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A MEDIA MAñANA ESTO SUCEDE

Otras noticias internacionales

Airbus informó que podría reducir su producción de aviones si la situación económica mundial empeora. El fabricante paneuropeo ya ha puesto en funcionamiento un programa para eliminar 10.000 puestos laborales, pero asegura que hay espacio para un recorte de trabajadores temporales. Airbus tiene una lista de espera de 3.700 de aeronaves.

Philips Electronics, parte del conglomerado industrial holandés Philips, informó que eliminará 1.600 empleos en su unidad de operaciones de imágenes médicas en respuesta a la crisis económica global. Esa división, con 32.000 trabajadores, compite con la estadounidense GE y la alemana Siemens.

Marcel Ospel, ex presidente de la junta directiva del banco suizo UBS, dijo que devolverá más de US$18,4 millones de los US$27,5 millones en remuneración que recibió de la firma luego que los accionistas del banco criticaran fuertemente dicho pago. Ospel fue despedido en abril.

El PIB de EE.UU. se contrajo a una tasa anualizada de 0,5% en el tercer trimestre, informó el Departamento de Comercio. La previsión inicial era de una contracción de 0,3%. El declive refleja una caída en el consumo.

Mitsubishi UFJ, el mayor grupo financiero de Japón, anunció que en diciembre emitirá hasta US$5.200 millones en acciones para reforzar su capital. En septiembre, el banco pagó US$9.000 millones por una participación en Morgan Stanley, de EE.UU.

Munich Re, reaseguradora alemana, informó que está interesada en la división asiática de seguros de vida de la estadounidense AIG, valorada en US$20.000 millones. AIG, que recibió un paquete de rescate de US$152.000 millones del gobierno estadounidense, quiere vender parte de sus operaciones fuera de EE.UU.

Axa, una de las mayores aseguradoras de Europa, rebajó su previsión de ganancias para 2008 debido a la debacle económica. La empresa francesa ahora anticipa utilidades subyacentes, que excluyen ganancias de capital, de entre US$4.640 millones a US$5.160 millones. En agosto había previsto unos US$6.300 millones.

Roche, farmacéutica suiza, anunció que empezará a comprar acciones de la estadounidense Memory Pharmaceuticals y que planea adquirirla por US$50 millones. Esta es una señal más de que los grandes laboratorios están aprovechando la desaceleración económica para comprar rivales a precios más bajos.

Lorenzo Bini Smaghi, miembro de la junta ejecutiva del Banco Central Europeo, propuso un programa masivo de inyecciones de capital en los bancos de la UE. El directivo aseveró que la responsabilidad de restaurar la confianza en los mercados se ha trasladado a las inyecciones de capital porque los programas gubernamentales de estímulo fiscal y los recortes de tasas por parte de los bancos centrales no han surtido el efecto esperado.

Xstrata, minera suiza, invertiría US$2.500 millones en el proyecto de cobre El Morro, en el norte de Chile, según su estudio de impacto medioambiental. El proyecto finalizará en tres años, producirá 2.200 toneladas de cobre diarias e incluirá una planta desalinizadora.

EchoStar, proveedora estadounidense de televisión satelital, anunció que ingresará al mercado mexicano a través de una empresa conjunta con el grupo local MVS Comunicaciones. El servicio será distribuido por Telmex, la empresa líder de telefonía fija del país. No se brindaron los detalles financieros de la operación.

La presidenta argentina, Cristina Fernández, anunció un plan de incentivos fiscales para la creación de empleos y la repatriación de capitales. También dijo que creará un Ministerio de la Producción. La iniciativa será enviada hoy al Congreso.

Hugo Chávez, presidente de Venezuela, sugirió que nacionalizará varias empresas, sin especificar nombres ni los sectores en los que actúan. El mandatario agregó que finalizará las estatizaciones pendientes como la de Sidor, la mayor acerera del país.

El mercado de crédito de Brasil se deterioró en octubre. Los préstamos nuevos cayeron 3% y las tasas de interés promedio cobradas por los bancos subieron 2,5% respecto a septiembre, informó el banco central.

Brasil, China, Rusia e India serán golpeados, más de lo esperado, por la desaceleración del comercio internacional y por la aversión al riesgo resultante de la actual crisis financiera, según un informe de la OCDE. La organización agregó que los 30 países que la componen sufrirán una larga y extensa recesión.

GUERRILLA COLOMBIANA

En Venezuela, la guerrilla colombiana impone su ley sin temor a represalias

Por José de Córdoba

MANTECAL, Venezuela—Este caluroso centro comercial a 100 kilómetros de la frontera con Colombia está gobernada no sólo por las autoridades venezolanas sino que tiene una especie de gobierno paralelo: las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Farc).A principios de año, un escuadrón de guerrilleros uniformados irrumpió en el bar Doña Pancha, apagaron la música y les dijeron a los clientes que estaban allí para respaldar el gobierno del presidente venezolano, Hugo Chávez, hacer cumplir la ley y resolver disputas locales, de acuerdo con un sacerdote local.

Durante años, el presidente Chávez ha negado que su país sirva de refugio para las Farc y el Ejército de Liberación Nacional de Colombia (Eln), ambos considerados organizaciones terroristas por Estados Unidos y Europa. Pero a medida que el ejército colombiano ha intensificado su presión sobre los rebeldes, el número de guerrilleros que pasan a Venezuela en busca de refugio se ha incrementado hasta alcanzar unos 500 guerrilleros y 1.000 milicianos o simpatizantes activos, según las autoridades colombianas, mensajes de email interceptados y decenas de entrevistas en ambos lados de la frontera.

Las autoridades colombianas y estadounidenses dicen que el ejército y la policía de Venezuela se hacen los de la vista gorda con respecto a la actividad guerrillera, e incluso llegan a cooperar en el tráfico de armas y cocaína. A medida que estos grupos expanden sus operaciones aquí, Venezuela registra un preocupante aumento en su índice de secuestros, tráfico de drogas y extorsiones. Las actividades de la guerrilla en Venezuela podrían prolongar el conflicto armado en Colombia, que ya lleva décadas, además de minar los intentos del país y EE.UU. de combatir el tráfico de drogas que ayuda a financiar en medio de la violencia.

Los rebeldes también podrían tener un efecto negativo en el capital político de Chávez en Venezuela. El mandatario sufrió un revés electoral el domingo cuando la oposición ganó dos alcaldías, incluyendo Caracas, y tres gobernaciones, incluyendo dos cerca a la frontera con Colombia.

La embajada de Venezuela en Washington declinó hacer comentarios sobre la relación de Venezuela con la guerrilla. Esfuerzos para contactar a las Farc fueron infructuosos.

Bajo el mando del presidente Álvaro Uribe, electo en 2002, el ejército colombiano ha desterrado a los rebeldes de las grandes ciudades y los tiene acorralados en partes remotas de la selva. Este año logró anotarse varios éxitos: en una operación de película en julio, liberó a 15 rehenes, incluyendo a Ingrid Betancourt, que había sido una de las mayores cartas de negociación de las Farc. En marzo, Colombia lanzó un ataque transfronterizo en Ecuador, en el que dio de baja al número 2 de las Farc, Raúl Reyes.

[Mapa]

“No hay lugar para ellos en Colombia”, dice un coronel del ejército colombiano que trabaja en el departamento fronterizo de Arauca.

Chávez, un ex militar populista que gobierna Venezuela desde 1999, no se ha molestado en ocultar su apoyo a la guerrilla. En enero, sacó adelante una moción en el Congreso venezolano para darle un reconocimiento diplomático a las Farc y al Eln. “De ninguna manera son grupos terroristas”, les dijo Chávez a los legisladores venezolanos. “Son fuerzas insurgentes con un proyecto político que aquí respetamos”.

La afinidad de Chávez hacia los grupos guerrilleros colombianos puede haberle costado respaldo político en su país, donde las Farc son muy poco populares.

Aun así, Chávez considera a los integrantes de las Farc como hermanos ideológicos y posibles aliados en caso de una invasión estadounidense, que cree podría provenir de Colombia.

En Colombia, gran parte de esta guerra contra la guerrilla se lucha en lugares como Arauca. Esta ciudad a la orilla del río Arauca abarca una franja de casi 300 kilómetros de la frontera entre Colombia y Venezuela.

Operaciones militares

En una mañana de julio, en una base militar en esta ciudad, un capitán de la inteligencia militar de Colombia señaló un mapa que cubría la longitud de una sala de conferencias. Mostraba las ubicaciones de cuatro campamentos de las Farc en el lado venezolano del río Arauca. Cada grupo cuenta con unos 100 guerrilleros, dijo.

En el lado venezolano también se encuentran algunos de los comandantes más altos de las Farc, incluyendo a Germán Briceño, alias Granobles, cuyo hermano es el líder militar más temido del grupo armado, según oficiales colombianos. La pequeña fotografía del jefe guerrillero estaba pegada en el mapa a la ciudad de Elorza, a unos 16 kilómetros de la frontera, donde, según se cree, vive en una finca ganadera.

Briceño trafica al menos cinco toneladas de cocaína al mes desde Arauca y utiliza las ganancias para comprar armas y suministros, según un cálculo de la inteligencia colombiana.

Otra foto en el mapa era la de José Felipe Rizo, alias Jurga Jurga. Las fuerzas militares de Colombia creen que en 2005 Rizo supervisó al menos cinco ataques con explosivos contra el oleoducto Caño Limón-Coveñas, operado por Occidental Petroleum. Durante años, el ejército colombiano trató de eliminar a Rizo.

Minutos después, sonó el celular del oficial. “Ahora puedo contarte el final de la historia de Jurga Jurga”, dijo. “Tengo que ir a identificar su cuerpo”. Poco después, el capitán llegó a las instalaciones de la Policía, a unos pocos metros de la frontera con Venezuela, y examinó dos cuerpos extendidos en el patio. Hizo un movimiento afirmativo con la cabeza ante uno de los cadáveres. “Es Jurga Jurga”, confirmó.

El mes pasado, el ejército destituyó a varios oficiales después de que algunos soldados fueran acusados de matar a colombianos pobres para hacerlos pasar por guerrilleros y así inflar la cifra de “insurgentes” dados de baja. Sin embargo, semejantes acusaciones no han tenido lugar en el caso de Rizo.

Al otro lado de la frontera, en Venezuela, los residentes dicen que las Farc y otros grupos rebeldes gozan de impunidad, incluso cuando a menudo estos grupos luchan entre sí por ejercer influencia en el amplio territorio. Ninguno de estos ciudadanos quiso ser identificado por miedo a que los rebeldes tomaran represalias.

En Santa Bárbara de Barinas, un pueblo ganadero de Venezuela a unos 65 kilómetros de Colombia, un candidato al concejo municipal dijo que le paga “impuesto de guerra” a las Farc y al Eln y a un tercer grupo, el Frente de Liberación Bolivariana, un grupo venezolano que cuenta con el respaldo del gobierno.

El candidato dijo que para presentarse a las elecciones tuvo que pedirle permiso a las Farc. Este grupo guerrillero también opera en ciudades venezolanas. Marcela, una ex guerrillera de 23 años, dice que pasó el mes de agosto de 2006 en Puerto Cabello, el puerto más grande de Venezuela, trabajando con una célula de las Farc y un capitán de la Guardia Nacional Venezolana. Su trabajo era vigilar a un gerente de una sucursal de Citibank con el objetivo de secuestrarlo.

“Conseguí un trabajo como recepcionista en el banco y mi labor era pasar información sobre su horario”, dice Marcela, quien ahora se encuentra protegida bajo el programa de reinserción del gobierno colombiano. Según la ex rebelde, el secuestro nunca se concretó.

Pese a que Chávez ha hecho pública su admiración por las Farc durante años, el alcance de su apoyo no se hizo evidente hasta principios de este año. Después de que el ejército colombiano matara a Reyes, el segundo en comando de las Farc, las autoridades confiscaron sus computadoras. Encontraron decenas de emails que detallaban los estrechos lazos entre la guerrilla, importantes autoridades venezolanas y el propio Chávez.

Los correos electrónicos implican a algunos de los ayudantes más cercanos de Chávez en su intento por proveer armas y dinero a las Farc. Los venezolanos también recurrieron a las Farc en busca de ayuda: en una carta de 2007, un líder de las Farc informa que el entonces ministro del Interior de Venezuela le pidió al grupo suministros bélicos y apoyo armado, así como una “respuesta adecuada a una invasión de EE.UU.”.

Chávez dijo que los emails habían sido fabricados por el gobierno colombiano. Tanto la Interpol como el gobierno de EE.UU., que vieron los mensajes, dicen que no tienen señales de alteración.

Semejantes lazos sorprendieron incluso a los observadores más cínicos del presidente venezolano. Después de la revelación de los emails de Reyes, Chávez moderó su retórica. En junio, dijo que se había acabado el tiempo de las luchas armadas en América Latina.

Sin embargo, las autoridades colombianas, que en primera instancia celebraron el giro de Chávez, dicen ahora que nada ha cambiado. En agosto, el nuevo líder de las Farc, Alfonso Cano, exhortó a sus tropas a fortalecer sus operaciones en Venezuela en respuesta a la presión por parte de los militares colombianos, según un mensaje de Cano que la inteligencia colombiana dice haber interceptado. En el mensaje, Cano también urge a los comandantes de las Farc a mantener intactas sus relaciones con los ayudantes de Chávez.

China aplica el mayor recorte de tasas en una década

Por Andrew Batson

BEIJING – El banco central de China recortó las tasas de interés en el mayor margen en una década, en una fuerte señal de que los esfuerzos del gobierno para apoyar a la economía no se limitan al gigantesco estímulo que anunció hace un par de semanas.

La medida, anunciada el miércoles, reduce la tasa de referencia a un año en 1,08 puntos porcentuales a 5,58%, con la tasa de referencia de depósitos bajando por el mismo margen a 2,52, dijo el Banco Popular de China en un comunicado. El último recorte de tal magnitud fue cuando el banco central recortó la tasa de referencia en 1,44 puntos porcentuales en octubre de 1997, durante la crisis financiera asiática. (Las tasas de interés en china tradicionalmente son divisibles por nueve).

Al mismo tiempo, los reguladores bancarios adelantan esfuerzos para apuntalar a los bancos chinos, urgiéndolos para que incrementen sus previsiones en contra de pérdidas y que abran el camino para que se establezca un programa de aseguramiento de depósitos el próximo año. La combinación de políticas refuerza el alcance de la preocupación del gobierno por los efectos del deterioro de la economía global en China, así como la determinación de las autoridades de restaurar la confianza en la economía del país entre los inversionistas, consumidores y negocios.

“La confianza se pierde fácilmente y es muy difícil recuperarla, lo cual creo que han aprendido de ver tropezar a Estados Unidos”, dice Ken Peng, economista de Citigroup. Con los mercados bursátiles locales debilitándose aún más incluso después del anuncio del programa de estímulo de US$586.000 millones “creo que se han dado cuenta que necesitan medidas más inmediatas”, dijo.

El recorte de tasas es el cuarto del banco central desde septiembre. Sumando todos los recortes, la tasa de referencia ha caído en 1,89 puntos porcentuales. El miércoles, el banco central también redujo los requerimientos de reservas para los bancos, liberando más dinero para préstamos. El banco dijo que los cambios más recientes tienen la intención de “asegurar un amplio suministro de liquidez en el sistema bancario, alentar el crecimiento estable de los préstamos y hacer uso del rol positivo de la política monetaria en el apoyo del crecimiento económico”.

Por separado, la Comisión Regulatoria de la Banca de China urgió a los prestamistas a incrementar voluntariamente sus proporciones de capital de reserva de 8% a 10% para finales del año. La recomendación está “dirigida a alentar a los bancos a separar más provisiones para soportar la crisis financiera”, dijo un funcionario de la comisión que pidió la reserva de su nombre.

Aunque el impulso de la expansión China se mantiene alto en comparación al de otras grandes economías (su crecimiento fue de 9% en el tercer trimestre), la situación claramente se ha deteriorado desde el recorte de tasas inicial del banco en septiembre. La confianza en el mercado inmobiliario ha colapsado, aumentan los despidos en las fábricas y sectores industriales clave como el acero y la electricidad están contrayéndose. El gobierno ha dicho que piensa que la situación económica empeorará antes de mejorar y se están concentrando en prevenir un mayor declive.

Uribe ”muy molesto” por nexos de políticos con las “pirámides”

BOGOTA

El presidente Alvaro Uribe está ”muy molesto” por la posible vinculación de dirigentes políticos con la empresa DMG, que es investigada por estafa a miles de ahorristas, según dijeron ayer algunos senadores que se reunieron con el mandatario.

El presidente del Congreso, Hernán Andrade, que acudió a la reunión, dijo que Uribe pidió que los legisladores correspondientes digan al país ”si tuvieron que ver o no con un proyecto de ley que pretendía favorecer los intereses” del ahora detenido David Murcia, dueño de la empresa DMG.

Luego de la reunión con senadores de la bancada ”uribista”, Andrade informó que Uribe estaba ”muy molesto”. Según dijo Andrade, Uribe consideró que el caso de DMG era un problema menor si se compara a los enfrentados con la guerrilla, paramilitares y narcotraficantes en los seis años que lleva en el gobierno.

Andrade explicó que dos senadores, Roberto Gerlein y Jorge Visbal, le contaron a Uribe que uno de los abogados de DMG, Abelardo De la Espriella, los abordó para preguntarles por el proyecto de ley de la reforma financiera, que, finalmente, favorecía los intereses de Murcia y DMG con el uso de tarjetas prepago.

De la Espriella renunció el jueves en la noche a la defensa de Murcia.

La Fiscalía ordenó el miércoles pasado la captura de la cúpula de DMG, la empresa que captó en el 2007 el equivalente a unos $435 millones y pagaba a sus ahorristas intereses semestrales del 100, 200 e incluso el 300 por ciento, hasta que colapsó este mes, dejando en el aire a miles de ellos.

Murcia fue detenido en Panamá el miércoles pasado por la noche y deportado a Colombia pocas horas más tarde.

La jueza Luz Marina Zamora abrió un proceso por los delitos de lavado de activos, enriquecimiento ilícito y captación ilegal masiva de dinero.

Desde el viernes, Murcia se encuentra recluido en La Picota, una cárcel del sur de Bogotá. La emisora local La W publicó ayer el contenido de un diálogo del 29 de octubre del 2007 –un día después de las elecciones para elegir gobernadores, alcaldes, concejales y diputados– entre Murcia y William Suárez,su cuñado, y que actualmente está fugitivo de las autoridades.

Cristina lanza nuevas medidas para paliar crisis

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La presidenta Cristina Fernández de Kirchner también anunció que hoy viajará al parlamento un proyecto en materia de regulación tributaria.
La presidenta Cristina Fernández de Kirchner también anunció que hoy viajará al parlamento un proyecto en materia de regulación tributaria.

La presidenta Cristina Fernández anunció ayer la creación de un Ministerio de Producción y el lanzamiento de un plan de beneficios impositivos para empresarios, con los que buscará promover el consumo, la producción interna y atenuar los efectos de la crisis financiera global.

También confirmó que lanzará a la brevedad un nuevo plan de obras públicas que demandará una inversión ”inédita” de 71,000 millones de pesos ($21,200 millones).

”He decidido crear un Ministerio de Producción y articularlo con nuestra cancillería … que represente a nuestras marcas y empresarios en cada lugar”, anunció Fernández durante un foro de industriales en las afueras de Buenos Aires.

El nuevo ministerio estará a cargo de una mujer, Débora Giorgi, una economista de larga trayectoria en la función pública y privada, informó la agencia estatal Télam.

Agregó que hoy enviará al Parlamento un proyecto en materia de regulación tributaria, promoción del trabajo registrado y repatriación de capitales.

El proyecto prevé la condonación de la deuda de las pequeñas y medianas empresas (pymes) de hasta 10 trabajadores y una rebaja de entre 50% y 25% en las contribuciones patronales por cada nuevo puesto de trabajo.

Esta última medida busca dotar de mayor regularidad al mercado laboral. Según estudios privados, el 40% de los argentinos se encuentra ”en negro”, es decir, no está declarado, por lo que no registra aportes jubilatorios, cargas sociales ni impuestos.

Fernández también anunció un programa de repatriación de capitales argentinos invertidos en el exterior ”a través de medidas que tengan que ver con la inversión y la producción” Más tarde, la presidenta anunció que “el día 15 de diciembre vamos a lanzar el plan de obras públicas, obras para todos los argentinos, más ambicioso del que se tenga memoria por un cifra superior a los 71,000 millones de pesos”.

”Estamos dispuestos a seguir sosteniendo y aumentando aún más la actividad de la construcción y la intervención del Estado en este vital sector”, sostuvo la mandataria durante la convención anual de la Cámara Argentina de la Construcción (CAC).

Fernández adelantó que este plan “va a significar pasar de 362,000 trabajadores de la construcción a casi 770,000”.

Entre los anuncios que dio para enfrentar los efectos de lo que calificó como ”una inédita crisis internacional”, Fernández no mencionó posibles modificaciones del tipo de cambio, el principal reclamo de los industriales para mejorar su competitividad.

Acusan a ex colaborador de Bush de malversar fondos de Centro para una Cuba Libre

El Nuevo Herald

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Felipe E. Sixto dimitió el 28 de marzo pasado como ayudante especial del presidente George W. Bush para asuntos intergubernamentales.
AP
Felipe E. Sixto dimitió el 28 de marzo pasado como ayudante especial del presidente George W. Bush para asuntos intergubernamentales.

Un ex funcionario de la administración del presidente George W. Bush fue acusado penalmente en un tribunal federal por hacer uso indebido de fondos de una entidad que alienta la promoción de la democracia en Cuba.

La denuncia fue presentada el jueves ante el magistrado federal Reggie Walton, quien debe fijar una audiencia próximamente para ventilar las imputaciones que encara Felipe E. Sixto, un cubanoamericano de Miami que dimitió hace ocho meses como asesor de la Oficina de Asuntos Intergubernamentales de la Casa Blanca.

El hombre de 29 años habría vendido radios de onda corta a precios inflados, valiéndose de empresas que él controlaba, entre el 31 de marzo del 2005 y el 14 de enero del 2008. Una pesquisa del Departamento de Justicia y la Oficina de Fiscalización General (GAO), la rama investigadora del Congreso, halló que Sixto obtuvo más de medio millón de dólares bajo la sombrilla de estas actividades al margen de la ley.

El acusado fungió hasta el verano pasado como director de personal del Centro para una Cuba Libre (CFC), organización no partidista con sede en Arlington, Virginia. El proyecto recibe varios millones en asistencia de la Agencia para el Desarrollo Internacional (USAID) con el fin de combatir al gobierno castrista y abogar por la libertad de ideas en la isla, entre otras iniciativas.

La USAID ha estado bajo el foco de la atención pública y los temores del gobierno federal desde que un informe analítico del 2006 reveló que los mecanismos de vigilancia y fiscalización de la agencia eran insuficientes. De hecho, un estudio de la GAO dado a conocer el lunes concluyó que el programa federal llevó a cabo mejoras sustantivas, aunque todavía persisten vacíos y deficiencias que requieren más de un ajuste.

El tenor de la acusación y el carácter penal de la denuncia indicarían que Sixto no planea refutar las alegaciones y que, por el contrario, podría declararse culpable en el marco de un acuerdo extrajudicial con la Fiscalía, según Associated Press.

La crisis de malversación de fondos que presuntamente orquestó Sixto a espaldas de sus jefes hizo que la USAID cancelase la ayuda monetaria al CFC. Pero en septiembre, el flujo de subsidios volvió a su cauce normal, luego de que los recursos utilizados sin permiso fuesen recuperados en su totalidad.

El director ejecutivo del CFC, Frank Calzón, dijo que a finales de enero su centro descubrió el fraude e informó inmediatamente al gobierno acerca de la situación. Asimismo agregó que en cuestión de nueve semanas se recobraron los dineros que tenían que ver con el problema, además de los intereses y otros fondos adicionales que Sixto no pudo justificar en sus cuentas bancarias personales.

“De forma que el gobierno recibió de vuelta una cantidad sustancial mayor que la que hubo en el fraude. Nosotros hicimos todo lo posible por proteger los intereses del contribuyente norteamericano”, puntualizó Calzón en una entrevista telefónica con El Nuevo Herald.

También en este año, el Programa a Cuba que administra la USAID sufrió un duro revés cuando una auditoría detectó que un empleado del Grupo de Apoyo a la Democracia (SGD), utilizó indebidamente una tarjeta de crédito de la organización para realizar compras personales por valor de $21,000.

FLOTA RUSA EN VENEZUELA

La flota rusa llega a Venezuela para realizar maniobras militares

LA GUAIRA, Venezuela

El destructor ruso Almirante Chebanenko hizo su entrada en el puerto de La Guaira el martes por la mañana, donde fue recibido con honores por la Marina del país sudamericano, con la que realizará maniobras militares hasta el 2 de diciembre.

Tres de los cuatro barcos que componen este destacamento de la Flota del Norte de Rusia atracaron en La Guaira, mientras que el crucero de propulsión nuclear Pedro el Grande fondeó más lejos del puerto debido a su gran envergadura.

Una salva de cañonazos recibió en el puerto al Almirante Chebanenko, al tanquero Ivan Bubnov y el remolcador Nikolai Chiker, que zarparon de Rusia hace más de dos meses e hicieron escalas en Francia y Libia.

La llegada a tierra firme de estos barcos coincide con el histórico viaje a Venezuela del presidente ruso, Dimitri Medvedev, quien se reunirá con el mandatario Hugo Chávez hoy y podría visitar estas naves de la mano de su anfitrión mañana.

Estas serán las primeras maniobras militares rusas en el Caribe desde el fin de la Guerra Fría, lo cual ha provocado un gran interés y también un cierto recelo en esta región.

Según informó el martes el vicealmirante Luis Morales Márquez, comandante naval de operaciones de la Marina venezolana, los ejercicios, llamados VenRus 2008, tendrán una fase en tierra y otra en mar, que se realizará el primero de diciembre.

El propósito es “fortalecer los lazos de amistad y solidaridad con la flota rusa y la Fuerza Armada nacional bolivariana” con un único fin: “la integración”, declaró.

Para estas maniobras, a los 1,600 efectivos que viajan en los cuatro barcos rusos se sumarán 700 venezolanos. La Marina del país sudamericano movilizará durante los ejercicios tres fragatas, un transporte anfibio y ocho patrulleras, y la aviación pilotará los aviones Sukhoi comprados recientemente en Rusia.

Según fuentes de la Marina venezolana, estos ejercicios conjuntos incluirán el intercambio tecnológico y de comunicaciones, operaciones de salvamento, patrullaje, de lucha contra el narcotráfico y terrorismo, y operaciones de guerra.

El vicealmirante Márquez subrayó que estas maniobras pueden ser un primer paso para que en el futuro la Marina venezolana viaje “a otras latitudes” a llevar a cabo este tipo de ejercicios, refiriéndose a aguas de Rusia, con la cual el país sudamericano mantiene una creciente cooperación militar, energética y financiera.

“Vamos a tener la posibilidad de seguir participando en otros ejercicios previstos, en otros momentos y en otras latitudes (…). En primer término para llevar la paz. No hay dificultad para trasladarnos hacia esas aguas y sería muy interesante”, declaró Márquez.

El oficial recordó que en los años 80, el puerto de La Guaira recibió barcos de la misma envergadura que los recién llegados rusos, concretamente un destacamento de buques estadounidenses para unas maniobras llamadas Unitas. “Fue en el pasado y los ejercicios tenían otros fines que no eran la búsqueda de la paz”, matizó.

Al respecto, reiteró que el buque Pedro el Grande no lleva a bordo armas nu- cleares y garantizó que la fase en mar de los ejercicios no superará los límites de la zona económica exclusiva venezolana.

El lunes por la noche, el presidente venezolano Hugo Chávez subrayó que estas maniobras no son ninguna provocación sino un intercambio entre dos países que mantienen una alianza ‘‘estratégica”.

“Hicimos maniobras con Brasil hace poco, con Francia, con los Países Bajos y ahora con Rusia. No es ninguna provocación, es un intercambio. Dos países libres, soberanos, que nos venimos acercando a velocidad cada día mayor”, declaró.

El departamento de Estado norteamericano afirmó el lunes que vigilará “muy de cerca” las maniobras conjuntas, pero no consideró que representen una amenaza.

SUCESOS DEL 26 DE NOVIEMBRE 2008

La flota rusa llega a Venezuela para realizar maniobras militares

LA GUAIRA, Venezuela

El destructor ruso Almirante Chebanenko hizo su entrada en el puerto de La Guaira el martes por la mañana, donde fue recibido con honores por la Marina del país sudamericano, con la que realizará maniobras militares hasta el 2 de diciembre.

Tres de los cuatro barcos que componen este destacamento de la Flota del Norte de Rusia atracaron en La Guaira, mientras que el crucero de propulsión nuclear Pedro el Grande fondeó más lejos del puerto debido a su gran envergadura.

Una salva de cañonazos recibió en el puerto al Almirante Chebanenko, al tanquero Ivan Bubnov y el remolcador Nikolai Chiker, que zarparon de Rusia hace más de dos meses e hicieron escalas en Francia y Libia.

La llegada a tierra firme de estos barcos coincide con el histórico viaje a Venezuela del presidente ruso, Dimitri Medvedev, quien se reunirá con el mandatario Hugo Chávez hoy y podría visitar estas naves de la mano de su anfitrión mañana.

Estas serán las primeras maniobras militares rusas en el Caribe desde el fin de la Guerra Fría, lo cual ha provocado un gran interés y también un cierto recelo en esta región.

Según informó el martes el vicealmirante Luis Morales Márquez, comandante naval de operaciones de la Marina venezolana, los ejercicios, llamados VenRus 2008, tendrán una fase en tierra y otra en mar, que se realizará el primero de diciembre.

El propósito es “fortalecer los lazos de amistad y solidaridad con la flota rusa y la Fuerza Armada nacional bolivariana” con un único fin: “la integración”, declaró.

Para estas maniobras, a los 1,600 efectivos que viajan en los cuatro barcos rusos se sumarán 700 venezolanos. La Marina del país sudamericano movilizará durante los ejercicios tres fragatas, un transporte anfibio y ocho patrulleras, y la aviación pilotará los aviones Sukhoi comprados recientemente en Rusia.

Según fuentes de la Marina venezolana, estos ejercicios conjuntos incluirán el intercambio tecnológico y de comunicaciones, operaciones de salvamento, patrullaje, de lucha contra el narcotráfico y terrorismo, y operaciones de guerra.

El vicealmirante Márquez subrayó que estas maniobras pueden ser un primer paso para que en el futuro la Marina venezolana viaje “a otras latitudes” a llevar a cabo este tipo de ejercicios, refiriéndose a aguas de Rusia, con la cual el país sudamericano mantiene una creciente cooperación militar, energética y financiera.

“Vamos a tener la posibilidad de seguir participando en otros ejercicios previstos, en otros momentos y en otras latitudes (…). En primer término para llevar la paz. No hay dificultad para trasladarnos hacia esas aguas y sería muy interesante”, declaró Márquez.

El oficial recordó que en los años 80, el puerto de La Guaira recibió barcos de la misma envergadura que los recién llegados rusos, concretamente un destacamento de buques estadounidenses para unas maniobras llamadas Unitas. “Fue en el pasado y los ejercicios tenían otros fines que no eran la búsqueda de la paz”, matizó.

Al respecto, reiteró que el buque Pedro el Grande no lleva a bordo armas nu- cleares y garantizó que la fase en mar de los ejercicios no superará los límites de la zona económica exclusiva venezolana.

El lunes por la noche, el presidente venezolano Hugo Chávez subrayó que estas maniobras no son ninguna provocación sino un intercambio entre dos países que mantienen una alianza ‘‘estratégica”.

“Hicimos maniobras con Brasil hace poco, con Francia, con los Países Bajos y ahora con Rusia. No es ninguna provocación, es un intercambio. Dos países libres, soberanos, que nos venimos acercando a velocidad cada día mayor”, declaró.

El departamento de Estado norteamericano afirmó el lunes que vigilará “muy de cerca” las maniobras conjuntas, pero no consideró que representen una amenaza.

CASTRO Y OBAMA

Raúl Castro quiere reunirse con Obama en un “lugar neutral”

Penn viajó a La Habana en octubre y sostuvo una conversación de siete horas con Raúl Castro.
AP
Penn viajó a La Habana en octubre y sostuvo una conversación de siete horas con Raúl Castro.

El gobernante cubano Raúl Castro estaría dispuesto a reunirse con el presidente electo Barack Obama en “un lugar neutral” para comenzar a resolver el prolongado diferendo entre Washington y La Habana, según reveló en una reciente entrevista con el actor estadounidense Sean Penn.

“Tal vez podríamos encontrarnos en Guantánamo”, afirmó Raúl Castro al ser interrogado sobre una posible cumbre con Obama. “Nosotros tenemos que encontrarnos y comenzar a resolver nuestros problemas, y al final del encuentro podríamos darle [al presidente] un regalo… le permitiríamos que regrese a casa con la bandera americana que ondea sobre la Bahía de Guantánamo”.

Por el momento, Castro dice que Cuba mantiene sistemáticos contactos con militares estadounidenses en el área de Guantánamo desde 1994, siempre con la presencia de un representante del Departamento de Estado.

Penn viajó a La Habana en octubre y sostuvo una conversación de siete horas con Raúl Castro, la primera entrevista que concede desde su designación oficial al frente del Consejo de Estado, el pasado 24 de febrero. El relato del viaje -que incluye una escala inicial en Venezuela y una charla con el presidente Hugo Chávez- aparecerá en la edición de la revista The Nation del próximo 15 de diciembre, aunque desde este martes fue publicado en el sitio digital de la publicación.

Durante el diálogo, Raúl Castro recuerda que desde su ascenso al poder tras la enfermedad de Fidel Castro, en julio del 2006, ha declarado en varias ocasiones su disposición a discutir las relaciones con Estados Unidos.

“Nosotros debemos respetarnos mutuamente”, dijo Raúl Castro. “Las buenas relaciones serían ventajosas para ambas partes. Tal vez no resolvamos todos nuestros problemas, pero podríamos resolver una buena parte de ellos”.

Aunque Obama se ha declarado partidario de mantener el embargo contra la isla, Castro dice entender que esas afirmaciones formaban parte de la campaña electoral, y reconoce que el próximo inquilino de la Casa Blanca “también ha dicho que estaría abierto a sentarse a conversar con cualquiera”.

Por las referencias que ofrece el autor, la entrevista tuvo lugar en la “vieja oficina”de Raúl Castro en el Ministerio de las Fuerzas Armadas, entre el 21 y el 22 de octubre, a escasos días de la elección presidencial en Estados Unidos.

Cuando Penn le asegura a Castro que Obama será electo a la presidencia, el gobernante cubano acota: “Si no es asesinado antes del 4 de noviembre, él será tu próximo presidente”.

Interrrogado si estaría dispuesto a ir a Washington para encontrarse con Obama, Castro responde que “tiene que pensarlo” y discutirlo con el liderazgo de su gobierno. “Personalmente, pienso que no sería justo que yo fuera el primero en visitarlo, pues siempre hay muchos presidentes latinoamericanos que suelen hacerlo. Pero también sería injusto esperar que el presidente de Estados Unidos venga a Cuba… Deberíamos encontrarnos en un lugar neutral”, declaró el mandatario. Más adelante, se refiere a que Cuba ha mantenido comunicación con los militares estadounidenses de la base de Guantánamo por más de una década, aunque el acuerdo se ha mantenido bajo discreción para no exaltar el ámbito electoral del sur de la Florida.

“Le diré algo que nunca he dicho públicamente antes”, afirmó Castro, de 77 años. “Esto fue filtrado antes por alguien del Departamento de Estado, pero rápidamente lo ocultaron, debido a la preocupación con el electorado de la Florida, y pienso ahora que contándolo aquí el Pentágono dirá que es una indiscreción mía”.

El gobernante relata que gracias a un “acuerdo secreto” militares estadounidenses y cubanos establecieron una línea de contacto a raíz de la crisis de los balseros de 1994, y un ano después, el 9 de mayo de 1995, acordaron realizar reuniones mensuales sobre temas relacionados exclusivamente con Guantánamo.

“Desde entonces a la fecha se han realizado 157 encuentros, y cada uno de los encuentros han quedado grabados”, cuenta Castro. “Las reuniones están fijadas para el tercer viernes de cada mes, y alternamos el lugar entre la base naval y el territorio cubano”.

Cada reunión cuenta con la asistencia de un representante del Departamento de Estado. Pero Castro considera que “el Departamento de Estado tiende a ser menos razonable que el Pentágono”.

Ante una pregunta sobre la situación de los derechos humanos en Cuba, Castro insistió en que los informes que se publican en la prensa estadounidense son “altamente exagerados e hipócritas”.

“Ningún país está 100 por ciento libre de abusos de derechos humanos”, respondió Castro, quien mencionó al ex comandante revolucionario Eloy Gutiérrez Menoyo como un “disidente reconocido” que admite la intervención de la Oficina de Intereses de Estados Unidos para lograr denuncias a cambio de dinero. Menoyo, quien cumplió prisión en las cárceles cubanas y marchó al exilio, reside en La Habana desde el 2003.

Al recibir al actor en su despacho, Raúl Castro le comentó que minutos antes ha recibido una llamada de su hermano Fidel para preguntarle sobre la entrevista.

“Fidel me llamó hace un momento y quiere que lo llame después que nosotros hablemos”, explicó el gobernante. “El quiere saber cada cosa de lo que nosotros conversemos”.

Penn, de 48 años, célebre por sus actuaciones en Dead Man Walking, Carlitos’s Way y Mistic River, estuvo anteriormente en Cuba en el 2005, ocasión en la que se entrevistó con Fidel Castro. El pasado año figuró entre los firmantes de una carta al presidente George W. Bush pidiendo libertad para los intercambios artísticos con la isla.

Antes de viajar a La Habana desde Caracas, Penn le pidió al presidente Hugo Chávez que intercediera ante Raúl Castro para que aceptara recibirlo.

A su llegada a la isla fue recibido por el presidente del Instituto de Cine (ICAIC), Omar González, y trasladado a una casa de protocolo. Tuvo además una cena con el presidente del parlamento, Ricardo Alarcón y el pintor Robeto Fabelo, y se encontró con el doctor Antonio Castro Soto del Valle, hijo de Fidel Castro y vicepresidente de la Federación Cubana de Béisbol.

NUEVO RESCATE

La Fed anuncia nuevo plan millonario de rescate

Corredores de la bolsa de Nueva York escuchan el anuncio de Paulson.
AP
Corredores de la bolsa de Nueva York escuchan el anuncio de Paulson.

La Reserva Federal anunció el martes que inyectará otros $800,000 millones a la economía y comprará hasta $600,000 millones en activos respaldados por hipotecas, al tiempo que el gobierno elabora un nuevo plan de subvenciones para ayudar a las empresas de tarjetas de crédito, préstamos universitarios y crédito a los fabricantes de automóviles.

La Fed informó que adquirirá un máximo de $100,000 millones en obligaciones directas a las empresas hipotecarias Fannie Mae y Freddie Mac. Además, adquirirá $500,000 millones en acciones con garantía hipotecaria.

Henry Paulson, secretario del Tesoro, confirmó en una rueda de prensa la difícil situación al señalar que sectores clave del mercado de crédito, como el de las tarjetas de crédito, los préstamos para la compra de automóviles y los concedidos a estudiantes prácticamente se paralizaron en octubre.

Paulson indicó que las nuevas medidas para fomentar el crédito al consumidor tienen por fin que ese tipo de actividad regrese a niveles más normales, pero advirtió de que “llevará tiempo sortear las dificultades” de la economía y afirmó que “surgirán nuevos desafíos”.

El titular del Tesoro ha sido criticado por revisar de forma continua el propósito del plan de rescate financiado con fondos públicos.

Paulson rechazó el martes todas esas críticas e insistió en que no hay una sola respuesta para encarar lo que consideró una crisis que se produce una o dos veces cada 100 años. Agregó que es por ello que el gobierno ha tenido que modificar varias veces el plan.

“Es ingenuo creer que cuando encaramos una situación de esta magnitud se puede aprobar un proyecto de ley o adoptar una sola medida para solucionar todas las dificultades”, dijo Paulson a los periodistas en una conferencia de prensa para explicar los nuevos programas.

Agregó que piensa utilizar una “proporción relativamente modesta” del plan de rescate financiero de $700,000 millones para costear el programa. Fuentes allegadas dijeron que esa cantidad seguramente ascenderá a $20,000 millones.

Los $600,000 millones para subvencionar el crédito hipotecario y hasta $200,000 millones en préstamos a los propietarios de valores respaldados por deuda de consumo son las últimas iniciativas anunciadas por las autoridades monetarias para encarar la crisis financiera.

La crisis comenzó el año pasado al estallar la burbuja del sector inmobiliario.

La Fed informó que los $600,000 millones se dedicarán a reducir el costo de las hipotecas residenciales y aumentar su disponibilidad. Agregó que la adquisición de hipotecas y acciones respaldadas por hipotecas se implementará a lo largo de varios meses.

La severa crisis financiera que tiene atenazados a los mercados globales comenzó hace más de un año con el aumento de la mora de hipotecas de alto riesgo en Estados Unidos, especialmente créditos otorgados a deudores sin suficientes medios para pagarlas y un mal historial de crédito.

Los miles de millones de dólares perdidos por las instituciones financieras debido a esas hipotecas hicieron que los bancos interrumpieran la emisión de muchos tipos de crédito, tanto para el consumidor como a las empresas.

Mientras tanto, el Departamento de Comercio anunció que el Producto Interno Bruto (PIB) se contrajo a un ritmo anual del 0.5 por ciento en el tercer trimestre, frente al 0.3 por ciento pronosticado hace un mes y la peor cifra desde el tercer trimestre del 2001.

El PIB mide el valor de todos los bienes y servicios producidos en Estados Unidos y es considerado el mejor barómetro de la salud económica del país.

Además, el índice del precio de la vivienda a nivel nacional Stan- dard & Poor’s/Case-Shiller difundido el martes bajó la cifra récord del 16.6 por ciento en el trimestre en comparación con el mismo período hace un año. Los precios llegaron a niveles no vistos desde el primer trimestre del 2004.

CRISIS FINANCIERA

La crisis económica crea alianza presidencial

EL PRESIDENTE electo Barack Obama y el presidente George Bush durante la visita del primero a la  Casa Blanca el 10 de noviembre. Dada la severa situación financiera del pais, ambos se consultan y  cooperan a un nivel prácticamente sin precedentes.
AFP/Getty Images
EL PRESIDENTE electo Barack Obama y el presidente George Bush durante la visita del primero a la Casa Blanca el 10 de noviembre. Dada la severa situación financiera del país, ambos se consultan y cooperan a un nivel prácticamente sin precedentes.

Estados Unidos nunca había visto algo así: el Presidente y el presidente electo operando como si fueran copresidentes, consultándose uno al otro y cooperando en las mayores crisis del momento.

En el centro de esa cooperación está la crisis económica y tanto el gobierno saliente de Bush como Obama y su equipo tomaron medidas el martes.

El secretario del Tesoro, Henry Paulson, y la Reserva Federal anunciaron un paquete adicional de ayuda de $800,000 millones que prestaría unos $200,000 millones a los propietarios de valores respaldados por préstamos al consumidor y gastaría hasta $600,000 millones comprando valores respaldados por hipotecas a prestamistas patrocinados por el gobierno, como Fannie Mae y Freddie Mac.

Un día después de pedir al Congreso que tuviera listo un paquete de estímulo económico para firmarlo después de jurar el cargo el 20 de enero, Obama se reunió con los gobernadores de la nación para discutir cómo la crisis afecta el presupuesto de sus estados. Manteniendo el rápido ritmo que ha tenido en la formación de su equipo económico, Obama anunció también que designará a Peter Orszag, director de la Oficina de Presupuesto del Congreso, director de la Oficina de Administración y Presupuesto.

La búsqueda conjunta de soluciones económicas sin acrimonia aparente tras una campaña fuertemente partidista ha intrigado a los historiadores políticos.

“Es muy poco común”, dijo George Edwards, experto en cuestiones presidenciales de la Universidad A&M de Texas, en College Station.

Lo que el profesor de la Universidad de Princeton Julian Zelizer ha llamado la “presidencia compartida” es el resultado de la convergencia este otoño de varias fuerzas históricas:

* La urgente naturaleza de la economía global, que exige que se tomen medidas a tiempo.

* Presidentes salientes y entrantes que tienen razones tanto personales como políticas para querer demostrar que pueden ocuparse de una crisis.

* Un presidente electo, Barack Obama, que “cree en un gobierno fuerte y quiere que las cosas se implementen inmediatamente”, dijo William Leuchtenburg, profesor de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, quien ha escrito ampliamente sobre la presidencia.

* Un presidente saliente que abandona su puesto voluntariamente. “Bush no fue derrotado. Eso hace que su relación con Obama sea más fácil”, opinó Leuchtenburg.

Esta transición carece de la formalidad –y la frialdad– de las dos últimas transferencias de poder en tiempos económicos difíciles: la transferencia de Carter a Ronald Reagan en 1980 y el final del término de George Bush padre en 1992 cuando Bill Clinton ocupó el cargo. En ambos casos los nuevos presidentes habían derrotado a los salientes.

El lunes fue una vívida ilustración de la atmósfera de armonía que ha caracterizado el minué de Bush y Obama.

Bush se tomó una taza de café a media mañana con Paulson para discutir la decisión gubernamental del domingo de ayudar al abrumado gigante bancario Citigroup. Más tarde, en la escalinata del edificio del Tesoro, junto a la Casa Blanca, Bush aseguró a la nación que Washington estaba preparado para tomar medidas parecidas con objeto de ayudar a otras instituciones financieras.

Su declaración fue de sólo dos minutos pero incluyó este ferviente elogio a su sucesor: “Hablé con Obama sobre la decisión que tomamos. Le expresé al pueblo, y al presidente electo la primera vez que me reuní con él, que en todo momento que tomemos una decisión importante durante esta transición, se informará a él y a su equipo”.

Alrededor de hora y media más tarde, Obama anunció su equipo económico en una conferencia de prensa en Chicago, indicando que había hablado con Bush y con el presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, anteriormente ese mismo día.

No es inusual que los presidentes y sus sucesores conversen y se consulten, particularmente sobre momentos de crisis, aunque el modo en que Obama y Bush comparten el escenario en este momento ha llevado el tema a un nivel nunca visto. En diciembre de 1992 el gobierno de Bush padre informó a Clinton de su plan de enviar tropas estadounidenses en una misión humanitaria a Somalia, y el presidente electo publicó una declaración elogiando a Bush por su decisión. Eso es más típico.

La presencia de tropas en Somalia acabaría haciéndose bochornosa para la Casa Blanca de Clinton en 1993. Cuando 18 soldados murieron y otros fueron arrastrados por las calles de Mogadiscio, Clinton comenzó el retiro de las tropas, que se completó en 1995. Osama bin Laden dijo más tarde que la retirada de Estados Unidos animó a las fuerzas de Al Qaida a planear nuevos ataques.

Algunas transiciones han sido francamente frías. Tras las elecciones de 1932, en medio de la Gran Depresión, el titular Herbert Hoover intentó iniciativas de último minuto, pero el presidente entrante Franklin Roosevelt se negó a cooperar.

Roosevelt ni siquiera se dignó a hacer declaraciones públicas. “Hubo un momento en que los periodistas trataron de hacerle preguntas”, dijo Leuchtenburg. “Sonrió y se llevó el índice a los labios”.

Eso no funcionaría en nuestros días, con canales de noticias de cable de 24 horas, videos de internet y mercados que cambian de rumbo ante la menor sugerencia de una noticia. Cuando los medios de prensa comenzaron a sugerir el viernes pasado que Obama había escogido como secretario del Tesoro al presidente del Banco de la Reserva Federal de Nueva York, Timothy Geithner, el Promedio Industrial Dow Jones saltó casi 500 puntos, 6.5 por ciento.

“Ahora la reacción es inmediata”, dijo Edwards. “En el pasado generalmente se podía esperar”.

Obama, según los analistas, necesita mostrar su control no solamente para tranquilizar a los mercados, sino también para establecer su credibilidad.

El ex senador por Illinois carece de antecedentes en temas económicos y era apenas conocido fuera de su estado natal hasta que se postuló a la presidencia.

“No es inusual que el presidente electo celebre conferencias de prensa, pero en medio de una crisis económica es particularmente importante inspirar confianza en la gente”, dijo Edwards.

Bush también tiene sus motivos.

“En gran medida, el legado de Bush está en las manos de Barack Obama”, opinó Tim Blessing, director de un estudio de temas presidenciales en la Universidad de Alvernia en Pennsylvania.

Mientras más se les vea trabajando juntos, más crédito podrá atribuirse Bush por cualquier éxito que tenga Obama durante el próximo año.

CARLOS SLIM

El mexicano Slim se convierte en el mayor accionista de Saks

Por Bhattiprolu Murti

El magnate mexicano de las telecomunicaciones Carlos Slim Helú compró US$18,7 millones en acciones de la empresa de comercio minorista de artículos de lujo Saks Inc. cuando las emisiones se negociaban cerca de sus niveles mínimos para el año.

Slim, por medio de Inmobiliaria Carso S.A. de C.V., propiedad de su familia, informó haber comprado más de 6 millones de acciones de Saks entre el 18 y el 20 de noviembre, lo que elevó la participación de su familia en la compañía a 23,5 millones de acciones, o un 16,6%. El inversionista compró la participación a precios promedio entre US$2,87 y US$3,57 por acción, según informó la proveedora de datos Washington Service.

Las compras convierten a Slim en el mayor accionista de Saks, que opera las tiendas de artículos de lujo Saks Fifth Avenue, su versión de descuento Off 5th y saks.com. La compañía hace poco anunció que descontinuará la cadena de tiendas Club Libby Lu, la cual no es rentable, y despedirá a sus 1.700 empleados.

El presidente de Saks, Stephen Sadove, también mostró su confianza en la compañía, comprando 25.000 acciones el jueves por un precio promedio de US$3,22. Después de esta compra, el ejecutivo posee 769.132 acciones en la empresa, según documentos enviados a la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos.

Un portavoz de Saks no quiso comentar al respecto.

La compra de estas participaciones se presenta en momentos en que la empresa lucha con una caída en las ventas, a medida que los consumidores recortan sus gastos a causa del declive económico. El viernes, las acciones de Saks tocaron su punto más bajo en 52 semanas, o US$2,67. El martes, el título cerró a US$3,56, un avance de US$6,27%, aunque todavía se encuentra aproximadamente 85% por debajo de su máximo en 52 semanas alcanzado en diciembre.

Según Ben Silverman, director de investigaciones de Insiderscore.com, el cual califica y sigue las transacciones internas de acciones, las adquisiciones de títulos por parte de Slim incrementaron en julio, cuando comenzó a comprar las acciones por cerca de US$10 cada una. “Él consideró que (la acción) estaba subvalorada y que era una buena oportunidad para acrecentar su participación”, dijo Silverman.

Silverman indicó que Slim probablemente ve valor en Saks debido a que tiene una “marca fuerte” y, aunque su acción ha caído junto a la de otros minoristas, tiene el potencial para recuperarse.

El empresario mexicano de 68 años reveló que asumió una participación en Saks hace cerca de ocho años y, según Silverman, periódicamente hace ajustes a ese portafolio, dependiendo del precio de la acción de la empresa.

Por ejemplo, Slim vendió acciones de la minorista en diciembre de 2003, pero comenzó a comprar desde noviembre de 2004 hasta mayo de 2005 y se mantuvo quieto hasta el año pasado, cuando redujo su participación “significativamente”, dijo Silverman.

El año pasado, una de las filiales de Slim unió fuerzas con Saks para abrir una tienda de Saks Fifth Avenue en el elegante distrito de Santa Fe en Ciudad de México, una de las pocas tiendas de Saks fuera de EE.UU.

Slim no es ajeno a desatar el valor de las acciones que posee. Compró la compañía de telefonía Telmex al gobierno mexicano durante la ola de privatización en la década de los 90 y la convirtió en un gigante internacional.

El nuevo plan de rescate expande el rol de la Fed en la economía de Estados Unidos

Por Jon Hilsenrath y Deborah Solomon

El gobierno de Estados Unidos prometió inyectar otros US$800.000 millones en los alicaídos mercados de crédito. La mayor parte de los fondos provendrán directamente de la Reserva Federal, lo que transforma al banco central en un prestamista de casi todos los rincones de la economía del país.

La Fed, cuyo papel tradicional es prestar a los bancos, comprará en los próximos meses hasta un total de US$600.000 millones de deuda emitida por las firmas hipotecarias Fannie Mae, Freddie Mac, Ginnie Mae y Federal Home Loan, todas las cuales tienen estrechos lazos con el gobierno. Además, la Fed y el Departamento del Tesoro ofrecerán financiamiento de hasta US$200.000 millones a inversionistas, de modo que puedan comprar valores ligados a préstamos estudiantiles, créditos automotrices, tarjetas de crédito y préstamos a pequeñas empresas.

La osada intervención, la última en una serie de pasos sin precedentes del gobierno, hizo caer de inmediato las tasas hipotecarias, algo que ayudaría a las personas que buscan comprar una vivienda o refinanciar su crédito hipotecario y podría apuntalar el mercado de bienes raíces.

A pesar de una reacción inicial positiva, no hay ninguna garantía de que las medidas vayan a poner punto final a la crisis financiera o a la recesión que ha cobrado fuerza en las últimas semanas. La Fed y el gobierno estadounidense han tenido que cambiar de rumbo en repetidas ocasiones desde septiembre en su esfuerzo por contener la tormenta financiera.

Las últimas medidas se producen días después de que el secretario del Tesoro, Henry Paulson, insinuara que no volvería a utilizar los fondos del plan de rescate de US$700.000 millones aprobado por el Congreso en octubre. El programa de la Fed para financiar US$200.000 millones en créditos de consumo cuenta con el respaldo de US$20.000 millones en fondos del Tesoro y se anuncia un día después del rescate de Citigroup Inc.

Paulson señaló que los problemas del mercado hubiesen sido mucho más graves sin los planes de rescate. Agregó que el objetivo de las últimas decisiones es aumentar el acceso al crédito de los consumidores y los deudores hipotecarios. “No hay nada más importante para superar esta corrección inmobiliaria que la disponibilidad de financiamiento hipotecario a precios razonables”, dijo. Añadió que el mercado para los valores respaldados por hipotecas dejó de funcionar el mes pasado, haciendo que fuera imposible que las personas pudieran financiar una serie de gastos, desde el pago de la universidad a la compra de una computadora.

Estos mercados se han deteriorado bruscamente en las últimas semanas en Estados Unidos. La emisión de deuda respaldada por tarjetas de crédito, préstamos estudiantiles y otros tipos de deuda de consumo se ha agotado desde octubre. Mientras tanto, los rendimientos sobre la deuda hipotecaria han aumentado.

La semana pasada, la deuda emitida por Fannie Mae tenía un rendimiento de 1,8 puntos porcentuales por encima de los bonos del Tesoro de idéntico vencimiento. Eso se compara con una diferencia, o spread, de 0,7 punto porcentual en septiembre. Los inversionistas, incluyendo los bancos centrales de otros países, no han comprado deuda de Fannie y Freddie debido a la incertidumbre que reina respecto del respaldo del gobierno. A su vez, el gobierno le ha dado un respaldo explícito a otros tipos de deuda. El alza en los rendimientos de la deuda de Fannie y Freddie ha sido acompañada por el aumento en los rendimientos de los créditos hipotecarios.

El papel tradicional de la Fed es fijar las tasas de interés de corto plazo. Pero su tasa de referencia se ubica en 1%, un nivel que ya es bajo y el banco central podría volver a reducirla en su próxima reunión que tendrá lugar en diciembre. La Fed también le presta a los bancos que necesitan financiamiento de corto plazo. Los nuevos programas, sin embargo, transforman a la Fed en un prestamista gigantesco y con un alcance mucho más amplio.

En los últimos meses, la Fed ya había expandido sus líneas de crédito para abarcar a las corredoras bursátiles y empresas no financieras. También ha anunciado planes para empezar a adquirir una parte de los complicados valores que se encuentran en el epicentro de la crisis financiera, conocidos como obligaciones de deuda colateralizada o CDO por sus siglas en inglés, como parte del rescate de la aseguradora American International Group.

La expansión de las líneas de crédito ha abultado la deuda de la Fed, que ha pasado de US$900.000 millones en agosto a US$2 billones (millones de millones). Tras el anuncio de los nuevos programas, crecerá aún más.

El inocultable colapso del kirchnerismo

Por Roberto Cachanosky

Economía Para Todos

A esta altura del partido, todos advierten que el gobierno kirchnerista está colapsando. Los grandes interrogantes son cuándo terminará de colapsar y qué vendrá después. Pero veamos el cúmulo de problemas en que se han (nos han) metido Néstor y Cristina. Comencemos por la economía.

El emblema de la política kirchnerista eran: a) el tipo de cambio competitivo, b) el superávit fiscal, c) las reservas récord del BCRA, d) el saldo de balance comercial positivo y e) el crecimiento a tasas chinas. De reformas estructurales nada. De violento de cola exterior mucho. ¿En qué quedó el famoso tipo de cambio competitivo? Como ya hasta los mismos economistas del Plan Fénix reconocen que desapareció y la UIA le reclama al gobierno que el famoso tipo de cambio competitivo, el eufemismo del tipo cambio competitivo quedó pulverizado por la inflación que generó el BCRA, porque más que lo hayan mandado a Moreno a esconder la realidad interviniendo el INDEC.

Primer problema grave que tiene el gobierno. El tipo de cambio se le atrasó, que era toda la ciencia económica que parece dominar el matrimonio gobernante, y solo puede corregir la lógica de su modelo mediante dos alternativas: a) acelerando la inflación obligando al BCRA a emitir moneda para levantar el tipo de cambio o b) flexibilizar las normas para permitir que la fuga de capitales incremente el tipo de cambio nominal. Claro que, en cualquier de las dos alternativas, el correlato sería una mayor fuga de depósitos del sistema financiero, aumento en las tasas de interés y profundización de la recesión que recién comienza. En este caso los Kirchner habrían hecho un formidable aporte a la ciencia económica al descubrir que los países crecen cuando se le fugan los capitales o la inflación es una bendición para la economía.

Ligado al problema del tipo de cambio, el gobierno tiene el problema de un Brasil que ha devaluado su real un 35% desde el inicio de la crisis internacional.

Esto implica dos posibilidades: a) tener serios problemas con nuestro principal socio comercial en el Mercosur o b) intentar subir el tipo de cambio a los niveles de 4 o 4,5 pesos por dólar. De nuevo, incertidumbre cambiaria, corrida financiera y suba de las tasas de interés junto con una llamarada inflacionaria o bien, permitir que los capitales se fuguen para solucionar la competitividad de la economía argentina según la nueva teoría economía kirchnerista.

Es claro que el gobierno tiene un serio problema con su discurso del tipo de cambio competitivo en un contexto en que ahora Brasil no revalúa el real sino que lo devalúa, mientras que los economistas sabemos que a la gente se le miente cuando se le dice que el BCRA tiene mucho poder de fuego para dominar el mercado de cambios en caso de una corrida.

En rigor el BCRA no tiene un cañón para dominar el mercado sino que, a lo sumo, dispone de un revolver de cebita. En lo que hace al superávit fiscal, este es claramente insuficiente para hacer frente a los vencimientos de la deuda pública, seguir financiando con subsidios tarifas de servicios públicos artificialmente bajos, continuar con las obras públicas y, encima, ahora pretende otorgarle subsidios a las empresas para que no despidan personal.

Tanto ha aumentado el gasto público que ha sido estacionado en niveles récord, aclarando que la calidad del mismo es deplorable y el grado de confiscación tributaria que sufre el contribuyente tiene pocos antecedentes en Argentina.

De manera que el famoso superávit fiscal gigante se ha esfumado y tenderá a ser menor por dos razones: a) los precios internacionales más bajos de las commodities y los menores volúmenes de exportación le generarán ingresos fiscales más reducidos al gobierno y b) la caída en el nivel de actividad afectará los ingresos por IVA, ganancias y otros impuestos ligados al consumo.

Hasta mediados del año pasado, el saldo de balance comercial era mayor a la demanda de dólares por parte de los particulares. Desde el tercer trimestre del año pasado, la dolarización de los ahorros y la fuga de capitales son mayores al saldo de balance comercial, con lo cual el tipo de cambio tenderá a subir, si es que a Cristina no se le ocurre enviar una ley al Congreso para derogar la ley de la oferta y la demanda.

La creciente desocupación, ausencia de inversiones y trabajas a las exportaciones que el mismo oficialismo le establece al comercio exterior, terminan de mostrar un cuadro sumamente complejo, junto con una profunda distorsión de precios relativos que ya es imposible de sostener a base de subsidios porque los recursos no alcanzan.

En lo que hace a la actividad económica, por más que Néstor recurra a sus tradicionales gritos y amenazas, la economía entrará en recesión porque el consumo se contrae, la inversión fue espantada y las exportaciones están limitadas por el contexto internacional y las barbaridades que aplica Moreno como política de controles de precios.

Si en materia de política económica los Kirchner se han caracterizo por ser caprichosos y querer ir en contra de las normas más elementales, desde el punto de vista institucional no han dejado desastre por hacer. Se han reído de la división de poderes, del respeto por la propiedad privada, han incumplido su palabra en los acuerdos alcanzados y han confiscado cuanto activo líquido estuvo a su paso y seguirán en ese rumbo. Ejemplo, vencidos por el campo por la 125, lo único que han sabido hacer es ignorar a los productores y dejar que se fundan. Es como si, en su sed de venganza, estuvieran matando la gallina de los huevos de oro.

La gente ya percibe al matrimonio presidencial como una seria amenaza a sus ahorros y a la propiedad privada y toma todo tipo de recaudos para protegerlos de la expoliación estatal. Tanto Néstor como Cristina han perdido toda credibilidad ante la opinión pública y saben que, en el probable escenario de perder las elecciones de 2009, se acabarán los superpoderes, las arbitrariedades de Moreno, el despilfarro de los recursos públicos y demás abusos del poder.

El problema es que los Kirchner no están acostumbrados a gobernar como si fueran monarcas absolutistas. No creen en la democracia y mucho menos en el sistema republicano de gobierno. Son fervientes admiradores de los modelos autocráticos de gobernar. Sean estos fascistas, nazis o comunistas. Para ellos, los derechos de la gente no existen, son solamente una graciosa concesión que Néstor o Cristina pueden llegar a conceder en un acto de bondad.

Si juntamos una situación económica que tiende a deteriorarse rápidamente por errores propios, profundizados por la crisis económica internacional junto el cansancio de la gente frente al deterioro institucional del país, no resulta exagerado pronosticar el colapso del kirchnerismo. La única duda que queda es si, antes de dejar el poder, en un acto de resentimiento final dejan tierra arrasada de la Argentina o, simplemente, como diría Jorge Asís, terminan demostrando que son unos duros en el arte de arrugar y salen disparados a alguna playa del Caribe a tomar sol para, de paso, evitar las cataratas de juicios que se vendrán cuando, inexorablemente, pierdan el poder. Si algún valiente dentro del gobierno se animara, en el futuro, a demostrar que el que daba las órdenes es Néstor, la usurpación de poder, asimilable a un golpe de Estado, en tanto que Cristina podría ser juzgada por incumplimiento de los deberes de funcionario público.

A todo esto habría que sumarle los escándalos de corrupción, casos que podrían activarse el día que dejen de ocupar la Casa Rosada. Todos saben esto y, por eso, hoy los Kirchner, son incapaces de revertir la situación económica. Primero porque siguen dando contundentes muestras de no querer cambiar y, segundo, porque ya ni ellos creen en lo que dicen.

Ante tanto desmadre económico e incapacidad para gobernar, este gobierno no tiene otro destino que el de colapsar.

¿Cuándo?

Eso es imposible de predecir porque la acumulación de errores y horrores que han cometido terminarán, inevitablemente en una profundización de la actual crisis que terminará de estallar en el momento menos pensado y por el camino menos sospechado.

Culpable de ser violada


– Una mujer de 19 años es violada por siete individuos y un tribunal la condena a recibir doscientos latigazos y a pasar seis meses en la cárcel. Ocurre en Arabia Saudí, uno de los grandes aliados en el mundo árabe de EEUU, el “amigo” de Occidente y el principal exportador de petróleo del planeta.

La joven ha sido condenada porque se encontraba en el interior de un coche con un hombre que no era de su familia. Esto último es “haram”, está prohibido según la fundamentalista interpretación wahabí de la ley islámica que rige en el país del rey Abdalá.

Los violadores cumplen diversas penas de prisión, pero son tratados con más benignidad.

Degraciadamente, no es un caso único. En todo Oriente Próximo, las leyes y las sociedades están impregnadas de una visión patriarcal del mundo que responsabiliza a las mujeres de los abusos de que son objeto, haciendo casi imposible que éstas los denuncien.

LA IMAGEN DE LA VÍCTIMA

La foto que ven aqui, corresponde a una mujer azotada en Irán y a la que también se consideró culpable de haber sido violada. La ha remitido el doctor Homa Darabi, aparece en el blog History News Network y y explica que ese es el estado de la desventurada, veinte días después de haber recibido 50 latigazos.

Como relata Javier Valenzuela en su Blog, el drama de la Chica de Qatif, como la prensa saudí llama a la víctima para preservar su identidad, empezó en mayo de 2006.

La muchacha, que entonces tenía 18 años, había quedado con un compañero de instituto para recuperar unas fotos que le dio cuando tenía 16. Acababa de prometerse y no quería problemas con el que legalmente ya era su marido.

Los jóvenes se encontraron en el aparcamiento de un centro comercial. Unos desconocidos les robaron el coche y les condujeron a un descampado donde junto a otros cómplices les violaron.

ARABIA SAUDÍ: LA ESPELUZNANTE HISTORIA

Escribe Javier Valenzuela:

Me indigna, lleva años indignándome, la complacencia estadounidense –y en general, occidental- con Arabia Saudí. Como nos garantiza el suministro de petróleo y como su familia gobernante es pro-Washington y ultraconservadora, se le consiente todo.

¿Qué importa que, promocionado a golpes de petrodólares, su wahabismo haya contaminado de fundamentalismo todo Dar el Islam, desde Marruecos a Indonesia, pasando por Afganistán y Pakistán?

¿Qué más da que el terrorismo yihadista del, por cierto, saudí Bin Laden tenga allí una de sus grandes fuentes nutricias y que la práctica totalidad de los autores del 11-S hubieran nacido en el reino?

¿A quién preocupa que sea una de las más espantosas tiranías del planeta, que allí se practique el esclavismo con los trabajadores extranjeros y se considere a la mujer como algo apenas superior a una cabra?

No, el malo es Irán, aunque en ese país exista mucha más libertad de todo tipo que en Arabia Saudí, aunque en ese país las mujeres puedan trabajar en prácticamente todas las áreas, ocupar cargos políticos y, por supuesto, conducir automóviles.

No voy a ser yo el que defienda al régimen iraní (caiga sobre él la furia del pueblo persa cuando los norteamericanos dejen de hacer el gilipollas en Oriente Medio y le permitan acabar por sí mismo con sus déspotas santurrones).

Pero traicionaría una experiencia de más de veinte años cubriendo periodísticamente el mundo árabe y musulmán si no dijera que lo de Arabia Saudí es peor, bastante peor, que lo de Irán.

LA CHICA DE QATIF

Volvamos a la Chica de Qatif. Hasta el más pequeño detalle es asqueroso en este caso. La sentencia reciente, la de los 200 latigazos, fue dictada por un tribunal de apelación y !dobló la inicial, la del tribunal de primera instancia! Y al abogado que defendió a la víctima le ha sido retirado el permiso para ejercer su profesión porque al tribunal no le gustó que contara la historia a la prensa internacional.

“Insto al presidente Bush a telefonear al rey Abdalá y pedirle que anule la sentencia y retire todos los cargos contra esa mujer”, ha dicho Hillary Clinton en vísperas de la cena del Thanksgiving estadounidense.

Es lo que mínimo que debería hacer Bush, pero también podrían ponerse en lñínea y tomar medidas tajantes países como Francia, Gran bretaña, Alemania, Italia o España. Y nadie hace nada.

CHAVEZ Y SU CADENA DE AYER

La noche de ayer vimos, como nuestro presidente nuevamente abusaba de la leyes venezolanas, que le dan auntoriada para realizar una cadena presidencial, para transmitir su laaarga instruducción en una rueda de prensa con medios internacionales. ¿Que nos importa a los venezolanos esa rueda de prensa? ¿Es algo que compromete la intergirdad nacional? ¿Cual fue el proposito de esto?. Sin duda alguna, minimizar el logro de la oposición venezolana la cual ganó en las cuatro gobernaciones más importantes de nuestro país y en seis de las diez alcaldias mas importantes de nuestro país, cabe destacar que la alcaldía de valencia fue perdida por la oposición por no haber llegado a la unidad ya que la cantidad de votos que obtuvierón los candidatos opositores fue mayor que el oficialista, en Maracay Richard Mardo candidato por la unidad, perdio por el estrecho margen de 20 votos, la elección mas cerrada de este país.
Y es que el objetivo de esta cadena fue tapar el sol con un dedo, porque no es un secreto que su fuerza política perdio terreno en estas elecciones, que le falta mucho trabajo a la oposición, es verdad pero es un gran avance que han dado, en medio de toda la paja que nuestro presidente hablo, llego a decir disparates tales como, que la alcaldia de Sucre fue perdida por los ricos de Petare, señores es cierto que en Sucre existe una varias urbanizaciones de clase media y media alta, pero estas unrbanizaciones son mas grandes y tienen mas peso electoral que las zonas populares de ese municipio, no lo creo. Otra cosa fue hacer gala de ese recentiemiento social que el tiene y que lamentablemente a contagia a buena parte de la población dividiendo nuestro país, sembrando odio en nuestra sociedad.

Otra cosa que llama profundamnete la atención fue el regaño que le metio a Patricia Janiot, periodista de la cadena CNN en español, a la cual en medio de su retorica la llamó tarifada, y nuevamente arremetio contra esa cadena de noticias, tomando por ejemplo, cuando el dijo que si Salas Feo ganaba en Carabobo sacaria los tanques, suspuestamente CNN descontextualizó esa noticia, ahora digo yo, lo dijo o no lo dijo, amenazó o no amenazó, acusa a CNN de descontextualizar la noticia, porque solo pasa un lo que llamó la atención de toda la paja que hablo, pero esa cadena no tiene toda la disponilibiliad de tiempo para pasar las dos, tres o cuatro horas que nuestro presidente tarda hablando, asimismo, si fueran passado todo el discurso, en nada fuera cambiado la noticia, solo que fueran mostrado anuesro presidente más iracuando y todos los insultos y amenezas que dijo cuando estaba en campaña. Otra cosa es que acuso a CNN de irresponsables y manipuladores, cuando decia eso casi me confundo y pienso que hablaba de PSUV TV, perdón, VTV, ellos si que manipulan información, si descontextualizan, tanta pedejada que hablan y son los primeros que no tienen etica en este país, el único de ese canal que se salva es es señor Walter Martinez y su programa Dossier, muy bueno por cierto, el cual si bien hace comentarios a favor de la izquierda, cosa validad, cada quien profesa la ideologia que mejor le parezca, no manipula, ni descontextualiza nada de lo que dice en su programa.


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LA VIRTUD DEL EGOISMO

PRIMERA PARTE

Ricardo Valenzuela

“No por la benevolencia del panadero, del carnicero o el lechero, es que tengo la cena sobre mi mesa. Sino por su ambición al tratar de lograr una ganancia, y así, en la persecución de su beneficio personal, sin proponérselo promueven y logran el de la comunidad, siempre guiados por esa mano invisible.”

Adam Smith

La Riqueza de las Naciones

Afirmaba Von Mises que motivación en toda acción del ser humano, es abandonar un estado insatisfactorio para buscar otro de mayor satisfacción. El individuo actúa, como escribió Jefferson, para ir en la búsqueda de su felicidad y su destino. Caso contrario, se sumiría en la inercia que es lo que sucede cuando las sociedades se someten aceptando sus desgracias y culpando a otros por ellas.

El egoísmo es inherente al ser humano y es además, el motor de su vida. Originalmente no se le etiquetaba, es decir, no se hablaba de un egoísmo “bueno” y otro “malo,” porque son juicios de valor, categorías sobre las que puede haber o no acuerdo. El egoísmo, simplemente es. El egoísmo es natural en el ser humano e inclusive, cuando se maneja positivamente, hay quienes lo identifican con una sana autoestima…..concepto original y si buscamos en un diccionario, encontraremos su definición como: “La preocupación por nuestro bienestar personal.”

Al nacer somos por naturaleza egoístas y aunque lo seguiremos siendo—requisito para sobrevivir—, una de las funciones de la educación es la de hacernos comprender que además de nosotros, existen otros seres humanos y necesitamos tanto de ellos como ellos nos necesitan y así, nacía la división del trabajo. “Supuestamente” se nos enseña a negociar nuestro egoísmo. Pero la realidad es que nos convencen ser el peor de los pecados que nos convierte en brutos, para luego presentarnos como “virtud” lo opuesto al egoísmo: el altruismo, y así se inicia el tejido de una red de culpa.

A ese esquema mental llegamos después de muchos años de “educación.” Pero la verdadera intención de nuestros maestros, e inclusive, la de nuestros padres (ya programados) y nuestra iglesia, nunca fue la de encausarnos para conducir nuestro egoísmo por la buena senda. El objetivo era convertirlo en esa cruel conciencia que, las 24 horas nos grita; ¡gusano pecador! Luego, pasar a sofocarlo bajos las garras de lo que se llama altruismo o penitencia puesto que, la forma más eficiente de control del ser humano, es la culpa.

El plan educativo “social” tiene como objetivo el que estemos concientes que somos malos y egoístas. Este plan ha sido muy exitoso, pero ¿exitoso para quien? Nos lleva a reconocernos como egoístas y justificarlo, aunque sea con algo de culpa, pero nunca justificamos el de los demás y los condenamos por no ser altruistas. Esta es la victoria de la educación socialista en la que hemos sido formados la cual, trasmitimos a nuestros hijos.

El egoísmo, normalmente es visto como aquella actitud por la cual sólo me importa mí persona y no me interesa lo que pueda pasarle al resto del mundo. Tal vez por ello el filosofo Tertullian escribió: “Aquel que vive para si mismo, al momento de su muerte le hace un gran bien a la humanidad.” Pero, Ralph Waldo Emerson le reviraba: “Engancha tu carreta y apúntala hacia las estrellas.”

Nos hemos educado en una sociedad que lo condena. Hay infinidad de cosas se entienden por egoísmo, pero la más popular es su concepción peyorativa: Aquella que nos acusa de pensar, sentir y actuar solamente en beneficio de uno y para uno mismo. Efectivamente, el egoísmo mal conducido y sin reglas claras que lo dirijan puede ser fatal, pero ello es solo una faceta.

Cierto, la mayor parte del tiempo pensamos en nosotros mismos. Pero también pensamos en nuestros seres queridos, amigos etc. Y así, podemos llegar a incluir la sociedad entera. Inclusive, cuando ofrecemos la vida por un ser amado, también somos egoístas y el mejor ejemplo, son los suicidas musulmanes que actúan en busca del paraíso prometido. Realizamos un acto egoísta porque, como explican los autores de la Escuela Austriaca de Economía, es nuestro interés que la vida del prójimo continúe en lugar de la nuestra. Desde esta perspectiva, los actos que acostumbramos a denominar “altruistas,” son, en realidad egoístas.

Cuando escuchamos alguna persona afirmar que su conducta es cincelada por “el temor a Dios,” nos encontramos ante la expresión más flagrante de ese tipo de egoísmo. Es decir, esas personas actúan bajo el egoísmo de evitar la condena. Tal vez por ello Calvin aseguraba la salvación se logra, no como un acto comercial, sino deshaciéndonos del temor a la condena para llegar a ser más auténticos.

En una sociedad abierta, el egoísmo desarrolla una función social que no cumple el socialismo. Adam Smith, exponía cómo a través de actos egoístas, el individuo prospera y promueva la prosperidad de otros. El vendedor, si quiere lucrar debe satisfacer al comprador. Para satisfacer su egoísmo, debe satisfacer el egoísmo de sus clientes. En el capitalismo, nadie puede prosperar si no se satisfacen mutuamente los egoísmos propios. Si el comerciante vende pescado podrido, se queda sin clientes y si persiste en su actitud, en poco tiempo irá a la quiebra. Es lo que Shumpeter llamaba la “creativa destrucción de los mercados.” Ayn Rand, diría que el vendedor actuó bajo un egoísmo irracional.

Pero Rand fue más lejos cuando escribió: “Hay dos tipos de hombre. El del ego, autosuficiente, seguro y de juicio independiente—y el parásito espiritual, el dependiente que rechaza la responsabilidad de juzgar o actuar. El uno, cuyas convicciones, valores, y propósito son producto de su propia mente—y ese parásito que es moldeado por otros. El hombre que vive por su propia causa, y el colectivista de espíritu que considera no merecer lo que otros y acude al estado por migajas. El creador cuya motivación es interior—y el otro, cuyos movimientos se provocan sin ese motor interno.”

Ese egoísmo racional construyó la sociedad occidental moderna ahora en peligro de extinción ante las ideas intervencionistas. En el capitalismo democrático hay un egoísmo social que, apoyado en la propiedad privada de los medios de producción, mejora la condición de todos, incluyendo los que menos tienen pues cuando sube la marea, todos los botes lo hacen con ella. En términos objetivistas, este es el egoísmo racional. El egoísmo natural del hombre pero guiado por la razón y sus valores éticos, morales, espirituales.

Cuando entrego limosna al pordiosero, estoy actuando egoístamente: la satisfacción de él llena mi ego y produce mi propia satisfacción. Y es más grande esa satisfacción, como el caso de gobiernos, cuando lo hago con dinero injustamente expropiado a otros. El sacerdote, Anthony de Mello, escribió extensamente al respecto exponiendo cómo la caridad, a nivel mundial se ha convertido en programas de relaciones públicas. También procedo egoístamente cuando ataco a alguien en defensa propia, por venganza, etc. Estos serían ejemplo de ambos, egoísmo racional e irracional.

REFLEXIONES LIBERTARIAS

LA VIRTUD DEL EGOISMO

EGOISMO Y AMOR

Ricardo Valenzuela

Emmett Fox afirmaba: “Si solamente pudieras amar lo suficiente, podrías ser la persona mas poderosa del universo.” Es decir, se refiere al amor como un instrumento de poder el cual, es uno de los objetivos mas comunes emergiendo de eso que llamamos egoísmo. Una de las grandes expertas en el amor, Marlene Dietrich, escribió: “Ama solo por el placer de amar, y no por lo que te pueda ofrecer el corazón de alguien mas.” Para la Diosa del amor, el simplemente experimentar ese hermoso sentimiento, era suficiente para satisfacer su “deseo egoísta de obtener placer.”

El placer para los seres humanos, no es un lujo, es una profunda necesidad psicológica. En su significado más salvaje, es una concomitancia metafísica de la vida, es la recompensa, la consecuencia y el resultado exitoso de alguna acción así como el dolor es el resultado e insignia de acciones produciendo ese fracaso, destrucción y muerte. A través de ese estado de gozo, el ser humano experimenta el valor de la vida, la sensación de que vale la pena vivirla y vale la pena continuar la luchar por mantener eso que nos lo produce. El amor, es, o debiera ser, la máxima expresión de ello.

Es un error identificar el amor como lo opuesto al egoísmo. Lo opuesto del amor es el odio. El amor es la respuesta emocional de un ser humano a las virtudes de otro, es el pago espiritual que se da a cambio por el “placer egoísta” que obtiene de las virtudes de otro. Pero nos han programado para pensar que, el valorar a alguien más, debe llevar implícito el sacrificio nuestro puesto que, el amor que podamos experimentar no debería ser fuente de nuestro gozo y placer, con lo que se nos exige un cheque en blanco a nombre de quienes amamos.

Se dice que “amar es dar sin recibir nada a cambio”. Esto, es totalmente falso e incorrecto. Toda acción es egoísta y también, sin lugar a dudas, todo sentimiento. Cuándo amo, espero recibir algo a cambio ¿Qué? Se pregunta escandalizada la gente. Al igual que Marlene Dietrich, espero recibir la satisfacción de experimentar ese sentimiento maravilloso que es el hecho de poder dar y amar. Si amar me produjera indiferencia, si me diera lo mismo, o si me hiciera daño, no me molestaría en amar ya que con ello no experimento sensación alguna de bienestar, sino malestar.

Ni que decir si amar me produjera dolor. Pero aun así, si busco ese malestar, si soy masoquista, sigo siendo egoísta ya que el producto del masoquismo es precisamente la búsqueda de placer. Es lo que me hace sentir mejor en algo que se le ha llamado la adicción al dolor. El caso clásico y contrario de este peculiar fenómeno, nos lo presenta el personaje del popular programa de TV, Becker, cuando explota en histeria al “sentirse bien y feliz por estar enamorado.” Eso sería un caso claro de egoísmo irracional.

Lo propio cabe decir en relación al odio. Si odio, es porque prefiero ese odio al amor. Pero lo que importa destacar aquí es que “siempre prefiero”. Es sobre ese “siempre prefiero” que aplico el término egoísmo, es mi libre albedrío para poder decidir. Y en este estado de preferencia se oculta la verdadera realidad puesto que, nada ni nadie tiene, o debería tener ese poder sobre nosotros, mas que el que le otorgamos a través de nuestros pensamientos. Si el amar me produce dolor, no es porque la otra persona me lo provoque, es el resultado de darle ese poder, porque en el fondo, lo acepto y hasta lo disfruto, o, simplemente abandono esa situación de insatisfacción y dolor. Odiar, amar, indiferencia, etc., son simples efectos de la causa principal que es el egoísmo.

Esto resulta difícil de entender a causa de la programación que hemos sufrido a lo largo de años de educación estatal, donde se nos ha acostumbrado a tratar la palabra “egoísmo” como el más despreciable de los males. Nunca se nos enseñó ni acostumbró a la idea de que, el egoísmo es inherente a la naturaleza humana y es sólo una palabra vacía si no le damos un contendido. Dicho contenido puede ser odio, amor, simpatía, indiferencia, etc. Pero con estas palabras, llenamos de contenido al egoísmo como actitud inherente al hombre. Es el egoísmo lo que hace al hombre alimentarse, vestirse, trabajar, dar dinero a obras de caridad, ir a misa, estudiar, amar, casarse y tener hijos, criarlos, alimentarlos y educarlos.

En una relación de amor, cuando uno de los dos participantes impone su egoísmo irracional sobre el otro, empieza su proceso de deterioro hasta llegar a la destrucción. Alguien afirmaba que, amar es el encontrar la felicidad en la de alguien más. Pero ante tal fenómeno, es cuando encontramos la emergencia de los mártires y Jefferson escribió, “tierra necesitada de mártires, es tierra maldita” puesto que, los mismos mandamientos cristianos nos lo aclaran al afirmar: “Ama a tu próximo como a ti mismo,” es decir, si no nos amamos a nosotros mismos, no podemos amar a otros.

Uno de los grandes placeres del ser humano, es el orgullo ante sus logros y la construcción de su carácter. Y el placer que experimenta ante logros de alguien más, es admiración. De la manifestación, expresión y unión más grande de estas dos respuestas; orgullo y admiración, nace el amor romántico. Lo opuesto sería envidia.

Cuando se nos ordena amar a Dios sobre todas las cosas, nos preguntamos ¿Cómo? La respuesta la encontramos en los escritos de uno de los seres que ha logrado arribar al nivel de espiritualidad de los yogas. Paramahansa Yogananda, el yoghi mas famoso de la historia, nos afirma que si llegamos amar a Dios de esa forma, seremos recompensados, “satisfaciendo nuestro egoísmo,” recibiendo su infinito amor que llenará nuestro corazón para alcanzar un estado de gloria y felicidad. Es decir, vamos en busca de nuestra felicidad.

Una de las acciones más egoístas del ser humano, es el suicidio, especialmente cuando es provocado por el amor. En los años 50 la bella actriz, Miroslava, se quitó la vida porque no soportaba haber perdido el amor de un gran torero español. Para ella era más doloroso vivir que morir, y en un acto de egoísmo, decidió por lo segundo. Ello, al igual que la adicción al sexo, son manifestaciones de egoísmo irracional provocado por una baja autoestima.

El amor, por otra parte, no es una cantidad estática que no se pueda dividir, sino una ilimitada respuesta que a base de acciones se debe merecer y ganar. Ese concepto, es el que produce uno de los sentimientos humanos mas destructores; los celos. Y no hablo de una esposa o esposo celosos porque alguno de ellos es infiel. Hablo de cuando el egoísmo irracional de alguien, trata de monopolizar el sentimiento de la otra persona. Ej. Una esposa que no acepta su marido continúe su relación de amor con sus padres y viceversa, con sus amigos. Uno que quiera acaparar el tiempo y la atención del otro.

El egoísmo es un hecho. Es natural y mora en todos. Toda diferencia reside en el uso que le demos. Como la energía atómica, no tiene en sí nada bueno o malo. Todo reside si la vamos a utilizar para construir aparatos que promueven una vida mejor, o para fabricar armas de exterminio. La misma energía puede ser para fines benéficos como diabólicos. Y ello reside simplemente en los valores de quien la utilice. Y dichos valores vienen dados por la educación y así, regresamos al mismo punto para luego desembocar en el verdadero problema de fondo: el educativo.

REFLEXIONES LIBERTARIAS

LA VIRTUD DEL EGOISMO

EDUCACION Y EGOISMO

Ricardo Valenzuela

El egoísmo no es bueno ni malo, simplemente “es”. Con algo de introspección nos daremos cuenta de que es el amor por uno mismo, por la naturaleza de quienes somos, o creemos ser. Por ello, nuestra obligación debe ser el educar a nuestros hijos en su buen empleo para que sea un egoísmo racional. Debemos trasmitirles la idea para ser activado positivamente y hacer el bien. Para que sea empleado en amar al prójimo, ayudarlo, y para amarnos a nosotros mismos. Y eso se logra siendo uno cada vez mejor ser humano y ello, es responsabilidad de quienes imparten la educación.

Cuando nacemos, llegamos a este mundo como un pañuelo blanco, como una computadora sin programa, sin temores, complejos, inseguridades, ideas, opiniones y, en los siguientes cinco años de nuestra vida, se nos forma la personalidad con la que cargaremos el resto de la jornada. Es cuando se inicia la tarea más importante de los padres para formar y estructurar, en ese recién llegado, una sana personalidad, un ego racional que emerja como una gran seguridad en uno mismo. El infante, al arribar tiene pocas necesidades que no sean fisiológicas, pero aun cuando no lo pueda comunicar, tiene una enorme necesidad emocional de sentirse bienvenido.

Para que el recién llegado se pueda sentir bienvenido, en primer lugar requiere de mucho contacto físico y a medida que pasa el tiempo, más necesario se hace el que lo reciba. Después, requiere de mucha retroalimentación positiva que se debe entregar a base de “piropos” de parte de las figuras importantes en su vida, sus padres. Sin embargo ¿Qué es lo que hacemos los padres? Constantemente estar enviando mensajes negativos como: “sucio, mal criado, flojo, mal niño o niña, te has portado tan mal que Santo Claus no te traerá nada.” Se estima que cuando el infante llega a primer año de primaria, sus padres le han dicho más de 40,000 veces NO.

Antes de llegar a los cinco años de edad y cuando su cerebro inicia el cableado final, se empieza a preguntar y afirmar: “A mi nadie me besa ni abraza, pero además, todo el tiempo me están regañando,” y así concluye; “algo malo debo de haber hecho.” En ese momento le nace uno de los más destructivos sentimientos que el ser humano pueda cargar, un complejo de culpa que lo primero que ataca, es el egoísmo racional, o, su autoestima. De ello derivan todo tipo de sentimientos negativos como; complejo de inferioridad, inseguridades, temores, el sentimiento de no merecer nada, en pocas palabras, el sentirse inútil y sin valor. Ese es luego el paquete que entregamos a los sistemas educativos.

Algunos autores liberales han bautizado a nuestros sistemas educativos como, el asesino silencioso. A la caída del imperio romano y el inicio del cristianismo, la iglesia fue un factor neurálgico en el desarrollo de la humanidad. Sin embargo, a partir del siglo XI, envejeció de forma agresiva para iniciar un largo declive. Hacia finales del siglo XV, la iglesia, de la mano de las monarquías y el feudalismo, reforzaba el monopolio de la educación productora de seres listos para abrazar las cadenas. Pero ante su declive, que provocara la reforma de Martín Lutero, ese monopolio pasó al estado para, igual, seguir produciendo esclavos mentales a quienes se les ordenaba el aceptar todo a base de dogma y fe.

Pero el mundo a partir del siglo XVI iniciaba el abandono de esa era de mitología para abrazar la ciencia. Con el invento de la imprenta surgían los librepensadores que retaban lo establecido. Pero los arquitectos sociales del estado, a través de los sistemas educativos, moldeaban la sociedad a su antojo y así, ya programados, darles el derecho al sufragio seguros que esos autómatas votarían por un gobierno poderoso y centralizado. En países en los cuales, esa ola de libertad que producía el renacimiento no era bienvenida, respondían con armas como la santa inquisición cuyo objetivo fundamental, era evitar la penetración de las ideas de libertad y autonomía.

En el caso de España y sus colonias, a diferencia de los países sajones, esa sociedad estado—iglesia para controlar la educación, permanecería intacta hasta mediados del siglo XIX. Ellos entendían muy bien las palabras de Leibnitz: “Denme el control de la educación, y me convertiré en el hombre que cambió el mundo.” Pero en México, con la revolución la educación cayó en las pesadas cadenas del gobierno. Y educación basada en el poder de un gobierno, es educación para implantar una sola idea, un solo sistema, excluyendo los demás. Durante siglos la educación en nuestro país, ya sea en sociedad virrey—iglesia o simplemente el estado, ha tenido un objetivo claro, matar el egoísmo racional con el espejismo de una caridad manipulada.

Ralph Waldo Emerson, afirmaba que el ser humano es un Dios en ruinas. Nuestra educación pretende mantenerlo así, en ruinas. Ello es lo que promueve, en algunas sociedades, el juzgar a un verdadero empresario arriesgando y produciendo bienes y servicios, de la misma forma que juzgamos a un traficante de drogas para calificarlos igualmente inmorales puesto que, ambos buscan acumular fortuna para su propio beneficio. Nos hace también el aceptar las atrocidades de un dictador demagogo porque suponemos sus acciones, bajo este prisma, son en beneficio de la comunidad.

El mensaje de una buena educación debería ser: El egoísmo racional es bueno y debe ser empleado para hacer realidad aquel célebre mandamiento cristiano de; “Ama a tu prójimo como a ti mismo”. Nos ordena amar a nuestro prójimo como nos amamos a nosotros mismos, ni más ni menos. De modo tal que, ello presupone que todo individuo se ama primero a sí mismo puesto que, alguien que no lo haga, es imposible que pueda amar a los demás.

El mandamiento reconoce el egoísmo como algo inherente, esencial, natural en el ser humano. No lo niega ni lo rechaza. No emite juicio de valor. Lo reconoce como una realidad, como un dato. No se puede trabajar sobre el dato (ni suprimirlo), pero si se puede trabajar sobre su contenido. De manera tal que la tarea educativa será trabajar sobre el contendido de ese dato y dotar al egoísmo de contenido racional.

Por otra parte, el altruismo es contrario a la esencia del hombre. Niega su naturaleza racional y lo equipara a las bestias. Lo degrada, lo inmoviliza, lo castra moralmente y lo hace totalmente dependiente. Por eso todas las izquierdas son altruistas, porque desconocen esa naturaleza racional del hombre y lo asimilan a un idiota, o ven a los seres humanos como animales que pueden ser cabresteados por cualquiera dictador de cuarta. Pero, a nivel mundial, ha sido una herramienta de control político y social sumamente efectiva.

De lo dicho surge que, resulta vano rasgarse las vestiduras ante la mención de la palabra egoísmo como el peor de todos los males. Que los filósofos revisen sus propios juicios de valor, pero que no pretendan imponer los suyos como dogmas absolutos. Y cuando arribemos a lo que definía Bastiat: “En todas las acciones importantes de la vida, debemos respetar la libertad del hombre para decidir, permitir el uso de su propio juicio que deba ser iluminado por es luz interior que Dios le ha dado, y después, dejar que la ley de la responsabilidad tome su curso,” entonces, habremos encontrado el camino.

REFLEXIONES LIBERTARIAS

EGOISMO Y ESTADO DE DERECHO

Ricardo Valenzuela

El filosofo Arthur Schopenhauer, describía a los seres humanos como animales carnívoros a quienes, a través de la sociedad, se ha tratado de domesticar para hacerlos herbívoros. Es decir, para él, los seres humanos son por naturaleza irracionales y por ello fácilmente asumen conductas definidas como eso, egoísmo irracional, las cuales hay que controlar.

En una sociedad libre la función del gobierno es la protección de sus miembros. El ser humano tiene derecho a vivir de la forma que lo decida siempre y cuando al hacerlo, respete los mismos derechos de los demás. Tiene también derecho a la vida, a la libertad y a su propiedad, mismos que posee de forma natural y son anteriores a la existencia de gobiernos. Así, todas las interacciones humanas deben ser voluntarias y las únicas que deberían ser prohibidas por ley, son aquellas que involucren la iniciación de fuerza: Asesinatos, violaciones, robo, secuestros, fraudes.

Es decir, la responsabilidad de un buen gobierno debe ser controlar las conductas de quienes asumen ese egoísmo irracional afectando a otros. Para ello, requerimos de un estado de derecho definido como: “una sociedad gobernada por leyes generales y aplicables, no por las decisiones arbitrarias de políticos. Un gobierno de leyes, no de hombres.” Hemos visto cómo los sistemas de educación pública moldean conductas y deforman el concepto de un egoísmo positivo y racional, abonando el campo de lo irracional.

Los gobiernos para cumplir con su responsabilidad, tienen el derecho legal y monopólico del uso de la fuerza. Pero el uso de esa fuerza, no debe dejarse a una decisión arbitraria. Para que un gobierno pueda aplicar la ley de forma justa, deben de existir reglas objetivas de evidencia de la comisión de un crimen de parte del acusado, requiere se pruebe quien lo cometió, e igualmente, reglas objetivas para definir el castigo y los procedimientos para su aplicación.

Pero cuando la ley se pervierte al igual que sus poderes policíacos, se convierte en lo contrario que debe combatir. Se convierte en el arma de toda clase de egoísmos irracionales y, en lugar de luchar en contra del crimen, se torna en su instrumento y usando sus poderes de aplicación de fuerza, se convierte en el principal agresor de los derechos de los individuos que debe proteger. Es cuando nacen frases como: “el que no tranza, no avanza.”

Hace años fui testigo de algo que me dejó una gran lección. Un individuo X, tratando de burlarse de ese gran hombre, el Padre Pedro Villegas, le pregunta: “Padre ¿Qué necesito para entrar a su famoso internado? Pues me dicen que parece hotel cinco estrellas.” El Padre, con gran tranquilidad responde: “Primero, debes ser un vago incorregible, un criminal sin concepto de moralidad, alguien sin la estructura de valores para convertirse en un miembro útil a la sociedad, y finalmente, no tener madre.”

El auditorio entero, lejos de reír con la gran puntada del Padre, quedó envuelto en un sepulcral silencio cuando este hombre, de forma tan sabia, definía lo que nuestro corrupto sistema de justicia ha promovido durante tanto tiempo. El egoísmo natural que, sin moldeos ni controles tiene los sesgos de lo irracional, ante un sistema de justicia corrupto, florece en la producción de ese individuo tratando de cortar veredas y que afirma con orgullo: “el que no tranza no avanza, o, vivir fuera del sistema, no es vida.”

En México, los sistemas de educación pública, fabricantes de culpables e in merecedores, conjugados con un sistema judicial que tradicionalmente ha premiado las conductas de egoísmo irracional, ha producido infinidad de problemas sociales entre los cuales, emerge lo que siempre nos ha distinguido; una feroz corrupción fuera de control. Un mercantilismo rapaz soportado por sistemas judiciales, que ha echado por tierra la teoría de Shumpeter: “La creativa destrucción de los mercados,” fabricando una creativa farsa colectiva de los fariseos.

La corrupción, es adquirir riqueza a través de medios ilícitos o inmorales—ganancias privadas a expensas de lo público. Existe un cuadro de niveles de corrupción mundial en el cual, las naciones desarrolladas se muestran como las menos afectadas, lo cual nos debe dar una pista: A menor corrupción, mayor creación de riqueza. Pero en este cuadro de 85 países, México orgullosamente se coloca en el #60. El economista Paulo Mauro, en un interesante estudio demuestra el que, una reducción de la corrupción de un 2%, se traduce en un incremento de un 5% en el ingreso per capita de la población de cualquier país.

Pero en el México revolucionario, se aceleró un proceso en el cual se establecieron los lazos entre el poder político, empresarial, y un amafiado sector popular en manos de sus líderes corruptos. Para poder participar en ese rompecabezas de complicidades, había que seguir reglas muy claras custodiadas por un sistema judicial de venta al mejor postor. La regla principal de ese mecano, era asumir conductas de egoísmo irracional que parían otras afirmaciones como: “un político pobre, es un pobre político, o, que te mantenga el gobierno.”

Pero hoy nos ocuparemos de un sector especial por, supuestamente, ser la base de cualquier economía, el empresarial. Nacía así un sistema de prebendas para hombres que desnaturalizaron su función, para luego especializarse en el ejercicio de “antesalas” a efectos de ser bendecidos por ese mercantilismo. Una de las tragedias de México es la escasez de capital, pero es más grave que ese pírrico capital, no está en manos de hombres o mujeres comprometidos con riesgo, innovación, competencia, sino en las de apostadores en carreras arregladas por el estado, que los cincela a imagen de señores feudales.

Ello ha creado empresarios cuya descripción de conceptos sería: Competencia; entre menos burros más olotes. Reformas; una calle en Hermosillo. Utilidades; las que le exprima al próximo. Pérdidas; Fobaproa. Riesgo; volar en Aero California. Moral; el árbol que produce moras. Pecado; no ir a misa los domingos. Pagar; acto de gran sabiduría del Procampo. Justo; lo que pueda jalar con mi rastrillo. Deudas; las que los bancos no van a cobrar. Justicia; el que tiene mas saliva se traga todo el pinole. Honor; algo que sale en las películas. Palabra; creo fue una película de Pedro Infante. Conciencia; algo que se revuelve con la ciencia.

Mientras en México no establezcamos un verdadero estado de derecho en el cual la ley sea justicia, los sistemas judiciales seguirán promoviendo conductas de egoísmo irracional lo que nos está llevando a cierta forma de anarquía manifestada en estado de inseguridad en que la sociedad debe subsistir, y un estancamiento permanente de nuestro desarrollo.


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LA VIRTUD DEL EGOISMO

PRIMERA PARTE

Ricardo Valenzuela

“No por la benevolencia del panadero, del carnicero o el lechero, es que tengo la cena sobre mi mesa. Sino por su ambición al tratar de lograr una ganancia, y así, en la persecución de su beneficio personal, sin proponérselo promueven y logran el de la comunidad, siempre guiados por esa mano invisible.”

Adam Smith

La Riqueza de las Naciones

Afirmaba Von Mises que motivación en toda acción del ser humano, es abandonar un estado insatisfactorio para buscar otro de mayor satisfacción. El individuo actúa, como escribió Jefferson, para ir en la búsqueda de su felicidad y su destino. Caso contrario, se sumiría en la inercia que es lo que sucede cuando las sociedades se someten aceptando sus desgracias y culpando a otros por ellas.

El egoísmo es inherente al ser humano y es además, el motor de su vida. Originalmente no se le etiquetaba, es decir, no se hablaba de un egoísmo “bueno” y otro “malo,” porque son juicios de valor, categorías sobre las que puede haber o no acuerdo. El egoísmo, simplemente es. El egoísmo es natural en el ser humano e inclusive, cuando se maneja positivamente, hay quienes lo identifican con una sana autoestima…..concepto original y si buscamos en un diccionario, encontraremos su definición como: “La preocupación por nuestro bienestar personal.”

Al nacer somos por naturaleza egoístas y aunque lo seguiremos siendo—requisito para sobrevivir—, una de las funciones de la educación es la de hacernos comprender que además de nosotros, existen otros seres humanos y necesitamos tanto de ellos como ellos nos necesitan y así, nacía la división del trabajo. “Supuestamente” se nos enseña a negociar nuestro egoísmo. Pero la realidad es que nos convencen ser el peor de los pecados que nos convierte en brutos, para luego presentarnos como “virtud” lo opuesto al egoísmo: el altruismo, y así se inicia el tejido de una red de culpa.

A ese esquema mental llegamos después de muchos años de “educación.” Pero la verdadera intención de nuestros maestros, e inclusive, la de nuestros padres (ya programados) y nuestra iglesia, nunca fue la de encausarnos para conducir nuestro egoísmo por la buena senda. El objetivo era convertirlo en esa cruel conciencia que, las 24 horas nos grita; ¡gusano pecador! Luego, pasar a sofocarlo bajos las garras de lo que se llama altruismo o penitencia puesto que, la forma más eficiente de control del ser humano, es la culpa.

El plan educativo “social” tiene como objetivo el que estemos concientes que somos malos y egoístas. Este plan ha sido muy exitoso, pero ¿exitoso para quien? Nos lleva a reconocernos como egoístas y justificarlo, aunque sea con algo de culpa, pero nunca justificamos el de los demás y los condenamos por no ser altruistas. Esta es la victoria de la educación socialista en la que hemos sido formados la cual, trasmitimos a nuestros hijos.

El egoísmo, normalmente es visto como aquella actitud por la cual sólo me importa mí persona y no me interesa lo que pueda pasarle al resto del mundo. Tal vez por ello el filosofo Tertullian escribió: “Aquel que vive para si mismo, al momento de su muerte le hace un gran bien a la humanidad.” Pero, Ralph Waldo Emerson le reviraba: “Engancha tu carreta y apúntala hacia las estrellas.”

Nos hemos educado en una sociedad que lo condena. Hay infinidad de cosas se entienden por egoísmo, pero la más popular es su concepción peyorativa: Aquella que nos acusa de pensar, sentir y actuar solamente en beneficio de uno y para uno mismo. Efectivamente, el egoísmo mal conducido y sin reglas claras que lo dirijan puede ser fatal, pero ello es solo una faceta.

Cierto, la mayor parte del tiempo pensamos en nosotros mismos. Pero también pensamos en nuestros seres queridos, amigos etc. Y así, podemos llegar a incluir la sociedad entera. Inclusive, cuando ofrecemos la vida por un ser amado, también somos egoístas y el mejor ejemplo, son los suicidas musulmanes que actúan en busca del paraíso prometido. Realizamos un acto egoísta porque, como explican los autores de la Escuela Austriaca de Economía, es nuestro interés que la vida del prójimo continúe en lugar de la nuestra. Desde esta perspectiva, los actos que acostumbramos a denominar “altruistas,” son, en realidad egoístas.

Cuando escuchamos alguna persona afirmar que su conducta es cincelada por “el temor a Dios,” nos encontramos ante la expresión más flagrante de ese tipo de egoísmo. Es decir, esas personas actúan bajo el egoísmo de evitar la condena. Tal vez por ello Calvin aseguraba la salvación se logra, no como un acto comercial, sino deshaciéndonos del temor a la condena para llegar a ser más auténticos.

En una sociedad abierta, el egoísmo desarrolla una función social que no cumple el socialismo. Adam Smith, exponía cómo a través de actos egoístas, el individuo prospera y promueva la prosperidad de otros. El vendedor, si quiere lucrar debe satisfacer al comprador. Para satisfacer su egoísmo, debe satisfacer el egoísmo de sus clientes. En el capitalismo, nadie puede prosperar si no se satisfacen mutuamente los egoísmos propios. Si el comerciante vende pescado podrido, se queda sin clientes y si persiste en su actitud, en poco tiempo irá a la quiebra. Es lo que Shumpeter llamaba la “creativa destrucción de los mercados.” Ayn Rand, diría que el vendedor actuó bajo un egoísmo irracional.

Pero Rand fue más lejos cuando escribió: “Hay dos tipos de hombre. El del ego, autosuficiente, seguro y de juicio independiente—y el parásito espiritual, el dependiente que rechaza la responsabilidad de juzgar o actuar. El uno, cuyas convicciones, valores, y propósito son producto de su propia mente—y ese parásito que es moldeado por otros. El hombre que vive por su propia causa, y el colectivista de espíritu que considera no merecer lo que otros y acude al estado por migajas. El creador cuya motivación es interior—y el otro, cuyos movimientos se provocan sin ese motor interno.”

Ese egoísmo racional construyó la sociedad occidental moderna ahora en peligro de extinción ante las ideas intervencionistas. En el capitalismo democrático hay un egoísmo social que, apoyado en la propiedad privada de los medios de producción, mejora la condición de todos, incluyendo los que menos tienen pues cuando sube la marea, todos los botes lo hacen con ella. En términos objetivistas, este es el egoísmo racional. El egoísmo natural del hombre pero guiado por la razón y sus valores éticos, morales, espirituales.

Cuando entrego limosna al pordiosero, estoy actuando egoístamente: la satisfacción de él llena mi ego y produce mi propia satisfacción. Y es más grande esa satisfacción, como el caso de gobiernos, cuando lo hago con dinero injustamente expropiado a otros. El sacerdote, Anthony de Mello, escribió extensamente al respecto exponiendo cómo la caridad, a nivel mundial se ha convertido en programas de relaciones públicas. También procedo egoístamente cuando ataco a alguien en defensa propia, por venganza, etc. Estos serían ejemplo de ambos, egoísmo racional e irracional.

REFLEXIONES LIBERTARIAS

LA VIRTUD DEL EGOISMO

EGOISMO Y AMOR

Ricardo Valenzuela

Emmett Fox afirmaba: “Si solamente pudieras amar lo suficiente, podrías ser la persona mas poderosa del universo.” Es decir, se refiere al amor como un instrumento de poder el cual, es uno de los objetivos mas comunes emergiendo de eso que llamamos egoísmo. Una de las grandes expertas en el amor, Marlene Dietrich, escribió: “Ama solo por el placer de amar, y no por lo que te pueda ofrecer el corazón de alguien mas.” Para la Diosa del amor, el simplemente experimentar ese hermoso sentimiento, era suficiente para satisfacer su “deseo egoísta de obtener placer.”

El placer para los seres humanos, no es un lujo, es una profunda necesidad psicológica. En su significado más salvaje, es una concomitancia metafísica de la vida, es la recompensa, la consecuencia y el resultado exitoso de alguna acción así como el dolor es el resultado e insignia de acciones produciendo ese fracaso, destrucción y muerte. A través de ese estado de gozo, el ser humano experimenta el valor de la vida, la sensación de que vale la pena vivirla y vale la pena continuar la luchar por mantener eso que nos lo produce. El amor, es, o debiera ser, la máxima expresión de ello.

Es un error identificar el amor como lo opuesto al egoísmo. Lo opuesto del amor es el odio. El amor es la respuesta emocional de un ser humano a las virtudes de otro, es el pago espiritual que se da a cambio por el “placer egoísta” que obtiene de las virtudes de otro. Pero nos han programado para pensar que, el valorar a alguien más, debe llevar implícito el sacrificio nuestro puesto que, el amor que podamos experimentar no debería ser fuente de nuestro gozo y placer, con lo que se nos exige un cheque en blanco a nombre de quienes amamos.

Se dice que “amar es dar sin recibir nada a cambio”. Esto, es totalmente falso e incorrecto. Toda acción es egoísta y también, sin lugar a dudas, todo sentimiento. Cuándo amo, espero recibir algo a cambio ¿Qué? Se pregunta escandalizada la gente. Al igual que Marlene Dietrich, espero recibir la satisfacción de experimentar ese sentimiento maravilloso que es el hecho de poder dar y amar. Si amar me produjera indiferencia, si me diera lo mismo, o si me hiciera daño, no me molestaría en amar ya que con ello no experimento sensación alguna de bienestar, sino malestar.

Ni que decir si amar me produjera dolor. Pero aun así, si busco ese malestar, si soy masoquista, sigo siendo egoísta ya que el producto del masoquismo es precisamente la búsqueda de placer. Es lo que me hace sentir mejor en algo que se le ha llamado la adicción al dolor. El caso clásico y contrario de este peculiar fenómeno, nos lo presenta el personaje del popular programa de TV, Becker, cuando explota en histeria al “sentirse bien y feliz por estar enamorado.” Eso sería un caso claro de egoísmo irracional.

Lo propio cabe decir en relación al odio. Si odio, es porque prefiero ese odio al amor. Pero lo que importa destacar aquí es que “siempre prefiero”. Es sobre ese “siempre prefiero” que aplico el término egoísmo, es mi libre albedrío para poder decidir. Y en este estado de preferencia se oculta la verdadera realidad puesto que, nada ni nadie tiene, o debería tener ese poder sobre nosotros, mas que el que le otorgamos a través de nuestros pensamientos. Si el amar me produce dolor, no es porque la otra persona me lo provoque, es el resultado de darle ese poder, porque en el fondo, lo acepto y hasta lo disfruto, o, simplemente abandono esa situación de insatisfacción y dolor. Odiar, amar, indiferencia, etc., son simples efectos de la causa principal que es el egoísmo.

Esto resulta difícil de entender a causa de la programación que hemos sufrido a lo largo de años de educación estatal, donde se nos ha acostumbrado a tratar la palabra “egoísmo” como el más despreciable de los males. Nunca se nos enseñó ni acostumbró a la idea de que, el egoísmo es inherente a la naturaleza humana y es sólo una palabra vacía si no le damos un contendido. Dicho contenido puede ser odio, amor, simpatía, indiferencia, etc. Pero con estas palabras, llenamos de contenido al egoísmo como actitud inherente al hombre. Es el egoísmo lo que hace al hombre alimentarse, vestirse, trabajar, dar dinero a obras de caridad, ir a misa, estudiar, amar, casarse y tener hijos, criarlos, alimentarlos y educarlos.

En una relación de amor, cuando uno de los dos participantes impone su egoísmo irracional sobre el otro, empieza su proceso de deterioro hasta llegar a la destrucción. Alguien afirmaba que, amar es el encontrar la felicidad en la de alguien más. Pero ante tal fenómeno, es cuando encontramos la emergencia de los mártires y Jefferson escribió, “tierra necesitada de mártires, es tierra maldita” puesto que, los mismos mandamientos cristianos nos lo aclaran al afirmar: “Ama a tu próximo como a ti mismo,” es decir, si no nos amamos a nosotros mismos, no podemos amar a otros.

Uno de los grandes placeres del ser humano, es el orgullo ante sus logros y la construcción de su carácter. Y el placer que experimenta ante logros de alguien más, es admiración. De la manifestación, expresión y unión más grande de estas dos respuestas; orgullo y admiración, nace el amor romántico. Lo opuesto sería envidia.

Cuando se nos ordena amar a Dios sobre todas las cosas, nos preguntamos ¿Cómo? La respuesta la encontramos en los escritos de uno de los seres que ha logrado arribar al nivel de espiritualidad de los yogas. Paramahansa Yogananda, el yoghi mas famoso de la historia, nos afirma que si llegamos amar a Dios de esa forma, seremos recompensados, “satisfaciendo nuestro egoísmo,” recibiendo su infinito amor que llenará nuestro corazón para alcanzar un estado de gloria y felicidad. Es decir, vamos en busca de nuestra felicidad.

Una de las acciones más egoístas del ser humano, es el suicidio, especialmente cuando es provocado por el amor. En los años 50 la bella actriz, Miroslava, se quitó la vida porque no soportaba haber perdido el amor de un gran torero español. Para ella era más doloroso vivir que morir, y en un acto de egoísmo, decidió por lo segundo. Ello, al igual que la adicción al sexo, son manifestaciones de egoísmo irracional provocado por una baja autoestima.

El amor, por otra parte, no es una cantidad estática que no se pueda dividir, sino una ilimitada respuesta que a base de acciones se debe merecer y ganar. Ese concepto, es el que produce uno de los sentimientos humanos mas destructores; los celos. Y no hablo de una esposa o esposo celosos porque alguno de ellos es infiel. Hablo de cuando el egoísmo irracional de alguien, trata de monopolizar el sentimiento de la otra persona. Ej. Una esposa que no acepta su marido continúe su relación de amor con sus padres y viceversa, con sus amigos. Uno que quiera acaparar el tiempo y la atención del otro.

El egoísmo es un hecho. Es natural y mora en todos. Toda diferencia reside en el uso que le demos. Como la energía atómica, no tiene en sí nada bueno o malo. Todo reside si la vamos a utilizar para construir aparatos que promueven una vida mejor, o para fabricar armas de exterminio. La misma energía puede ser para fines benéficos como diabólicos. Y ello reside simplemente en los valores de quien la utilice. Y dichos valores vienen dados por la educación y así, regresamos al mismo punto para luego desembocar en el verdadero problema de fondo: el educativo.

REFLEXIONES LIBERTARIAS

LA VIRTUD DEL EGOISMO

EDUCACION Y EGOISMO

Ricardo Valenzuela

El egoísmo no es bueno ni malo, simplemente “es”. Con algo de introspección nos daremos cuenta de que es el amor por uno mismo, por la naturaleza de quienes somos, o creemos ser. Por ello, nuestra obligación debe ser el educar a nuestros hijos en su buen empleo para que sea un egoísmo racional. Debemos trasmitirles la idea para ser activado positivamente y hacer el bien. Para que sea empleado en amar al prójimo, ayudarlo, y para amarnos a nosotros mismos. Y eso se logra siendo uno cada vez mejor ser humano y ello, es responsabilidad de quienes imparten la educación.

Cuando nacemos, llegamos a este mundo como un pañuelo blanco, como una computadora sin programa, sin temores, complejos, inseguridades, ideas, opiniones y, en los siguientes cinco años de nuestra vida, se nos forma la personalidad con la que cargaremos el resto de la jornada. Es cuando se inicia la tarea más importante de los padres para formar y estructurar, en ese recién llegado, una sana personalidad, un ego racional que emerja como una gran seguridad en uno mismo. El infante, al arribar tiene pocas necesidades que no sean fisiológicas, pero aun cuando no lo pueda comunicar, tiene una enorme necesidad emocional de sentirse bienvenido.

Para que el recién llegado se pueda sentir bienvenido, en primer lugar requiere de mucho contacto físico y a medida que pasa el tiempo, más necesario se hace el que lo reciba. Después, requiere de mucha retroalimentación positiva que se debe entregar a base de “piropos” de parte de las figuras importantes en su vida, sus padres. Sin embargo ¿Qué es lo que hacemos los padres? Constantemente estar enviando mensajes negativos como: “sucio, mal criado, flojo, mal niño o niña, te has portado tan mal que Santo Claus no te traerá nada.” Se estima que cuando el infante llega a primer año de primaria, sus padres le han dicho más de 40,000 veces NO.

Antes de llegar a los cinco años de edad y cuando su cerebro inicia el cableado final, se empieza a preguntar y afirmar: “A mi nadie me besa ni abraza, pero además, todo el tiempo me están regañando,” y así concluye; “algo malo debo de haber hecho.” En ese momento le nace uno de los más destructivos sentimientos que el ser humano pueda cargar, un complejo de culpa que lo primero que ataca, es el egoísmo racional, o, su autoestima. De ello derivan todo tipo de sentimientos negativos como; complejo de inferioridad, inseguridades, temores, el sentimiento de no merecer nada, en pocas palabras, el sentirse inútil y sin valor. Ese es luego el paquete que entregamos a los sistemas educativos.

Algunos autores liberales han bautizado a nuestros sistemas educativos como, el asesino silencioso. A la caída del imperio romano y el inicio del cristianismo, la iglesia fue un factor neurálgico en el desarrollo de la humanidad. Sin embargo, a partir del siglo XI, envejeció de forma agresiva para iniciar un largo declive. Hacia finales del siglo XV, la iglesia, de la mano de las monarquías y el feudalismo, reforzaba el monopolio de la educación productora de seres listos para abrazar las cadenas. Pero ante su declive, que provocara la reforma de Martín Lutero, ese monopolio pasó al estado para, igual, seguir produciendo esclavos mentales a quienes se les ordenaba el aceptar todo a base de dogma y fe.

Pero el mundo a partir del siglo XVI iniciaba el abandono de esa era de mitología para abrazar la ciencia. Con el invento de la imprenta surgían los librepensadores que retaban lo establecido. Pero los arquitectos sociales del estado, a través de los sistemas educativos, moldeaban la sociedad a su antojo y así, ya programados, darles el derecho al sufragio seguros que esos autómatas votarían por un gobierno poderoso y centralizado. En países en los cuales, esa ola de libertad que producía el renacimiento no era bienvenida, respondían con armas como la santa inquisición cuyo objetivo fundamental, era evitar la penetración de las ideas de libertad y autonomía.

En el caso de España y sus colonias, a diferencia de los países sajones, esa sociedad estado—iglesia para controlar la educación, permanecería intacta hasta mediados del siglo XIX. Ellos entendían muy bien las palabras de Leibnitz: “Denme el control de la educación, y me convertiré en el hombre que cambió el mundo.” Pero en México, con la revolución la educación cayó en las pesadas cadenas del gobierno. Y educación basada en el poder de un gobierno, es educación para implantar una sola idea, un solo sistema, excluyendo los demás. Durante siglos la educación en nuestro país, ya sea en sociedad virrey—iglesia o simplemente el estado, ha tenido un objetivo claro, matar el egoísmo racional con el espejismo de una caridad manipulada.

Ralph Waldo Emerson, afirmaba que el ser humano es un Dios en ruinas. Nuestra educación pretende mantenerlo así, en ruinas. Ello es lo que promueve, en algunas sociedades, el juzgar a un verdadero empresario arriesgando y produciendo bienes y servicios, de la misma forma que juzgamos a un traficante de drogas para calificarlos igualmente inmorales puesto que, ambos buscan acumular fortuna para su propio beneficio. Nos hace también el aceptar las atrocidades de un dictador demagogo porque suponemos sus acciones, bajo este prisma, son en beneficio de la comunidad.

El mensaje de una buena educación debería ser: El egoísmo racional es bueno y debe ser empleado para hacer realidad aquel célebre mandamiento cristiano de; “Ama a tu prójimo como a ti mismo”. Nos ordena amar a nuestro prójimo como nos amamos a nosotros mismos, ni más ni menos. De modo tal que, ello presupone que todo individuo se ama primero a sí mismo puesto que, alguien que no lo haga, es imposible que pueda amar a los demás.

El mandamiento reconoce el egoísmo como algo inherente, esencial, natural en el ser humano. No lo niega ni lo rechaza. No emite juicio de valor. Lo reconoce como una realidad, como un dato. No se puede trabajar sobre el dato (ni suprimirlo), pero si se puede trabajar sobre su contenido. De manera tal que la tarea educativa será trabajar sobre el contendido de ese dato y dotar al egoísmo de contenido racional.

Por otra parte, el altruismo es contrario a la esencia del hombre. Niega su naturaleza racional y lo equipara a las bestias. Lo degrada, lo inmoviliza, lo castra moralmente y lo hace totalmente dependiente. Por eso todas las izquierdas son altruistas, porque desconocen esa naturaleza racional del hombre y lo asimilan a un idiota, o ven a los seres humanos como animales que pueden ser cabresteados por cualquiera dictador de cuarta. Pero, a nivel mundial, ha sido una herramienta de control político y social sumamente efectiva.

De lo dicho surge que, resulta vano rasgarse las vestiduras ante la mención de la palabra egoísmo como el peor de todos los males. Que los filósofos revisen sus propios juicios de valor, pero que no pretendan imponer los suyos como dogmas absolutos. Y cuando arribemos a lo que definía Bastiat: “En todas las acciones importantes de la vida, debemos respetar la libertad del hombre para decidir, permitir el uso de su propio juicio que deba ser iluminado por es luz interior que Dios le ha dado, y después, dejar que la ley de la responsabilidad tome su curso,” entonces, habremos encontrado el camino.

REFLEXIONES LIBERTARIAS

EGOISMO Y ESTADO DE DERECHO

Ricardo Valenzuela

El filosofo Arthur Schopenhauer, describía a los seres humanos como animales carnívoros a quienes, a través de la sociedad, se ha tratado de domesticar para hacerlos herbívoros. Es decir, para él, los seres humanos son por naturaleza irracionales y por ello fácilmente asumen conductas definidas como eso, egoísmo irracional, las cuales hay que controlar.

En una sociedad libre la función del gobierno es la protección de sus miembros. El ser humano tiene derecho a vivir de la forma que lo decida siempre y cuando al hacerlo, respete los mismos derechos de los demás. Tiene también derecho a la vida, a la libertad y a su propiedad, mismos que posee de forma natural y son anteriores a la existencia de gobiernos. Así, todas las interacciones humanas deben ser voluntarias y las únicas que deberían ser prohibidas por ley, son aquellas que involucren la iniciación de fuerza: Asesinatos, violaciones, robo, secuestros, fraudes.

Es decir, la responsabilidad de un buen gobierno debe ser controlar las conductas de quienes asumen ese egoísmo irracional afectando a otros. Para ello, requerimos de un estado de derecho definido como: “una sociedad gobernada por leyes generales y aplicables, no por las decisiones arbitrarias de políticos. Un gobierno de leyes, no de hombres.” Hemos visto cómo los sistemas de educación pública moldean conductas y deforman el concepto de un egoísmo positivo y racional, abonando el campo de lo irracional.

Los gobiernos para cumplir con su responsabilidad, tienen el derecho legal y monopólico del uso de la fuerza. Pero el uso de esa fuerza, no debe dejarse a una decisión arbitraria. Para que un gobierno pueda aplicar la ley de forma justa, deben de existir reglas objetivas de evidencia de la comisión de un crimen de parte del acusado, requiere se pruebe quien lo cometió, e igualmente, reglas objetivas para definir el castigo y los procedimientos para su aplicación.

Pero cuando la ley se pervierte al igual que sus poderes policíacos, se convierte en lo contrario que debe combatir. Se convierte en el arma de toda clase de egoísmos irracionales y, en lugar de luchar en contra del crimen, se torna en su instrumento y usando sus poderes de aplicación de fuerza, se convierte en el principal agresor de los derechos de los individuos que debe proteger. Es cuando nacen frases como: “el que no tranza, no avanza.”

Hace años fui testigo de algo que me dejó una gran lección. Un individuo X, tratando de burlarse de ese gran hombre, el Padre Pedro Villegas, le pregunta: “Padre ¿Qué necesito para entrar a su famoso internado? Pues me dicen que parece hotel cinco estrellas.” El Padre, con gran tranquilidad responde: “Primero, debes ser un vago incorregible, un criminal sin concepto de moralidad, alguien sin la estructura de valores para convertirse en un miembro útil a la sociedad, y finalmente, no tener madre.”

El auditorio entero, lejos de reír con la gran puntada del Padre, quedó envuelto en un sepulcral silencio cuando este hombre, de forma tan sabia, definía lo que nuestro corrupto sistema de justicia ha promovido durante tanto tiempo. El egoísmo natural que, sin moldeos ni controles tiene los sesgos de lo irracional, ante un sistema de justicia corrupto, florece en la producción de ese individuo tratando de cortar veredas y que afirma con orgullo: “el que no tranza no avanza, o, vivir fuera del sistema, no es vida.”

En México, los sistemas de educación pública, fabricantes de culpables e in merecedores, conjugados con un sistema judicial que tradicionalmente ha premiado las conductas de egoísmo irracional, ha producido infinidad de problemas sociales entre los cuales, emerge lo que siempre nos ha distinguido; una feroz corrupción fuera de control. Un mercantilismo rapaz soportado por sistemas judiciales, que ha echado por tierra la teoría de Shumpeter: “La creativa destrucción de los mercados,” fabricando una creativa farsa colectiva de los fariseos.

La corrupción, es adquirir riqueza a través de medios ilícitos o inmorales—ganancias privadas a expensas de lo público. Existe un cuadro de niveles de corrupción mundial en el cual, las naciones desarrolladas se muestran como las menos afectadas, lo cual nos debe dar una pista: A menor corrupción, mayor creación de riqueza. Pero en este cuadro de 85 países, México orgullosamente se coloca en el #60. El economista Paulo Mauro, en un interesante estudio demuestra el que, una reducción de la corrupción de un 2%, se traduce en un incremento de un 5% en el ingreso per capita de la población de cualquier país.

Pero en el México revolucionario, se aceleró un proceso en el cual se establecieron los lazos entre el poder político, empresarial, y un amafiado sector popular en manos de sus líderes corruptos. Para poder participar en ese rompecabezas de complicidades, había que seguir reglas muy claras custodiadas por un sistema judicial de venta al mejor postor. La regla principal de ese mecano, era asumir conductas de egoísmo irracional que parían otras afirmaciones como: “un político pobre, es un pobre político, o, que te mantenga el gobierno.”

Pero hoy nos ocuparemos de un sector especial por, supuestamente, ser la base de cualquier economía, el empresarial. Nacía así un sistema de prebendas para hombres que desnaturalizaron su función, para luego especializarse en el ejercicio de “antesalas” a efectos de ser bendecidos por ese mercantilismo. Una de las tragedias de México es la escasez de capital, pero es más grave que ese pírrico capital, no está en manos de hombres o mujeres comprometidos con riesgo, innovación, competencia, sino en las de apostadores en carreras arregladas por el estado, que los cincela a imagen de señores feudales.

Ello ha creado empresarios cuya descripción de conceptos sería: Competencia; entre menos burros más olotes. Reformas; una calle en Hermosillo. Utilidades; las que le exprima al próximo. Pérdidas; Fobaproa. Riesgo; volar en Aero California. Moral; el árbol que produce moras. Pecado; no ir a misa los domingos. Pagar; acto de gran sabiduría del Procampo. Justo; lo que pueda jalar con mi rastrillo. Deudas; las que los bancos no van a cobrar. Justicia; el que tiene mas saliva se traga todo el pinole. Honor; algo que sale en las películas. Palabra; creo fue una película de Pedro Infante. Conciencia; algo que se revuelve con la ciencia.

Mientras en México no establezcamos un verdadero estado de derecho en el cual la ley sea justicia, los sistemas judiciales seguirán promoviendo conductas de egoísmo irracional lo que nos está llevando a cierta forma de anarquía manifestada en estado de inseguridad en que la sociedad debe subsistir, y un estancamiento permanente de nuestro desarrollo.

LA VIRTUD DEL EGOISMO

LA VIRTUD DEL EGOISMO

PRIMERA PARTE

Ricardo Valenzuela

“No por la benevolencia del panadero, del carnicero o el lechero, es que tengo la cena sobre mi mesa. Sino por su ambición al tratar de lograr una ganancia, y así, en la persecución de su beneficio personal, sin proponérselo promueven y logran el de la comunidad, siempre guiados por esa mano invisible.”

Adam Smith

La Riqueza de las Naciones

Afirmaba Von Mises que motivación en toda acción del ser humano, es abandonar un estado insatisfactorio para buscar otro de mayor satisfacción. El individuo actúa, como escribió Jefferson, para ir en la búsqueda de su felicidad y su destino. Caso contrario, se sumiría en la inercia que es lo que sucede cuando las sociedades se someten aceptando sus desgracias y culpando a otros por ellas.

El egoísmo es inherente al ser humano y es además, el motor de su vida. Originalmente no se le etiquetaba, es decir, no se hablaba de un egoísmo “bueno” y otro “malo,” porque son juicios de valor, categorías sobre las que puede haber o no acuerdo. El egoísmo, simplemente es. El egoísmo es natural en el ser humano e inclusive, cuando se maneja positivamente, hay quienes lo identifican con una sana autoestima…..concepto original y si buscamos en un diccionario, encontraremos su definición como: “La preocupación por nuestro bienestar personal.”

Al nacer somos por naturaleza egoístas y aunque lo seguiremos siendo—requisito para sobrevivir—, una de las funciones de la educación es la de hacernos comprender que además de nosotros, existen otros seres humanos y necesitamos tanto de ellos como ellos nos necesitan y así, nacía la división del trabajo. “Supuestamente” se nos enseña a negociar nuestro egoísmo. Pero la realidad es que nos convencen ser el peor de los pecados que nos convierte en brutos, para luego presentarnos como “virtud” lo opuesto al egoísmo: el altruismo, y así se inicia el tejido de una red de culpa.

A ese esquema mental llegamos después de muchos años de “educación.” Pero la verdadera intención de nuestros maestros, e inclusive, la de nuestros padres (ya programados) y nuestra iglesia, nunca fue la de encausarnos para conducir nuestro egoísmo por la buena senda. El objetivo era convertirlo en esa cruel conciencia que, las 24 horas nos grita; ¡gusano pecador! Luego, pasar a sofocarlo bajos las garras de lo que se llama altruismo o penitencia puesto que, la forma más eficiente de control del ser humano, es la culpa.

El plan educativo “social” tiene como objetivo el que estemos concientes que somos malos y egoístas. Este plan ha sido muy exitoso, pero ¿exitoso para quien? Nos lleva a reconocernos como egoístas y justificarlo, aunque sea con algo de culpa, pero nunca justificamos el de los demás y los condenamos por no ser altruistas. Esta es la victoria de la educación socialista en la que hemos sido formados la cual, trasmitimos a nuestros hijos.

El egoísmo, normalmente es visto como aquella actitud por la cual sólo me importa mí persona y no me interesa lo que pueda pasarle al resto del mundo. Tal vez por ello el filosofo Tertullian escribió: “Aquel que vive para si mismo, al momento de su muerte le hace un gran bien a la humanidad.” Pero, Ralph Waldo Emerson le reviraba: “Engancha tu carreta y apúntala hacia las estrellas.”

Nos hemos educado en una sociedad que lo condena. Hay infinidad de cosas se entienden por egoísmo, pero la más popular es su concepción peyorativa: Aquella que nos acusa de pensar, sentir y actuar solamente en beneficio de uno y para uno mismo. Efectivamente, el egoísmo mal conducido y sin reglas claras que lo dirijan puede ser fatal, pero ello es solo una faceta.

Cierto, la mayor parte del tiempo pensamos en nosotros mismos. Pero también pensamos en nuestros seres queridos, amigos etc. Y así, podemos llegar a incluir la sociedad entera. Inclusive, cuando ofrecemos la vida por un ser amado, también somos egoístas y el mejor ejemplo, son los suicidas musulmanes que actúan en busca del paraíso prometido. Realizamos un acto egoísta porque, como explican los autores de la Escuela Austriaca de Economía, es nuestro interés que la vida del prójimo continúe en lugar de la nuestra. Desde esta perspectiva, los actos que acostumbramos a denominar “altruistas,” son, en realidad egoístas.

Cuando escuchamos alguna persona afirmar que su conducta es cincelada por “el temor a Dios,” nos encontramos ante la expresión más flagrante de ese tipo de egoísmo. Es decir, esas personas actúan bajo el egoísmo de evitar la condena. Tal vez por ello Calvin aseguraba la salvación se logra, no como un acto comercial, sino deshaciéndonos del temor a la condena para llegar a ser más auténticos.

En una sociedad abierta, el egoísmo desarrolla una función social que no cumple el socialismo. Adam Smith, exponía cómo a través de actos egoístas, el individuo prospera y promueva la prosperidad de otros. El vendedor, si quiere lucrar debe satisfacer al comprador. Para satisfacer su egoísmo, debe satisfacer el egoísmo de sus clientes. En el capitalismo, nadie puede prosperar si no se satisfacen mutuamente los egoísmos propios. Si el comerciante vende pescado podrido, se queda sin clientes y si persiste en su actitud, en poco tiempo irá a la quiebra. Es lo que Shumpeter llamaba la “creativa destrucción de los mercados.” Ayn Rand, diría que el vendedor actuó bajo un egoísmo irracional.

Pero Rand fue más lejos cuando escribió: “Hay dos tipos de hombre. El del ego, autosuficiente, seguro y de juicio independiente—y el parásito espiritual, el dependiente que rechaza la responsabilidad de juzgar o actuar. El uno, cuyas convicciones, valores, y propósito son producto de su propia mente—y ese parásito que es moldeado por otros. El hombre que vive por su propia causa, y el colectivista de espíritu que considera no merecer lo que otros y acude al estado por migajas. El creador cuya motivación es interior—y el otro, cuyos movimientos se provocan sin ese motor interno.”

Ese egoísmo racional construyó la sociedad occidental moderna ahora en peligro de extinción ante las ideas intervencionistas. En el capitalismo democrático hay un egoísmo social que, apoyado en la propiedad privada de los medios de producción, mejora la condición de todos, incluyendo los que menos tienen pues cuando sube la marea, todos los botes lo hacen con ella. En términos objetivistas, este es el egoísmo racional. El egoísmo natural del hombre pero guiado por la razón y sus valores éticos, morales, espirituales.

Cuando entrego limosna al pordiosero, estoy actuando egoístamente: la satisfacción de él llena mi ego y produce mi propia satisfacción. Y es más grande esa satisfacción, como el caso de gobiernos, cuando lo hago con dinero injustamente expropiado a otros. El sacerdote, Anthony de Mello, escribió extensamente al respecto exponiendo cómo la caridad, a nivel mundial se ha convertido en programas de relaciones públicas. También procedo egoístamente cuando ataco a alguien en defensa propia, por venganza, etc. Estos serían ejemplo de ambos, egoísmo racional e irracional.

REFLEXIONES LIBERTARIAS

LA VIRTUD DEL EGOISMO

EGOISMO Y AMOR

Ricardo Valenzuela

Emmett Fox afirmaba: “Si solamente pudieras amar lo suficiente, podrías ser la persona mas poderosa del universo.” Es decir, se refiere al amor como un instrumento de poder el cual, es uno de los objetivos mas comunes emergiendo de eso que llamamos egoísmo. Una de las grandes expertas en el amor, Marlene Dietrich, escribió: “Ama solo por el placer de amar, y no por lo que te pueda ofrecer el corazón de alguien mas.” Para la Diosa del amor, el simplemente experimentar ese hermoso sentimiento, era suficiente para satisfacer su “deseo egoísta de obtener placer.”

El placer para los seres humanos, no es un lujo, es una profunda necesidad psicológica. En su significado más salvaje, es una concomitancia metafísica de la vida, es la recompensa, la consecuencia y el resultado exitoso de alguna acción así como el dolor es el resultado e insignia de acciones produciendo ese fracaso, destrucción y muerte. A través de ese estado de gozo, el ser humano experimenta el valor de la vida, la sensación de que vale la pena vivirla y vale la pena continuar la luchar por mantener eso que nos lo produce. El amor, es, o debiera ser, la máxima expresión de ello.

Es un error identificar el amor como lo opuesto al egoísmo. Lo opuesto del amor es el odio. El amor es la respuesta emocional de un ser humano a las virtudes de otro, es el pago espiritual que se da a cambio por el “placer egoísta” que obtiene de las virtudes de otro. Pero nos han programado para pensar que, el valorar a alguien más, debe llevar implícito el sacrificio nuestro puesto que, el amor que podamos experimentar no debería ser fuente de nuestro gozo y placer, con lo que se nos exige un cheque en blanco a nombre de quienes amamos.

Se dice que “amar es dar sin recibir nada a cambio”. Esto, es totalmente falso e incorrecto. Toda acción es egoísta y también, sin lugar a dudas, todo sentimiento. Cuándo amo, espero recibir algo a cambio ¿Qué? Se pregunta escandalizada la gente. Al igual que Marlene Dietrich, espero recibir la satisfacción de experimentar ese sentimiento maravilloso que es el hecho de poder dar y amar. Si amar me produjera indiferencia, si me diera lo mismo, o si me hiciera daño, no me molestaría en amar ya que con ello no experimento sensación alguna de bienestar, sino malestar.

Ni que decir si amar me produjera dolor. Pero aun así, si busco ese malestar, si soy masoquista, sigo siendo egoísta ya que el producto del masoquismo es precisamente la búsqueda de placer. Es lo que me hace sentir mejor en algo que se le ha llamado la adicción al dolor. El caso clásico y contrario de este peculiar fenómeno, nos lo presenta el personaje del popular programa de TV, Becker, cuando explota en histeria al “sentirse bien y feliz por estar enamorado.” Eso sería un caso claro de egoísmo irracional.

Lo propio cabe decir en relación al odio. Si odio, es porque prefiero ese odio al amor. Pero lo que importa destacar aquí es que “siempre prefiero”. Es sobre ese “siempre prefiero” que aplico el término egoísmo, es mi libre albedrío para poder decidir. Y en este estado de preferencia se oculta la verdadera realidad puesto que, nada ni nadie tiene, o debería tener ese poder sobre nosotros, mas que el que le otorgamos a través de nuestros pensamientos. Si el amar me produce dolor, no es porque la otra persona me lo provoque, es el resultado de darle ese poder, porque en el fondo, lo acepto y hasta lo disfruto, o, simplemente abandono esa situación de insatisfacción y dolor. Odiar, amar, indiferencia, etc., son simples efectos de la causa principal que es el egoísmo.

Esto resulta difícil de entender a causa de la programación que hemos sufrido a lo largo de años de educación estatal, donde se nos ha acostumbrado a tratar la palabra “egoísmo” como el más despreciable de los males. Nunca se nos enseñó ni acostumbró a la idea de que, el egoísmo es inherente a la naturaleza humana y es sólo una palabra vacía si no le damos un contendido. Dicho contenido puede ser odio, amor, simpatía, indiferencia, etc. Pero con estas palabras, llenamos de contenido al egoísmo como actitud inherente al hombre. Es el egoísmo lo que hace al hombre alimentarse, vestirse, trabajar, dar dinero a obras de caridad, ir a misa, estudiar, amar, casarse y tener hijos, criarlos, alimentarlos y educarlos.

En una relación de amor, cuando uno de los dos participantes impone su egoísmo irracional sobre el otro, empieza su proceso de deterioro hasta llegar a la destrucción. Alguien afirmaba que, amar es el encontrar la felicidad en la de alguien más. Pero ante tal fenómeno, es cuando encontramos la emergencia de los mártires y Jefferson escribió, “tierra necesitada de mártires, es tierra maldita” puesto que, los mismos mandamientos cristianos nos lo aclaran al afirmar: “Ama a tu próximo como a ti mismo,” es decir, si no nos amamos a nosotros mismos, no podemos amar a otros.

Uno de los grandes placeres del ser humano, es el orgullo ante sus logros y la construcción de su carácter. Y el placer que experimenta ante logros de alguien más, es admiración. De la manifestación, expresión y unión más grande de estas dos respuestas; orgullo y admiración, nace el amor romántico. Lo opuesto sería envidia.

Cuando se nos ordena amar a Dios sobre todas las cosas, nos preguntamos ¿Cómo? La respuesta la encontramos en los escritos de uno de los seres que ha logrado arribar al nivel de espiritualidad de los yogas. Paramahansa Yogananda, el yoghi mas famoso de la historia, nos afirma que si llegamos amar a Dios de esa forma, seremos recompensados, “satisfaciendo nuestro egoísmo,” recibiendo su infinito amor que llenará nuestro corazón para alcanzar un estado de gloria y felicidad. Es decir, vamos en busca de nuestra felicidad.

Una de las acciones más egoístas del ser humano, es el suicidio, especialmente cuando es provocado por el amor. En los años 50 la bella actriz, Miroslava, se quitó la vida porque no soportaba haber perdido el amor de un gran torero español. Para ella era más doloroso vivir que morir, y en un acto de egoísmo, decidió por lo segundo. Ello, al igual que la adicción al sexo, son manifestaciones de egoísmo irracional provocado por una baja autoestima.

El amor, por otra parte, no es una cantidad estática que no se pueda dividir, sino una ilimitada respuesta que a base de acciones se debe merecer y ganar. Ese concepto, es el que produce uno de los sentimientos humanos mas destructores; los celos. Y no hablo de una esposa o esposo celosos porque alguno de ellos es infiel. Hablo de cuando el egoísmo irracional de alguien, trata de monopolizar el sentimiento de la otra persona. Ej. Una esposa que no acepta su marido continúe su relación de amor con sus padres y viceversa, con sus amigos. Uno que quiera acaparar el tiempo y la atención del otro.

El egoísmo es un hecho. Es natural y mora en todos. Toda diferencia reside en el uso que le demos. Como la energía atómica, no tiene en sí nada bueno o malo. Todo reside si la vamos a utilizar para construir aparatos que promueven una vida mejor, o para fabricar armas de exterminio. La misma energía puede ser para fines benéficos como diabólicos. Y ello reside simplemente en los valores de quien la utilice. Y dichos valores vienen dados por la educación y así, regresamos al mismo punto para luego desembocar en el verdadero problema de fondo: el educativo.

REFLEXIONES LIBERTARIAS

LA VIRTUD DEL EGOISMO

EDUCACION Y EGOISMO

Ricardo Valenzuela

El egoísmo no es bueno ni malo, simplemente “es”. Con algo de introspección nos daremos cuenta de que es el amor por uno mismo, por la naturaleza de quienes somos, o creemos ser. Por ello, nuestra obligación debe ser el educar a nuestros hijos en su buen empleo para que sea un egoísmo racional. Debemos trasmitirles la idea para ser activado positivamente y hacer el bien. Para que sea empleado en amar al prójimo, ayudarlo, y para amarnos a nosotros mismos. Y eso se logra siendo uno cada vez mejor ser humano y ello, es responsabilidad de quienes imparten la educación.

Cuando nacemos, llegamos a este mundo como un pañuelo blanco, como una computadora sin programa, sin temores, complejos, inseguridades, ideas, opiniones y, en los siguientes cinco años de nuestra vida, se nos forma la personalidad con la que cargaremos el resto de la jornada. Es cuando se inicia la tarea más importante de los padres para formar y estructurar, en ese recién llegado, una sana personalidad, un ego racional que emerja como una gran seguridad en uno mismo. El infante, al arribar tiene pocas necesidades que no sean fisiológicas, pero aun cuando no lo pueda comunicar, tiene una enorme necesidad emocional de sentirse bienvenido.

Para que el recién llegado se pueda sentir bienvenido, en primer lugar requiere de mucho contacto físico y a medida que pasa el tiempo, más necesario se hace el que lo reciba. Después, requiere de mucha retroalimentación positiva que se debe entregar a base de “piropos” de parte de las figuras importantes en su vida, sus padres. Sin embargo ¿Qué es lo que hacemos los padres? Constantemente estar enviando mensajes negativos como: “sucio, mal criado, flojo, mal niño o niña, te has portado tan mal que Santo Claus no te traerá nada.” Se estima que cuando el infante llega a primer año de primaria, sus padres le han dicho más de 40,000 veces NO.

Antes de llegar a los cinco años de edad y cuando su cerebro inicia el cableado final, se empieza a preguntar y afirmar: “A mi nadie me besa ni abraza, pero además, todo el tiempo me están regañando,” y así concluye; “algo malo debo de haber hecho.” En ese momento le nace uno de los más destructivos sentimientos que el ser humano pueda cargar, un complejo de culpa que lo primero que ataca, es el egoísmo racional, o, su autoestima. De ello derivan todo tipo de sentimientos negativos como; complejo de inferioridad, inseguridades, temores, el sentimiento de no merecer nada, en pocas palabras, el sentirse inútil y sin valor. Ese es luego el paquete que entregamos a los sistemas educativos.

Algunos autores liberales han bautizado a nuestros sistemas educativos como, el asesino silencioso. A la caída del imperio romano y el inicio del cristianismo, la iglesia fue un factor neurálgico en el desarrollo de la humanidad. Sin embargo, a partir del siglo XI, envejeció de forma agresiva para iniciar un largo declive. Hacia finales del siglo XV, la iglesia, de la mano de las monarquías y el feudalismo, reforzaba el monopolio de la educación productora de seres listos para abrazar las cadenas. Pero ante su declive, que provocara la reforma de Martín Lutero, ese monopolio pasó al estado para, igual, seguir produciendo esclavos mentales a quienes se les ordenaba el aceptar todo a base de dogma y fe.

Pero el mundo a partir del siglo XVI iniciaba el abandono de esa era de mitología para abrazar la ciencia. Con el invento de la imprenta surgían los librepensadores que retaban lo establecido. Pero los arquitectos sociales del estado, a través de los sistemas educativos, moldeaban la sociedad a su antojo y así, ya programados, darles el derecho al sufragio seguros que esos autómatas votarían por un gobierno poderoso y centralizado. En países en los cuales, esa ola de libertad que producía el renacimiento no era bienvenida, respondían con armas como la santa inquisición cuyo objetivo fundamental, era evitar la penetración de las ideas de libertad y autonomía.

En el caso de España y sus colonias, a diferencia de los países sajones, esa sociedad estado—iglesia para controlar la educación, permanecería intacta hasta mediados del siglo XIX. Ellos entendían muy bien las palabras de Leibnitz: “Denme el control de la educación, y me convertiré en el hombre que cambió el mundo.” Pero en México, con la revolución la educación cayó en las pesadas cadenas del gobierno. Y educación basada en el poder de un gobierno, es educación para implantar una sola idea, un solo sistema, excluyendo los demás. Durante siglos la educación en nuestro país, ya sea en sociedad virrey—iglesia o simplemente el estado, ha tenido un objetivo claro, matar el egoísmo racional con el espejismo de una caridad manipulada.

Ralph Waldo Emerson, afirmaba que el ser humano es un Dios en ruinas. Nuestra educación pretende mantenerlo así, en ruinas. Ello es lo que promueve, en algunas sociedades, el juzgar a un verdadero empresario arriesgando y produciendo bienes y servicios, de la misma forma que juzgamos a un traficante de drogas para calificarlos igualmente inmorales puesto que, ambos buscan acumular fortuna para su propio beneficio. Nos hace también el aceptar las atrocidades de un dictador demagogo porque suponemos sus acciones, bajo este prisma, son en beneficio de la comunidad.

El mensaje de una buena educación debería ser: El egoísmo racional es bueno y debe ser empleado para hacer realidad aquel célebre mandamiento cristiano de; “Ama a tu prójimo como a ti mismo”. Nos ordena amar a nuestro prójimo como nos amamos a nosotros mismos, ni más ni menos. De modo tal que, ello presupone que todo individuo se ama primero a sí mismo puesto que, alguien que no lo haga, es imposible que pueda amar a los demás.

El mandamiento reconoce el egoísmo como algo inherente, esencial, natural en el ser humano. No lo niega ni lo rechaza. No emite juicio de valor. Lo reconoce como una realidad, como un dato. No se puede trabajar sobre el dato (ni suprimirlo), pero si se puede trabajar sobre su contenido. De manera tal que la tarea educativa será trabajar sobre el contendido de ese dato y dotar al egoísmo de contenido racional.

Por otra parte, el altruismo es contrario a la esencia del hombre. Niega su naturaleza racional y lo equipara a las bestias. Lo degrada, lo inmoviliza, lo castra moralmente y lo hace totalmente dependiente. Por eso todas las izquierdas son altruistas, porque desconocen esa naturaleza racional del hombre y lo asimilan a un idiota, o ven a los seres humanos como animales que pueden ser cabresteados por cualquiera dictador de cuarta. Pero, a nivel mundial, ha sido una herramienta de control político y social sumamente efectiva.

De lo dicho surge que, resulta vano rasgarse las vestiduras ante la mención de la palabra egoísmo como el peor de todos los males. Que los filósofos revisen sus propios juicios de valor, pero que no pretendan imponer los suyos como dogmas absolutos. Y cuando arribemos a lo que definía Bastiat: “En todas las acciones importantes de la vida, debemos respetar la libertad del hombre para decidir, permitir el uso de su propio juicio que deba ser iluminado por es luz interior que Dios le ha dado, y después, dejar que la ley de la responsabilidad tome su curso,” entonces, habremos encontrado el camino.

REFLEXIONES LIBERTARIAS

EGOISMO Y ESTADO DE DERECHO

Ricardo Valenzuela

El filosofo Arthur Schopenhauer, describía a los seres humanos como animales carnívoros a quienes, a través de la sociedad, se ha tratado de domesticar para hacerlos herbívoros. Es decir, para él, los seres humanos son por naturaleza irracionales y por ello fácilmente asumen conductas definidas como eso, egoísmo irracional, las cuales hay que controlar.

En una sociedad libre la función del gobierno es la protección de sus miembros. El ser humano tiene derecho a vivir de la forma que lo decida siempre y cuando al hacerlo, respete los mismos derechos de los demás. Tiene también derecho a la vida, a la libertad y a su propiedad, mismos que posee de forma natural y son anteriores a la existencia de gobiernos. Así, todas las interacciones humanas deben ser voluntarias y las únicas que deberían ser prohibidas por ley, son aquellas que involucren la iniciación de fuerza: Asesinatos, violaciones, robo, secuestros, fraudes.

Es decir, la responsabilidad de un buen gobierno debe ser controlar las conductas de quienes asumen ese egoísmo irracional afectando a otros. Para ello, requerimos de un estado de derecho definido como: “una sociedad gobernada por leyes generales y aplicables, no por las decisiones arbitrarias de políticos. Un gobierno de leyes, no de hombres.” Hemos visto cómo los sistemas de educación pública moldean conductas y deforman el concepto de un egoísmo positivo y racional, abonando el campo de lo irracional.

Los gobiernos para cumplir con su responsabilidad, tienen el derecho legal y monopólico del uso de la fuerza. Pero el uso de esa fuerza, no debe dejarse a una decisión arbitraria. Para que un gobierno pueda aplicar la ley de forma justa, deben de existir reglas objetivas de evidencia de la comisión de un crimen de parte del acusado, requiere se pruebe quien lo cometió, e igualmente, reglas objetivas para definir el castigo y los procedimientos para su aplicación.

Pero cuando la ley se pervierte al igual que sus poderes policíacos, se convierte en lo contrario que debe combatir. Se convierte en el arma de toda clase de egoísmos irracionales y, en lugar de luchar en contra del crimen, se torna en su instrumento y usando sus poderes de aplicación de fuerza, se convierte en el principal agresor de los derechos de los individuos que debe proteger. Es cuando nacen frases como: “el que no tranza, no avanza.”

Hace años fui testigo de algo que me dejó una gran lección. Un individuo X, tratando de burlarse de ese gran hombre, el Padre Pedro Villegas, le pregunta: “Padre ¿Qué necesito para entrar a su famoso internado? Pues me dicen que parece hotel cinco estrellas.” El Padre, con gran tranquilidad responde: “Primero, debes ser un vago incorregible, un criminal sin concepto de moralidad, alguien sin la estructura de valores para convertirse en un miembro útil a la sociedad, y finalmente, no tener madre.”

El auditorio entero, lejos de reír con la gran puntada del Padre, quedó envuelto en un sepulcral silencio cuando este hombre, de forma tan sabia, definía lo que nuestro corrupto sistema de justicia ha promovido durante tanto tiempo. El egoísmo natural que, sin moldeos ni controles tiene los sesgos de lo irracional, ante un sistema de justicia corrupto, florece en la producción de ese individuo tratando de cortar veredas y que afirma con orgullo: “el que no tranza no avanza, o, vivir fuera del sistema, no es vida.”

En México, los sistemas de educación pública, fabricantes de culpables e in merecedores, conjugados con un sistema judicial que tradicionalmente ha premiado las conductas de egoísmo irracional, ha producido infinidad de problemas sociales entre los cuales, emerge lo que siempre nos ha distinguido; una feroz corrupción fuera de control. Un mercantilismo rapaz soportado por sistemas judiciales, que ha echado por tierra la teoría de Shumpeter: “La creativa destrucción de los mercados,” fabricando una creativa farsa colectiva de los fariseos.

La corrupción, es adquirir riqueza a través de medios ilícitos o inmorales—ganancias privadas a expensas de lo público. Existe un cuadro de niveles de corrupción mundial en el cual, las naciones desarrolladas se muestran como las menos afectadas, lo cual nos debe dar una pista: A menor corrupción, mayor creación de riqueza. Pero en este cuadro de 85 países, México orgullosamente se coloca en el #60. El economista Paulo Mauro, en un interesante estudio demuestra el que, una reducción de la corrupción de un 2%, se traduce en un incremento de un 5% en el ingreso per capita de la población de cualquier país.

Pero en el México revolucionario, se aceleró un proceso en el cual se establecieron los lazos entre el poder político, empresarial, y un amafiado sector popular en manos de sus líderes corruptos. Para poder participar en ese rompecabezas de complicidades, había que seguir reglas muy claras custodiadas por un sistema judicial de venta al mejor postor. La regla principal de ese mecano, era asumir conductas de egoísmo irracional que parían otras afirmaciones como: “un político pobre, es un pobre político, o, que te mantenga el gobierno.”

Pero hoy nos ocuparemos de un sector especial por, supuestamente, ser la base de cualquier economía, el empresarial. Nacía así un sistema de prebendas para hombres que desnaturalizaron su función, para luego especializarse en el ejercicio de “antesalas” a efectos de ser bendecidos por ese mercantilismo. Una de las tragedias de México es la escasez de capital, pero es más grave que ese pírrico capital, no está en manos de hombres o mujeres comprometidos con riesgo, innovación, competencia, sino en las de apostadores en carreras arregladas por el estado, que los cincela a imagen de señores feudales.

Ello ha creado empresarios cuya descripción de conceptos sería: Competencia; entre menos burros más olotes. Reformas; una calle en Hermosillo. Utilidades; las que le exprima al próximo. Pérdidas; Fobaproa. Riesgo; volar en Aero California. Moral; el árbol que produce moras. Pecado; no ir a misa los domingos. Pagar; acto de gran sabiduría del Procampo. Justo; lo que pueda jalar con mi rastrillo. Deudas; las que los bancos no van a cobrar. Justicia; el que tiene mas saliva se traga todo el pinole. Honor; algo que sale en las películas. Palabra; creo fue una película de Pedro Infante. Conciencia; algo que se revuelve con la ciencia.

Mientras en México no establezcamos un verdadero estado de derecho en el cual la ley sea justicia, los sistemas judiciales seguirán promoviendo conductas de egoísmo irracional lo que nos está llevando a cierta forma de anarquía manifestada en estado de inseguridad en que la sociedad debe subsistir, y un estancamiento permanente de nuestro desarrollo.

LA VIRTUD DEL EGOISMO


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LA VIRTUD DEL EGOISMO

PRIMERA PARTE

Ricardo Valenzuela

“No por la benevolencia del panadero, del carnicero o el lechero, es que tengo la cena sobre mi mesa. Sino por su ambición al tratar de lograr una ganancia, y así, en la persecución de su beneficio personal, sin proponérselo promueven y logran el de la comunidad, siempre guiados por esa mano invisible.”

Adam Smith

La Riqueza de las Naciones

Afirmaba Von Mises que motivación en toda acción del ser humano, es abandonar un estado insatisfactorio para buscar otro de mayor satisfacción. El individuo actúa, como escribió Jefferson, para ir en la búsqueda de su felicidad y su destino. Caso contrario, se sumiría en la inercia que es lo que sucede cuando las sociedades se someten aceptando sus desgracias y culpando a otros por ellas.

El egoísmo es inherente al ser humano y es además, el motor de su vida. Originalmente no se le etiquetaba, es decir, no se hablaba de un egoísmo “bueno” y otro “malo,” porque son juicios de valor, categorías sobre las que puede haber o no acuerdo. El egoísmo, simplemente es. El egoísmo es natural en el ser humano e inclusive, cuando se maneja positivamente, hay quienes lo identifican con una sana autoestima…..concepto original y si buscamos en un diccionario, encontraremos su definición como: “La preocupación por nuestro bienestar personal.”

Al nacer somos por naturaleza egoístas y aunque lo seguiremos siendo—requisito para sobrevivir—, una de las funciones de la educación es la de hacernos comprender que además de nosotros, existen otros seres humanos y necesitamos tanto de ellos como ellos nos necesitan y así, nacía la división del trabajo. “Supuestamente” se nos enseña a negociar nuestro egoísmo. Pero la realidad es que nos convencen ser el peor de los pecados que nos convierte en brutos, para luego presentarnos como “virtud” lo opuesto al egoísmo: el altruismo, y así se inicia el tejido de una red de culpa.

A ese esquema mental llegamos después de muchos años de “educación.” Pero la verdadera intención de nuestros maestros, e inclusive, la de nuestros padres (ya programados) y nuestra iglesia, nunca fue la de encausarnos para conducir nuestro egoísmo por la buena senda. El objetivo era convertirlo en esa cruel conciencia que, las 24 horas nos grita; ¡gusano pecador! Luego, pasar a sofocarlo bajos las garras de lo que se llama altruismo o penitencia puesto que, la forma más eficiente de control del ser humano, es la culpa.

El plan educativo “social” tiene como objetivo el que estemos concientes que somos malos y egoístas. Este plan ha sido muy exitoso, pero ¿exitoso para quien? Nos lleva a reconocernos como egoístas y justificarlo, aunque sea con algo de culpa, pero nunca justificamos el de los demás y los condenamos por no ser altruistas. Esta es la victoria de la educación socialista en la que hemos sido formados la cual, trasmitimos a nuestros hijos.

El egoísmo, normalmente es visto como aquella actitud por la cual sólo me importa mí persona y no me interesa lo que pueda pasarle al resto del mundo. Tal vez por ello el filosofo Tertullian escribió: “Aquel que vive para si mismo, al momento de su muerte le hace un gran bien a la humanidad.” Pero, Ralph Waldo Emerson le reviraba: “Engancha tu carreta y apúntala hacia las estrellas.”

Nos hemos educado en una sociedad que lo condena. Hay infinidad de cosas se entienden por egoísmo, pero la más popular es su concepción peyorativa: Aquella que nos acusa de pensar, sentir y actuar solamente en beneficio de uno y para uno mismo. Efectivamente, el egoísmo mal conducido y sin reglas claras que lo dirijan puede ser fatal, pero ello es solo una faceta.

Cierto, la mayor parte del tiempo pensamos en nosotros mismos. Pero también pensamos en nuestros seres queridos, amigos etc. Y así, podemos llegar a incluir la sociedad entera. Inclusive, cuando ofrecemos la vida por un ser amado, también somos egoístas y el mejor ejemplo, son los suicidas musulmanes que actúan en busca del paraíso prometido. Realizamos un acto egoísta porque, como explican los autores de la Escuela Austriaca de Economía, es nuestro interés que la vida del prójimo continúe en lugar de la nuestra. Desde esta perspectiva, los actos que acostumbramos a denominar “altruistas,” son, en realidad egoístas.

Cuando escuchamos alguna persona afirmar que su conducta es cincelada por “el temor a Dios,” nos encontramos ante la expresión más flagrante de ese tipo de egoísmo. Es decir, esas personas actúan bajo el egoísmo de evitar la condena. Tal vez por ello Calvin aseguraba la salvación se logra, no como un acto comercial, sino deshaciéndonos del temor a la condena para llegar a ser más auténticos.

En una sociedad abierta, el egoísmo desarrolla una función social que no cumple el socialismo. Adam Smith, exponía cómo a través de actos egoístas, el individuo prospera y promueva la prosperidad de otros. El vendedor, si quiere lucrar debe satisfacer al comprador. Para satisfacer su egoísmo, debe satisfacer el egoísmo de sus clientes. En el capitalismo, nadie puede prosperar si no se satisfacen mutuamente los egoísmos propios. Si el comerciante vende pescado podrido, se queda sin clientes y si persiste en su actitud, en poco tiempo irá a la quiebra. Es lo que Shumpeter llamaba la “creativa destrucción de los mercados.” Ayn Rand, diría que el vendedor actuó bajo un egoísmo irracional.

Pero Rand fue más lejos cuando escribió: “Hay dos tipos de hombre. El del ego, autosuficiente, seguro y de juicio independiente—y el parásito espiritual, el dependiente que rechaza la responsabilidad de juzgar o actuar. El uno, cuyas convicciones, valores, y propósito son producto de su propia mente—y ese parásito que es moldeado por otros. El hombre que vive por su propia causa, y el colectivista de espíritu que considera no merecer lo que otros y acude al estado por migajas. El creador cuya motivación es interior—y el otro, cuyos movimientos se provocan sin ese motor interno.”

Ese egoísmo racional construyó la sociedad occidental moderna ahora en peligro de extinción ante las ideas intervencionistas. En el capitalismo democrático hay un egoísmo social que, apoyado en la propiedad privada de los medios de producción, mejora la condición de todos, incluyendo los que menos tienen pues cuando sube la marea, todos los botes lo hacen con ella. En términos objetivistas, este es el egoísmo racional. El egoísmo natural del hombre pero guiado por la razón y sus valores éticos, morales, espirituales.

Cuando entrego limosna al pordiosero, estoy actuando egoístamente: la satisfacción de él llena mi ego y produce mi propia satisfacción. Y es más grande esa satisfacción, como el caso de gobiernos, cuando lo hago con dinero injustamente expropiado a otros. El sacerdote, Anthony de Mello, escribió extensamente al respecto exponiendo cómo la caridad, a nivel mundial se ha convertido en programas de relaciones públicas. También procedo egoístamente cuando ataco a alguien en defensa propia, por venganza, etc. Estos serían ejemplo de ambos, egoísmo racional e irracional.

REFLEXIONES LIBERTARIAS

LA VIRTUD DEL EGOISMO

EGOISMO Y AMOR

Ricardo Valenzuela

Emmett Fox afirmaba: “Si solamente pudieras amar lo suficiente, podrías ser la persona mas poderosa del universo.” Es decir, se refiere al amor como un instrumento de poder el cual, es uno de los objetivos mas comunes emergiendo de eso que llamamos egoísmo. Una de las grandes expertas en el amor, Marlene Dietrich, escribió: “Ama solo por el placer de amar, y no por lo que te pueda ofrecer el corazón de alguien mas.” Para la Diosa del amor, el simplemente experimentar ese hermoso sentimiento, era suficiente para satisfacer su “deseo egoísta de obtener placer.”

El placer para los seres humanos, no es un lujo, es una profunda necesidad psicológica. En su significado más salvaje, es una concomitancia metafísica de la vida, es la recompensa, la consecuencia y el resultado exitoso de alguna acción así como el dolor es el resultado e insignia de acciones produciendo ese fracaso, destrucción y muerte. A través de ese estado de gozo, el ser humano experimenta el valor de la vida, la sensación de que vale la pena vivirla y vale la pena continuar la luchar por mantener eso que nos lo produce. El amor, es, o debiera ser, la máxima expresión de ello.

Es un error identificar el amor como lo opuesto al egoísmo. Lo opuesto del amor es el odio. El amor es la respuesta emocional de un ser humano a las virtudes de otro, es el pago espiritual que se da a cambio por el “placer egoísta” que obtiene de las virtudes de otro. Pero nos han programado para pensar que, el valorar a alguien más, debe llevar implícito el sacrificio nuestro puesto que, el amor que podamos experimentar no debería ser fuente de nuestro gozo y placer, con lo que se nos exige un cheque en blanco a nombre de quienes amamos.

Se dice que “amar es dar sin recibir nada a cambio”. Esto, es totalmente falso e incorrecto. Toda acción es egoísta y también, sin lugar a dudas, todo sentimiento. Cuándo amo, espero recibir algo a cambio ¿Qué? Se pregunta escandalizada la gente. Al igual que Marlene Dietrich, espero recibir la satisfacción de experimentar ese sentimiento maravilloso que es el hecho de poder dar y amar. Si amar me produjera indiferencia, si me diera lo mismo, o si me hiciera daño, no me molestaría en amar ya que con ello no experimento sensación alguna de bienestar, sino malestar.

Ni que decir si amar me produjera dolor. Pero aun así, si busco ese malestar, si soy masoquista, sigo siendo egoísta ya que el producto del masoquismo es precisamente la búsqueda de placer. Es lo que me hace sentir mejor en algo que se le ha llamado la adicción al dolor. El caso clásico y contrario de este peculiar fenómeno, nos lo presenta el personaje del popular programa de TV, Becker, cuando explota en histeria al “sentirse bien y feliz por estar enamorado.” Eso sería un caso claro de egoísmo irracional.

Lo propio cabe decir en relación al odio. Si odio, es porque prefiero ese odio al amor. Pero lo que importa destacar aquí es que “siempre prefiero”. Es sobre ese “siempre prefiero” que aplico el término egoísmo, es mi libre albedrío para poder decidir. Y en este estado de preferencia se oculta la verdadera realidad puesto que, nada ni nadie tiene, o debería tener ese poder sobre nosotros, mas que el que le otorgamos a través de nuestros pensamientos. Si el amar me produce dolor, no es porque la otra persona me lo provoque, es el resultado de darle ese poder, porque en el fondo, lo acepto y hasta lo disfruto, o, simplemente abandono esa situación de insatisfacción y dolor. Odiar, amar, indiferencia, etc., son simples efectos de la causa principal que es el egoísmo.

Esto resulta difícil de entender a causa de la programación que hemos sufrido a lo largo de años de educación estatal, donde se nos ha acostumbrado a tratar la palabra “egoísmo” como el más despreciable de los males. Nunca se nos enseñó ni acostumbró a la idea de que, el egoísmo es inherente a la naturaleza humana y es sólo una palabra vacía si no le damos un contendido. Dicho contenido puede ser odio, amor, simpatía, indiferencia, etc. Pero con estas palabras, llenamos de contenido al egoísmo como actitud inherente al hombre. Es el egoísmo lo que hace al hombre alimentarse, vestirse, trabajar, dar dinero a obras de caridad, ir a misa, estudiar, amar, casarse y tener hijos, criarlos, alimentarlos y educarlos.

En una relación de amor, cuando uno de los dos participantes impone su egoísmo irracional sobre el otro, empieza su proceso de deterioro hasta llegar a la destrucción. Alguien afirmaba que, amar es el encontrar la felicidad en la de alguien más. Pero ante tal fenómeno, es cuando encontramos la emergencia de los mártires y Jefferson escribió, “tierra necesitada de mártires, es tierra maldita” puesto que, los mismos mandamientos cristianos nos lo aclaran al afirmar: “Ama a tu próximo como a ti mismo,” es decir, si no nos amamos a nosotros mismos, no podemos amar a otros.

Uno de los grandes placeres del ser humano, es el orgullo ante sus logros y la construcción de su carácter. Y el placer que experimenta ante logros de alguien más, es admiración. De la manifestación, expresión y unión más grande de estas dos respuestas; orgullo y admiración, nace el amor romántico. Lo opuesto sería envidia.

Cuando se nos ordena amar a Dios sobre todas las cosas, nos preguntamos ¿Cómo? La respuesta la encontramos en los escritos de uno de los seres que ha logrado arribar al nivel de espiritualidad de los yogas. Paramahansa Yogananda, el yoghi mas famoso de la historia, nos afirma que si llegamos amar a Dios de esa forma, seremos recompensados, “satisfaciendo nuestro egoísmo,” recibiendo su infinito amor que llenará nuestro corazón para alcanzar un estado de gloria y felicidad. Es decir, vamos en busca de nuestra felicidad.

Una de las acciones más egoístas del ser humano, es el suicidio, especialmente cuando es provocado por el amor. En los años 50 la bella actriz, Miroslava, se quitó la vida porque no soportaba haber perdido el amor de un gran torero español. Para ella era más doloroso vivir que morir, y en un acto de egoísmo, decidió por lo segundo. Ello, al igual que la adicción al sexo, son manifestaciones de egoísmo irracional provocado por una baja autoestima.

El amor, por otra parte, no es una cantidad estática que no se pueda dividir, sino una ilimitada respuesta que a base de acciones se debe merecer y ganar. Ese concepto, es el que produce uno de los sentimientos humanos mas destructores; los celos. Y no hablo de una esposa o esposo celosos porque alguno de ellos es infiel. Hablo de cuando el egoísmo irracional de alguien, trata de monopolizar el sentimiento de la otra persona. Ej. Una esposa que no acepta su marido continúe su relación de amor con sus padres y viceversa, con sus amigos. Uno que quiera acaparar el tiempo y la atención del otro.

El egoísmo es un hecho. Es natural y mora en todos. Toda diferencia reside en el uso que le demos. Como la energía atómica, no tiene en sí nada bueno o malo. Todo reside si la vamos a utilizar para construir aparatos que promueven una vida mejor, o para fabricar armas de exterminio. La misma energía puede ser para fines benéficos como diabólicos. Y ello reside simplemente en los valores de quien la utilice. Y dichos valores vienen dados por la educación y así, regresamos al mismo punto para luego desembocar en el verdadero problema de fondo: el educativo.

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LA VIRTUD DEL EGOISMO

EDUCACION Y EGOISMO

Ricardo Valenzuela

El egoísmo no es bueno ni malo, simplemente “es”. Con algo de introspección nos daremos cuenta de que es el amor por uno mismo, por la naturaleza de quienes somos, o creemos ser. Por ello, nuestra obligación debe ser el educar a nuestros hijos en su buen empleo para que sea un egoísmo racional. Debemos trasmitirles la idea para ser activado positivamente y hacer el bien. Para que sea empleado en amar al prójimo, ayudarlo, y para amarnos a nosotros mismos. Y eso se logra siendo uno cada vez mejor ser humano y ello, es responsabilidad de quienes imparten la educación.

Cuando nacemos, llegamos a este mundo como un pañuelo blanco, como una computadora sin programa, sin temores, complejos, inseguridades, ideas, opiniones y, en los siguientes cinco años de nuestra vida, se nos forma la personalidad con la que cargaremos el resto de la jornada. Es cuando se inicia la tarea más importante de los padres para formar y estructurar, en ese recién llegado, una sana personalidad, un ego racional que emerja como una gran seguridad en uno mismo. El infante, al arribar tiene pocas necesidades que no sean fisiológicas, pero aun cuando no lo pueda comunicar, tiene una enorme necesidad emocional de sentirse bienvenido.

Para que el recién llegado se pueda sentir bienvenido, en primer lugar requiere de mucho contacto físico y a medida que pasa el tiempo, más necesario se hace el que lo reciba. Después, requiere de mucha retroalimentación positiva que se debe entregar a base de “piropos” de parte de las figuras importantes en su vida, sus padres. Sin embargo ¿Qué es lo que hacemos los padres? Constantemente estar enviando mensajes negativos como: “sucio, mal criado, flojo, mal niño o niña, te has portado tan mal que Santo Claus no te traerá nada.” Se estima que cuando el infante llega a primer año de primaria, sus padres le han dicho más de 40,000 veces NO.

Antes de llegar a los cinco años de edad y cuando su cerebro inicia el cableado final, se empieza a preguntar y afirmar: “A mi nadie me besa ni abraza, pero además, todo el tiempo me están regañando,” y así concluye; “algo malo debo de haber hecho.” En ese momento le nace uno de los más destructivos sentimientos que el ser humano pueda cargar, un complejo de culpa que lo primero que ataca, es el egoísmo racional, o, su autoestima. De ello derivan todo tipo de sentimientos negativos como; complejo de inferioridad, inseguridades, temores, el sentimiento de no merecer nada, en pocas palabras, el sentirse inútil y sin valor. Ese es luego el paquete que entregamos a los sistemas educativos.

Algunos autores liberales han bautizado a nuestros sistemas educativos como, el asesino silencioso. A la caída del imperio romano y el inicio del cristianismo, la iglesia fue un factor neurálgico en el desarrollo de la humanidad. Sin embargo, a partir del siglo XI, envejeció de forma agresiva para iniciar un largo declive. Hacia finales del siglo XV, la iglesia, de la mano de las monarquías y el feudalismo, reforzaba el monopolio de la educación productora de seres listos para abrazar las cadenas. Pero ante su declive, que provocara la reforma de Martín Lutero, ese monopolio pasó al estado para, igual, seguir produciendo esclavos mentales a quienes se les ordenaba el aceptar todo a base de dogma y fe.

Pero el mundo a partir del siglo XVI iniciaba el abandono de esa era de mitología para abrazar la ciencia. Con el invento de la imprenta surgían los librepensadores que retaban lo establecido. Pero los arquitectos sociales del estado, a través de los sistemas educativos, moldeaban la sociedad a su antojo y así, ya programados, darles el derecho al sufragio seguros que esos autómatas votarían por un gobierno poderoso y centralizado. En países en los cuales, esa ola de libertad que producía el renacimiento no era bienvenida, respondían con armas como la santa inquisición cuyo objetivo fundamental, era evitar la penetración de las ideas de libertad y autonomía.

En el caso de España y sus colonias, a diferencia de los países sajones, esa sociedad estado—iglesia para controlar la educación, permanecería intacta hasta mediados del siglo XIX. Ellos entendían muy bien las palabras de Leibnitz: “Denme el control de la educación, y me convertiré en el hombre que cambió el mundo.” Pero en México, con la revolución la educación cayó en las pesadas cadenas del gobierno. Y educación basada en el poder de un gobierno, es educación para implantar una sola idea, un solo sistema, excluyendo los demás. Durante siglos la educación en nuestro país, ya sea en sociedad virrey—iglesia o simplemente el estado, ha tenido un objetivo claro, matar el egoísmo racional con el espejismo de una caridad manipulada.

Ralph Waldo Emerson, afirmaba que el ser humano es un Dios en ruinas. Nuestra educación pretende mantenerlo así, en ruinas. Ello es lo que promueve, en algunas sociedades, el juzgar a un verdadero empresario arriesgando y produciendo bienes y servicios, de la misma forma que juzgamos a un traficante de drogas para calificarlos igualmente inmorales puesto que, ambos buscan acumular fortuna para su propio beneficio. Nos hace también el aceptar las atrocidades de un dictador demagogo porque suponemos sus acciones, bajo este prisma, son en beneficio de la comunidad.

El mensaje de una buena educación debería ser: El egoísmo racional es bueno y debe ser empleado para hacer realidad aquel célebre mandamiento cristiano de; “Ama a tu prójimo como a ti mismo”. Nos ordena amar a nuestro prójimo como nos amamos a nosotros mismos, ni más ni menos. De modo tal que, ello presupone que todo individuo se ama primero a sí mismo puesto que, alguien que no lo haga, es imposible que pueda amar a los demás.

El mandamiento reconoce el egoísmo como algo inherente, esencial, natural en el ser humano. No lo niega ni lo rechaza. No emite juicio de valor. Lo reconoce como una realidad, como un dato. No se puede trabajar sobre el dato (ni suprimirlo), pero si se puede trabajar sobre su contenido. De manera tal que la tarea educativa será trabajar sobre el contendido de ese dato y dotar al egoísmo de contenido racional.

Por otra parte, el altruismo es contrario a la esencia del hombre. Niega su naturaleza racional y lo equipara a las bestias. Lo degrada, lo inmoviliza, lo castra moralmente y lo hace totalmente dependiente. Por eso todas las izquierdas son altruistas, porque desconocen esa naturaleza racional del hombre y lo asimilan a un idiota, o ven a los seres humanos como animales que pueden ser cabresteados por cualquiera dictador de cuarta. Pero, a nivel mundial, ha sido una herramienta de control político y social sumamente efectiva.

De lo dicho surge que, resulta vano rasgarse las vestiduras ante la mención de la palabra egoísmo como el peor de todos los males. Que los filósofos revisen sus propios juicios de valor, pero que no pretendan imponer los suyos como dogmas absolutos. Y cuando arribemos a lo que definía Bastiat: “En todas las acciones importantes de la vida, debemos respetar la libertad del hombre para decidir, permitir el uso de su propio juicio que deba ser iluminado por es luz interior que Dios le ha dado, y después, dejar que la ley de la responsabilidad tome su curso,” entonces, habremos encontrado el camino.

REFLEXIONES LIBERTARIAS

EGOISMO Y ESTADO DE DERECHO

Ricardo Valenzuela

El filosofo Arthur Schopenhauer, describía a los seres humanos como animales carnívoros a quienes, a través de la sociedad, se ha tratado de domesticar para hacerlos herbívoros. Es decir, para él, los seres humanos son por naturaleza irracionales y por ello fácilmente asumen conductas definidas como eso, egoísmo irracional, las cuales hay que controlar.

En una sociedad libre la función del gobierno es la protección de sus miembros. El ser humano tiene derecho a vivir de la forma que lo decida siempre y cuando al hacerlo, respete los mismos derechos de los demás. Tiene también derecho a la vida, a la libertad y a su propiedad, mismos que posee de forma natural y son anteriores a la existencia de gobiernos. Así, todas las interacciones humanas deben ser voluntarias y las únicas que deberían ser prohibidas por ley, son aquellas que involucren la iniciación de fuerza: Asesinatos, violaciones, robo, secuestros, fraudes.

Es decir, la responsabilidad de un buen gobierno debe ser controlar las conductas de quienes asumen ese egoísmo irracional afectando a otros. Para ello, requerimos de un estado de derecho definido como: “una sociedad gobernada por leyes generales y aplicables, no por las decisiones arbitrarias de políticos. Un gobierno de leyes, no de hombres.” Hemos visto cómo los sistemas de educación pública moldean conductas y deforman el concepto de un egoísmo positivo y racional, abonando el campo de lo irracional.

Los gobiernos para cumplir con su responsabilidad, tienen el derecho legal y monopólico del uso de la fuerza. Pero el uso de esa fuerza, no debe dejarse a una decisión arbitraria. Para que un gobierno pueda aplicar la ley de forma justa, deben de existir reglas objetivas de evidencia de la comisión de un crimen de parte del acusado, requiere se pruebe quien lo cometió, e igualmente, reglas objetivas para definir el castigo y los procedimientos para su aplicación.

Pero cuando la ley se pervierte al igual que sus poderes policíacos, se convierte en lo contrario que debe combatir. Se convierte en el arma de toda clase de egoísmos irracionales y, en lugar de luchar en contra del crimen, se torna en su instrumento y usando sus poderes de aplicación de fuerza, se convierte en el principal agresor de los derechos de los individuos que debe proteger. Es cuando nacen frases como: “el que no tranza, no avanza.”

Hace años fui testigo de algo que me dejó una gran lección. Un individuo X, tratando de burlarse de ese gran hombre, el Padre Pedro Villegas, le pregunta: “Padre ¿Qué necesito para entrar a su famoso internado? Pues me dicen que parece hotel cinco estrellas.” El Padre, con gran tranquilidad responde: “Primero, debes ser un vago incorregible, un criminal sin concepto de moralidad, alguien sin la estructura de valores para convertirse en un miembro útil a la sociedad, y finalmente, no tener madre.”

El auditorio entero, lejos de reír con la gran puntada del Padre, quedó envuelto en un sepulcral silencio cuando este hombre, de forma tan sabia, definía lo que nuestro corrupto sistema de justicia ha promovido durante tanto tiempo. El egoísmo natural que, sin moldeos ni controles tiene los sesgos de lo irracional, ante un sistema de justicia corrupto, florece en la producción de ese individuo tratando de cortar veredas y que afirma con orgullo: “el que no tranza no avanza, o, vivir fuera del sistema, no es vida.”

En México, los sistemas de educación pública, fabricantes de culpables e in merecedores, conjugados con un sistema judicial que tradicionalmente ha premiado las conductas de egoísmo irracional, ha producido infinidad de problemas sociales entre los cuales, emerge lo que siempre nos ha distinguido; una feroz corrupción fuera de control. Un mercantilismo rapaz soportado por sistemas judiciales, que ha echado por tierra la teoría de Shumpeter: “La creativa destrucción de los mercados,” fabricando una creativa farsa colectiva de los fariseos.

La corrupción, es adquirir riqueza a través de medios ilícitos o inmorales—ganancias privadas a expensas de lo público. Existe un cuadro de niveles de corrupción mundial en el cual, las naciones desarrolladas se muestran como las menos afectadas, lo cual nos debe dar una pista: A menor corrupción, mayor creación de riqueza. Pero en este cuadro de 85 países, México orgullosamente se coloca en el #60. El economista Paulo Mauro, en un interesante estudio demuestra el que, una reducción de la corrupción de un 2%, se traduce en un incremento de un 5% en el ingreso per capita de la población de cualquier país.

Pero en el México revolucionario, se aceleró un proceso en el cual se establecieron los lazos entre el poder político, empresarial, y un amafiado sector popular en manos de sus líderes corruptos. Para poder participar en ese rompecabezas de complicidades, había que seguir reglas muy claras custodiadas por un sistema judicial de venta al mejor postor. La regla principal de ese mecano, era asumir conductas de egoísmo irracional que parían otras afirmaciones como: “un político pobre, es un pobre político, o, que te mantenga el gobierno.”

Pero hoy nos ocuparemos de un sector especial por, supuestamente, ser la base de cualquier economía, el empresarial. Nacía así un sistema de prebendas para hombres que desnaturalizaron su función, para luego especializarse en el ejercicio de “antesalas” a efectos de ser bendecidos por ese mercantilismo. Una de las tragedias de México es la escasez de capital, pero es más grave que ese pírrico capital, no está en manos de hombres o mujeres comprometidos con riesgo, innovación, competencia, sino en las de apostadores en carreras arregladas por el estado, que los cincela a imagen de señores feudales.

Ello ha creado empresarios cuya descripción de conceptos sería: Competencia; entre menos burros más olotes. Reformas; una calle en Hermosillo. Utilidades; las que le exprima al próximo. Pérdidas; Fobaproa. Riesgo; volar en Aero California. Moral; el árbol que produce moras. Pecado; no ir a misa los domingos. Pagar; acto de gran sabiduría del Procampo. Justo; lo que pueda jalar con mi rastrillo. Deudas; las que los bancos no van a cobrar. Justicia; el que tiene mas saliva se traga todo el pinole. Honor; algo que sale en las películas. Palabra; creo fue una película de Pedro Infante. Conciencia; algo que se revuelve con la ciencia.

Mientras en México no establezcamos un verdadero estado de derecho en el cual la ley sea justicia, los sistemas judiciales seguirán promoviendo conductas de egoísmo irracional lo que nos está llevando a cierta forma de anarquía manifestada en estado de inseguridad en que la sociedad debe subsistir, y un estancamiento permanente de nuestro desarrollo.

Colombia: Danza con los lobos

por Mary Anastasia O’Grady

Las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, conocidas como las Farc, retienen a unos 3.000 secuestrados. Pero sólo una de estas víctimas es lo suficientemente importante para hacer que el gobierno colombiano libere a un líder capturado del grupo terrorista, con la esperanza de que haga un gesto recíproco y entregue a esta rehén de alto perfil.

Su nombre es Íngrid Betancourt, colombiana que obtuvo la nacionalidad francesa y que tiene dos hijos franceses. Cuando Betancourt era candidata a la presidencia de Colombia, en las elecciones de 2002, fue a la selva a confrontar a las Farc, ignorando los consejos del gobierno, los militares y la policía.

Los rebeldes la capturaron y Betancourt no ha sido vista desde entonces. El presidente francés, Nicolas Sarkozy, ha determinado que su caso es una prioridad de su flamante gobierno y el mandatario presionó en junio al presidente colombiano, Álvaro Uribe, para que liberara a Rodrigo Granda, una importante figura de las Farc, como un gesto de buena voluntad de cara a la liberación de Betancourt.

Tal y como era de esperar, esta iniciativa no produjo ninguna respuesta humanitaria por parte de las Farc. Los terroristas, en cambio, asesinaron a 11 rehenes ese mismo mes. Ahora, Uribe le ha permitido al presidente venezolano, Hugo Chávez, un aliado de las Farc, que actúe como mediador en las negociaciones con los guerrilleros. La esperanza del gobierno es que el diálogo produzca la liberación de Betancourt y otros 50 rehenes políticos, incluyendo varios ex senadores, un ex gobernador, militares y miembros de la Policía Nacional, además de tres estadounidenses que se desempeñaban como contratistas del Departamento de Estado en el momento de su captura.

Extender ramas de olivo a los terroristas no es una de las armas en el arsenal de Uribe y por muy buenas razones.

Los diálogos de paz anteriores sólo han servido para darle ventaja a las Farc. Cuando asumió la presidencia en 2002, Uribe prometió poner fin a las negociaciones y combatir a las Farc.

Es por eso que su disposición a dialogar con los narcoterroristas, con Chávez como mediador, es tan desconcertante.

Una explicación es que la andanada de críticas de la familia Betancourt, activistas franceses, legisladores demócratas en Estados Unidos y sus enemigos políticos en Colombia ha podido con la resistencia del presidente. En otras palabras, la propaganda de las Farc lo está derrotando. Sin embargo, también es posible que el mandatario colombiano, absolutamente al tanto de los peligros que lo acechan en esa danza con lobos, crea que los riesgos que está asumiendo valen la pena.

Betancourt se ha convertido en una causa celebre en París. Su rostro se puede ver en carteles en toda la ciudad y el alcalde se ha comprometido a luchar “sin cesar” por su liberación. Ahora que el diplomático francés Daniel Parfait está casado con la hermana de Íngrid Betancourt, el gobierno galo también ha tomado cartas en el asunto. En su primer día como presidente, Sarkozy se reunió con la hermana de Íngrid y, más tarde, telefoneó a Uribe para abogar por la liberación de Granda.

La opinión pública colombiana es partidaria de la liberación de estos rehenes, algunos de los cuales han estado en cautiverio durante más de 10 años.
Uribe y sus políticas siguen siendo populares, pero el país también es sensible al dolor de las familias de las víctimas, que viven preocupadas por la suerte de sus seres queridos.

Al tomar en cuenta estas circunstancias, la propuesta de Chávez de actuar como negociador podría haber dañado fácilmente la posición de Uribe tanto en Colombia como en el exterior. El presidente venezolano probablemente esperaba que su oferta fuera rechazada, lo que podría haber dejado a Uribe expuesto a las críticas por falta de colaboración. Pero Bogotá decidió aceptar la propuesta del venezolano.

Colombia ha señalado que cualquier esfuerzo que se pueda hacer para obtener la libertad de los rehenes vale la pena, incluyendo un intercambio de rehenes por terroristas capturados de las Farc. El gobierno, sin embargo, ha impuesto algunas condiciones. La demanda de las guerrillas de lograr el regreso de los rebeldes Simón Trinidad y Nayibe “Sonia” Rojas no es negociable. Ambos han sido extraditados a EE.UU. acusados de narcotráfico y Uribe afirma que no pueden ser considerados como parte de ningún acuerdo.

Colombia ha puesto otras tres condiciones.

En primer lugar, la liberación de los tres estadounidenses debe ser considerada como parte de cualquier negociación. Un senador izquierdista colombiano que visitó a Rojas en una cárcel de Texas dijo que la ex guerrillera de las Farc asegura que no quiere ser un obstáculo para la liberación de los tres estadounidenses y que las condiciones en las que vive en prisión son mucho mejores que las de los tres estadounidenses en Colombia.

En segundo lugar, cualquier rebelde liberado de las Farc debe prometer entregar sus armas o ir a otro país. Esto no le debería caer muy bien a los líderes de las Farc pero, a juzgar por instancias similares en el pasado, no representaría un obstáculo insuperable. La mayoría de los prisioneros liberados por Uribe durante su gobierno han estado contentos de abandonar la causa del narcotráfico.

En tercer lugar, Uribe insiste en que el gobierno no cederá ninguna parte del país a las Farc. Eso se intentó durante la gestión de Andrés Pastrana, entre 1998 y 2002, como una forma de avanzar hacia la paz. Las guerrillas usaron la zona de despeje para guardar sus armas, construir bombas, adiestrar personal, esconder a los rehenes y seguir luchando su guerra contra el pueblo colombiano.

Chávez no puede ser considerado un árbitro imparcial en esta materia. Pero al designarlo como mediador, Uribe puede haber sacado la mejor parte de la negociación. Es un secreto a voces en Colombia que, si Chávez resulta exitoso en su mediación, es porque tiene el poder para dañar a las Farc.

Los terroristas tienen campamentos en Venezuela. Este país ha pasado a ser su principal ruta para el tráfico de la cocaína, y entran y salen del país para evadir la persecución de las fuerzas colombianas. Si Chávez fracasa, su credibilidad e imagen internacional se verán perjudicadas.

Por otra parte, si las negociaciones son exitosas, Uribe habrá demostrado que le preocupa el sufrimiento de los colombianos y que puede dejar de lado su orgullo para cooperar con su vecino.

No es una mala estrategia, pero conlleva sus riesgos. El mayor de ellos es la posibilidad de que los medios de comunicación, con el apoyo de la familia Betancourt, sigan pintando a Uribe como el villano por no estar dispuesto a ceder ante todas las demandas de las Farc. Sin embargo, si eso ocurre, no saldrá peor parado de lo que ya ha salido en los últimos cinco años. Y en medio de todo eso, ha mejorado la seguridad en Colombia como no lo había hecho ningún presidente hasta entonces.

El PIB revisado de EE.UU. retrocede 0,5% en el tercer trimestre

y Jeff Bater

El Producto Interno Bruto de Estados Unidos cayó en una tasa estacional de 0.5% anual entre julio y septiembre, anunció el Departamento de Comercio de EE.UU. en un nuevo cálculo del PIB del tercer trimestre. Este fue su desempeño más débil desde un declive de 1,4% en el PIB del tercer trimestre de 2001.

Originalmente, el gobierno había estimado el PIB del período en un descenso de 0,3%. El PIB del segundo trimestre subió 2,8%.

Las ganancias corporativas continuaron retrocediendo en el tercer trimestre. Las ganancias después de impuestos cayeron en 3% a US$1,302 billones (millones de millones), luego de caer 0,4% en el segundo trimestre y 7,7% en el primer trimestre. Las ganancias cayeron 9,9% frente al año anterior.

Wall Street calculaba un ajuste ligeramente superior. Economistas entrevistados por Dow Jones Newswires habían predicho una caída de 0,6% en el PIB revisado.

Las revisiones de las cifras muestran que el gasto de los consumidores en el tercer trimestre cayó 3,7%, frente a la caída de 3,1% reportada anteriormente. También está por debajo del incremento de 1,2% del segundo trimestre. El consumo representa cerca del 70% de la actividad económica. El declive de 3,7% arrancó 2,69 puntos porcentuales al PIB en el tercer trimestre, el cálculo original era una reducción de 2,25 puntos porcentuales.

Las compras de bienes durables cayeron 15,2% entre julio y septiembre, por debajo del descenso de 14,1% reportado previamente y de la caída de 2,8% en el segundo trimestre. Los bienes durables son objetos costosos diseñados para durar al menos tres años, como los autos.

El gasto en bienes no durables cayó en 6,9%. El gasto en servicios se mantuvo estable.

El comercio le dio menos a la economía de lo que se había estimado. Las importaciones cayeron 3,2% en vez del 1,9% que se había reportado. Las exportaciones fueron revisadas a la baja, subiendo 3,4% en vez de 5,9%. El comercio impulsó al PIB en 1,07 puntos porcentuales en el tercer trimestre. Originalmente, se creía que el comercio había contribuido con 1,13 puntos porcentuales al PIB.

La confianza de los consumidores sube

The Conference Board, un grupo privado de investigación, dijo que su índice de confianza del consumidor subió a 44,9 en noviembre, frente a un 38,8 revisado en octubre. Economistas encuestados por Dow Jones Newswires esperaban un 38,5.

Las expectativas de los consumidores sobre el estado de la actividad económica durante los próximos seis meses se incrementaron de 35,7 a 46,7.

“Sin embargo, pese a las mejorías en índice de expectativas de este mes, los consumidores siguen extremadamente pesimistas y es poso probable que la mejore la posibilidad de un crecimiento económico en la primera mitad de 2009”, dijo Lynn Franco, director del Centro de Investigación del Consumidor de The Conference Borrad.

Gobierno subvencionará hipotecas y el crédito consumidor

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El secretario del Tesoro, Henry Paulson, escucha al presidente George W. Bush, fuera de cuadro, mientras hace una declaración sobre la economia estadounidense, fuera del Departamento del Tesoro en Washington, el lunes 24 de noviembre de 2008.
Gerald Herbert / Foto AP
El secretario del Tesoro, Henry Paulson, escucha al presidente George W. Bush, fuera de cuadro, mientras hace una declaración sobre la economía estadounidense, fuera del Departamento del Tesoro en Washington, el lunes 24 de noviembre de 2008.

La Reserva Federal anunció el martes que comprará hasta 600.000 millones de dólares en bienes garantizados por hipotecas, al mismo tiempo que el gobierno elabora un nuevo plan de subvenciones para ayudar a las empresas que conceden tarjetas de crédito, préstamos universitarios y créditos automovilísticos.La Fed dijo que adquirirá hasta 100.000 millones de dólares en obligaciones directas a los quebrados bancos hipotecarios Fannie Mae y Freddie Mac. Además, adquirirá otros 500.000 millones de dólares en acciones con garantía real hipotecaria.

Además, el Departamento del Tesoro y la Reserva Federal daban a conocer el programa para fomentar el crédito consumidor, según fuentes familiarizadas con el plan que hablaron a condición de guardar el anonimato por no haber sido formulado aun oficialmente el anuncio.

El secretario del Tesoro, Henry Paulson ha sido criticado por revisar de forma continua el propósito del plan de rescate diseñado con el dinero de los contribuyentes.

Paulson rechazó el martes todas esas acusaciones e insistió que no existe una sola respuesta adecuada para encarar lo que consideró una crisis que aparece una o dos veces cada 100 años. Agregó que por ello el gobierno ha tenido que modificar en varias ocasiones el plan.

“Es ingenuo creer que cuando encaramos una situación de esta magnitud se puede aprobar un proyecto de ley o adoptar una sola medida para que desaparezcan todas las dificultades”, dijo Paulson a los periodistas en una conferencia de prensa para explicar los nuevos programas.

Paulson dijo que piensa utilizar una “proporción relativamente modesta” del plan de rescate financiero de 700.000 millones de dólares para costear el programa. Fuentes allegadas dijeron que esa cantidad seguramente ascenderá a 20.000 millones de dólares.

Los 600.000 millones de dólares para subvencionar el crédito hipotecario y las subvenciones al crédito consumidor son las últimas iniciativas anunciadas por las autoridades monetarias para encarar la crisis estadounidense que comenzó al estallar el año pasado la burbuja del sector de la vivienda.

La Fed dijo que los 600.000 millones de dólares tendrán como fin reducir los costos hipotecarios residenciales y aumentar su disponibilidad. Agregó que la adquisición de hipotecas y acciones respaldadas por hipotecas tendrá lugar a lo largo de varios meses.

La severa crisis financiera que tiene atenazados los mercados globales comenzó hace más de un año con el creciente impago de las hipotecas de alto riesgo en Estados Unidos, créditos otorgados a deudores sin suficientes medios financieros para pagarlas, pobre historial crediticio o nulo aporte como entrada inicial.

Los miles de millones de dólares perdidos por las instituciones financieras debido a esas hipotecas hicieron que los bancos cesaran de otorgar créditos de muy diversos tipos, tanto a nivel consumidor como empresarial, lo que seguramente ha puesto a Estados Unidos en una profunda recesión.

Mientras tanto, el Departamento de Comercio anunció que el producto Interno Bruto se contrajo a un ritmo anual del 0,5% en el tercer trimestre, frente al 0,3% pronosticado hace un mes y la peor cifra desde el tercer trimestre del 2001.

El PIB mide el valor de todos los bienes y servicios producidos en Estados Unidos y es considerado el mejor barómetro de la salud económica del país.

Además, el índice del precio de la vivienda a nivel nacional Standard & Poor’s/Case-Shiller difundido el martes bajó la cifra récord del 16,6% en el trimestre frente al mismo periodo hace un año. Los precios llegaron a niveles no vistos desde el primer trimestre del 2004.

Ello, a su vez, dificultó a las empresas y consumidores comprar a crédito.

Barcos rusos arriban a Venezuela

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Un buque de guerra de la armada rusa ingresa al puerto de La Guaira, Venezuela,  el martes 25 de noviembre de 2008. Dos barcos de la armada rusa participarán en maniobras con embarcaciones venezolanas, según informes oficiales.
Fernando Llano / AP Photo
Un buque de guerra de la armada rusa ingresa al puerto de La Guaira, Venezuela, el martes 25 de noviembre de 2008. Dos barcos de la armada rusa participarán en maniobras con embarcaciones venezolanas, según informes oficiales.

Dos buques de la flota rusa, que ejecutarán maniobras militares conjuntas en el Caribe, ingresaron al puerto de La Guaira el martes como parte del periplo que realizarán por Venezuela, que busca profundizar las relaciones con Rusia y elevar la influencia de Moscú en Latinoamérica.Las dos embarcaciones rusas aparecieron frente al puerto de La Guaira, que está a unos 30 kilómetros al norte de Caracas, pasadas las 9 de la mañana, donde fueron recibidas por un grupo de militares venezolanos con 21 cañonazos de salva.

El arribo de los busques coincide con la visita que realizará el miércoles el presidente ruso Dmitry Medvedev, quien está de gira por la región desde la semana pasada.

El despliegue del escuadrón naval ruso está encabezado por el crucero nuclear Pedro el Grande, el primero de su tipo que navega aguas del Caribe desde la Guerra Fría, así como un destructor con misiles.

El presidente venezolano Hugo Chávez descartó en la víspera que estas maniobras representen una provocación, y sostuvo que es “un intercambio entre dos países libres”.

Chávez insistió en que estos ejercicios son similares a los entrenamientos que realizan militares venezolanos con fuerzas de otros países.

El comandante de operaciones de la Armada venezolana, vicealmirante Luis Márquez, dijo a la prensa que el objetivo de las operaciones conjuntas es “integrarnos”.

Explicó que habrán actividades en el puerto y en el mar que implicarán prácticas de comunicaciones, maniobras tácticas, ejercicios de lucha contra el narcotráfico y antiterrorismo, ejercicios de transferencia en la mar, y ejercicios de guerra antiaérea en los que participarán los aviones rusos Sukhoi que compró Venezuela hace dos años.

Además de los aviones Sukhoi, las fuerzas militares venezolanas emplearán en las maniobras patrulleros guardacostas, patrulleros de combate, y unidades de las aviación naval, informó Márquez.

Los dos buques rusos, que viajaron con el apoyo de otras dos embarcaciones, participarán a partir del primero de diciembre en ejercicios conjuntos que se realizarán en la “zona exclusiva” marítima venezolana, precisó el oficial.

Estas maniobras militares son las primeras que autoriza el Kremlin en el Caribe desde la Guerra Fría. Esa acción fue ampliamente considerada en su momento como una muestra del malestar ruso ante el envío de buques de guerra estadounidenses con ayuda humanitaria para Georgia, luego de su guerra en agosto contra Rusia.

Moscú repetidamente ha descartado que las maniobras militares que realizará con Venezuela estén dirigidas contra los intereses de otros países de la región.

Chávez ha estado estrechando sus vínculos con Rusia, mientras que las tensiones con Estados Unidos han aumentado. El presidente venezolano ha comprado más de 4.000 millones de dólares en armas rusas, incluidos cazabombarderos Sukhoi, helicópteros y 100.000 fusiles Kalashnikov.

Más contratos que involucran tanques u otras armas rusas serían analizados durante la visita de Medvedev a Caracas a partir del miércoles. Y los convenios de armamento van más allá de Venezuela. Durante su visita a Perú, Medvedev accedió a enviar a un equipo de técnicos, a fin de que entrenen a los militares para reparar helicópteros de fabricación rusa.

ARGENTINA

Barbarie en Argentina

por José Piñera

José Piñera fue el ministro del Trabajo y Previsión Social de Chile responsable de la reforma radical del sistema de pensiones en 1980 (www.josepinera.com), es co-presidente del Proyecto para la Privatización de la Seguridad Social del Cato Institute, y presidente del International Center for Pension Reform (www.pensionreform.org).

En su extraordinario libro Facundo, Sarmiento explora la disyuntiva permanente de Argentina entre la civilización y la barbarie. Al robar los ahorros para la vejez de los trabajadores, los Kirchner han optado por la barbarie y el subdesarrollo. Pues aparte de la obscenidad de esta medida y de sus múltiples efectos negativos de corto plazo, ella tendrá efectos de largo plazo que serán devastadores para la economía y la sociedad trasandina por las siguientes razones:

1. Al eliminar un sistema de capitalización que introducía potentes incentivos para el ahorro y el trabajo, la señal entregada a todo trabajador es que de aquí en adelante su jubilación dependerá de su capacidad de presionar, e incluso chantajear, al poder político. En vez de ahorrar, hacer huelgas. En un país en que las paralizaciones ya eran un deporte nacional, ahora son además el camino a una mejor pensión.

2. Al reemplazar un sistema anclado en fondos ahorrados para la vejez por uno que no acumula recursos sino que depende de la caja fiscal de cada momento, será el Ministro de Hacienda el gran proveedor de pensiones. Cambios demográficos como la extensión de la expectativas de vida presionarán el presupuesto fiscal pues será virtualmente imposible ajustar la edad de retiro a estos cambios. Habrá una constante presión por mayores impuestos y menos recursos para la educación y la salud.

3. Al destruir un sistema que se estaba transformando en un motor del desarrollo del mercado de capitales, profundizándolo y alentado el surgimiento de bonos corporativos, hipotecas de largo plazo, sistemas de clasificación de riesgos, etc., Argentina se enfrentará pronto a gravísimas insuficiencias de inversión, especialmente en la ya deteriorada infraestructura nacional.

4. Al confiscar los ahorros a 10 millones de trabajadores, con acuerdo del Congreso, la clase política argentina agrega otro jalón a su ya vergonzosa secuela de incumplimientos recientes. Entre ellos, el desconocimiento del laudo arbitral sobre el Beagle, la invasión sorpresiva de las islas Malvinas/Falklands, el masivo default de la deuda externa, la pesificación obligada de los depósitos y deudas, el corralito de los ahorros financieros, y la suspensión de los envíos de gas a Chile. El “riesgo argentino” sube otra vez.

5. Al intentar justificar esta confiscación con argumentos no sólo falsos sino que incluso risibles (la necesidad de “proteger” los ahorros de la crisis mundial), los Kirchner han perdido la escasa credibilidad internacional que aún tenían y quizá han abierto la puerta al desorden y la anarquía en un futuro no tan lejano.

Sin duda Sarmiento habría estado de acuerdo con la terrible advertencia de John Adams, uno de los Padres Fundadores de EE.UU.: “Desde el momento en que se acepta en una sociedad de que la propiedad no es sagrada como las leyes de Dios, y que no hay un imperativo legal ni de justicia pública de protegerla, comienza la anarquía y la tiranía. Si el ‘no debes desear los bienes del prójimo’ y el ‘no robarás’ no fueran mandamientos del Cielo, ellos debieran hacerse preceptos inviolables en cada sociedad antes de que ella pueda ser civilizada y libre” (Una Defensa de la Constitución de los Estados Unidos de América, 1787).

Fraude electoral en Nicaragua

por Mary Anastasia O’Grady

Mary Anastasia O’Grady es editora de la columna de las Américas del Wall Street Journal.

Cada crisis presenta una oportunidad. Esa parece ser la forma de pensar del presidente de Nicaragua Daniel Ortega, quien está intentado robar unas elecciones mientras gran parte del mundo está concentrado en la conmoción financiera que amenaza la economía global.

El 9 de noviembre, Nicaragua celebró elecciones municipales en 146 ciudades y municipios. En un país tan pequeño estas contiendas son importantes porque los alcaldes tienen bastante autonomía y pueden actuar como una extensión del poder del gobierno central. Pero esta ronda de votaciones era aún más importante que lo habitual. Consolidar al poder marxista en Nicaragua es una de las principales metas del presidente venezolano Hugo Chávez y Ortega debe llevar a cabo ese plan. Si falla, será otro revés para el sueño de la extrema izquierda de establecer una base comunista en América Central.

La dictadura sandinista encabezada por Ortega dominó al país de 1979 a 1990. Desde que ganó la presidencia en 2006 con el 37% de los votos, ha demostrado que, como su amigo Chávez, los controles institucionales sobre su poder le resultan bastante inconvenientes. El índice de popularidad de Ortega ha bajado a cerca del 20%, lo que sugiere que aunque es el Jefe de Estado, muchos nicaragüenses desearían ahora que no fuera así.

Es dentro de este panorama que Ortega parece haber decidido que la victoria sandinista en las elecciones municipales del 9 de noviembre era indispensable. El gobierno ha proclamado el triunfo de sus candidatos en 94 municipalidades, pero la oposición habla de fraude. Esto ha desatado un fuerte enfrentamiento.

Las prácticas cuestionables sandinistas comenzaron mucho antes de que abrieran los centros de votación. Sin causar sorpresa, dada la historia de “revolucionario” de Ortega, la violencia fue una táctica de campaña clave. Y no lo digo yo. Nada menos que la organización no gubernamental (ONG) conocida como la Oficina de Washington sobre América Latina —conocida por su política izquierdista— advirtió de una represión patrocinada por el Estado antes de las elecciones.

En un comunicado del 6 de noviembre, la organización escribió: “Nos alarma el creciente clima de intolerancia hacia aquellos que se perciben como críticos del gobierno federal. El ataque físico en contra de una marcha de activistas de un partido de oposición y la aparente falta de voluntad de la policía para restablecer el orden, las investigaciones criminales en contra de varias organizaciones de la sociedad civil y de sus lideres, al igual que la investigación a ONGs internacionales que han financiado a varias de estas organizaciones, es extremamente preocupante”. La Oficina de Washington sobre América Latina también hizo referencia a “actos violentos, por partidarios del gobierno, en contra de defensoras y defensores de los derechos humanos”.

El terror no era la única herramienta a disposición de Ortega. Como mencionó esta columna hace varias semanas, sus esfuerzos de campaña fueron respaldados por Chávez, quien le envió millones de dólares en petróleo a Ortega pero pide que le paguen sólo el 50% de lo entregado. El resto es un préstamo a largo plazo. El crudo es vendido a precios de mercado y la ganancia es utilizada para financiar una operación de inversión social llamada Albanisa y un fondo político sandinista para sobornos llamado Albacaruna. El director de la compañía petrolera nicaragüense y de Albanise también es el tesorero del partido sandinista. Los sandinistas también tienen control del poder judicial y el Consejo Supremo Electoral, que descalificó a dos partidos políticos impidiendo que siquiera participaran en las elecciones.

Pero Ortega aún tenía dudas sobre sus chances. Y quizás porque ha sido el favorito de la izquierda internacional por tanto tiempo, parece haber decidido que podía mejorar sus posibilidades sin escrutinio.

El primer paso fue bloquear a la Organización de Estados Americanos, la Unión Europea y el Centro Carter para que no recibieran credenciales para observar las elecciones. Incluso excluyó al organismo de control independiente y sumamente respetado de Nicaragua, Ética y Transparencia —que había reconocido la victoria de Ortega en 2006— de los centros de votación.

A pesar de quedar marginado, Ética y Transparencia logró colocar observadores afuera de los centros de votación. Estimó que un tercio de los centros experimentaron irregularidades. También hubo informes indicando que en algunos lugares, los observadores de partidos de oposición fueron echados de los centros de votación y algunos de estos cerraron antes de tiempo.

El puesto de alcalde de Nicaragua es una de las contiendas disputadas más ferozmente. El candidato del Partido Liberal Constitucionalista (PLC), Eduardo Montealegre, está cuestionando la “victoria” del sandinista Alexis Argüello. Montealegre, quien aceptó gentilmente la derrota a manos de Ortega en las elecciones presidenciales en 2006, afirma que su partido realizó su propio conteo de votos y que él ganó. La Iglesia Católica y los dos grupos empresariales más grandes del país respaldan su llamado a un recuento. El Consejo Supremo Electoral ha accedido a un recuento, pero a puerta cerrada y sin observadores.

Los esfuerzos de Montealegre para liderar manifestaciones en favor de un recuento transparente han sido frustrados por bates sandinistras al acecho y rocas voladoras. Pero él insiste que mantenerse firme va más allá de la alcaldía. “Es más fundamental”, dice. “Se trata de dictadura versus democracia”.

Falsas salidas de la crisis

por Pedro Schwartz

Pedro Schwartz es Presidente del MTS Spain, profesor de la Universidad San Pablo CEU de Madrid y Académico Asociado del Cato Institute.

Son muchos economistas que creen que las causas de la presente crisis son evidentes y las soluciones, de sentido común. En economía, por desgracia, las causas de los fenómenos son recónditas y los remedios que proponen los asesores de ministros, presidentes de bancos centrales y también los expertos que escriben en los periódicos, tienen consecuencias inesperadas y no deseadas. Es falso que el mero aumento de la cantidad de dinero o liquidez fomente el crecimiento real de las economías, ni que las rebajas del tipo de interés nominal de los bancos centrales sirvan para dirigir la inversión hacia empleos sólidamente productivos, ni que la presente crisis vaya a arreglarse con inversiones públicas financiadas con déficit. Se equivoca pues el Dr. Pampillón (y también los líderes europeos que van a Washington invitados por el presidente Bush) al atribuir la presente crisis a una insuficiencia de demanda agregada y al poner sus esperanzas de evitar la deflación mundial lanzando el gasto público financiado con déficit. Todas esas propuestas basadas en un keynesianismo de libro de texto son contrarias a la experiencia de lo ocurrido durante el New Deal y todas las crisis al abandono de la convertibilidad del dólar en oro por Nixon en 1971, conducen a remedios engañosos.

Todas estas afirmaciones no son fruto de abstractas disquisiciones profesorales, sobre las que el público malamente puede formarse una opinión. Son el resultado de cuidadosas observaciones empíricas de la incapacidad de Hoover y Roosevelt de sacar a EE.UU. de la depresión a lo largo de la década de 1930 a 1940, o lo ocurrido en Japón durante la década perdida de 1980, o lo visto en la República Democrática de Alemania después de su unión con Alemania Federal.

Esas observaciones tienden a confirmar la teoría económica clásica. Según esta teoría, los inversores, ahorradores y consumidores, cuando se da al tiempo el tiempo, hacen lo que les conviene a ellos y a la economía en general; yerran el camino cuando banqueros centrales y ministros de Hacienda les confunden con medidas equivocadas.

El elemento fundamental de esa teoría clásica es que el aumento de la cantidad de los medios de pago por encima de la producción de bienes y servicios termina reduciendo el valor del dinero. Al principio, cuando circula más dinero del necesario, los individuos se animan, porque les parece que reciben más por sus bienes y servicios, y con esos aparentes mayores ingresos consumen más. Luego se dan cuenta de que el alza de todos los precios reduce su capacidad de compra. Ven que la ilusión de mayor prosperidad era falsa. Descubren que se les ha cargado un impuesto subrepticio sobre su dinero contante y sus cuentas y que ese valor perdido, ¡oh casualidad!, ha ido a engrosar los beneficios del banco central, que los pasa al Estado para sus gastos.

Así pues, el impulso animador de la emisión de dinero se ha convertido en inflación. Los individuos la descuentan y vuelven al desánimo. Esta relación entre el aumento de la cantidad de dinero, la elevación del los salario monetarios, los precios y el cambio de las monedas la descubrió en 1556 el padre Azpilcueta, Doctor Navarro. Luego, en 1752, la combinó David Hume con una explicación del sistema de pagos internacionales. Por fin, Irving Fisher acabó de formularla en 1911como “Teoría cuantitativa”. Sorprende que un profesor que enseña en España pase por alto una de las pocas leyes económicas descubiertas por un español. Me han dicho que Pampillón explica esa teoría cuantitativa en clase con maravillosa claridad. En ese caso, no sé cómo la combina lógicamente con un keynesianismo redivivo, según el cual las inyecciones de liquidez monetaria llevan a aumentos del consumo y de la inversión y ayudan a sacar las economías de las crisis.

El desarrollo económico sostenible no nace de aumentos de la demanda: esta es siempre infinita si los precios caen lo suficiente. Nace del lado de la oferta, del invento de nuevos productos atractivos para el consumidor, de los nuevos modos de producción más eficientes, del avance tecnológico, del nuevo conocimiento, del respeto de los derechos de propiedad, del cumplimiento de los contratos.

El aumento del gasto público no servirá para sacar la economía mundial de la crisis. Hay que saber distinguir ese mayor gasto público de las medidas tomadas por los bancos centrales para evitar que quiebren los bancos que custodian nuestros depósitos. Esos depósitos son dinero y se trata de evitar la drástica reducción de los medios de pago en EE.UU. y en el mundo ocurrida en 1930 al 32 y, luego, en 1937 y 38. Lo ocurrido en Japón durante la década perdida antes mencionada muestra que un gasto público desatado y un déficit descontrolado no bastan para sacar las economías de las crisis. Cuando se muestran ineficaces las primeras inversiones, el gasto destinado a proyectos frívolos o innecesarios aumenta, con lo que la inutilidad se une al despilfarro. Además, ese aumento del gasto público tiende a desplazar las inversiones privadas, con lo que poco se gana. Sólo cuando se pasa a realizar las reformas estructurales necesarias, en el caso del Japón la reforma bancaria, empieza a reaccionar la economía de manera sana.

Tampoco sirven las reducciones temporales de impuestos. Los individuos y las empresas sólo modifican su comportamiento cuando esperan que las rebajas fiscales sean permanentes. Los impuestos no se pueden gobernar con políticas de “intervención fina”, como es la expresión que usa Pampillón. El elemento fundamental que falta en todo el análisis de mi colega y amigo es que las expectativas no son gobernables por las Autoridades y que por ello es necesario hacerlas estables gracias a políticas firmemente asentadas en el largo plazo.

Nota técnica: Ruego a los profesores de macroeconomía que no vuelvan a usar las curvas IS / LM para explicar el comportamiento de las economías. La curva LM de oferta y demanda de dinero es función (principalmente) del tipo de interés nominal o monetario; la curva de ahorro e inversión IS depende del tipo de interés real. A largo plazo la relación entre los dos tipos es nula y a corto plazo es inestable. Como los tipos de interés monetario y real no mantienen una relación sistemática, es un error representar IS/LM como si dependiesen funcionalmente las dos del tipo oficial marcado por el banco central.

¿Y si los bancos centrales se quedan demasiado pronto sin munición?

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Lorenzo Bini Smaghi, miembro del consejo ejecutivo del Banco Central Europeo (BCE), advirtió hoy del riesgo de que los bancos centrales se queden sin munición demasiado pronto y que los recortes de tipos, de no trasladarse a los créditos a los particulares y empresas, simplemente sirvan para mejorar la cuenta de pérdidas y ganancias de la banca. La UE dejará en suspenso el Pacto de Estabilidad para salir del atolladero.

En el transcurso de su intervención en el Fórum Internacional de Economía y Sociedad Abierta celebrado en Madrid, el banquero italiano afirmó que la efectividad de la política monetaria es defectuosa, puesto que los drásticos recortes de tipos adoptados por los bancos centrales de las economías desarrolladas apenas se han visto reflejados en las tasas aplicadas por las entidades a sus clientes.

Asimismo, admitió que las políticas fiscales también han perdido efectividad y recordó que el estímulo fiscal lanzado por la Administración Bush antes del verano no logró el efecto esperado ni evitar el deterioro de la economía.

“Existe el riesgo de que la política monetaria no tenga éxito en revertir la tendencia. Existe el riesgo de que los responsables de estas poíticas se queden sin munición demasiado pronto sin posibilidad de escape (…) No hay escena más deprimente que aquellas en la que la caballería está rodeada y sin munición“, indicó el consejero del BCE.

Por otra parte, Bini Smaghi precisó que si la cadena de transmisión de la política monetaria no funciona, los recortes de tipos de interés tienen poco impacto en la economía real y “podrían únicamente ayudar a mejorar la cuenta de pérdidas y ganancias de los bancos, lo cual podría ser el motivo por el que son tan partidarios de estos recortes”.

Restaurar la confianza

Además, indicó que las medidas de estímulo presupuestario podrían desembocar en un mayor endeudamiento público. “Esta fue la experiencia de Japón en la segunda mitad de los años 90”, apuntó.

De este modo, el consejero italiano apuntó que las políticas deben dar prioridad a restaurar la confianza, así como al restablecimiento del funcionamiento de los mercados.

Asimismo, señaló que si los gobiernos europeos se han comprometido a no dejar caer ningún banco, “este compromiso debe ser creíble” y debe estar secundado por un programa de recapitalización bancaria que debería ser puesto en práctica de forma rápida y amplia para convencer a los partícipes del mercado de que “de hecho ningún banco caerá”.

Por otro lado, Bini Smaghi apuntó que la única alternativa para escapar de la crisis más allá de una reconstrucción de la economía de mercado pasaría por “una nueva forma de socialismo” en la que la economía de mercado sería sustituida por otro sistema de asignación de los recursos en el que el Estado tenga un papel predominante.

La Fed amplía su ayuda: destinará 800.000 millones a reactivar el mercado crediticio

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Ben Bernanke, presidente de la Reserva Federal estadounidense. Foto: Archivo

La Reserva Federal estadounidense (Fed) ha anunciado un nuevo plan de ayuda financiera para reactivar la economía del país e impulsar el consumo. Según ha informado la institución presidida por Ben Bernanke, se invertirán hasta 600.000 millones de dólares en la compra de activos hipotecarios de las principales agencias de garantía hipotecaria. Además, la Fed empleará otros 200.000 millones en respaldar valores de deuda del consumidor y pymes. La recesión obliga a EEUU a inundar el mundo con más dólares.

En concreto, adquirirá 100.000 millones en obligaciones directas de Fannie Mae, Freddie Mac y de la Federal Home Loan Banks, la agencia encargada de ofrecer financiación a bajo coste a las instituciones financieras estadounidenses.

Además, invertirá otros 500.000 millones adicionales en absorber activos respaldados por hipotecas de Fannie, Freddie y Ginnie Mae.

Según indica la Fed en su comunicado, “los diferenciales respecto a la deuda de las agencias de garantía hipotecaria esponsorizadas por el Gobierno (GSE) y sobre las hipotecas garantizadas por estas entidades se habían ampliado considerablemente”.

Asimismo, la Fed precisó que la compra de obligaciones de las GSE se desarrollará mediante subastas competitivas entre los bancos elegibles de la Fed (primary dealers) que comenzarán la semana próxima. Por su parte, la adquisición de activos respaldados por hipotecas será dirigida por gestores de activos seleccionados mediante un proceso competitivo y se espera comenzar antes de que termine 2008.

Reactivar el mercado de crédito

“Esta medida ha sido tomada para reducir el coste e incrementar la disponibilidad de crédito para poder comprar una vivienda, lo que debería favorecer la recuperación del mercado residencial y mejorar las condiciones del mercado crediticio en general”, indica la Fed en su nota.

Además, empleará otros 200.000 millones de dólares en la creación de una línea de crédito para los titulares de ABS (asset-backed securities, títulos de renta fija respaldados por activos financieros) respaldados por préstamos al consumo -financiación de automóviles, tarjetas de crédito, préstamos para estudiantes…- y a pequeñas y medianas empresas, según informa la institución.

En concreto, la Fed de Nueva York prestará una cantidad igual al valor de mercado del ABS a la que se restará una penalización (haircut). Para acceder a la nueva inyección de la Fed, estos ABS tendrán que tener una calificación de triple A, así como estar respaldadas por créditos emitidos “recientemente”.

El secretario del Tesoro, Henry Paulson, anunció recientemente que el Gobierno trabajaba en el nuevo programa, que estará respaldado con una protección de crédito de 20.000 millones de dólares del plan de rescate financiero del Gobierno, que asciende a 700.000 millones de dólares.

La turbocracia

Carlos Alberto Montaner

El presidente Hugo Chávez amenaza a sus oponentes con meterlos en la cárcel si se atreven a ganar las elecciones. No lo dudo. Dice que sacará los tanques. Tampoco lo dudo. Está dispuesto a hacer cualquier cosa con tal de mantenerse en el poder. Si lo pierde, puede acabar ante los tribunales. Ha violado medio código penal en un abanico de delitos que comienza con la malversación y acaba con el asesinato selectivo de varios opositores. Y no lo digo yo: lo afirma el ex coronel Francisco Arias Cárdenas, su actual viceministro de Asuntos Exteriores, como puede comprobar cualquiera que se asome a YouTube.

La coartada para justificar la violencia contra los demócratas de la oposición es la revolución. Los chavistas creen que si pierden ciertas zonas del poder ”el proceso” se ralentizará y les tomará más tiempo llegar al ”socialismo del siglo XXI”, un engendro tan nefasto como el de la previa centuria, pero más burdo. Según las mejores encuestas, deberían perder seis u ocho estados –los más importantes del país, la capital incluida–, pero es probable que entre el fraude masivo y la intimidación sólo admitan dos o tres derrotas menores. Tras haber fracasado en el referéndum de diciembre de 2007, Hugo Chávez llegó a la conclusión de que las elecciones sólo se justifican si se ganan. De lo contrario, no tienen sentido. Son una ordinariez.

Para los chavistas, y para esa frenética familia –por ahora Venezuela, Nicaragua, Ecuador y Bolivia, dado que El Salvador todavía está en remojo, aunque con grandes posibilidades de caer en la trampa–, las elecciones son sólo un método para hacer la revolución, y no una manera pacífica y racional de medir las preferencias de la sociedad, con el objeto de entregarle el gobierno al ganador, para que administre el país de acuerdo con las reglas y según el mandato encomendado por el pueblo.

En ese mundillo bananero de rompe y rasga, la ley y las instituciones no sirven para nada. En Nicaragua, tras el inmenso fraude electoral que acaba de protagonizar Daniel Ortega, las turbas sandinistas golpean a los manifestantes que se quejan, les disparan balas y morterazos, los aterrorizan de mil formas distintas, y se preparan para encarcelar a Eduardo Montealegre, el gran triunfador en los comicios de Managua. En el Ecuador de Rafael Correa, en su momento las turbas de sus partidarios rodearon el parlamento y la Corte Suprema hasta poner en fuga a los funcionarios incómodos. En Bolivia, los masistas de Evo Morales les propinan chicotazos a los opositores, les disparan a los adversarios –ya hay varias docenas de muertos– e ilegalmente encarcelan al prefecto de Pando, mientras el presidente cocalero les dice a sus ministros que él se ocupa de hacer las trampas, y a ellos, que son abogados, les toca encontrar la manera de justificar legalmente sus actos, “pues para eso han estudiado”.

No hay nada que aterrorice más a la población que una banda armada que actúa impunemente con la complicidad o bajo la orientación de los poderes públicos. Estamos en plena turbocracia. Es el gobierno de la canalla armada con garrotes. Es el matonismo callejero, que existe desde la Roma clásica, reinventado por Adolfo Hitler en el siglo XX con sus camisas pardas, mientras lograba el control total de la policía y de los servicios de inteligencia. En Cuba –madre y maestra del socialismo del siglo XXI–, la dictadura comunista no ha dejado de recurrir a estos métodos (los llama ”actos de repudio” y son orquestados por la policía política y el partido comunista), y les ha explicado a sus discípulos cómo se utilizan eficazmente para sembrar el terror y ejercer el control social absoluto.

La pregunta inevitable es ésta: ¿cómo se sale por las buenas de unos gobernantes que utilizan la democracia para alcanzar el poder y, una vez instalados en el cuarto de mando, se niegan a entregarlo a sus adversarios cuando los derrotan en las urnas, o, sencillamente, como sucede en las dictaduras de partido único, cierran todas las puertas? El dilema es muy grave porque los demócratas, por definición y por vocación, suelen ser gentes pacíficas nada dadas a la violencia. Los navajeros son, precisamente, los que están en el otro bando. La pelea es entre un león con hambre y un mono amarrado.

Nicaragua: Tiempo de Palabra – por Carlos Blanco


Numerosas irregularidades hacen pensar que se desvió la voluntad popular
Fraude en Nicaragua

En Nicaragua hubo elecciones municipales el 9 de noviembre y la oposición ha denunciado el fraude cometido por Daniel Ortega y el Consejo Supremo Electoral nicaragüense. Las elecciones tuvieron lugar en 143 municipios y la oposición sostiene que el organismo electoral ha desviado la voluntad popular. Cuando la disidencia democrática ha protestado en las calles, las fuerzas de choque del Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN) de Ortega, les han caído a palo limpio a los manifestantes.

Los Hechos
El diputado nicaragüense José Pallais Arana se ha dirigido a la Asamblea Nacional de su país en la cual ejerce la Presidencia de la Comisión de Justicia y Asuntos Jurídicos, para proponer una ley que declare la nulidad de esas elecciones.

Argumenta Pallais Arana lo siguiente: “1.- Que numerosas Juntas Receptoras de Votos (JRV), cerraron sus puertas antes de cumplirse el término legal &, aun cuando los ciudadanos empadronados en dichas JRV hacían fila para esperar su turno para depositar su voto; 2.- Que en numerosos centros de votación, a un gran número de ciudadanos que portaban su documento electoral y que están empadronados en su respectiva Junta Receptora de Votos (JRV), se les impidió el derecho a ejercer el sufragio por los candidatos electorales de su preferencia, aduciendo el presidente de la JRV que no se encontraban en dicho padrón electoral; 3.- En otras ocasiones, en muchas de estas Juntas Receptoras de Votos (JRV), fueron expulsados del recinto electoral los fiscales electorales acreditados&; 4. En otras oportunidades se anularon numerosas Boletas por causas ajenas a las que establece el Art. 125 L.E. (Ley Electoral) el cual permite anular únicamente aquellas boletas en las cuales no sea posible determinar la voluntad del elector y aquellas que fueron depositadas sin marca. 5.-Asimismo, en muchas ocasiones a los fiscales acreditados no se les recibieron los recursos de impugnación que oportunamente presentaron ante las anomalías que detectaron y que ellos hicieron ver”.

En su impugnación dice que “en diversos lugares de la República, como por ejemplo en “El Fortín de Acosasco”.., en Tipitapa.., en el municipio de Dolores&, fueron descubiertos crematorios electorales en los que se incineraron tanto materiales electorales propios del Expediente Electoral.., como materiales propios del Paquete Electoral& y material auxiliar&, lo que sin lugar a dudas refleja una extraordinaria e ilegal manipulación de la Valija Electoral&”.

Más adelante sostiene que “(t)odas estas irregularidades descubiertas han producido un clima de inestabilidad, desconfianza y zozobra que alteró la tranquilidad pública y tiene al país al borde de una virtual guerra civil. El Consejo Supremo Electoral ha puesto oídos sordos y no ha ordenado las providencias necesarias para corregir estas anomalías, a pesar de que los medios de comunicación de nuestro país han publicado de manera cierta y evidente la existencia de todas estas anomalías y, sobre todo de los Crematorios Electorales, ilegales. Por otro lado, la infundada e ilegal decisión tomada por el Consejo Supremo Electoral para no permitir la Observación Electoral Nacional e Internacional de los recién pasados comicios, echó por tierra los avances que en materia electoral& (se habían logrado en Nicaragua).”

El Presente
La pregunta que emerge es sobre las razones de Ortega para perpetrar un fraude tan tosco y de tal magnitud. Edmundo Jarquín, líder del sandinismo disidente, agrupado en el Movimiento de Renovación Sandinista (MRS), considera que el presidente nicaragüense está haciendo una mala lectura de la situación internacional. Ortega estima -según Jarquín- “que hay un nuevo momento de la revolución mundial, porque cree estar ante el fin del capitalismo; ve el modelo autoritario de Putin en Rusia, como la continuación de la revolución soviética bajo nuevas circunstancias, y por eso busca una alianza estratégica con Rusia; aprecia la oleada “izquierdista” en (América Latina) como parte de ese nuevo momento de la revolución mundial; y finalmente piensa que el creciente poderío económico y político de China también forma parte de esa “revolución mundial”. En esa equivocada valoración del contexto internacional, Ortega ve espacio para retomar lo que considera “revolución inconclusa” de los años 80. Y aquí está su mala lectura de la realidad nacional. Su gobierno, aunque lo pretenda, no es la continuación de los años 80 bajo nuevas circunstancias”.

Ortega ganó las elecciones con el 38% de los votos. Era minoría y sigue siendo minoría, pero en la idea de continuar la revolución “inconclusa”, ha arremetido contra la voluntad popular para imponerse. El propósito autoritario no le garantiza -por ahora- el control de la Policía y el Ejército, pero sí la incondicionalidad de funcionarios del Estado, como se revela en la siniestra declaración del procurador de Nicaragua, quien afirmó “que si el comandante Daniel Ortega dispusiera llamar (a sus partidarios) a las calles, no quedaría piedra sobre piedra en este país y sobre ninguna emisora, sobre ningún canal de televisión o medio de comunicación”.

Perspectivas
La revolución sandinista triunfó en 1979 y representó una esperanza para el pueblo nicaragüense y para América Latina. Significó eyectar una tenebrosa dictadura; pero, bien pronto comenzaron los problemas. Sectores importantes del sandinismo no entendieron lo que su esfuerzo había representado y se desentendieron del compromiso de cambio, al generar prácticas masivamente corruptas en el ejercicio del poder.

Como contrapartida, el Gobierno de EEUU y la Inteligencia argentina se dedicaron a apoyar ilegalmente a la “contra” lo cual contribuyó a hacer inviable un régimen que, ante ese enemigo, acentuó sus rasgos autoritarios. Cuando ganó Violeta Chamorro se abrió un período de paz, institucionalización y estabilidad. Hasta Ortega parecía que se había regenerado. Sin embargo, al volver al poder, el mismo de antes, tal vez más cínico y sinvergüenza, ha procedido a perfilar un régimen autoritario cuyo epítome es el reciente fraude electoral. Afirma Jarquín que “(e)l elemento central de la evolución postelecciones del 9 de noviembre ha sido que las fuerzas de choque de Ortega, con total pasividad de la policía, han impedido las manifestaciones de protesta de la oposición. Lo han impedido a pedradas, garrotazos, morteros artesanales e incluso balas. Lo grave es que al bloquear calles, carreteras, requisar personas y bienes, están despojando a la policía de sus facultades. Es decir, el monopolio de la fuerza ya no es solamente de la Policía y el Ejército (que no ha intervenido del todo, todavía)”.

El proceso descrito revela que la democracia en Nicaragua también está amenazada. Como ocurre cuando las insatisfacciones sociales caen en manos de aventureros capaces de recurrir a prácticas fascistas. ¡Ay, Nicaragua! Si supieras lo que te espera. Apenas es el comienzo…

Argentina: Sobre esos otros temas que no son “tema” – por Gabriela Pousa


No hay nada que más ayude al hombre a vencer o, por lo menos, a soportar las dificultades objetivas y las penalidades subjetivas que la conciencia de tener una misión que cumplir” F. Nietzsche

Dos situaciones igualmente fútiles impiden que inicie estas líneas como lo hubiera hecho en otra oportunidad. En primera instancia, porque parece ser necesario – amén de conveniente para el gobierno – enmarcar todo cuánto sucede en el contexto de la crisis internacional. Y en segundo término, no sé si el temor o el oportunismo de cierto tipo de analistas, hace que no pueda compartir la visión de un escenario político nacional signado meramente por los litigios que cubren las portadas de los diarios.

Los reclamos de los gremios, los vaivenes de la oposición, las leyes que se festejan como si fueran botines de guerra, etc., no es todo cuánto sucede hoy. Si bien se mira, hay mucho más sólo que está “políticamente” acallado.

Poco o nada tiene que ver la última maniobra del oficialismo respecto a las AFJP con la caída de los mercados internacionales. No nos engañemos tan fácil. Tampoco el intento de expropiar Aerolíneas comulga en demasía con la recesión que se vislumbra en estos días.

Mucho menos todavía hay forma de hablar de los muertos que va dejando esta peculiar “democracia” kirchnerista en relación con lo que acontece detrás de las fronteras donde las crisis tienen su razón de ser, su comienzo y su perspectiva de solución o salida. Aquí, por el contrario, las crisis son perpetuas: sin comienzo ni final, se superponen y nadie sabe a ciencia cierta si son económicas, políticas o sociales o si acaso son una mezcla inexplicable de todo ello agravado por la apatía.

Y es que en la Argentina no hay forma de encarar un tema sin que surja, repentino, el condimento político casero. Un ejemplo: si encaramos el tema del narcotráfico y la efedrina, inevitablemente los caminos conducen a la campaña y entronización de Cristina Fernández, y ni siquiera hay voces capaces de desmentir que así sea.

Si de atender las necesidades básicas insatisfechas de los habitantes de las villas miseria se trata, la puja entre el gobierno nacional y el gobierno de la ciudad encuentra una trama siniestra de especulaciones que además, no son nuevas y nada tienen que ver con los desbordes hipotecarios de América del Norte.

Todos o la mayoría hemos escuchado desde la asunción misma de Mauricio Macri decir que no iba a poder gobernar una ciudad con el poder central oponiéndose a cualquier medida.
Plasmé anteriormente en letra mi sorpresa al ver al Jefe de Gobierno asombrarse porque no le cumplían la palabra dada en Balcarce 50. Hace 6 años que incumplen, ¿dónde está la noticia?

Aún así, parece asombrar esta actualidad de peleas y groserías que se esgrimen en pro de una defensa meramente partidaria del lado que sea, pero evita se llegue al eje de la polémica: cómo solucionar la carencia en la que viven miles de familias.

Quién corta la autopista es casi un dato anecdótico cuando se ven simultáneamente, niños que apenas caminan, descalzos y expuestos a los peligros más descarnados. Y a esos niños no se los vio la semana pasada por una movilización prefabricada, sino que se los veía antes y se puede seguir viéndolos todos los días.

Puede que una mañana asomen con más presencia ante cámaras por una porfía de la dirigencia que se bate a duelo buscando inútiles victorias pírricas, pero cuando las cámaras no estaban y cuando dejan de estar, siguen sin zapatillas y expuestos a la droga, a la prostitución en todas sus formas, y a la condena de por vida…

Mientras estas postales de la Argentina se consiguen a toda hora, los 365 días del año, Cristina Kirchner pasea con su hija por África, “negocia” que Tuntankamon venga por esta geografía, y en carácter de titular del PJ -o bajo esa máscara-, su marido discursea sin sutilezas. Va delineando, una por una, las directivas de lo que hay que hacer, y se hará en materia política.

De ese modo, los fondos de las AFJP pasaron a sus manos, y con idéntica impunidad manda su “advertencia” a los empresarios para que los despidos no sean una epidemia. Bastaría con aplicar el sentido común para advertir que nada tienen que ver las cesantías obreras con las plagas o los contagios que el Ejecutivo cree o le conviene hacer creer.

Y aunque parezcan graves, estos hechos, finalmente, son temas banales si tenemos en cuenta otros que se suceden , sin que se difundan demasiado. Apenas como una nota más se pudo leer un dato que no gravita quizás como la caída del MERVAL o el índice inflacionario aunque, en gran medida, ilustra la calidad de vida que se ha perdido en Argentina.

De nada sirven los datos macroeconómicos del país de maravilla que recita por el mundo Cristina. Si es más importante o genera más reacción en la calle un índice trucado que uno posiblemente incompleto (porque no conviene completarlo…), algo más grave -que dista de ser la crisis internacional y el saqueo de los fondos provisionales- está fallando.

Pero completemos el inventario: porque son más de los que se relatan en los atriles, los logros kirchneristas. No sólo suma “el primer desaparecido de la democracia”, extraño mote que le dan algunos a la desaparición de Jorge Julio López, puesto que los desparecidos de esta “democracia” son tantos ya que no figuran en listas oficiales ni en medios, pues estos deberían tener tiradas no de ejemplares aislados sino de fascículos continuados. Serán otra “categoría” de desaparecidos pero la ausencia, a sus afectos, les pesa de igual manera.

El kirchnerismo ha logrado incrementar también el uso de psicofármacos, y la cantidad de pacientes con enfermedades psicosomáticas que podrían explicarse, más que con un examen médico, con un análisis político que no se quede en el debate distractivo de una portada que cambia cada 24 horas, necesitada de ganancias.

Cuando un accidente jaquea fuerte, entonces se debate un par de días qué pasa con la sobredosis de ansiolíticos o por qué crece desproporcionadamente el consumo de energizantes y el alcoholismo en comunión con el desprecio por la vida. Y la intervención estatal (no gubernamental que es distinta)en estos sucesos es mucho más esencial que la mano del gobierno disfrazado de Estado en la regulación de precios o en el apriete de Moreno.

Así, retomando los “logros” de esta etapa K, cabría mencionar que han conseguido algo jamás visto desde la crisis del 2001: un apabullante aumento en los suicidios. Veamos: http://www.perfil.com/contenidos/2008/10/28/noticia_0022.html

La falta de expectativas, el ver un futuro incierto, y el sentirse despreciado por quienes han prometido y jurado velar por el bien común no son temas ajenos a ello.

No puede decirse que es casual que, en el 2007, por ejemplo, se hayan quitado la vida más de 3 mil personas en la Argentina, (una tasa de más de 8 suicidios cada 100 mil habitantes)

Desde luego que esta cifra no se conoce por el recitado en el atril del Salón Blanco, sino por estudios privados y por un recorrer morgues donde los forenses no dan abasto con su trabajo, amén de no salir del asombro por este incordio: los cuerpos que revelan el suicidio como causal de muerte tienen un promedio que va de los 20 a los 40/50 años.

La incertidumbre y el cortoplacismo que se impone desde “arriba”, es decir desde la cocina de la política es espeluznante y cercena la vida. Nos enseñaron y se ensañaron en que vivamos siempre en la antesala de una crisis mayor que se avecina. Si avasallan la libertad, si ganan las batallas judiciales los culpables, y pierden o vuelven a perder las víctimas, si los hijos, de la noche a la mañana, ven a sus padres enfermarse porque no se trabaja para vivir sino que se vive para trabajar, y así todo siempre peligra el sueldo familiar, ¿qué esperar?

Por más negación y gritos que profiera el Ministro de Seguridad y Justicia, en la Argentina se vive en un estado de indefensión e inseguridad que suma a la delincuencia y al crimen de todos los días.

Infartos, preinfartos, accidentes de tránsito porque la mente está en mil lados simultáneamente y no en el volante exclusivamente; más disparos en la sien y masacres familiares completas sellan la postal de una Argentina que ha sido saqueada no sólo de plata sino de esperanzas y educación como para entender que no puede una dirigencia política de turno regir el rumbo de nuestra vida.

Es menester difundir que debemos ser artifices de algo mejor y “más vivible”, y además que -en cuestiones de vida o muerte- y del modo cómo se lo conciba, es únicamente Dios quien dictamina.

Son múltiples las razones y escapan a una nota como esta, ya demasiado extensa.
Sumemos, por ejemplo, la falta de Maestros que guíen, la burla a los próceres que ensalzaban el patriotismo y el deseo de seguirlos, en plumas de historiadores que olvidan sus hidalguías y se mofan de sus miserias como si acaso alguien creyera que San Martín o Belgrano no tuvieron dudas, temores o llantos como cualquier ser humano; más la nueva iconografía cultural que se endiosa en la pantalla televisiva, genera pérdidas magnánimas. Pero claro, éstas no se reflejan en la caída de la Bolsa porteña ni en los ‘salvatajes’ de los Kirchner, Bush u Obama…

No se trata de pesimismo ni de mostrar lo peor de lo malo. Hay siempre heroísmos que no salen en los diarios. Se trata simplemente, de hacer ver que hay otros hechos que no escapan al escenario político ni al ejercicio democrático aunque no se debatan en el Congreso ni se interrogue en reportajes sobre ellos.

Quedémonos con los desparecidos de los setenta solamente porque es más fácil encarcelar a cualquiera que haya vivido en esa década, que detenerse ante esta serie de “desapariciones” en democracia que no tendrán juicios ni movilizados con pancartas hablando de derechos humanos. Son ‘desparecidos’ sin justicia y por desidia. Silenciados. Son muertos cuya sangre seca rápido aunque demoren los subtes porque a diario se tiran debajo, o haya aún prejuicios familiares para declararlos.

Muchos pueden esgrimir que el futuro debe hacérselo cada uno. Concuerdo. Pero si en ese intento, el robo, la mentira, la corrupción, el desdén y la falta de respeto por el otro afloran como las únicas políticas de Estado, es difícil vislumbrar escenarios que permitan proyectarnos. Todo está inevitablemente impregnado de lo cotidiano.

Blandamos cacerolas cuando adelgace el bolsillo o suba el dólar pero sigamos en el mutismo mientras perdemos ciudadanos porque, el gobierno, antes que a las AFJP, ha saqueado sueños, proyectos y misiones que cumpliríamos como argentinos y humanos mostrando encima que se “triunfa” robando y falseando relatos para reemplazar una realidad que no asoma ya ni en los diarios.

Peru: Finaliza la cumbre de la APEC con un claro mensaje contra el proteccionismo – por Wenceslao Cruz


Los 21 países de la región Asia-Pacífico dejan claro su rechazo al proteccionismo al anunciar que durante un año se abstendrán de levantar nuevas barreras a la inversión y al comercio en la Cumbre APEC, celebrada en Lima.

En un comunicado hecho público, los miembros de APEC se han comprometido a no sumar obstáculos a la inversión o al comercio en el próximo año y advirtieron sobre el “riesgo de que un crecimiento más lento lleve a peticiones de medidas proteccionistas, que sólo pueden exacerbar la actual situación económica”.

“En este sentido, apoyamos fuertemente la declaración de Washington y vamos a abstenernos en los próximos 12 meses de levantar nuevas barreras a las inversiones o al comercio de bienes y servicios”, agregan los mandatarios.

Se hacía referencia así a la reunión realizada en Washington la semana pasada en el marco del G-20 (los 7 países más industrializados del planeta más la Unión Europea y 12 países emergentes).

“Buscamos una conclusión ambiciosa y balanceada de la negociación de la ronda de Doha (de liberalización del comercio) para proveer a nuestras economías las bases para crecer y prosperar”, indica el comunicado.

Escuche el mensaje de Alan Garcia aqui.

Los nuevos conquistadores

Juan José Robledo.
Juan José Robledo
Madrid

Johny Guevara y Maria Teresa Fernández de la Vega

“El rey del pisco” junto a la vice presidenta del gobierno María Teresa Fernández de la Vega.

Los empresarios latinoamericanos están conquistando España: siete de cada diez empresas que se crean surgen de la iniciativa inmigrante según el Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales.

No tienen armaduras ni grupos económicos que les respalden, sólo su creatividad y una perseverancia afilada como la del peruano Johny Guevara, el rey del pisco en Europa.

Llegó a la península con un maletín y unos cuantos semestres de Derecho que poco pesaron en sus primeros trabajos de camarero y cocinero en Madrid.

Ahora es propietario de una de las mayores importadoras de productos latinoamericanos de Europa: Naturandina America Import.

Crisis las que hemos vivido en nuestros países. Estamos acostumbrados a vivir en crisis. La de ahora sólo es otra raya que le sale al tigre
Johny Guevara, empresario peruano

Tiene cerca de 50 empleados, entre españoles y extranjeros, sedes en Madrid, Barcelona, Toledo, Murcia y casi 2.000 puntos de distribución en Europa. En su caso, la crisis no le preocupa.

“Crisis las que hemos vivido en nuestros países. Estamos acostumbrados a vivir en crisis. La de ahora sólo es otra raya que le sale al tigre”, comenta de una forma llana como cuando atendió al Príncipe Felipe y le ofreció una copa de pisco, el licor intenso y espirituoso de Los Andes.

El heredero al trono no sabía que aquel hombre iba a convertirse en el monarca de aquella desconocida bebida. Gracias a Guevara, el pisco se puede encontrar en países como España, Italia o Alemania.

Negocios pioneros

Andrea Anunziata y Julieta Caccavo

Andrea y Julieta ganaron el premio al negocio más innovador de la Cámara de Comercio de Madrid.

Su historia es la de muchos inmigrantes que han decido montar su propio negocio, uno de cada seis en España, más de 300.000 personas según el estudio El Empresariado Inmigrante de la Fundación La Caixa.

La también peruana Ana Cárcamo, directora del Centro de Desarrollo de Iniciativas Empresariales Mita, que apoya la creación de empresas a través de microcréditos, ha visto nacer todo tipo de iniciativas.

Desde una empresa que fabrica madera con plástico, pasando por las escuelas de salsa y danza de vientre, hasta un pluriempresario colombiano que en las mañanas lleva una frutería y en las noches organiza fiestas en pueblos, con juegos de luces y humo incluidos.

“Asesoramos la creación de unas 80 o 100 empresas al año. Ante un mercado precario que ofrece trabajos de limpieza o cuidado de ancianos, muchos inmigrantes deciden montar su propio negocio. La iniciativa es una de sus cualidades”, explica Cárcamo.

Ella pasó por algo similar: montó la ONG ante la falta de perspectivas laborales. Mita fue pionera con los microcréditos, un sistema que ahora ofrecen las cajas y bancos españoles.

El inmigrante empieza con más limitaciones que el nativo porque no conoce el mercado y no tiene una red de apoyo.
Ana Cárcamo, Centro de Desarrollo de Iniciativas Empresariales Mita

En el caso de las argentinas Andrea Anunziata y Julieta Caccavo, propietarias de la empresa Shatss, han conquistado el mercado con gomaespuma.

Imagine una boda donde los novios e invitados parecen personajes de Los Picapiedra. Ella lleva un sombrero con forma de sandía y él un hueso de dinosaurio que arrastra hacia el altar.

“Todo lo hacemos con gomaespuma. Elaboramos más de 1.500 gorros al mes sobre todo para bodas y fiestas. Es una forma divertida de celebrar”, comenta Andrea.

La idea ha sido premiada como el proyecto más innovador por la Cámara de Comercio de Madrid. Ambas salieron de Argentina en plena crisis económica de 2001 con una idea sicodélica y fluorescente debajo el brazo.

Les decían que no era un producto de primera necesidad. “A pesar de las crisis la gente se lo gasta todo en las bodas. Es un momento único. Nosotras no paramos de trabajar”, subraya la empresaria quien luce un sombrero de corsario.

Comienzos difíciles

Mario López

Para el colombiano Mario López montar su empresa fue una “odisea”.

No obstante, todos los empresarios fruncen el ceño cuando hablan de sus comienzos.

El colombiano Mario López tuvo que enfrentarse además a la odisea de intentar alquilar un apartamento en Madrid cuando eres extranjero.

“Te piden muchos requisitos, avales, nóminas, depósitos, o simplemente no te pasan al teléfono”, comenta mientras enseña su empresa: MV Recolations, una compañía que simplifica los trámites para alquilar.

“Sólo pedimos tarjeta de crédito y un pequeño depósito. Nos dirigimos a trabajadores de multinacionales, estudiantes, personas que necesitan pasar temporadas en la ciudad”, explica.

La empresa comenzó con cuatro apartamentos y ahora cuentan con un catálogo de 58 propiedades.

Su principal preocupación cuando llegó a Madrid era encontrar un refugio. “Hay miles de historias de empresas que empezaron en un garaje. Cuando no hay herramientas es cuando surgen las herramientas”, agrega.

Al respecto, Ana Cárcamo de Mita, subraya que “el inmigrante empieza con más limitaciones que el nativo porque no conoce el mercado y no tiene una red de apoyo. Pero como tiene más fuerza -su opción es sí o sí, no puede volver atrás-, sube más rápido cuando logra el punto de equilibrio”.

Suky Castillo

La mexicana Suky Castillo dirige una exitosa cervecería belga en pleno centro de Madrid.

Esa fuerza se puede ver en una esquina de la plaza Mayor de Madrid, allí se encuentra Cafeeke, el único bar belga de la ciudad, una pequeña embajada de mejillones, croquetas de gambas y más de sesenta clases de cervezas.

Su propietaria, Suky Castillo, es mexicana. “Me encanta Bélgica y ya había muchos restaurantes mexicanos. Por eso monté este bar”, explica detrás de la barra, visitada por clientes belgas y holandeses de paso en Madrid.

Su tenacidad les ha conquistado. Suky ostenta el título de Caballero de la Cerveza Belga otorgada por el gremio de cerveceros belgas y además ha conseguido que una cerveza lleve el nombre de su perra: Misty.

Los nuevos conquistadores

Juan José Robledo.
Juan José Robledo
Madrid

Johny Guevara y Maria Teresa Fernández de la Vega

“El rey del pisco” junto a la vice presidenta del gobierno María Teresa Fernández de la Vega.

Los empresarios latinoamericanos están conquistando España: siete de cada diez empresas que se crean surgen de la iniciativa inmigrante según el Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales.

No tienen armaduras ni grupos económicos que les respalden, sólo su creatividad y una perseverancia afilada como la del peruano Johny Guevara, el rey del pisco en Europa.

Llegó a la península con un maletín y unos cuantos semestres de Derecho que poco pesaron en sus primeros trabajos de camarero y cocinero en Madrid.

Ahora es propietario de una de las mayores importadoras de productos latinoamericanos de Europa: Naturandina America Import.

Crisis las que hemos vivido en nuestros países. Estamos acostumbrados a vivir en crisis. La de ahora sólo es otra raya que le sale al tigre
Johny Guevara, empresario peruano

Tiene cerca de 50 empleados, entre españoles y extranjeros, sedes en Madrid, Barcelona, Toledo, Murcia y casi 2.000 puntos de distribución en Europa. En su caso, la crisis no le preocupa.

“Crisis las que hemos vivido en nuestros países. Estamos acostumbrados a vivir en crisis. La de ahora sólo es otra raya que le sale al tigre”, comenta de una forma llana como cuando atendió al Príncipe Felipe y le ofreció una copa de pisco, el licor intenso y espirituoso de Los Andes.

El heredero al trono no sabía que aquel hombre iba a convertirse en el monarca de aquella desconocida bebida. Gracias a Guevara, el pisco se puede encontrar en países como España, Italia o Alemania.

Negocios pioneros

Andrea Anunziata y Julieta Caccavo

Andrea y Julieta ganaron el premio al negocio más innovador de la Cámara de Comercio de Madrid.

Su historia es la de muchos inmigrantes que han decido montar su propio negocio, uno de cada seis en España, más de 300.000 personas según el estudio El Empresariado Inmigrante de la Fundación La Caixa.

La también peruana Ana Cárcamo, directora del Centro de Desarrollo de Iniciativas Empresariales Mita, que apoya la creación de empresas a través de microcréditos, ha visto nacer todo tipo de iniciativas.

Desde una empresa que fabrica madera con plástico, pasando por las escuelas de salsa y danza de vientre, hasta un pluriempresario colombiano que en las mañanas lleva una frutería y en las noches organiza fiestas en pueblos, con juegos de luces y humo incluidos.

“Asesoramos la creación de unas 80 o 100 empresas al año. Ante un mercado precario que ofrece trabajos de limpieza o cuidado de ancianos, muchos inmigrantes deciden montar su propio negocio. La iniciativa es una de sus cualidades”, explica Cárcamo.

Ella pasó por algo similar: montó la ONG ante la falta de perspectivas laborales. Mita fue pionera con los microcréditos, un sistema que ahora ofrecen las cajas y bancos españoles.

El inmigrante empieza con más limitaciones que el nativo porque no conoce el mercado y no tiene una red de apoyo.
Ana Cárcamo, Centro de Desarrollo de Iniciativas Empresariales Mita

En el caso de las argentinas Andrea Anunziata y Julieta Caccavo, propietarias de la empresa Shatss, han conquistado el mercado con gomaespuma.

Imagine una boda donde los novios e invitados parecen personajes de Los Picapiedra. Ella lleva un sombrero con forma de sandía y él un hueso de dinosaurio que arrastra hacia el altar.

“Todo lo hacemos con gomaespuma. Elaboramos más de 1.500 gorros al mes sobre todo para bodas y fiestas. Es una forma divertida de celebrar”, comenta Andrea.

La idea ha sido premiada como el proyecto más innovador por la Cámara de Comercio de Madrid. Ambas salieron de Argentina en plena crisis económica de 2001 con una idea sicodélica y fluorescente debajo el brazo.

Les decían que no era un producto de primera necesidad. “A pesar de las crisis la gente se lo gasta todo en las bodas. Es un momento único. Nosotras no paramos de trabajar”, subraya la empresaria quien luce un sombrero de corsario.

Comienzos difíciles

Mario López

Para el colombiano Mario López montar su empresa fue una “odisea”.

No obstante, todos los empresarios fruncen el ceño cuando hablan de sus comienzos.

El colombiano Mario López tuvo que enfrentarse además a la odisea de intentar alquilar un apartamento en Madrid cuando eres extranjero.

“Te piden muchos requisitos, avales, nóminas, depósitos, o simplemente no te pasan al teléfono”, comenta mientras enseña su empresa: MV Recolations, una compañía que simplifica los trámites para alquilar.

“Sólo pedimos tarjeta de crédito y un pequeño depósito. Nos dirigimos a trabajadores de multinacionales, estudiantes, personas que necesitan pasar temporadas en la ciudad”, explica.

La empresa comenzó con cuatro apartamentos y ahora cuentan con un catálogo de 58 propiedades.

Su principal preocupación cuando llegó a Madrid era encontrar un refugio. “Hay miles de historias de empresas que empezaron en un garaje. Cuando no hay herramientas es cuando surgen las herramientas”, agrega.

Al respecto, Ana Cárcamo de Mita, subraya que “el inmigrante empieza con más limitaciones que el nativo porque no conoce el mercado y no tiene una red de apoyo. Pero como tiene más fuerza -su opción es sí o sí, no puede volver atrás-, sube más rápido cuando logra el punto de equilibrio”.

Suky Castillo

La mexicana Suky Castillo dirige una exitosa cervecería belga en pleno centro de Madrid.

Esa fuerza se puede ver en una esquina de la plaza Mayor de Madrid, allí se encuentra Cafeeke, el único bar belga de la ciudad, una pequeña embajada de mejillones, croquetas de gambas y más de sesenta clases de cervezas.

Su propietaria, Suky Castillo, es mexicana. “Me encanta Bélgica y ya había muchos restaurantes mexicanos. Por eso monté este bar”, explica detrás de la barra, visitada por clientes belgas y holandeses de paso en Madrid.

Su tenacidad les ha conquistado. Suky ostenta el título de Caballero de la Cerveza Belga otorgada por el gremio de cerveceros belgas y además ha conseguido que una cerveza lleve el nombre de su perra: Misty.

Venezuela: Chavismo pierde el control de los 5 estados mas poblados y la capital – Noticias24.com


El partido del presidente Hugo Chávez, triunfó en 17 estados en las elecciones regionales celebradas este domingo, pero la oposición consiguió victorias en los 5 más poblados y en Caracas, en unos comicios que registraron una participación récord de votantes.

Según datos parciales suministrados por el Consejo Nacional Electoral (CNE) en la madrugada del lunes, el Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV), consiguió 17 estados sobre un total de 22 en juego.

Al mismo tiempo, la oposición, que gobernaba desde 2004 en Nueva Esparta y el petrolero Zulia, consiguió mantener ambos estados y sumó Táchira (suroeste) y el populoso y rico Miranda (centro), que incluye parte de Caracas.

Al momento de divulgar su reporte, el CNE no contaba aún con cifras del escrutino en Carabobo.

“Tanto los que votaron por los candidatos de la revolución como los que votaron por otros candidatos, demostraron que aquí hay un sistema democrático y se respetan las decisiones del pueblo”, se felicitó Chávez poco después de divulgarse los resultados.

“Quiero felicitar a los triunfadores de los partidos de oposición. Yo reconozco su victoria y les hago un llamado al más alto compromiso democrático”, agregó Chávez.

Por otra parte, el aspirante opositor a la alcaldía metropolitana, Antonio Ledezma, se impuso frente a Aristóbulo Istúriz, uno de los candidatos más emblemáticos y populares del PSUV.

Según Tibisay Lucena, presidenta del CNE, la participación fue del 65,45%, la mayor registrada en unos comicios locales y regionales venezolanos.

En total, casi 17 millones de ciudadanos fueron llamados a elegir a los gobernadores de 22 estados, a más de 300 alcaldes y unos 200 legisladores locales para un periodo de cuatro años.

La oposición, pretendía recuperar espacios de poder en estas elecciones y logró presentar candidaturas unitarias en la mayoría de los lugares en liza.

Nada más conocerse los resultados, el alcalde electo de Caracas envió un mensaje a Chávez: “Usted y yo tenemos muchas diferencias pero (…) lo invito, presidente de la República, a trabajar juntos para rescatar a Caracas”, pidió Ledezma.

Pese a tratarse de elecciones locales, la votación del domingo se convirtió indirectamente en una especie de plebiscito sobre Chávez, 10 años después de su primera elección presidencial.

Omnipresente en la campaña electoral, el mandatario aseguró que en los comicios estaba en juego su propio futuro y el destino de la “revolución bolivariana”.

Chávez ha sugerido además, que dependiendo de los resultados podría proponer nuevamente la reelección presidencial indefinida, rechazada dentro de un proyecto de reforma constitucional sometido a referéndum en diciembre de 2007.

Esa consulta popular fue el primer revés en las urnas del incombustible presidente venezolano, que teóricamente debe abandonar el poder en 2013.

“Comienza una nueva etapa. A mí, como líder del proyecto socialista venezolano, el pueblo me está indicando (hoy): ‘Chávez sigue por el mismo camino: el socialismo bolivariano, la revolución bolivariana’”, declaró el presidente el domingo.

Otra victoria indirecta para el oficialismo en estos comicios regionales, es la recuperación de estados que habían quedado en los últimos cuatro años en manos de disidentes del chavismo como Sucre, Guárico y Aragua, que ahora vuelven a manos de gobernadores adeptos al presidente.

“El PSUV se consolida como la primera fuerza política del país”, explicó Alberto Müller Rojas, primer vicepresidente del PSUV.

En Barinas, tierra natal de Chávez, donde hasta hoy gobernaba su padre, consiguió imponerse el hermano mayor del mandatario, Adán Chávez, frente a un candidato disidente que también tenía mucho apoyo.

Durante todo el día, las filas para votar fueron interminables. Una vez cerrada oficialmente la jornada electoral, numerosos centros de votación permanecieron abiertos durante varias horas para permitir que cientos de ciudadanos ejercieran su derecho.


Detalle de los resultados segun el CNE (click en la imagen para ampliar):

El arsenal de la Fed para fomentar el crecimiento

Por Jon Hilsenrath

La Reserva Federal de Estados Unidos ha llegado a un punto de inflexión.

La economía se sigue deteriorando y el banco central prácticamente ya ha agotado la principal herramienta a su disposición, la tasa de interés a corto plazo. Su meta para la tasa de fondos federales (la tasa a la cual los bancos se prestan entre ellos), ha sido rebajada desde 5,25% a 1% en poco más de un año. Últimamente, la tasa real de los fondos federales con frecuencia es inferior a la meta de 1%.

La economía, sin embargo, necesita ayuda adicional. Eso significa que las autoridades de la Fed probablemente le den su visto bueno al plan de estímulo fiscal que los asesores económicos del presidente electo, Barack Obama, están desarrollando. La Fed, en todo caso, no se ha quedado sin municiones. La entidad evalúa extender nuevas líneas de crédito, nuevos recortes de las tasas de corto plazo y compras de deuda de largo plazo como bonos del Tesoro o la deuda de los gigantes hipotecarios Fannie Mae y Freddie Mac para impulsar a los mercados y la economía.

Los economistas debaten desde hace mucho tiempo cuál es la mejor estrategia para que el banco central apuntale la economía cuando las tasas de interés ya se encuentran en un nivel muy bajo.

[Reserva Federal]

Japón enfrentó las mismas dificultades a principios de la década. Uno de los principales estudiosos sobre el tema es Ben Bernanke, quien presentó sus hallazgos en discursos y ensayos que datan de entre 2002 y 2004, cuando la Fed empezaba a considerar este problema. “Las conclusiones que alcanzó en ese entonces todavía son válidas”, dice Brian Sack, de Macroeconomic Advisers LLC, un ex economista de la Fed que es autor de un estudio en conjunto con Bernanke.

A continuación, algunos pasos que las autoridades de la Fed deberían evaluar en su próxima reunión, programada para mediados de diciembre:

Actuar con rapidez: Algunos economistas argumentan que, con las tasas de interés tan bajas, la Fed debería conservar sus municiones y no anunciar nuevos recortes, a menos que sea absolutamente necesario. En un discurso reciente en el Instituto Cato, el vicepresidente de la Fed, Donald Kohn, sugirió justamente lo contrario. Si EE.UU. corre el riesgo de ser presa de un entorno de bajas tasas de interés, crecimiento estancado y una caída abrupta de los precios al consumidor, como el que caracterizó a Japón en los años 90, la mejor estrategia es actuar enérgicamente, dijo Kohn. “Si consideramos tal posibilidad, deberemos ser muy agresivos con nuestra política monetaria, lo más agresivos posibles”.

Kohn agregó que cree la posibilidad de que EE.UU. caiga en una deflación parecida a la de Japón es pequeña, pero que el creciente riesgo de que ello ocurra sugiere que la Fed podría rápidamente llevar las tasas de los fondos federales hacia cero.

Macroeconomic Advisers anticipa un recorte de 0,5% en la próxima reunión de diciembre y posiblemente otra reducción en enero que podría llevar la tasa cerca de cero poco después de que Obama asuma la presidencia.

Nuevas líneas de crédito: Aunque la Fed sólo puede bajar las tasas hasta cierto límite, tiene menos restricciones sobre las líneas de crédito que puede otorgar. Desde fines de agosto, el valor de los activos en manos de la Fed ha crecido de menos de US$900.000 millones a más que US$2 billones (millones de millones). La Fed ha esencialmente creado efectivo y lo ha usado para financiar una enorme lista de líneas de crédito, incluyendo un programa para intervenir en el mercado de financiamiento de corto plazo al comprar papeles comerciales de empresas privadas, uno para rescatar préstamos de la aseguradora American International Group Inc. y otro para inyectar dólares en instituciones financieras fuera de EE.UU. a través de otros bancos centrales.

Tasas largas: La Fed podría intentar reducir las tasas a largo plazo, lo que podría disminuir los costos de todo, desde las hipotecas a 30 años hasta la financiación de automóviles y los bonos corporativos a mediano plazo.

“Las tasas que vencen a plazo más largo son las que más importan para la actividad económica”, dice Vincent Reinhart, ex economista de la Fed. La Fed lo podría hacer mediante la compra de bonos del Tesoro o deuda de Fannie Mae y Freddie Mac de largo plazo. Las compras elevarían el precio de esta deuda y, en consecuencia, reducirían sus rendimientos.

Comunicación efectiva: La Fed podría tratar de influir sobre las tasas de largo plazo al prometer mantener bajas las tasas de interés a corto plazo por un período prolongado.

La Fed dio un paso similar en 2003, cuando se comprometió a mantener las tasas de interés bajas por “un período considerable”. Se trató de una medida polémica, que posiblemente ayudó a disparar el período de especulación hipotecaria posterior.

Una manera de evitar que se repita el último episodio sería condicionar dicho compromiso con las tasas bajas al ofrecer, por ejemplo, una promesa más explícita de volver a aumentarlas después de que se estabilicen los mercados.

Obama hace hincapié en paquete de estímulo en detrimento de un alza de impuestos para los más ricos

Por Jon Hilsenrath

El presidente electo de Estados Unidos, Barack Obama, sugirió que podría aplazar la implementación de uno de los pilares de su plataforma electoral —un alza de impuestos para los estadounidenses de mayores ingresos— e hizo hincapié en incorporar algunas de sus promesas en un gigantesco paquete de estímulo fiscal.

Los planes que están cobrando forma prometen incrementar el ya abultado déficit fiscal estadounidense, pero ofrecen la posibilidad de apuntalar una economía cada vez más débil.

“Albergo la esperanza de que el nuevo Congreso empiece a trabajar en un plan de recuperación económica agresivo cuando se reúna a principios de enero para que nuestro gobierno pueda pasar a la acción desde el primer día”, dijo Obama en una conferencia de prensa en la que presentó a las principales figuras de su equipo económico. “Con nuestra economía en apuros, no podemos titubear y no podemos atrasarnos”.

Los asesores que Obama presentó ayer poseen sólidas credenciales académicas y experiencia y mezclan inclinaciones políticas de centro e izquierda.

[Barack Obama y su equipo econ?mico]AP

El presidente electo, Barack Obama, presenta su equipo económico

El núcleo del grupo es Lawrence Summers —el ex presidente de la Universidad de Harvard y ex secretario del Tesoro— que estará al frente del Consejo Económico Nacional de la Casa Blanca. El organismo fue creado durante el gobierno de Bill Clinton para coordinar las actividades de diferentes formuladores de políticas económicas.

Bajo la batuta de Summers, un reconocido pero a menudo polémico economista quien ha sido forzado a renunciar a la presidencia de Harvard, el consejo adquirirá un peso enorme en la administración Obama en temas que van desde el futuro de las automotrices y la reforma de salud, hasta el paquete de estímulo fiscal.

Timothy Geithner, de 47 años y actual presidente del Banco de la Reserva Federal de Nueva York, ha pasado el último año y medio sumido en el manejo de la crisis financiera. Conocido en Wall Street como el plomero del gobierno en los mercados financieros disfuncionales, Geithner fue presentado como el futuro Secretario del Tesoro tras un fin de semana en que ayudó a negociar otro gigantesco rescate financiero, el de Citigroup Inc.

Christina Romer, una economista de la Universidad de California en Berkeley conocida principalmente por su trabajo como historiadora económica, ocupará la presidencia del Consejo de Asesores Económicos.

Melody Barnes, ex asesora del senador Edward Kennedy, dirigirá el Consejo de Política Doméstica de Obama.

Los aumentos de impuestos a las personas adineradas constituyeron un componente clave de la campaña de Barack Obama. En sus comentarios del lunes, el presidente electo dijo que los impuestos en el tramo superior deben subir para ayudar a financiar el gasto público que implementará.

Añadió, no obstante, que su nuevo equipo económico todavía estaba evaluando si tratará de aprobar los aumentos de impuestos rápidamente o permitirá que suban por sí solos cuando expiren, a fines de 2010, los recortes tributarios que el presidente Bush implementó.

“Si se hace mediante una revocación o si se hace porque no se renuevan los recortes fiscales de Bush es algo sobre la cual mi equipo económico me hará una recomendación”, dijo el presidente electo.

Obama prefirió enfatizar, en cambio, la necesidad de emprender gigantescos programas de gasto.

“Necesitamos un plan de recuperación tanto para Wall Street como para el estadounidense promedio”, aseveró, antes de repasar una serie de prioridades, desde la creación de 2,5 millones de empleos a la inversión en proyectos de infraestructura como carreteras, escuelas además de programas de energía limpia.

Steny Hoyer, líder de la mayoría demócrata en la Cámara de Representantes, señaló que el nuevo Congreso, que estará dominado por los demócratas, aprobará un paquete de estímulo económico “durante el primer par de semanas de enero”.

Intervención del gobierno genera dudas sobre su estrategia

Algunos critican la ausencia de un plan coherente para enfrentar la crisis financiera

Por Damian Paletta y Deborah Solomon

WASHINGTON—El rescate de Citigroup Inc. está generando confusión acerca de la estrategia del gobierno del presidente George W. Bush para estabilizar los mercados.

Luego de intentar apuntalar el sistema financiero con un amplio plan para inyectar capital, durante el fin de semana el gobierno volvió a su antigua estrategia de enfrentar la crisis caso a caso.

El rescate de Citigroup se produce tan sólo días después de que el secretario del Tesoro, Henry Paulson, asegurara que los programas de rescate lanzados hasta ahora habían eliminado los peligros de que una gran institución financiera se viniera abajo.

[Paulson, Henry]

Henry Paulson

No es el único cambio de parecer. La semana pasada, Paulson dio a entender que no solicitaría el permiso del Congreso para utilizar el segundo tramo de los fondos del paquete de rescate aprobado hace unas semanas. El lunes, sin embargo, funcionarios del gobierno enviaron señales de que se estaban acercando a hacer justamente eso. El Tesoro no estaba “listo para hacer el pedido la semana pasada”, afirmó el vocero de la Casa Blanca Tony Fratto. “No creyeron que hubiera llegado el momento de hacerlo. Pero puede que llegue en el futuro”, señaló.

“Creo que parte de lo que hemos visto es confusión por parte del mercado, a veces sobre cuál sería la dirección general”, señaló el presidente electo Barack Obama en una conferencia de prensa el lunes (ver nota relacionada). “Y queremos asegurarnos de que estamos aportando tanta claridad como sea posible”, agregó.

Obama, sin embargo, no quiso definir cuál sería la estrategia de su gobierno, y eso representa otra fuente de confusión para el mercado en la actualidad. El rescate de Citigroup se produce con un vacío de poder en Washington como telón de fondo. La mayoría de los legisladores se encuentra repartida por todo el país mientras que faltan dos meses para que Obama y su equipo económico asuman el mando.

“El gran enemigo de los mercados de capital es la incertidumbre y este grado de falta de transparencia es potencialmente peligroso”, afirma Robert Reich, economista de la Universidad de California en Berkeley y ex secretario de Trabajo durante la presidencia de Bill Clinton. “A ello hay que sumar el hecho de que nadie está realmente a cargo y así se obtiene una receta de alta incertidumbre”, agregó.

Algunos funcionarios involucrados en el rescate de Citigroup tienen esperanzas de que finalmente hayan acertado al crear un modelo que se pueda usar en otros rescates, en caso de ser necesario. Afirman que la decisión de garantizar US$306.000 millones en activos en problemas —algo que ocurre por primera vez en todos los rescates implementados— ayudará a deshacerse de los vendedores al descubierto que lideraron la ofensiva que derrumbó a las acciones de Citigroup la semana pasada. Aseguran, asimismo, que su meta principal actualmente es reforzar la confianza en las instituciones y que el esfuerzo del domingo pareció, por lo menos el lunes, haber cumplido ese objetivo.

“No creo que nadie esté ansioso por repetir este proceso, pero veremos qué tal funciona”, afirmó el Contralor de la Moneda, John Dugan, el principal regulador de los bancos nacionales. “Creo que fue un esfuerzo bien diseñado para tratar de abordar el asunto de forma efectiva”.

De todos modos, el rescate de Citigroup ha alimentado las críticas que acusan al gobierno del presidente George W. Bush de estar dispuesto a hacer cualquier cosa para salvar a los bancos más grandes, mientras deja caer a los bancos más pequeños, los consumidores y las compañías pequeñas.

Algunos, por ejemplo, cuestionan por qué no se tomaron pasos similares para ayudar al banco de Cleveland National City Corp. el mes pasado, en vez de obligar a caer en manos de PNC Financial Services Group Inc.

“Lo que Paulson y su equipo están haciendo es criminal”, afirmó el representante republicano Darrell Issa, de California, en una entrevista el lunes. Issa, uno de los 171 representantes que votaron en contra del paquete de rescate de US$700.000 millones en octubre, dijo que el Tesoro estaba eligiendo ganadores y perdedores en la industria bancaria.

Otros señalan que el rescate de Citigroup envía la señal de que el gobierno intervendrá siempre con tal de prevenir el colapso de un banco importante.

La Fed lanza programas para incentivar créditos de consumo

Por Brian Blackstone

Dow Jones Newswires

WASHINGTON (Dow Jones)–La Reserva Federal de Estados Unidos intensificó el martes sus esfuerzos para respaldar a los mercados de crédito a través de nuevos programas destinados a incentivar el crédito de consumo y el mercado de valores respaldados por hipotecas.

Bajo el programa de créditos para valores respaldados por activos, o TALF, la Fed extenderá hasta US$200.000 millones en créditos sin garantía personal a tenedores de valores respaldados por activos garantizados por créditos a pequeñas empresas y consumidores.

El Departamento del Tesoro entregará US$20.000 millones en fondos bajo el programa de rescate financiero conocido como TARP, a fin de apoyar la iniciativa.

“El TALF está diseñado para aumentar la disponibilidad de créditos y respaldar la actividad económica al facilitar las nuevas emisiones de valores respaldados por activos de pequeñas empresas y consumidores con diferenciales de tasas de interés más normales”, indicó la Fed.

La Fed señaló además que comprará hasta US$100.000 millones en deuda de agencias a través de una serie de subastas competitivas a partir de la próximas semana. La fed también comprará hasta US$500.000 millones en valores respaldados por hipotecas garantizados por agencias, con el objetivo de iniciar ese programa a fin de año.

EEUU vigilará ”de cerca” maniobras en el Caribe

WASHINGTON

El departamento de Estado afirmó ayer que controlará ”muy de cerca” las maniobras conjuntas entre una flota de barcos rusos y venezolanos, pero minimizó que estas pudieran mellar la influencia de Estados Unidos en la región.

”No creo que exista ninguna duda de a quién … la región sigue en términos políticos, económicos, diplomáticos así como en lo que al poder militar respecta”, dijo el portavoz del departamento de Estado, Sean McCormack, a periodistas.

”Las vigilaremos de cerca. Pero no creo que un puñado de barcos rusos en … el Caribe con los venezolanos signifique un motivo de inquietud para nadie”, dijo McCormack.

”Si los venezolanos y los rusos quieren realizar ejercicios militares, eso está bien, pero obviamente las vamos a mirar de cerca”, añadió.

Según fuentes venezolanas, la flotilla rusa, compuesta por el crucero de propulsión nuclear ”Pedro el Grande”, el destructor ”Almirante Chebanenko” y otros navíos de escolta, llegaría al país en la madrugada de hoy al miércoles.

Esas maniobras coinciden con la visita que el miércoles y el jueves realizará el presidente ruso, Dimitri Medvedev, al país caribeño.

Al ser interrogado sobre si los ejercicios militares eran una provocación, McCormack respondió: “No sé si la intención fue provocar. De todas maneras, nosotros … no lo vemos de esa forma”.

Por su parte, un portavoz del Pentágono señaló este lunes que Rusia es libre de llevar a cabo sus maniobras militares con quien quiera.

”Todas las naciones hacen maniobras frecuentemente con otras. Rusia es libre de llevar a cabo con quien quiera sus maniobras de forma pacífica, pero todo el mundo puede ver a través de estos ejercicios qué tipo de compañía elige”, declaró en rueda de prensa el portavoz, Bryan Whitman.

McCormack pidió contrastar las maniobras navales con ”la reciente cumbre en Lima de la APEC, donde se habló de acciones concretas para enfrentar la crisis económica”, recalcó.

”Creo que eso es lo que capta el verdadero interés de de la gente”, señaló el funcionario del Departamento de Estado.

El portavoz se refirió a la cumbre del fin de semana en Perú del Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC), a la que asistió el mandatario ruso Medvedev.

Varios analistas señalaron que Medvedev envía un mensaje desafiante a Estados Unidos con su próxima visita a Cuba y la supervisión de los ejercicios navales ruso-venezolanos.

Flota rusa llega a Venezuela

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Un militar ruso custodia la fragata lanza misiles Neustrashimy, uno de los tres buques de guerra rusos, en el puerto de Tripoli, Libia, durante su viaje hacia la República Bolivariana de Venezuela el pasado dia 11 de octubre.
Un militar ruso custodia la fragata lanza misiles Neustrashimy, uno de los tres buques de guerra rusos, en el puerto de Trípoli, Libia, durante su viaje hacia la República Bolivariana de Venezuela el pasado día 11 de octubre.

Una flotilla de barcos rusos llegará en ”pocas horas” a Venezuela donde realizará maniobras conjuntas con navíos del país sudamericano, unos ejercicios militares inéditos desde el fin de la Guerra Fría que desafían la tradicional influencia de Estados Unidos en América Latina.

Según fuentes venezolanas, la flotilla rusa, compuesta por el crucero nuclear ”Pedro el Grande”, el destructor ”Almirante Chebanenko” y otros navíos de escolta, llegaría al país en la madrugada de hoy al miércoles.

”Están llegando los barcos rusos, dentro de pocas horas entrarán en aguas venezolanas …. Nos estamos ya preparando para recibir al presidente [Dimitri] Medvedev”, declaró Chávez el domingo.

Después de un viaje de más de dos meses, está previsto que una parte de los barcos rusos atraque en el puerto de La Guaira, cercano a Caracas y otra se dirija al de Puerto Cabello, estado Carabobo (norte).

Este lunes, un portavoz de la Marina rusa confirmó que la presencia en Venezuela de este destacamento se desarrollará del 25 de noviembre al 1ro. de diciembre. Su llegada a tierra firme coincidirá con el histórico viaje a Venezuela de Medvedev, que se reunirá con Chávez el jueves y visitará probablemente estos barcos de la mano de su anfitrión.

”Eso no es una amenaza para nadie, es una maniobra. Hablar de Guerra Fría es algo totalmente fuera de lógica. Eso pasó a la historia”, declaró recientemente Chávez.

En una reciente entrevista con la AFP, el general Jesús González, responsable del Comando Estratégico Operacional, explicó que las maniobras conjuntas consistirán en realizar ejercicios de ”navegación, salvamento y comunicación” conjuntos.

Según este responsable militar, Rusia ”tendió la mano” a Venezuela cuando el país sudamericano buscaba renovar su material de defensa.

”Y esta visita es parte de ese intercambio y lo veo con toda naturalidad. En otras épocas, era normal y nadie se sorprendía cuando aterrizaban aviones estadounidenses. Ahora vienen los rusos y todo el mundo está preocupado”, declaró el general.

González reiteró que estas maniobras no representan ninguna amenaza para terceros países, un discurso corroborado por responsables de Moscú, para quienes este acercamiento se debe a una convergencia de intereses. “Habrá ejercicios conjuntos con nuestros barcos y también intercambio tecnológico”.

Avanzan la cooperación militar entre Moscú y Lima

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Los presidentes de Rusia y Perú en Lima.
Los presidentes de Rusia y Perú en Lima.

Los presidentes de Rusia, Dimitri Medvédev, y Perú, Alan García, avanzaron ayer en la cooperación militar, al aprobar la instalación de una planta de reparación de helicópteros, y dejaron para más adelante la promoción de inversiones.

La visita de Medvédev, la primera de un mandatario ruso a Lima, permitió la firma de siete convenios con su colega peruano en Palacio de Gobierno.

Uno de ellos hará posible el establecimiento de una planta de reparación de helicópteros de origen ruso en Perú, la transferencia de tecnología necesaria y la capacitación del personal necesario para operarla.

Se trataría de la primera planta de reparación de este tipo en América Latina, con capacidad para hacer mantenimiento y reparación a los cerca de 60 helicópteros rusos que posee el Ejército peruano.

Al recibir este tipo de capacitación, los operarios peruanos estarían en condiciones de ofrecer servicios en este campo a las fuerzas armadas de los países vecinos, declaró el ministro de Defensa, Antero Flores Aráoz, al diario LaRepública.

La planta se levantaría en los talleres de mantenimiento del Ejército en Lima y estaría lista en unos cinco o seis meses, informó el viceministro de Defensa, Rafael Aíta.

El resto de acuerdos firmados se refieren a cooperación científica, cultural, antinarcóticos y transparencia electoral, así como de promoción al comercio exterior.

”Pese a que los acuerdos comerciales no sean muchos en este momento, con los convenios que acabamos de firmar, si hacemos esfuerzos serios, permitirán elevar nuestras relaciones a otro nivel y hablar de intercambios de miles de millones de dólares”, dijo hoy Medvédev.

El gobernante ruso destacó que ambas naciones tienen bases suficientes para impulsar la cooperación en los campos de energía, hidrocarburos, minería, industria espacial y energía nuclear, más allá de los tradicionales contactos militares y técnicos.

A su turno, García expresó su orgullo y satisfacción por ”todos estos convenios que marcan un segundo capítulo” en la relación bilateral y ”un relanzamiento” de sus lazos históricos. También pidió a su colega ruso avanzar en el convenio de protección de las inversiones, y “un acuerdo que evite la doble tributación y facilite la presencia de sus empresarios.”

Influyentes personalidades recomiendan vuelco en política de EEUU hacia América Latina

Carlos Pascual, Jonathan Coles, Ernesto Zedillo, Thomas “Mack” McLarty, Suzanne Nora Johnson, Billie Miller, Peter Hakim, Strobe Talbott, Mauricio Cardenas, Thomas Ramey, Thomas R. Pickering, John Deutch, Roberto Dañino, Jeffrey Davidow y Ricardo Lagos.
Cortesía de Brookings Institution
Miembros (de izq. a der.): Carlos Pascual, Jonathan Coles, Ernesto Zedillo, Thomas “Mack” McLarty, Suzanne Nora Johnson, Billie Miller, Peter Hakim, Strobe Talbott, Mauricio Cardenas, Thomas Ramey, Thomas R. Pickering, John Deutch, Roberto Dañino, Jeffrey Davidow y Ricardo Lagos.

Estados Unidos debe dar un vuelco a su política hacia América Latina tomando medidas como el levantamiento de las restricciones de viajes, remesas y comunicaciones a Cuba; la aprobación del Tratado de Libre Comercio con Colombia (TLC) y un acercamiento no confrontacional con Venezuela, según recomendaciones de un reporte de influyentes personalidades del hemisferio.

En la comisión que preparó el informe están, entre otros, un ex secretario de Estado de Estados Unidos y ex presidentes sueramericanos.

Escrito en un tono de urgencia y citando la oportunidad que representa el arranque de un nuevo gobierno en EEUU con una “visión fresca” de la realidad latinoamericana, el reporte patrocinado por la influyente fundación Brooklings Institution advierte que “si la asociación hemisférica continúa siendo esquiva, los costos para EEUU y su vecinos van a ser altos tanto en los riesgos crecientes como en las oportunidades perdidas”.

Mauricio Cárdenas, director de la comisión, explicó a El Nuevo Herald que la idea del estudio fue plantear medidas prácticas que se puedan implementar como señales efectivas de cambio de la política estadounidense hacia la región.

“La filosofía de la comisión es plantear cosas concretas que se puedan hacer, no saludos a la banderas ni cosas grandilocuentes”, explicó Cárdenas.

Esa intención se refleja particularmente en las recomendaciones al gobierno en relación con Cuba y por ello el estudio no habla de un levantamiento del embargo comercial como prioridad, sino de algunas medidas graduales que podrían llevar finalmente a ese punto, agregó Cárdenas.

El informe sugiere sacar a Cuba de la lista de países que patrocinan el terrorismo; eliminar todos los aspectos del “embargo de comunicaciones” permitiendo el envío de computadoras y otros aparatos de comunicación; facilitar el reintegro de Cuba a organizaciones políticas y económicas tanto regionales como globales y promover la reconciliación a través de la financiación con fondos del gobierno de intercambios culturales, académicos y deportivos”.

Dictan prisión preventiva a ex zar antidrogas de México

El ex zar antidrogas Noé Ramírez quedó sujeto a prisión preventiva luego de ser acusado de recibir al menos 450.000 dólares del Cartel del Pacífico a cambio de información confidencial.La Procuraduría General de la República (PGR) informó el lunes en un comunicado que un juez federal concedió la medida por 40 días, tiempo durante el cual Ramírez permanecerá en un centro policial federal en el oriente de la ciudad de México.

La prisión preventiva es utilizada por las autoridades para obtener más elementos y determinar si hay suficiente evidencia para acusar formalmente a alguien.

Ramírez fue detenido la semana pasada, luego de que un testigo de la PGR lo señaló de haberse reunido en al menos dos ocasiones con miembros del Cartel del Pacífico en la ciudad de México, en una de las cuales se le habría entregado los 450.000 dólares.

A Ramírez también se le habría prometido pagos mensuales por la misma cantidad a cambio de información sobre investigaciones en contra del cartel, uno de los grupos más poderosos del narcotráfico.

Ramírez se desempeñó como responsable de la Subprocuraduría de Investigación Especializada en Delincuencia Organizada (SIEDO) de diciembre de 2006 a julio de 2008, cuando presentó su renuncia a petición de Medina. Entonces se dijo que la solicitud respondía a movimientos para mejorar el trabajo dentro del área de la PGR responsable del combate a los carteles de la droga.

El Cartel de Pacífico es identificado por el gobierno como una alianza de grupos del narcotráfico y encabezada por el Cartel de Sinaloa.

Ramírez es el más alto servidor público involucrado hasta ahora en la llamada “Operación Limpieza”, una investigación que la PGR inició este año tras obtener indicios de la infiltración del narcotráfico en la dependencia.

Con el ex zar antidrogas, hasta ahora han sido detenidos cinco mandos y dos agentes federales en el caso más notorio de infiltración en una década.

Objetivo: Afganistán


Se veía venir desde hace meses y los últimos acontecimientos sobre el terreno, han venido a confirmar algo que muchos analistas ya veníamos apuntando desde hace tiempo. El terrorismo yihadista está trasladando su centro de operaciones y objetivos desde Iraq a Afganistán.

Por James Nava

Se veía venir desde hace meses y los últimos acontecimientos sobre el terreno, han venido a confirmar algo que muchos analistas ya veníamos apuntando desde hace tiempo. El terrorismo yihadista está trasladando su centro de operaciones y objetivos desde Iraq a Afganistán. Sólo este año han muerto aquí más de 4.400 personas, víctimas de la violencia.

Una vez que el surge, la exitosa estrategia implementada por Bush y el general Petreaus en Iraq, con el incremento de tropas, ha logrado estabilizar la antigua Mesopotamia y reducir los ataques terroristas de forma más que notable, y poner a Al Qaeda en fuga, ya derrotada, los yihadistas están trasladando sus actividades a Afganistán, con un incremento de los ataques terroristas aquí.

El atentado contra la embajada de la India en Kabul, en julio pasado, marcó un punto de inflexión importante. India ha tenido un papel importante en la reconstrucción del país y es uno de los principales donantes de alimentos y fondos para la educación, la salud y las telecomunicaciones. Desde entonces han sido constantes los desplazamientos de efectivos de Al Qaeda desde Iraq hacia la frontera afgano-paquistaní y el reclutamiento de nuevos Taliban, con el aumento de ataques a tropas norteamericanas y los efectivos militares de de la NATO (OTAN), agrupados en la Fuerza de Asistencia Internacional a la Seguridad (ISAF). El domingo 16 de noviembre se contabilizó, por ejemplo, otro ataque con coche bomba a una patrulla estadounidense en Herat, al oeste de Afganistán, con el resultado de tres soldados heridos.

Desde octubre de 2001, cuando se inició la intervención, hasta la fecha, 555 militares norteamericanos han perdido la vida en Afganistán, y se mantiene una presencia de 36.000 soldados, más los efectivos internacionales de ISAF, alrededor de 50.000. El último norteamericano caído en combate pertenecía a una columna que cruzaba un mercado en una localidad cercana a Jalalabad, en el distrito de Bati Kot, en la provincia de Nangarhar.

Las tropas españolas, empotradas en la misión ISAF de la OTAN con un total de 788 soldados, también han sufrido el golpe de los terroristas, la última vez este mes de noviembre, cuando un convoy de BMRs fue atacado en la provincia de Herat, provocando la muerte de dos soldados y cuatro heridos.

Los ataques alrededor de Jalalabad no son extraños, al estar en la ruta estratégica que une Afganistán con Paquistán, vital para el abastecimiento de la población civil y de las fuerzas militares internacionales. Al igual que la zona tribal al sur del país, donde recientemente perdieron la vida otros dos soldados británicos, en Helmand, y las regiones al este y el oeste del país, que han visto un incremento de la actividad Talibán y de Al Qaeda.

El secuestro de un diplomático iraní en Peshawar, ciudad estratégica en la frontera afgano-paquistaní, pone el acento sobre la gravedad de la situación, que va a más.

¿Por qué este incremento de la actividad bélica en Afganistán? Las razones son la derrota de Al Qaeda en Iraq, desde donde llegan los yihadistas que escapan de allí; la incapacidad de las fuerzas de la ISAF/OTAN para imponer orden, una mayor coordinación entre las autoridades al mando de esta operación, la tibieza con que actúan esas fuerzas militares internacionales, en un afán de ocultar a sus opiniones públicas que aquí se está librando una guerra, no una misión de paz. Esto provoca una falta de voluntad a la hora de combatir a los Talibán y a Al Qaeda que hace que la población local desconfíe de la OTAN y que las guerrillas y los terroristas islamistas penetren hasta reductos estratégicos vitales en numerosas zonas del país, por ejemplo en el norte, con la ayuda de los narcotraficantes.

Una situación que deja a las tropas norteamericanas como las únicas que combaten realmente y hacen frente a los Talibán. Y para eso van a ser necesarias más tropas de combate.

Esto hay que decirlo claro para que los gobiernos de los países de la OTAN que aportan soldados, como España o Gran Bretaña, entre los 37 que cooperan, asuman que se les pedirá el aumento de tropas en Afganistán. Veremos entonces cuán grande es su compromiso con la libertad y la seguridad. De algunos, ya lo sabemos.

De momento, el presidente George W. Bush ha sabido mantener en el objetivo a Afganistán, con aumentos de efectivos militares en los momentos decisivos. El presidente electo Barack Obama ya ha manifestado que considera el país asiático como un punto esencial en su política exterior, donde prevé desplazar alrededor de 7.000 soldados e incluso aumentar las operaciones militares en Paquistán, que hasta ahora han sido limitadas y clandestinas, autorizadas por órdenes ejecutivas puntuales. Por lo visto sobre el terreno, también se hace necesario aumentar el número de vehículos blindados y helicópteros.

La nueva estrategia militar, que ya está siendo impulsada por el general Petreaus, incluye una mayor cooperación y reconciliación con la población local dispuesta a negociar con los norteamericanos, como ya se hizo con éxito en la provincia iraquí de Al Anbar con los líderes tribales sunitas, el aumento de patrullas, de nuevas bases en lugares estratégicos en los valles cerca de la frontera con Paquistán, mayores medios técnicos para vigilar la frontera mediante aviones no tripulados y sensores ocultos en las rutas montañosas, y ataques selectivos para eliminar terroristas de alto nivel de Al Qaeda, como Rashid Rauf y Abu Zubair al-Masri, alcanzados en un bombardeo estadounidense en Waziristán Norte, ampliamente buscados e implicados en tramas terroristas para atacar objetivos en Occidente.

Nos encontramos a finales de 2008 y las perspectivas son que las hostilidades sigan en aumento. Es preciso actuar con decisión y transparencia. Es bueno que personas que hasta hace poco negaban la guerra contra el terrorismo, ahora, en cargos de responsabilidad, asuman y declaren que Afganistán es uno de esos teatros de operaciones en los que nos jugamos la libertad de todos, como lo ha sido y aún lo es Iraq. EE.UU lo viene diciendo desde el 2001. Algunos se han enterado ahora. Mejor tarde que nunca. Estas posiciones cínicas y manipuladoras, que vemos con claridad meridiana en España, son de verdadera vergüenza. La opinión pública debería tomar nota.

Es bueno que esas autoridades conversas al realismo reconozcan el papel de los soldados en Afganistán, pero también lo es que asuman y reconozcan que son los soldados norteamericanos quienes más están luchando y muriendo por esa libertad y seguridad de todos. Un reconocimiento que se ningunea y se manipula con talante claramente partidista.

El camino correcto es hacer frente a la situación en Afganistán, conscientes de que debemos combatir aquí hasta acabar con la amenaza Talibán y los últimos reductos de Al Qaeda en el país. Algo que incluiría la captura o eliminación de Osama bin Laden y los principales líderes de la organización terrorista. Un objetivo irrenunciable.

La turbocracia

No hay nada que aterrorice más a la población que una banda armada que actúa impunemente con la complicidad o bajo la orientación de los poderes públicos. Estamos en plena turbocracia. Es el gobierno de la canalla armada con garrotes. Es el matonismo callejero, que existe desde la Roma clásica, reinventado por Adolfo Hitler en el siglo XX con sus camisas pardas, mientras lograba el control total de la policía y de los servicios de inteligencia.

armadas y hasta encapuchadas
Fuerzas de choche «bolivarianas»: armadas y hasta encapuchadas

Por Carlos Alberto Montaner

El presidente Hugo Chávez amenaza a sus oponentes con meterlos en la cárcel si se atreven a ganar las elecciones. No lo dudo. Dice que sacará los tanques. Tampoco lo dudo. Está dispuesto a hacer cualquier cosa con tal de mantenerse en el poder. Si lo pierde, puede acabar ante los tribunales. Ha violado medio código penal en un abanico de delitos que comienza con la malversación y acaba con el asesinato selectivo de varios opositores. Y no lo digo yo: lo afirma el ex coronel Francisco Arias Cárdenas, su actual viceministro de Asuntos Exteriores, como puede comprobar cualquiera que se asome a YouTube.

La coartada para justificar la violencia contra los demócratas de la oposición es la revolución. Los chavistas creen que si pierden ciertas zonas del poder ”el proceso” se ralentizará y les tomará más tiempo llegar al ”socialismo del siglo XXI”, un engendro tan nefasto como el de la previa centuria, pero más burdo. Según las mejores encuestas, deberían perder seis u ocho estados –los más importantes del país, la capital incluida–, pero es probable que entre el fraude masivo y la intimidación sólo admitan dos o tres derrotas menores. Tras haber fracasado en el referéndum de diciembre de 2007, Hugo Chávez llegó a la conclusión de que las elecciones sólo se justifican si se ganan. De lo contrario, no tienen sentido. Son una ordinariez.

Para los chavistas, y para esa frenética familia –por ahora Venezuela, Nicaragua, Ecuador y Bolivia, dado que El Salvador todavía está en remojo, aunque con grandes posibilidades de caer en la trampa–, las elecciones son sólo un método para hacer la revolución, y no una manera pacífica y racional de medir las preferencias de la sociedad, con el objeto de entregarle el gobierno al ganador, para que administre el país de acuerdo con las reglas y según el mandato encomendado por el pueblo.

En ese mundillo bananero de rompe y rasga, la ley y las instituciones no sirven para nada. En Nicaragua, tras el inmenso fraude electoral que acaba de protagonizar Daniel Ortega, las turbas sandinistas golpean a los manifestantes que se quejan, les disparan balas y morterazos, los aterrorizan de mil formas distintas, y se preparan para encarcelar a Eduardo Montealegre, el gran triunfador en los comicios de Managua. En el Ecuador de Rafael Correa, en su momento las turbas de sus partidarios rodearon el parlamento y la Corte Suprema hasta poner en fuga a los funcionarios incómodos. En Bolivia, los masistas de Evo Morales les propinan chicotazos a los opositores, les disparan a los adversarios –ya hay varias docenas de muertos– e ilegalmente encarcelan al prefecto de Pando, mientras el presidente cocalero les dice a sus ministros que él se ocupa de hacer las trampas, y a ellos, que son abogados, les toca encontrar la manera de justificar legalmente sus actos, “pues para eso han estudiado”.

No hay nada que aterrorice más a la población que una banda armada que actúa impunemente con la complicidad o bajo la orientación de los poderes públicos. Estamos en plena turbocracia. Es el gobierno de la canalla armada con garrotes. Es el matonismo callejero, que existe desde la Roma clásica, reinventado por Adolfo Hitler en el siglo XX con sus camisas pardas, mientras lograba el control total de la policía y de los servicios de inteligencia. En Cuba –madre y maestra del socialismo del siglo XXI–, la dictadura comunista no ha dejado de recurrir a estos métodos (los llama ”actos de repudio” y son orquestados por la policía política y el partido comunista), y les ha explicado a sus discípulos cómo se utilizan eficazmente para sembrar el terror y ejercer el control social absoluto.

La pregunta inevitable es ésta: ¿cómo se sale por las buenas de unos gobernantes que utilizan la democracia para alcanzar el poder y, una vez instalados en el cuarto de mando, se niegan a entregarlo a sus adversarios cuando los derrotan en las urnas, o, sencillamente, como sucede en las dictaduras de partido único, cierran todas las puertas? El dilema es muy grave porque los demócratas, por definición y por vocación, suelen ser gentes pacíficas nada dadas a la violencia. Los navajeros son, precisamente, los que están en el otro bando. La pelea es entre un león con hambre y un mono amarrado.

El recién electo presidente, Barak Obama, en su primera entrevista al ser cuestionado acerca de sus planes de “redistribución de riqueza,” responde con otra pregunta: ¿Desde cuándo el egoísmo es considerado una virtud? Veamos.

LA VIRTUD DEL EGOISMO

PRIMERA PARTE

Ricardo Valenzuela

“No por la benevolencia del panadero, del carnicero o el lechero, es que tengo la cena sobre mi mesa. Sino por su ambición al tratar de lograr una ganancia, y así, en la persecución de su beneficio personal, sin proponérselo promueven y logran el de la comunidad, siempre guiados por esa mano invisible.”

Adam Smith

La Riqueza de las Naciones

Afirmaba Von Mises que motivación en toda acción del ser humano, es abandonar un estado insatisfactorio para buscar otro de mayor satisfacción. El individuo actúa, como escribió Jefferson, para ir en la búsqueda de su felicidad y su destino. Caso contrario, se sumiría en la inercia que es lo que sucede cuando las sociedades se someten aceptando sus desgracias y culpando a otros por ellas.

El egoísmo es inherente al ser humano y es además, el motor de su vida. Originalmente no se le etiquetaba, es decir, no se hablaba de un egoísmo “bueno” y otro “malo,” porque son juicios de valor, categorías sobre las que puede haber o no acuerdo. El egoísmo, simplemente es. El egoísmo es natural en el ser humano e inclusive, cuando se maneja positivamente, hay quienes lo identifican con una sana autoestima…..concepto original y si buscamos en un diccionario, encontraremos su definición como: “La preocupación por nuestro bienestar personal.”

Al nacer somos por naturaleza egoístas y aunque lo seguiremos siendo—requisito para sobrevivir—, una de las funciones de la educación es la de hacernos comprender que además de nosotros, existen otros seres humanos y necesitamos tanto de ellos como ellos nos necesitan y así, nacía la división del trabajo. “Supuestamente” se nos enseña a negociar nuestro egoísmo. Pero la realidad es que nos convencen ser el peor de los pecados que nos convierte en brutos, para luego presentarnos como “virtud” lo opuesto al egoísmo: el altruismo, y así se inicia el tejido de una red de culpa.

A ese esquema mental llegamos después de muchos años de “educación.” Pero la verdadera intención de nuestros maestros, e inclusive, la de nuestros padres (ya programados) y nuestra iglesia, nunca fue la de encausarnos para conducir nuestro egoísmo por la buena senda. El objetivo era convertirlo en esa cruel conciencia que, las 24 horas nos grita; ¡gusano pecador! Luego, pasar a sofocarlo bajos las garras de lo que se llama altruismo o penitencia puesto que, la forma más eficiente de control del ser humano, es la culpa.

El plan educativo “social” tiene como objetivo el que estemos concientes que somos malos y egoístas. Este plan ha sido muy exitoso, pero ¿exitoso para quien? Nos lleva a reconocernos como egoístas y justificarlo, aunque sea con algo de culpa, pero nunca justificamos el de los demás y los condenamos por no ser altruistas. Esta es la victoria de la educación socialista en la que hemos sido formados la cual, trasmitimos a nuestros hijos.

El egoísmo, normalmente es visto como aquella actitud por la cual sólo me importa mí persona y no me interesa lo que pueda pasarle al resto del mundo. Tal vez por ello el filosofo Tertullian escribió: “Aquel que vive para si mismo, al momento de su muerte le hace un gran bien a la humanidad.” Pero, Ralph Waldo Emerson le reviraba: “Engancha tu carreta y apúntala hacia las estrellas.”

Nos hemos educado en una sociedad que lo condena. Hay infinidad de cosas se entienden por egoísmo, pero la más popular es su concepción peyorativa: Aquella que nos acusa de pensar, sentir y actuar solamente en beneficio de uno y para uno mismo. Efectivamente, el egoísmo mal conducido y sin reglas claras que lo dirijan puede ser fatal, pero ello es solo una faceta.

Cierto, la mayor parte del tiempo pensamos en nosotros mismos. Pero también pensamos en nuestros seres queridos, amigos etc. Y así, podemos llegar a incluir la sociedad entera. Inclusive, cuando ofrecemos la vida por un ser amado, también somos egoístas y el mejor ejemplo, son los suicidas musulmanes que actúan en busca del paraíso prometido. Realizamos un acto egoísta porque, como explican los autores de la Escuela Austriaca de Economía, es nuestro interés que la vida del prójimo continúe en lugar de la nuestra. Desde esta perspectiva, los actos que acostumbramos a denominar “altruistas,” son, en realidad egoístas.

Cuando escuchamos alguna persona afirmar que su conducta es cincelada por “el temor a Dios,” nos encontramos ante la expresión más flagrante de ese tipo de egoísmo. Es decir, esas personas actúan bajo el egoísmo de evitar la condena. Tal vez por ello Calvin aseguraba la salvación se logra, no como un acto comercial, sino deshaciéndonos del temor a la condena para llegar a ser más auténticos.

En una sociedad abierta, el egoísmo desarrolla una función social que no cumple el socialismo. Adam Smith, exponía cómo a través de actos egoístas, el individuo prospera y promueva la prosperidad de otros. El vendedor, si quiere lucrar debe satisfacer al comprador. Para satisfacer su egoísmo, debe satisfacer el egoísmo de sus clientes. En el capitalismo, nadie puede prosperar si no se satisfacen mutuamente los egoísmos propios. Si el comerciante vende pescado podrido, se queda sin clientes y si persiste en su actitud, en poco tiempo irá a la quiebra. Es lo que Shumpeter llamaba la “creativa destrucción de los mercados.” Ayn Rand, diría que el vendedor actuó bajo un egoísmo irracional.

Pero Rand fue más lejos cuando escribió: “Hay dos tipos de hombre. El del ego, autosuficiente, seguro y de juicio independiente—y el parásito espiritual, el dependiente que rechaza la responsabilidad de juzgar o actuar. El uno, cuyas convicciones, valores, y propósito son producto de su propia mente—y ese parásito que es moldeado por otros. El hombre que vive por su propia causa, y el colectivista de espíritu que considera no merecer lo que otros y acude al estado por migajas. El creador cuya motivación es interior—y el otro, cuyos movimientos se provocan sin ese motor interno.”

Ese egoísmo racional construyó la sociedad occidental moderna ahora en peligro de extinción ante las ideas intervencionistas. En el capitalismo democrático hay un egoísmo social que, apoyado en la propiedad privada de los medios de producción, mejora la condición de todos, incluyendo los que menos tienen pues cuando sube la marea, todos los botes lo hacen con ella. En términos objetivistas, este es el egoísmo racional. El egoísmo natural del hombre pero guiado por la razón y sus valores éticos, morales, espirituales.

Cuando entrego limosna al pordiosero, estoy actuando egoístamente: la satisfacción de él llena mi ego y produce mi propia satisfacción. Y es más grande esa satisfacción, como el caso de gobiernos, cuando lo hago con dinero injustamente expropiado a otros. El sacerdote, Anthony de Mello, escribió extensamente al respecto exponiendo cómo la caridad, a nivel mundial se ha convertido en programas de relaciones públicas. También procedo egoístamente cuando ataco a alguien en defensa propia, por venganza, etc. Estos serían ejemplo de ambos, egoísmo racional e irracional.

REFLEXIONES LIBERTARIAS

LA VIRTUD DEL EGOISMO

EGOISMO Y AMOR

Ricardo Valenzuela

Emmett Fox afirmaba: “Si solamente pudieras amar lo suficiente, podrías ser la persona mas poderosa del universo.” Es decir, se refiere al amor como un instrumento de poder el cual, es uno de los objetivos mas comunes emergiendo de eso que llamamos egoísmo. Una de las grandes expertas en el amor, Marlene Dietrich, escribió: “Ama solo por el placer de amar, y no por lo que te pueda ofrecer el corazón de alguien mas.” Para la Diosa del amor, el simplemente experimentar ese hermoso sentimiento, era suficiente para satisfacer su “deseo egoísta de obtener placer.”

El placer para los seres humanos, no es un lujo, es una profunda necesidad psicológica. En su significado más salvaje, es una concomitancia metafísica de la vida, es la recompensa, la consecuencia y el resultado exitoso de alguna acción así como el dolor es el resultado e insignia de acciones produciendo ese fracaso, destrucción y muerte. A través de ese estado de gozo, el ser humano experimenta el valor de la vida, la sensación de que vale la pena vivirla y vale la pena continuar la luchar por mantener eso que nos lo produce. El amor, es, o debiera ser, la máxima expresión de ello.

Es un error identificar el amor como lo opuesto al egoísmo. Lo opuesto del amor es el odio. El amor es la respuesta emocional de un ser humano a las virtudes de otro, es el pago espiritual que se da a cambio por el “placer egoísta” que obtiene de las virtudes de otro. Pero nos han programado para pensar que, el valorar a alguien más, debe llevar implícito el sacrificio nuestro puesto que, el amor que podamos experimentar no debería ser fuente de nuestro gozo y placer, con lo que se nos exige un cheque en blanco a nombre de quienes amamos.

Se dice que “amar es dar sin recibir nada a cambio”. Esto, es totalmente falso e incorrecto. Toda acción es egoísta y también, sin lugar a dudas, todo sentimiento. Cuándo amo, espero recibir algo a cambio ¿Qué? Se pregunta escandalizada la gente. Al igual que Marlene Dietrich, espero recibir la satisfacción de experimentar ese sentimiento maravilloso que es el hecho de poder dar y amar. Si amar me produjera indiferencia, si me diera lo mismo, o si me hiciera daño, no me molestaría en amar ya que con ello no experimento sensación alguna de bienestar, sino malestar.

Ni que decir si amar me produjera dolor. Pero aun así, si busco ese malestar, si soy masoquista, sigo siendo egoísta ya que el producto del masoquismo es precisamente la búsqueda de placer. Es lo que me hace sentir mejor en algo que se le ha llamado la adicción al dolor. El caso clásico y contrario de este peculiar fenómeno, nos lo presenta el personaje del popular programa de TV, Becker, cuando explota en histeria al “sentirse bien y feliz por estar enamorado.” Eso sería un caso claro de egoísmo irracional.

Lo propio cabe decir en relación al odio. Si odio, es porque prefiero ese odio al amor. Pero lo que importa destacar aquí es que “siempre prefiero”. Es sobre ese “siempre prefiero” que aplico el término egoísmo, es mi libre albedrío para poder decidir. Y en este estado de preferencia se oculta la verdadera realidad puesto que, nada ni nadie tiene, o debería tener ese poder sobre nosotros, mas que el que le otorgamos a través de nuestros pensamientos. Si el amar me produce dolor, no es porque la otra persona me lo provoque, es el resultado de darle ese poder, porque en el fondo, lo acepto y hasta lo disfruto, o, simplemente abandono esa situación de insatisfacción y dolor. Odiar, amar, indiferencia, etc., son simples efectos de la causa principal que es el egoísmo.

Esto resulta difícil de entender a causa de la programación que hemos sufrido a lo largo de años de educación estatal, donde se nos ha acostumbrado a tratar la palabra “egoísmo” como el más despreciable de los males. Nunca se nos enseñó ni acostumbró a la idea de que, el egoísmo es inherente a la naturaleza humana y es sólo una palabra vacía si no le damos un contendido. Dicho contenido puede ser odio, amor, simpatía, indiferencia, etc. Pero con estas palabras, llenamos de contenido al egoísmo como actitud inherente al hombre. Es el egoísmo lo que hace al hombre alimentarse, vestirse, trabajar, dar dinero a obras de caridad, ir a misa, estudiar, amar, casarse y tener hijos, criarlos, alimentarlos y educarlos.

En una relación de amor, cuando uno de los dos participantes impone su egoísmo irracional sobre el otro, empieza su proceso de deterioro hasta llegar a la destrucción. Alguien afirmaba que, amar es el encontrar la felicidad en la de alguien más. Pero ante tal fenómeno, es cuando encontramos la emergencia de los mártires y Jefferson escribió, “tierra necesitada de mártires, es tierra maldita” puesto que, los mismos mandamientos cristianos nos lo aclaran al afirmar: “Ama a tu próximo como a ti mismo,” es decir, si no nos amamos a nosotros mismos, no podemos amar a otros.

Uno de los grandes placeres del ser humano, es el orgullo ante sus logros y la construcción de su carácter. Y el placer que experimenta ante logros de alguien más, es admiración. De la manifestación, expresión y unión más grande de estas dos respuestas; orgullo y admiración, nace el amor romántico. Lo opuesto sería envidia.

Cuando se nos ordena amar a Dios sobre todas las cosas, nos preguntamos ¿Cómo? La respuesta la encontramos en los escritos de uno de los seres que ha logrado arribar al nivel de espiritualidad de los yogas. Paramahansa Yogananda, el yoghi mas famoso de la historia, nos afirma que si llegamos amar a Dios de esa forma, seremos recompensados, “satisfaciendo nuestro egoísmo,” recibiendo su infinito amor que llenará nuestro corazón para alcanzar un estado de gloria y felicidad. Es decir, vamos en busca de nuestra felicidad.

Una de las acciones más egoístas del ser humano, es el suicidio, especialmente cuando es provocado por el amor. En los años 50 la bella actriz, Miroslava, se quitó la vida porque no soportaba haber perdido el amor de un gran torero español. Para ella era más doloroso vivir que morir, y en un acto de egoísmo, decidió por lo segundo. Ello, al igual que la adicción al sexo, son manifestaciones de egoísmo irracional provocado por una baja autoestima.

El amor, por otra parte, no es una cantidad estática que no se pueda dividir, sino una ilimitada respuesta que a base de acciones se debe merecer y ganar. Ese concepto, es el que produce uno de los sentimientos humanos mas destructores; los celos. Y no hablo de una esposa o esposo celosos porque alguno de ellos es infiel. Hablo de cuando el egoísmo irracional de alguien, trata de monopolizar el sentimiento de la otra persona. Ej. Una esposa que no acepta su marido continúe su relación de amor con sus padres y viceversa, con sus amigos. Uno que quiera acaparar el tiempo y la atención del otro.

El egoísmo es un hecho. Es natural y mora en todos. Toda diferencia reside en el uso que le demos. Como la energía atómica, no tiene en sí nada bueno o malo. Todo reside si la vamos a utilizar para construir aparatos que promueven una vida mejor, o para fabricar armas de exterminio. La misma energía puede ser para fines benéficos como diabólicos. Y ello reside simplemente en los valores de quien la utilice. Y dichos valores vienen dados por la educación y así, regresamos al mismo punto para luego desembocar en el verdadero problema de fondo: el educativo.

REFLEXIONES LIBERTARIAS

LA VIRTUD DEL EGOISMO

EDUCACION Y EGOISMO

Ricardo Valenzuela

El egoísmo no es bueno ni malo, simplemente “es”. Con algo de introspección nos daremos cuenta de que es el amor por uno mismo, por la naturaleza de quienes somos, o creemos ser. Por ello, nuestra obligación debe ser el educar a nuestros hijos en su buen empleo para que sea un egoísmo racional. Debemos trasmitirles la idea para ser activado positivamente y hacer el bien. Para que sea empleado en amar al prójimo, ayudarlo, y para amarnos a nosotros mismos. Y eso se logra siendo uno cada vez mejor ser humano y ello, es responsabilidad de quienes imparten la educación.

Cuando nacemos, llegamos a este mundo como un pañuelo blanco, como una computadora sin programa, sin temores, complejos, inseguridades, ideas, opiniones y, en los siguientes cinco años de nuestra vida, se nos forma la personalidad con la que cargaremos el resto de la jornada. Es cuando se inicia la tarea más importante de los padres para formar y estructurar, en ese recién llegado, una sana personalidad, un ego racional que emerja como una gran seguridad en uno mismo. El infante, al arribar tiene pocas necesidades que no sean fisiológicas, pero aun cuando no lo pueda comunicar, tiene una enorme necesidad emocional de sentirse bienvenido.

Para que el recién llegado se pueda sentir bienvenido, en primer lugar requiere de mucho contacto físico y a medida que pasa el tiempo, más necesario se hace el que lo reciba. Después, requiere de mucha retroalimentación positiva que se debe entregar a base de “piropos” de parte de las figuras importantes en su vida, sus padres. Sin embargo ¿Qué es lo que hacemos los padres? Constantemente estar enviando mensajes negativos como: “sucio, mal criado, flojo, mal niño o niña, te has portado tan mal que Santo Claus no te traerá nada.” Se estima que cuando el infante llega a primer año de primaria, sus padres le han dicho más de 40,000 veces NO.

Antes de llegar a los cinco años de edad y cuando su cerebro inicia el cableado final, se empieza a preguntar y afirmar: “A mi nadie me besa ni abraza, pero además, todo el tiempo me están regañando,” y así concluye; “algo malo debo de haber hecho.” En ese momento le nace uno de los más destructivos sentimientos que el ser humano pueda cargar, un complejo de culpa que lo primero que ataca, es el egoísmo racional, o, su autoestima. De ello derivan todo tipo de sentimientos negativos como; complejo de inferioridad, inseguridades, temores, el sentimiento de no merecer nada, en pocas palabras, el sentirse inútil y sin valor. Ese es luego el paquete que entregamos a los sistemas educativos.

Algunos autores liberales han bautizado a nuestros sistemas educativos como, el asesino silencioso. A la caída del imperio romano y el inicio del cristianismo, la iglesia fue un factor neurálgico en el desarrollo de la humanidad. Sin embargo, a partir del siglo XI, envejeció de forma agresiva para iniciar un largo declive. Hacia finales del siglo XV, la iglesia, de la mano de las monarquías y el feudalismo, reforzaba el monopolio de la educación productora de seres listos para abrazar las cadenas. Pero ante su declive, que provocara la reforma de Martín Lutero, ese monopolio pasó al estado para, igual, seguir produciendo esclavos mentales a quienes se les ordenaba el aceptar todo a base de dogma y fe.

Pero el mundo a partir del siglo XVI iniciaba el abandono de esa era de mitología para abrazar la ciencia. Con el invento de la imprenta surgían los librepensadores que retaban lo establecido. Pero los arquitectos sociales del estado, a través de los sistemas educativos, moldeaban la sociedad a su antojo y así, ya programados, darles el derecho al sufragio seguros que esos autómatas votarían por un gobierno poderoso y centralizado. En países en los cuales, esa ola de libertad que producía el renacimiento no era bienvenida, respondían con armas como la santa inquisición cuyo objetivo fundamental, era evitar la penetración de las ideas de libertad y autonomía.

En el caso de España y sus colonias, a diferencia de los países sajones, esa sociedad estado—iglesia para controlar la educación, permanecería intacta hasta mediados del siglo XIX. Ellos entendían muy bien las palabras de Leibnitz: “Denme el control de la educación, y me convertiré en el hombre que cambió el mundo.” Pero en México, con la revolución la educación cayó en las pesadas cadenas del gobierno. Y educación basada en el poder de un gobierno, es educación para implantar una sola idea, un solo sistema, excluyendo los demás. Durante siglos la educación en nuestro país, ya sea en sociedad virrey—iglesia o simplemente el estado, ha tenido un objetivo claro, matar el egoísmo racional con el espejismo de una caridad manipulada.

Ralph Waldo Emerson, afirmaba que el ser humano es un Dios en ruinas. Nuestra educación pretende mantenerlo así, en ruinas. Ello es lo que promueve, en algunas sociedades, el juzgar a un verdadero empresario arriesgando y produciendo bienes y servicios, de la misma forma que juzgamos a un traficante de drogas para calificarlos igualmente inmorales puesto que, ambos buscan acumular fortuna para su propio beneficio. Nos hace también el aceptar las atrocidades de un dictador demagogo porque suponemos sus acciones, bajo este prisma, son en beneficio de la comunidad.

El mensaje de una buena educación debería ser: El egoísmo racional es bueno y debe ser empleado para hacer realidad aquel célebre mandamiento cristiano de; “Ama a tu prójimo como a ti mismo”. Nos ordena amar a nuestro prójimo como nos amamos a nosotros mismos, ni más ni menos. De modo tal que, ello presupone que todo individuo se ama primero a sí mismo puesto que, alguien que no lo haga, es imposible que pueda amar a los demás.

El mandamiento reconoce el egoísmo como algo inherente, esencial, natural en el ser humano. No lo niega ni lo rechaza. No emite juicio de valor. Lo reconoce como una realidad, como un dato. No se puede trabajar sobre el dato (ni suprimirlo), pero si se puede trabajar sobre su contenido. De manera tal que la tarea educativa será trabajar sobre el contendido de ese dato y dotar al egoísmo de contenido racional.

Por otra parte, el altruismo es contrario a la esencia del hombre. Niega su naturaleza racional y lo equipara a las bestias. Lo degrada, lo inmoviliza, lo castra moralmente y lo hace totalmente dependiente. Por eso todas las izquierdas son altruistas, porque desconocen esa naturaleza racional del hombre y lo asimilan a un idiota, o ven a los seres humanos como animales que pueden ser cabresteados por cualquiera dictador de cuarta. Pero, a nivel mundial, ha sido una herramienta de control político y social sumamente efectiva.

De lo dicho surge que, resulta vano rasgarse las vestiduras ante la mención de la palabra egoísmo como el peor de todos los males. Que los filósofos revisen sus propios juicios de valor, pero que no pretendan imponer los suyos como dogmas absolutos. Y cuando arribemos a lo que definía Bastiat: “En todas las acciones importantes de la vida, debemos respetar la libertad del hombre para decidir, permitir el uso de su propio juicio que deba ser iluminado por es luz interior que Dios le ha dado, y después, dejar que la ley de la responsabilidad tome su curso,” entonces, habremos encontrado el camino.

REFLEXIONES LIBERTARIAS

EGOISMO Y ESTADO DE DERECHO

Ricardo Valenzuela

El filosofo Arthur Schopenhauer, describía a los seres humanos como animales carnívoros a quienes, a través de la sociedad, se ha tratado de domesticar para hacerlos herbívoros. Es decir, para él, los seres humanos son por naturaleza irracionales y por ello fácilmente asumen conductas definidas como eso, egoísmo irracional, las cuales hay que controlar.

En una sociedad libre la función del gobierno es la protección de sus miembros. El ser humano tiene derecho a vivir de la forma que lo decida siempre y cuando al hacerlo, respete los mismos derechos de los demás. Tiene también derecho a la vida, a la libertad y a su propiedad, mismos que posee de forma natural y son anteriores a la existencia de gobiernos. Así, todas las interacciones humanas deben ser voluntarias y las únicas que deberían ser prohibidas por ley, son aquellas que involucren la iniciación de fuerza: Asesinatos, violaciones, robo, secuestros, fraudes.

Es decir, la responsabilidad de un buen gobierno debe ser controlar las conductas de quienes asumen ese egoísmo irracional afectando a otros. Para ello, requerimos de un estado de derecho definido como: “una sociedad gobernada por leyes generales y aplicables, no por las decisiones arbitrarias de políticos. Un gobierno de leyes, no de hombres.” Hemos visto cómo los sistemas de educación pública moldean conductas y deforman el concepto de un egoísmo positivo y racional, abonando el campo de lo irracional.

Los gobiernos para cumplir con su responsabilidad, tienen el derecho legal y monopólico del uso de la fuerza. Pero el uso de esa fuerza, no debe dejarse a una decisión arbitraria. Para que un gobierno pueda aplicar la ley de forma justa, deben de existir reglas objetivas de evidencia de la comisión de un crimen de parte del acusado, requiere se pruebe quien lo cometió, e igualmente, reglas objetivas para definir el castigo y los procedimientos para su aplicación.

Pero cuando la ley se pervierte al igual que sus poderes policíacos, se convierte en lo contrario que debe combatir. Se convierte en el arma de toda clase de egoísmos irracionales y, en lugar de luchar en contra del crimen, se torna en su instrumento y usando sus poderes de aplicación de fuerza, se convierte en el principal agresor de los derechos de los individuos que debe proteger. Es cuando nacen frases como: “el que no tranza, no avanza.”

Hace años fui testigo de algo que me dejó una gran lección. Un individuo X, tratando de burlarse de ese gran hombre, el Padre Pedro Villegas, le pregunta: “Padre ¿Qué necesito para entrar a su famoso internado? Pues me dicen que parece hotel cinco estrellas.” El Padre, con gran tranquilidad responde: “Primero, debes ser un vago incorregible, un criminal sin concepto de moralidad, alguien sin la estructura de valores para convertirse en un miembro útil a la sociedad, y finalmente, no tener madre.”

El auditorio entero, lejos de reír con la gran puntada del Padre, quedó envuelto en un sepulcral silencio cuando este hombre, de forma tan sabia, definía lo que nuestro corrupto sistema de justicia ha promovido durante tanto tiempo. El egoísmo natural que, sin moldeos ni controles tiene los sesgos de lo irracional, ante un sistema de justicia corrupto, florece en la producción de ese individuo tratando de cortar veredas y que afirma con orgullo: “el que no tranza no avanza, o, vivir fuera del sistema, no es vida.”

En México, los sistemas de educación pública, fabricantes de culpables e in merecedores, conjugados con un sistema judicial que tradicionalmente ha premiado las conductas de egoísmo irracional, ha producido infinidad de problemas sociales entre los cuales, emerge lo que siempre nos ha distinguido; una feroz corrupción fuera de control. Un mercantilismo rapaz soportado por sistemas judiciales, que ha echado por tierra la teoría de Shumpeter: “La creativa destrucción de los mercados,” fabricando una creativa farsa colectiva de los fariseos.

La corrupción, es adquirir riqueza a través de medios ilícitos o inmorales—ganancias privadas a expensas de lo público. Existe un cuadro de niveles de corrupción mundial en el cual, las naciones desarrolladas se muestran como las menos afectadas, lo cual nos debe dar una pista: A menor corrupción, mayor creación de riqueza. Pero en este cuadro de 85 países, México orgullosamente se coloca en el #60. El economista Paulo Mauro, en un interesante estudio demuestra el que, una reducción de la corrupción de un 2%, se traduce en un incremento de un 5% en el ingreso per capita de la población de cualquier país.

Pero en el México revolucionario, se aceleró un proceso en el cual se establecieron los lazos entre el poder político, empresarial, y un amafiado sector popular en manos de sus líderes corruptos. Para poder participar en ese rompecabezas de complicidades, había que seguir reglas muy claras custodiadas por un sistema judicial de venta al mejor postor. La regla principal de ese mecano, era asumir conductas de egoísmo irracional que parían otras afirmaciones como: “un político pobre, es un pobre político, o, que te mantenga el gobierno.”

Pero hoy nos ocuparemos de un sector especial por, supuestamente, ser la base de cualquier economía, el empresarial. Nacía así un sistema de prebendas para hombres que desnaturalizaron su función, para luego especializarse en el ejercicio de “antesalas” a efectos de ser bendecidos por ese mercantilismo. Una de las tragedias de México es la escasez de capital, pero es más grave que ese pírrico capital, no está en manos de hombres o mujeres comprometidos con riesgo, innovación, competencia, sino en las de apostadores en carreras arregladas por el estado, que los cincela a imagen de señores feudales.

Ello ha creado empresarios cuya descripción de conceptos sería: Competencia; entre menos burros más olotes. Reformas; una calle en Hermosillo. Utilidades; las que le exprima al próximo. Pérdidas; Fobaproa. Riesgo; volar en Aero California. Moral; el árbol que produce moras. Pecado; no ir a misa los domingos. Pagar; acto de gran sabiduría del Procampo. Justo; lo que pueda jalar con mi rastrillo. Deudas; las que los bancos no van a cobrar. Justicia; el que tiene mas saliva se traga todo el pinole. Honor; algo que sale en las películas. Palabra; creo fue una película de Pedro Infante. Conciencia; algo que se revuelve con la ciencia.

Mientras en México no establezcamos un verdadero estado de derecho en el cual la ley sea justicia, los sistemas judiciales seguirán promoviendo conductas de egoísmo irracional lo que nos está llevando a cierta forma de anarquía manifestada en estado de inseguridad en que la sociedad debe subsistir, y un estancamiento permanente de nuestro desarrollo.

El inocultable colapso del kirchnerismo

Por Roberto Cachanosky

Economía Para Todos

A esta altura del partido, todos advierten que el gobierno kirchnerista está colapsando. Los grandes interrogantes son cuándo terminará de colapsar y qué vendrá después. Pero veamos el cúmulo de problemas en que se han (nos han) metido Néstor y Cristina. Comencemos por la economía.

El emblema de la política kirchnerista eran: a) el tipo de cambio competitivo, b) el superávit fiscal, c) las reservas récord del BCRA, d) el saldo de balance comercial positivo y e) el crecimiento a tasas chinas. De reformas estructurales nada. De violento de cola exterior mucho. ¿En qué quedó el famoso tipo de cambio competitivo? Como ya hasta los mismos economistas del Plan Fénix reconocen que desapareció y la UIA le reclama al gobierno que el famoso tipo de cambio competitivo, el eufemismo del tipo cambio competitivo quedó pulverizado por la inflación que generó el BCRA, porque más que lo hayan mandado a Moreno a esconder la realidad interviniendo el INDEC.

Primer problema grave que tiene el gobierno. El tipo de cambio se le atrasó, que era toda la ciencia económica que parece dominar el matrimonio gobernante, y solo puede corregir la lógica de su modelo mediante dos alternativas: a) acelerando la inflación obligando al BCRA a emitir moneda para levantar el tipo de cambio o b) flexibilizar las normas para permitir que la fuga de capitales incremente el tipo de cambio nominal. Claro que, en cualquier de las dos alternativas, el correlato sería una mayor fuga de depósitos del sistema financiero, aumento en las tasas de interés y profundización de la recesión que recién comienza. En este caso los Kirchner habrían hecho un formidable aporte a la ciencia económica al descubrir que los países crecen cuando se le fugan los capitales o la inflación es una bendición para la economía.

Ligado al problema del tipo de cambio, el gobierno tiene el problema de un Brasil que ha devaluado su real un 35% desde el inicio de la crisis internacional.

Esto implica dos posibilidades: a) tener serios problemas con nuestro principal socio comercial en el Mercosur o b) intentar subir el tipo de cambio a los niveles de 4 o 4,5 pesos por dólar. De nuevo, incertidumbre cambiaria, corrida financiera y suba de las tasas de interés junto con una llamarada inflacionaria o bien, permitir que los capitales se fuguen para solucionar la competitividad de la economía argentina según la nueva teoría economía kirchnerista.

Es claro que el gobierno tiene un serio problema con su discurso del tipo de cambio competitivo en un contexto en que ahora Brasil no revalúa el real sino que lo devalúa, mientras que los economistas sabemos que a la gente se le miente cuando se le dice que el BCRA tiene mucho poder de fuego para dominar el mercado de cambios en caso de una corrida.

En rigor el BCRA no tiene un cañón para dominar el mercado sino que, a lo sumo, dispone de un revolver de cebita. En lo que hace al superávit fiscal, este es claramente insuficiente para hacer frente a los vencimientos de la deuda pública, seguir financiando con subsidios tarifas de servicios públicos artificialmente bajos, continuar con las obras públicas y, encima, ahora pretende otorgarle subsidios a las empresas para que no despidan personal.

Tanto ha aumentado el gasto público que ha sido estacionado en niveles récord, aclarando que la calidad del mismo es deplorable y el grado de confiscación tributaria que sufre el contribuyente tiene pocos antecedentes en Argentina.

De manera que el famoso superávit fiscal gigante se ha esfumado y tenderá a ser menor por dos razones: a) los precios internacionales más bajos de las commodities y los menores volúmenes de exportación le generarán ingresos fiscales más reducidos al gobierno y b) la caída en el nivel de actividad afectará los ingresos por IVA, ganancias y otros impuestos ligados al consumo.

Hasta mediados del año pasado, el saldo de balance comercial era mayor a la demanda de dólares por parte de los particulares. Desde el tercer trimestre del año pasado, la dolarización de los ahorros y la fuga de capitales son mayores al saldo de balance comercial, con lo cual el tipo de cambio tenderá a subir, si es que a Cristina no se le ocurre enviar una ley al Congreso para derogar la ley de la oferta y la demanda.

La creciente desocupación, ausencia de inversiones y trabajas a las exportaciones que el mismo oficialismo le establece al comercio exterior, terminan de mostrar un cuadro sumamente complejo, junto con una profunda distorsión de precios relativos que ya es imposible de sostener a base de subsidios porque los recursos no alcanzan.

En lo que hace a la actividad económica, por más que Néstor recurra a sus tradicionales gritos y amenazas, la economía entrará en recesión porque el consumo se contrae, la inversión fue espantada y las exportaciones están limitadas por el contexto internacional y las barbaridades que aplica Moreno como política de controles de precios.

Si en materia de política económica los Kirchner se han caracterizo por ser caprichosos y querer ir en contra de las normas más elementales, desde el punto de vista institucional no han dejado desastre por hacer. Se han reído de la división de poderes, del respeto por la propiedad privada, han incumplido su palabra en los acuerdos alcanzados y han confiscado cuanto activo líquido estuvo a su paso y seguirán en ese rumbo. Ejemplo, vencidos por el campo por la 125, lo único que han sabido hacer es ignorar a los productores y dejar que se fundan. Es como si, en su sed de venganza, estuvieran matando la gallina de los huevos de oro.

La gente ya percibe al matrimonio presidencial como una seria amenaza a sus ahorros y a la propiedad privada y toma todo tipo de recaudos para protegerlos de la expoliación estatal. Tanto Néstor como Cristina han perdido toda credibilidad ante la opinión pública y saben que, en el probable escenario de perder las elecciones de 2009, se acabarán los superpoderes, las arbitrariedades de Moreno, el despilfarro de los recursos públicos y demás abusos del poder.

El problema es que los Kirchner no están acostumbrados a gobernar como si fueran monarcas absolutistas. No creen en la democracia y mucho menos en el sistema republicano de gobierno. Son fervientes admiradores de los modelos autocráticos de gobernar. Sean estos fascistas, nazis o comunistas. Para ellos, los derechos de la gente no existen, son solamente una graciosa concesión que Néstor o Cristina pueden llegar a conceder en un acto de bondad.

Si juntamos una situación económica que tiende a deteriorarse rápidamente por errores propios, profundizados por la crisis económica internacional junto el cansancio de la gente frente al deterioro institucional del país, no resulta exagerado pronosticar el colapso del kirchnerismo. La única duda que queda es si, antes de dejar el poder, en un acto de resentimiento final dejan tierra arrasada de la Argentina o, simplemente, como diría Jorge Asís, terminan demostrando que son unos duros en el arte de arrugar y salen disparados a alguna playa del Caribe a tomar sol para, de paso, evitar las cataratas de juicios que se vendrán cuando, inexorablemente, pierdan el poder. Si algún valiente dentro del gobierno se animara, en el futuro, a demostrar que el que daba las órdenes es Néstor, la usurpación de poder, asimilable a un golpe de Estado, en tanto que Cristina podría ser juzgada por incumplimiento de los deberes de funcionario público.

A todo esto habría que sumarle los escándalos de corrupción, casos que podrían activarse el día que dejen de ocupar la Casa Rosada. Todos saben esto y, por eso, hoy los Kirchner, son incapaces de revertir la situación económica. Primero porque siguen dando contundentes muestras de no querer cambiar y, segundo, porque ya ni ellos creen en lo que dicen.

Ante tanto desmadre económico e incapacidad para gobernar, este gobierno no tiene otro destino que el de colapsar.

¿Cuándo?

Eso es imposible de predecir porque la acumulación de errores y horrores que han cometido terminarán, inevitablemente en una profundización de la actual crisis que terminará de estallar en el momento menos pensado y por el camino menos sospechado.

Mercados, desastres y fracasos

Por Carlos Rodríguez Braun

Federico Mayor Zaragoza sostiene en El País que la crisis se ha desatado porque los principios democráticos fueron indebidamente sustituidos “por las leyes del mercado (…) un sistema económico guiado por los intereses mercantiles en lugar de por la justicia está abocado al desastre (…) la economía de mercado, por la ausencia de valores y de pautas del buen Gobierno, ha fracasado estrepitosamente”.

El diagnóstico democrático es interesante, porque nunca en la historia ha habido más Gobiernos democráticos que ahora, y porque no se entiende la incompatibilidad que plantea don Federico entre la democracia y el mercado, donde los ciudadanos eligen. Lo mismo vale para la siguiente incompatibilidad, como si una economía basada en intereses mercantiles fuera necesariamente desastrosa e injusta, y no lo sería si prevalecieran otros intereses.

En ambas contraposiciones, parece que la gente libre quebranta la democracia y la justicia, algo que este señor da por supuesto y debería demostrar. También debería demostrar que, dado el enorme intervencionismo que existe en la moneda y las finanzas, lo que ha fracasado aquí es la economía de mercado y sus valores. La falta de un correcto análisis es lo que a mi juicio también subyace a las propuestas concretas de don Federico, por ejemplo, la “eliminación inmediata de los paraísos fiscales, con los que los tráficos de drogas, armas, patentes, capitales y personas podrán también desaparecer”.

Esto equivale a creer que los paraísos fiscales son sólo producto de la maldad de ciudadanos privados, y no de las regulaciones y los altos impuestos. El tráfico de drogas está asociado al delito porque está prohibido, y dada la demanda obviamente existente de tales sustancias no es prudente pensar que desaparecerá sólo con cerrar esos refugios fiscales, operación que también hay que considerar si es factible (sobre todo si atendemos a las demás medidas que propone don Federico, todas urgiendo a un mayor gasto público y por tanto una mayor presión fiscal).

Obama elige su equipo económico ante crisis de ‘proporciones históricas’

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(de izquierda a derecha) Timothy Geithner y Christina Romer.
AP
Obama al momento de hacer el anuncio, junto a dos de los miembros de su equipo económico: (de izquierda a derecha) Timothy Geithner y Christina Romer.

El presidente electo de EE.UU., Barack Obama, nombró hoy al núcleo duro de su equipo económico que lidiará, dijo, con una crisis de ‘‘proporciones históricas” y que estará capitaneado por Tim Geithner, el próximo secretario del Tesoro.

”Las noticias de esta última semana, incluidas las de esta mañana sobre Citigroup, han dejado más claro todavía que afrontamos una crisis económica de proporciones históricas”, dijo Obama durante la rueda de prensa en Chicago en la que anunció a los responsables de su equipo económico.

Insistió en que la mayoría de expertos cree ahora que el país podría perder ‘‘millones de puestos de trabajo el próximo año” si no se actúa “con rapidez y de forma enérgica”.

El próximo inquilino de la Casa Blanca destacó que eligió a líderes con “criterio sensato e ideas frescas” para hacer frente a la titánica tarea que se avecina en un país que atraviesa por la peor crisis financiera de los últimos 80 años.

Solucionar esa crisis “no será fácil ni se logrará de un día para otro”, afirmó Obama, quien indicó que en esa atmósfera son necesarias “las mejores mentes” del país.

Al frente del esfuerzo estará Tim Geithner, presidente de la Reserva Federal de Nueva York, quien sustituirá a Henry Paulson en el Departamento del Tesoro.

Además, Obama pondrá a Lawrence Summers al frente del importante Consejo Nacional Económico de la Casa Blanca, que se encarga de coordinar las políticas económicas del Gobierno a nivel nacional e internacional.

A ellos se sumará Christina Romer, una economista de la Universidad de California en Berkeley que será la directora del equipo de expertos económicos que asesora a la Casa Blanca, y Melody Barnes la directora del Consejo de Política Doméstica.

Obama indicó que entre los cometidos del equipo recién nombrado estará el de dar forma al paquete de estímulo económico, aunque no precisó una cifra concreta.

”Será costoso”, se limitó a decir del paquete, que según distintos legisladores demócratas podría alcanzar los 700.000 millones de dólares en el plazo de dos años.

Insistió en que existe el consenso de que la aprobación del paquete, de la que tendrá que ocuparse el Congreso cuando retome las sesiones en enero es “crítica”.

Geithner, de 47 años, es un conocido defensor del libre mercado y el equilibrio presupuestario.

Obama recordó que el ahora presidente de la Reserva Federal de Nueva York ocupó también distintos puestos de responsabilidad en el Tesoro y el Fondo Monetario Internacional.

”Tim Geithner ofrece no solo una amplia experiencia en el diseño de políticas económicas y la gestión de los mercados financieros, sino un conocimiento sin precedentes de la actual crisis económica”, dijo Obama, quien asumirá la presidencia de EE.UU. el próximo 20 de enero.

Destacó que el que será su secretario del Tesoro sabrá desde el primer día en el cargo dónde fallaron los mercados y tendrá “una clara visión” de los pasos necesarios para revivirlos.

Obama hizo hincapié también en la experiencia internacional de Geithner quien ha trabajado en Asia, ha estudiado chino y japonés y entiende “el lenguaje de los mercados internacionales” en momentos en los que la crisis con epicentro en EE.UU. tiene ya alcance global.

Alabó también la trayectoria de Summers, ex secretario del Tesoro durante la presidencia de Bill Clinton (1993-2001) y ex presidente de la Universidad de Harvard.

”Al igual que Tim, Larry Summers aporta una singular combinación de habilidad, intelecto y experiencia al papel que desempeñará en nuestra Administración”, apuntó Obama.

Destacó que Summers fue un “arquitecto central” de las políticas que condujeron al periodo más largo de expansión en la historia estadounidense durante la década de los 90 con un “superávit récord, crecientes ingresos familiares y (la creación) de más de 20 millones de nuevos empleos”.

El próximo director del Consejo Nacional Económico de la Casa Blanca es hijo de dos economistas y sobrino de dos Premios Nobel en economía (Paul Samuelson y Kenneth Arrow).

Reelección de Chávez en riesgo por pérdida de poder político

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El presidente de Venezuela, Hugo Chávez, durante una intervención en el centro donde su Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV) montó su cuartel general, en la que declaró que las elecciones "demostraron que aqui hay un sistema democrático y que aqui se respeta la decisión del pueblo", al tiempo que calificó de "gran victoria" los resultados obtenidos por su candidatos.
EFE
El presidente de Venezuela, Hugo Chávez, durante una intervención en el centro donde su Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV) montó su cuartel general, en la que declaró que las elecciones “demostraron que aquí hay un sistema democrático y que aquí se respeta la decisión del pueblo”, al tiempo que calificó de “gran victoria” los resultados obtenidos por su candidatos.

El presidente Hugo Chávez ganó 17 de 22 gobernaciones, pero la pérdida de cuatro de los mayores estados del país y un cuadro económico adverso por el desplome del petróleo enturbia sus posibilidades de lograr una reforma que le garantice la reelección indefinidaLos resultados de los comicios regionales de la víspera le abrieron el paso a una oposición que resurgió fortalecida luego de largos cuatro años en los que debió de sobrevivir sin presencia en el congreso, y solo con las gobernaciones del Zulia y Nueva Esparta.

Para el director de la encuestadora Datanálisis, Luis Vicente León, la conquista de la oposición de los cinco de los mayores estados y la capital “complica” que Chávez pueda convocar en lo inmediato una reforma constitucional para lograr la reelección indefinida. Señaló que lo obliga a “establecer una nueva estrategia de reconquista antes de poder poner de nuevo la propuesta sobre la mesa”.

León dijo a la AP que para Chávez era vital recuperar la imagen de político imbatible y fuerte, ya que eso le permitiría crear la percepción de que tiene “gran fuerza en todo el país” y catapultar su propuesta de reelección indefinida, que fue rechazada en el referendo del 2007.

Sostuvo que en la medida en que Chávez alarga el proceso para introducir la reelección indefinida, todo se hace “muy cuesta arriba”, especialmente en un contexto de crisis económica mundial y caída de los precios del petróleo, la principal fuente de ingresos del país, lo cual reduce el margen de maniobra económica del gobierno.

José Vicente Carrasquero, profesor de ciencias políticas de la Universidad Simón Bolívar, expresó que a este escenario se suma el hecho de que ahora hay una oposición más fortalecida, que exhibe entre sus mayores trofeos la victoria en la populosa barriada capitalina de Petare, lo que en su opinión “acabó con el mito” de que las zonas pobres eran un “bastión del chavismo”.

El triunfo de los estados Zulia, Miranda, Carabobo, Táchira y la capital, no solo le dio a la oposición el control de más de la mitad del electorado, sino también de la mayor parte de los recursos económicos del país, lo cual fortalece aun más su posición de poder, indicó el lunes ex ministro de Planificación, Teodoro Petkoff, en su editorial en el diario Tal Cual.

El dirigente opositor Henrique Capriles, quien ganó la gobernación del estado central de Miranda, dijo el lunes que estaba dispuesto a establecer un diálogo con Chávez para trabajar en conjunto con el gobierno central.

“Nuestro compromiso es y será siempre el de un gobierno amplio. Este será un gobierno para todos por igual, no será un gobierno de partido sino será un gobierno para nuestro pueblo de Miranda”, afirmó.

León descartó que los resultados electorales de la víspera impliquen un desmoronamiento político de Chávez, e insistió en que sólo representan unos “nuevos bloqueadores” que han surgido en la carrera del mandatario por consolidar su proceso socialista de corte hegemónico que pasa por el establecimiento de la reelección indefinida.

Al respecto Petkoff expresó a la AP que independientemente de los resultados electorales Chávez insistirá con la reelección indefinida porque es “la piedra angular de su proyecto, es su poder personal y la perpetuación de su poder personal”.

Al evaluar los factores que incidieron en la derrota oficialista, León indicó que la mala gestión de los gobernadores y alcaldes chavistas y la ausencia de “líderes de gran proyección” operaron a favor de la oposición.

El dirigente Julio César Reyes, quien estaba compitiendo por la gobernación del estado de Barinas, desconoció el lunes los resultados que le dieron la victoria a Adán Chávez, hermano del mandatario, en esa entidad, y llamó a sus seguidores a “permanecer en la calle, de forma cívica, en vigilia y con cacerolazos, porque debemos defender la voluntad popular”.

Wall Street da la bienvenida al nuevo secretario del Tesoro con fuertes rebotes

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Tocaba el rebote. Tras dos días consecutivos de fuertes pérdidas, Wall Street ha optado por las subidas animado por los nuevos nombramientos de la Administración Obama. El Dow Jones se ha disparado un 6,53% tras conocerse que el actual presidente de la Reserva Federal de Nueva York, Tim Geithner, será el próximo en hacerse cargo del Departamento del Tesoro de EEUU. Por su parte, la ex primera dama, Hillary Clinton, ha sido elegida por el presidente electo Barack Obama, para ponerse al frente de la Secretaría de Estado.

Citigroup evalúa un abanico de opciones, incluyendo una venta total o parcial

Por David Enrich

Los ejecutivos y directores de Citigroup Inc., que enfrentan un derrumbe en el precio de la acción, han empezado a evaluar la venta de una parte o la totalidad del conglomerado financiero, informaron fuentes cercanas.

Las deliberaciones internas están en una etapa preliminar y no constituyen una señal de que la junta directiva ni la cúpula ejecutiva se estén retractando de su mensaje de que el gigante financiero neoyorquino cuenta con amplio capital, financiamiento y dirección estratégica, añadieron las fuentes.

La acción cayó 26% el jueves —el mayor declive porcentual de su historia— y los directivos de Citigroup han decidido que necesitan barajar posibilidades que eran inconcebibles hace apenas unas semanas.

Una fuente cercana informó que la junta directiva sostendrá pronto una reunión formal para analizar las opciones. Mientras tanto, los ejecutivos han estado hablando por teléfono sobre lo que podría hacerse para revertir el derrumbe bursátil. Los principales ejecutivos pasaron el jueves reunidos tratando de fraguar una respuesta.

[Citigroup]

Vikram Pandit, el presidente ejecutivo, y otros directivos de Citigroup no han ocultado su frustración y confusión por el desplome de 50% en el precio de de la acción esta semana, aunque los inversionistas se han desprendido de las acciones bancarias en masa debido a los crecientes temores de que la crisis económica golpeará a las compañías financieras con más fuerza de lo esperado. La acción de J.P. Morgan Chase & Co., por ejemplo, cayó 18% el jueves, mientras que la de Bank of America Corp. perdió 14%. La acción de Citigroup cedió US$1,69 para cerrar en US$4,71 en la Bolsa de Nueva York.

En Washington, mientras tanto, ejecutivos de Citigroup han estado tratando de convencer a legisladores y reguladores para que el gobierno intervenga y dificulte las condiciones para que los inversionistas apuesten a una caída en el precio de la acción, una técnica conocida como venta al descubierto, dijeron fuentes cercanas.

A su vez, Citigroup se ha embarcado en una campaña para apuntalar la confianza de los inversionistas, clientes y empleados. La junta directiva espera que el banco pueda capear la tormenta volviéndose más transparente con los accionistas y disipando los temores de que decenas de miles de millones de dólares en activos tóxicos pululen a escondidas en los libros de la compañía.

En una medida orientada a reducir la incertidumbre sobre su exposición al riesgo, Citigroup anunció el miércoles la compra de US$17.400 millones en activos de sus vehículos de inversión estructurada, entidades financieras complejas que tenían activos hipotecarios.

En los últimos días, los ejecutivos les han pedido a operadores y otros empleados que tomen la iniciativa y contacten a sus clientes para informarles sobre una serie de razones que demostrarían la fortaleza de Citigroup. El equipo de gestión de patrimonio, por ejemplo, convino una conferencia telefónica para hoy por la tarde.

Sin embargo, está por verse si las medidas serán suficientes para reforzar la confianza.

Ayer, algunos fondos de cobertura anunciaron que habían empezado a dejar de hacer negocios con Citigroup o a erigir estructuras para protegerse en caso de que se agraven los problemas de Citigroup.

La caída de la acción ha llevado a los ejecutivos de la empresa a empezar a contemplar distintos escenarios. Además de considerar la venta de toda la compañía a otro banco, han empezado a explorar la subasta de partes de la compañía, incluyendo la firma de corretaje Smith Barney, la división global de tarjetas de crédito y la filial de servicios de transacción, uno de los negocios más lucrativos y de mayor crecimiento de Citigroup, dijeron las fuentes.

Pandit, un entusiasta defensor de la actual configuración de Citigroup, dejaría está opción como último recurso, añadieron las fuentes.

El declive del jueves tuvo lugar a pesar del anuncio del príncipe saudita Alwaleed bin Talal bin Abdulaziz, uno de los mayores accionistas de Citi, de que aumentaría su participación a 5%, añadiendo que respalda la gestión del banco.

“El príncipe Alwaleed empezó a comprar acciones de Citi, ya que cree firmemente que están drásticamente subvaloradas”, señaló un comunicado de su oficina. El príncipe Alwaleed expresó “su total y completo apoyo a la gerencia de Citi, liderada por Vikram Pandit, y cree que están tomando todos los pasos necesarios para posicionar a la compañía para soportar los retos que enfrenta la industria bancaria y la economía global”, informó el comunicado.

Una respuesta hipnotizadora a la angustia financiera

Muchos están buscando en la hipnosis alivio al estrés por Wall Street

Por Mary Pilon

Tras ser despedido el año pasado de su trabajo como representante de servicio al consumidor, Gary Manouelian estaba muy preocupado porque no sabía si podría pagar su hipoteca y la deuda de su tarjeta de crédito. Así que buscó ayuda a través de la hipnosis.

Treinta sesiones y US$1.500 después, Manouelian asegura que ha conseguido un empleo en el gobierno estadounidense y está avanzando en el pago de sus deudas. Por esto le agradece a su hipnotizadora, Laura Ryan-Day, de Austin, Texas.

Nuestra reportera Mary Pilon, habla con el hipnotista Jacob Bimblich sobre sus tratamientos para lidiar con la crisis. (En español)

“Sin dudas me ha hecho cambiar mi forma de pensar”, asegura Manouelian, de Pflugerville, Texas. “Me siento mucho más seguro y menos estresado”.

Durante años, la hipnosis se ha utilizado para ayudar a muchos a dejar de fumar, perder peso o dormir mejor. Pero recientemente en Estados Unidos ha habido un aumento significativo en la cantidad de clientes que buscan ayuda para enfrentar el estrés de la agitación en los mercados, según Dwight Damon, presidente de la Asociación Estadounidense de Hipnotizadores. La asociación tiene más de 12.000 miembros.

En la hipnosis, el terapista utiliza tonos relajantes y a veces música para que los pacientes se sientan profundamente relajados. Los clientes reciben sugerencias y recomendaciones sobre cómo cambiar su comportamiento, ajustar su pensamiento y alcanzar sus metas.

No se requiere un certificado oficial para practicar hipnoterapia. Eso ha creado tensiones entre hipnoterapistas que estudiaron psicología tradicional en una universidad y aquellos que obtuvieron sus títulos en cursos libres o que no tienen ningún tipo de entrenamiento formal.

Investigación escasa

La investigación científica sobre la hipnosis no es tan abundante como en otros campos de la psicología, pero la mayoría de los pacientes y los profesionales afirman que el cambio hacia una actitud positiva es de ayuda para muchos. Gran parte de las técnicas utilizadas en la hipnosis es similar a las usadas en las formas más convencionales de la psicología.

La Asociación Estadounidense de Psicología indica que el éxito de la hipnosis está documentado en publicaciones científicas. Pero el sitio Web de la organización menciona que no todos los pacientes responden al tratamiento y que la hipnosis debería ser practicada por alguien que tenga entrenamiento médico.

Ryan-Day, que ha estado practicando la hipnosis durante ocho años y que está estudiando para obtener su maestría en consejería, les pide a sus clientes que se pongan anteojos oscuros para relajarse y concentrarse en la hipnosis. Los pacientes se sientan en un cómodo sillón en su oficina y se ponen audífonos para bloquear sonidos no deseados.

Ryan-Day les dice suavemente a través de un micrófono: “El dinero es energía que va y viene”. La hipnotizadora graba las sesiones y alienta a los clientes a que las escuchen tres veces por día, pero “no mientras conducen”.

La efectividad de la hipnosis que busca tratar la ansiedad financiera es difícil de cuantificar. A diferencia de la hipnosis para dejar de fumar o para perder peso, cuyos resultados se pueden medir en kilos o meses sin cigarrillo, las finanzas involucran un sinfín de variables. Pero eso no impide que los estresados trabajadores de Wall Street busquen tratamiento.

Jacob Bimblich, un hipnotizador de Nueva York, supo que cuando el Promedio Industrial Dow Jones cayó en picada recientemente, su negocio registraría más actividad.

La primera vez que notó el aumento de clientes preocupados por la crisis financiera fue cuando un par de empleados despedidos de Bear, Stearns & Co., que se desplomó en marzo y fue adquirida por J.P. Morgan Chase & Co., lo fueron a ver hace unos meses. Pronto llegaron varios clientes de Lehman Brothers Holdings Inc., Washington Mutual Inc. y otras firmas de Wall Street atrapadas en la restricción de crédito.

Bimblich no estudió formalmente hipnosis y asegura que aprendió su oficio al trabajar con otros hipnotizadores y leyendo sobre el tema. Tiene unos 30 clientes por semana, y cobra US$60 por una sesión básica de media hora.

“No tengo control sobre los mercados financieros”, les dice Bimblich a sus clientes. “Pero puedo ayudar con la forma en que usted los mira”. La cantidad de clientes que llegan debido a problemas financieros se ha “multiplicado por diez”, afirma.

Un paciente que trata Bimblich está comiendo de más por la ansiedad financiera. “Veo las noticias sobre el mercado y quiero una dona”, se queja Jack, dueño de un estudio de danzas, quien no quizo dar su apellido. Jack afirma que ha subido 21 kilos en los dos últimos años debido a la ansiedad por la economía. Desde que comenzó el tratamiento de hipnosis hace un año, asegura que ha perdido casi 7 kilos.

Diana Ayala estima que gastó US$700 en sesiones de hipnosis con Ryan-Day en los últimos meses. Se sentía frustrada financieramente porque no había tenido un aumento luego de tres años en el mismo empleo. También perdió US$1.700 en una estafa de marketing.

“Me hubiera encantado haber ido a Italia, pero en ese momento, tenía que concentrarme en mí misma”, señala, en referencia a sus sesiones de hipnosis, que parece haber encontrado efectivas.

La hipnosis también puede ser un buen negocio. Matthew B. James, un hipnotizador de Hawai, dice que gana US$3 millones al año a través de sus sesiones de hipnosis en grupo, sus libros y CD sobre el tema y a través de su escuela de hipnosis, que no está acreditada.

Ignore al mercado bursátil hasta febrero

Por Andy Kessler

En baja por la mañana, en alza por la tarde. ¿O es al revés? El mercado bursátil patas para arriba es difícil de leer.

En el último año, en un corto período de tiempo, el Promedio Industrial Dow Jones ha estado por encima de los 13.000 y por debajo de los 8.000. El último mes se ha sentido como una montaña rusa: montones de subidas y bajadas, con esa sensación de que el aparato desvencijado se va a estrellaren cualquier momento.

A los grandes inversionistas se les enseña a escuchar al mercado. Cada instante de la cinta tiene alguna enseñanza sobre expectativas de crecimiento, inflación, cambios de políticas y recesiones al acecho. El mercado bursátil es como una masa gigante de plasma latente que descubre precios y un tema controvertido que tendrá consecuencias peligrosas para quien se involucre en él, entregando acciones a las manos correctas con el perfil de riesgo adecuado. Es demasiado grande para que una persona pueda manipularlo, mucho menos tocarlo directamente. En cambio, millones de nosotros hacemos un aporte a través de nuestras decisiones de compra y venta.

Cuando está en su punto más eficiente, y los compradores y vendedores coinciden sin sobresaltos en el precio adecuado, es un pronosticador bastante bueno. La crisis de 1929 anunció una recesión, y la llamada de atención a la que no se le dio importancia puede haber causado muchas de las malas políticas que llevaron a la Gran Depresión. ¿La crisis de 1987? No tanto.

Es que el mercado es un gran manipulador. En septiembre, el Dow cayó 700 puntos en un mismo día luego de que la Cámara Baja rechazara el plan de rescate bancario del Tesoro de EE.UU. Asustada, la Cámara Baja aprobó la ley la semana siguiente. ¿O qué le parece esto? El Dow subió 300 puntos el día de las elecciones presidenciales en señal de aprobación a la victoria de Obama y luego cayó 1.600 puntos desde entonces.

El mercado también puede ser un mentiroso descarado. El 22 de enero la Reserva Federal (Fed) anunció un recorte de tasas de emergencia de 75 puntos base, en respuesta a enormes caídas en los mercados europeos. Unos pocos días más tarde, se supo que un corredor pícaro de Société Générale les hizo perder US$7.000 millones y el banco se estaba desvinculando de sus inversiones.

¿Entonces qué es: un mecanismo eficiente o un mentiroso manipulador? ¿Debería usted escucharlo advirtiendo que se aproxima la ruina o anticipando una renovación? Yo diría se ponga tapones de cera en los oídos y no escuche al mercado hasta febrero.

No me malinterprete. La congelación de los mercados de crédito está causando estragos en la economía mundial. Las ganancias corporativas están cayendo. Los bancos centrales están peleando contra la deflación y puede que no logren cerrar los grifos lo suficientemente rápido, lo que podría desatar una inflación fuera de control. Pero debido al grave problema del crédito, estoy convencido de que el mercado bursátil actualmente está en su punto menos eficiente. No saque demasiadas conclusiones de lo que ocurre. Estas son las cinco mayores anomalías que se observan en este momento:

Venta de pérdidas por impuestos: cuando experimenta una pérdida en una acción —y a quién no le pasa— siempre es inteligente venderla por cuestiones impositivas, soportar una pérdida en impuestos y o bien comprar algo similar o esperar 30 días y volver a comprar la acción original. Diciembre puede ser un mal mes para las ventas indiscriminadas.

-Reembolsos de fondos de inversión: los fondos de inversión también son desechado por las pérdidas impositivas. Cuando el mercado bursátil está en baja en la mañana, suele ser debido a reembolsos de fondos de inversión.

El fondo Magellan, del gigante Fidelity, 56% en baja, es uno entre muchos en el negocio de US$6.000 billones (millones de millones) de los fondos de acciones que están teniendo un año pésimo. A medida que los inversionistas llaman o hacen click para salirse de estos fondos, Fidelity y los demás deben vender acciones a la mañana siguiente para levantar capital. Estas ventas forzadas agobian al sistema. Los especialistas en la Bolsa de Valores de Nueva York, cuyo trabajo es mantener un mercado ordenado, dejan de comprar y dan marcha atrás. Hay caídas enormes, que pueden poner nerviosos a aún más inversionistas y hacer que busquen un reembolso.

Distribuciones de las ganancias de los fondos de inversión: para empeorar la situación, en diciembre los fondos de inversión hacen distribuciones de ganancias. En un año de bajo rendimiento como 2008, uno pensaría que no hay impuestos que pagar. Vuelva a pensar. Legg Mason’s Value Trust, dirigido por Bill Miller, superó el mercado por 15 años al comprar muchos nombres “sin valor” como Amazon. Cuando los inversionistas obtienen reembolsos, el fondo se ve obligado a vender gran parte de estas acciones originalmente compradas a precios muy bajos, provocando enormes ganancias de capital en un año en el que este fondo cayó 62%. Es casi seguro que los inversionistas también venderán más de estos fondos para pagar su cuenta de impuestos inesperada.

-Reembolsos de fondos de cobertura: en vez de las ventas de un día para el otro como las de los fondos de inversión, los fondos de cobertura suelen requerir un preaviso de 45 días para que los inversionistas puedan salirse de un fondo. Han estado vendiendo a lo loco desde septiembre para levantar efectivo para pagarles a los inversionistas. Esto suele aparecer como un conjunto de acciones que simplemente bajan y bajan y bajan sin explicación evidente.

Poner sal sobre las heridas de los fondos de cobertura es el hecho de que Lehman Brothers era un corredor de primera categoría para muchos fondos de cobertura, que tenía sus acciones. Mientras la bancarrota de Lehman no fue un problema en EE.UU., en Inglaterra la política es congelar cuentas hasta que el desbarajuste se pueda descifrar. Hay miles de millones en activos trabados en esta bancarrota, y los fondos de cobertura se ven forzados a vender inversiones en EE.UU. y en otros lugares para levantar capital, exacerbando la tendencia bajista en EE.UU.

De paso, cuando los fondos de cobertura tienen un balance negativo en un año, trabajan prácticamente gratis hasta que compensar la pérdida. Veremos fondos de cobertura que cierran y acciones que son liquidadas ya que —no es ninguna sorpresa— a los directores de los fondos les gusta recibir su salario.

-Demanda de cobertura suplementaria: cuando las acciones bajan de forma pronunciada, se sabe rápidamente quién las posee con deuda. Hemos visto demandas de cobertura suplementaria espectaculares, un requisito para que más capital cubra las pérdidas de acciones. El presidente ejecutivo de Chesapeake Energy, Aubrey McClendon, vendió 33 millones de acciones para cubrir pérdidas. El presidente ejecutivo de Viacom, Sumner Redstone, realizó una venta forzada de US$400 millones en acciones de Viacom y CBS debido a una demanda de cobertura suplementaria en otros títulos. Sin dudas muchas demandas de cobertura suplementaria no tan públicas están detrás de muchas caídas de precios enormes. Estas suelen ocurrir en los últimos 30 minutos de operaciones.

Entonces, ¿no estará todo bien en enero cuando estos obstáculos que afectan al mercado desaparezcan? Se supone que el efecto enero será positivo.

Bueno, a menudo los administradores de dinero son despedidos al final de un año desastroso. Llega un nuevo administrador, hecha una mirada a las inversiones existentes y las desecha a todas y reconfigura el portafolio con acciones nuevas que les gusta a él, de esta forma generando más ventas. Mi refrán favorito de Wall Street sugiere que el mercado bursátil opera para infligir el mayor dolor posible. Recuerde, sólo se puede ignorar al mercado bursátil hasta cierto punto. Una vez que todo el mundo cree que sólo puede bajar… puede que suba.

Las automotrices de EE.UU., más lejos de un rescate de emergencia

Por Patrick Yoest, Greg Hitt y John D. Stoll

WASHINGTON—El Congreso suspenderá su sesión legislativa esta semana sin aprobar una ley para extender préstamos de emergencia a las automotrices estadounidenses, pero podría reanudarla en diciembre si las compañías presentan un plan “viable” para su supervivencia, dijeron líderes legislativos demócratas el jueves.

El líder de la mayoría en el Senado, Harry Reid, y la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, dijeron que las automotrices no les han proporcionado una estrategia viable para darles un giro de 180 grados a sus finanzas.

Un plan de “compromiso” fraguado por un grupo bipartidista de senadores para extender préstamos a la industria a través de un programa del Departamento de Energía parece haber fracasado.

“Queremos asegurarnos de que haya viabilidad”, dijo Reid. “Sólo podemos ayudar si están dispuestos a ayudarse a sí mismos”.

El Congreso podría volver a reunirse la semana del 8 de diciembre, dijeron Reid y Pelosi, pero sólo si las automotrices presentan un proyecto aceptable. “Hasta que no muestren el plan, no podemos mostrarles el dinero”, dijo Pelosi.

Eso deja a las Tres Grandes automotrices de Detroit (General Motors Corp., Ford Motor Co. y Chrysler LLC) tratando de determinar qué medidas específicas podrían tomar. Tras dos días de testimonios ante el Congreso esta semana, los presidentes ejecutivos de las tres automotrices no lograron obtener suficiente apoyo para un rescate, en gran parte debido a que muchos legisladores siguen sin estar convencidos de que los ejecutivos estarían cambiando de manera fundamental la forma en que operan sus empresas.

Los ejecutivos Rick Wagoner, de GM; Alan Mulally, de Ford, y Robert Nardelli, de Chrysler, le restaron importancia a la necesidad de recortar más empleos o renegociar sus contratos con su mayor sindicato, United Auto Workers. Además, dijeron que la principal razón por la cual necesitan dinero es por el colapso de los mercados financieros. Pero pocos legisladores están de acuerdo.

Los ejecutivos también fueron criticados por no tomar medidas simbólicas para mostrar que comparten los sacrificios. Los congresistas de ambos partidos los criticaron por volar en sus aviones corporativos a Washington para pedir miles de millones de dólares de los contribuyentes. También se les presionó para que recortaran sus salarios a US$1. Nardelli dijo que lo haría, mientras que Wagoner y Mulally presentaron objeciones al respecto.

La junta directiva de GM discutirá el estado de la compañía en una conferencia telefónica programada para hoy. La junta se ha estado reuniendo varias veces por semana mediante teleconferencia para monitorear las crecientes dificultades financieras de la automotriz. Pese al revés en Washington esta semana, la junta continúa apoyando a Wagoner, dijo un portavoz.

Wagoner ha sido criticado por no ser capaz de articular claramente cuánto dinero necesita GM para mantenerse a flote y por no presentar un sendero convincente hacia la rentabilidad en las condiciones actuales del mercado.

La junta de GM también tiene programada una reunión regular para el 2 diciembre. La supervivencia de las automotrices se ha convertido en una batalla que avanza día a día debido al inesperado colapso del mercado automovilístico en EE.UU. y a la excesiva erosión de la liquidez en el tercer trimestre. Los directores de GM, así como la gerencia de la compañía, creen que las opciones de la empresa para evitar la quiebra son limitadas sin la asistencia del gobierno federal, dijeron varias personas al tanto.

En su testimonio en Washington, Wagoner dijo que no está claro si GM podrá sobrevivir con los fondos que tiene hasta que el presidente electo Barack Obama tome posesión del cargo en enero. A fines de septiembre, la compañía tenía US$16.200 millones en efectivo.

En Ford, cuya situación financiera es algo mejor que la de GM, los ejecutivos están esperando a ver si el Congreso alcanza un acuerdo de compromiso para extender préstamos estatales a la industria, según fuentes cercanas.

Aun así, no se mostraron muy optimistas sobre la posibilidad de un rescate inmediato y están planeando metódicamente cómo enfrentar una variedad de posibles escenarios que podrían darse en las próximas semanas y meses.

Tanto Wagoner como Mulally dijeron que no han empezado a hacer planes de contingencia en caso de que sus compañías necesiten solicitar la protección por bancarrota. Sin embargo, Chrysler sí que ha empezado a tomar esos pasos. Nardelli le dijo al Congreso que a fines de año los fondos de su compañía podrían caer debajo del nivel necesario para seguir operando.

[Autos]

En un día agitado, gana el Tesoro y pierden los bonos corporativos

Por Lingling Wei y Serena Ng

Los mercados de crédito estadounidenses se mantuvieron ayer en niveles de crisis, después de que los inversionistas compraran en masa bonos del Tesoro estadounidense mientras se deshacían de valores ligados a inmuebles comerciales y a deuda corporativa.

La agitación de ayer en los mercados de bonos y acciones llevó a los inversionistas a buscar refugio en los relativamente seguros bonos del Tesoro estadounidense, cuyos rendimientos cayeron significativamente a medida que sus precios subían.

Por primera vez en la historia, el rendimiento del bono del Tesoro a dos años cayó por debajo de 1%. Los rendimientos de las notas a tres meses cayeron a 0,04%, ya que los compradoras aceptaron prácticamente no cobrar ningún interés a cambio de poder adquirir estos valores.

Otras sectores de los mercados de crédito de EE.UU. sufrieron mayores caídas el jueves. La incertidumbre sobre el destino de las tres mayores automotrices de EE.UU. y una creciente crisis de confianza en Citigroup Inc. ayudaron a que las diferencias (spreads) en muchos bonos y derivados crediticios alcanzaran niveles récord. Los bonos chatarra ahora dan un retorno de más de 19 puntos porcentuales por encima de los valores del Tesoro de EE.UU., mientras que el spread sobre bonos corporativos con grado de inversión está por encima de los 6 puntos porcentuales.

Detrás buena parte de la agitación están las preocupaciones sobre los precios de los valores respaldados por hipotecas comerciales, o CMBS, por sus siglas en inglés. Los precios de estos valores continuaron cayendo el jueves a medida que aumentaron los temores de los inversionistas sobre una ola de impagos en préstamos asegurados por edificios de oficinas, centros comerciales, hoteles y otras propiedades comerciales.

Quienes poseen CMBS en dificultades también se desilusionaron por la sorpresiva decisión del gobierno de George W. Bush de optar por no usar el paquete de rescate financiero para comprar activos de bienes raíces en problemas en manos de instituciones financieras.

El valor a la baja de las hipotecas comerciales contribuyó a la venta generalizada por tercer día consecutivo. Hay cerca de US$1.000 billones (millones de millones) de CMBS circulando y el aumento de los impagos promete hacer temblar a las instituciones financieras.

El precio de los valores de deuda de inmuebles comerciales ha caído tanto que ha desatado un debate entre los inversionistas sobre si este es el momento de comprar. Los valores respaldados por hipotecas comerciales Triple A, actualmente se negocian a unos 70 centavos sobre un dólar, lo que quiere decir que producirían un rendimiento de 20% si se conservan hasta su vencimiento.

En tanto, el índice de mora en los valores de bienes raíces comerciales se mantiene cerca de sus niveles mínimos históricos, aunque está subiendo. En general, los valores que tienen 30 o más días de mora aumentaron a 0,64% en octubre desde 0,39% a fines del año pasado. Ese es el índice de deudas impagas más alto en dos años pero aún se encuentra lejos del tipo de debacle que se observó durante el colapso de los bienes raíces comerciales a principios de los años 1990. En ese momento, el índice en mora sobre la deuda comercial emitida en unos años alcanzó el 36%.

Los actuales niveles de negociación de bonos CMBS implican un índice de pérdida acumulativa de hasta 40% sobre los bonos de más alta calificación, lo que significa que por lo menos 70% del fondo común de préstamos esenciales tendría que caer en mora, según Richard Parkus, director de investigación de CMBS en Deutsche Bank Securities Inc.

Citigroup evalúa un abanico de opciones, incluyendo una venta total o parcial

Por David Enrich

Los ejecutivos y directores de Citigroup Inc., que enfrentan un derrumbe en el precio de la acción, han empezado a evaluar la venta de una parte o la totalidad del conglomerado financiero, informaron fuentes cercanas.

Las deliberaciones internas están en una etapa preliminar y no constituyen una señal de que la junta directiva ni la cúpula ejecutiva se estén retractando de su mensaje de que el gigante financiero neoyorquino cuenta con amplio capital, financiamiento y dirección estratégica, añadieron las fuentes.

La acción cayó 26% el jueves —el mayor declive porcentual de su historia— y los directivos de Citigroup han decidido que necesitan barajar posibilidades que eran inconcebibles hace apenas unas semanas.

Una fuente cercana informó que la junta directiva sostendrá pronto una reunión formal para analizar las opciones. Mientras tanto, los ejecutivos han estado hablando por teléfono sobre lo que podría hacerse para revertir el derrumbe bursátil. Los principales ejecutivos pasaron el jueves reunidos tratando de fraguar una respuesta.

[Citigroup]

Vikram Pandit, el presidente ejecutivo, y otros directivos de Citigroup no han ocultado su frustración y confusión por el desplome de 50% en el precio de de la acción esta semana, aunque los inversionistas se han desprendido de las acciones bancarias en masa debido a los crecientes temores de que la crisis económica golpeará a las compañías financieras con más fuerza de lo esperado. La acción de J.P. Morgan Chase & Co., por ejemplo, cayó 18% el jueves, mientras que la de Bank of America Corp. perdió 14%. La acción de Citigroup cedió US$1,69 para cerrar en US$4,71 en la Bolsa de Nueva York.

En Washington, mientras tanto, ejecutivos de Citigroup han estado tratando de convencer a legisladores y reguladores para que el gobierno intervenga y dificulte las condiciones para que los inversionistas apuesten a una caída en el precio de la acción, una técnica conocida como venta al descubierto, dijeron fuentes cercanas.

A su vez, Citigroup se ha embarcado en una campaña para apuntalar la confianza de los inversionistas, clientes y empleados. La junta directiva espera que el banco pueda capear la tormenta volviéndose más transparente con los accionistas y disipando los temores de que decenas de miles de millones de dólares en activos tóxicos pululen a escondidas en los libros de la compañía.

En una medida orientada a reducir la incertidumbre sobre su exposición al riesgo, Citigroup anunció el miércoles la compra de US$17.400 millones en activos de sus vehículos de inversión estructurada, entidades financieras complejas que tenían activos hipotecarios.

En los últimos días, los ejecutivos les han pedido a operadores y otros empleados que tomen la iniciativa y contacten a sus clientes para informarles sobre una serie de razones que demostrarían la fortaleza de Citigroup. El equipo de gestión de patrimonio, por ejemplo, convino una conferencia telefónica para hoy por la tarde.

Sin embargo, está por verse si las medidas serán suficientes para reforzar la confianza.

Ayer, algunos fondos de cobertura anunciaron que habían empezado a dejar de hacer negocios con Citigroup o a erigir estructuras para protegerse en caso de que se agraven los problemas de Citigroup.

La caída de la acción ha llevado a los ejecutivos de la empresa a empezar a contemplar distintos escenarios. Además de considerar la venta de toda la compañía a otro banco, han empezado a explorar la subasta de partes de la compañía, incluyendo la firma de corretaje Smith Barney, la división global de tarjetas de crédito y la filial de servicios de transacción, uno de los negocios más lucrativos y de mayor crecimiento de Citigroup, dijeron las fuentes.

Pandit, un entusiasta defensor de la actual configuración de Citigroup, dejaría está opción como último recurso, añadieron las fuentes.

El declive del jueves tuvo lugar a pesar del anuncio del príncipe saudita Alwaleed bin Talal bin Abdulaziz, uno de los mayores accionistas de Citi, de que aumentaría su participación a 5%, añadiendo que respalda la gestión del banco.

“El príncipe Alwaleed empezó a comprar acciones de Citi, ya que cree firmemente que están drásticamente subvaloradas”, señaló un comunicado de su oficina. El príncipe Alwaleed expresó “su total y completo apoyo a la gerencia de Citi, liderada por Vikram Pandit, y cree que están tomando todos los pasos necesarios para posicionar a la compañía para soportar los retos que enfrenta la industria bancaria y la economía global”, informó el comunicado.

Modern management

All you need is cash

The increasingly desperate search for the stuff is changing modern management—not always for the better

SELDOM has corporate strategy been turned on its head so quickly. Barely a year ago, cash was a dangerous thing to accumulate: activist investors stalked companies, urging boards to return it to investors, to pay special dividends or to buy back shares. Ever since the 1980s the fashion had been to make companies as lean as possible, outsourcing all but your core competencies, expanding your just-in-time supplier system around the globe, loading up with debt to “leverage” your balance-sheet. Old-style defensive conglomerates, such as Arnold Weinstock’s General Electric Company, were dismantled. Companies that hoarded cash—even ones as good as Toyota and Microsoft—were viewed with suspicion.

No longer. For many big American companies, the day of reckoning came two months ago when the deepening financial crisis brought about the abrupt closure of the overnight commercial-paper market. This briefly sent even the most solid companies into a desperate scramble to find money to meet such basic obligations as paying their staff. Since then, the guiding principle for managers everywhere has been to gather up whatever cash they can find, and then do their damnedest to keep as much of it as possible for as long as possible.

For some firms—the investment banks or the Detroit carmakers—this struggle is already a very public affair. But most of the panic is still hidden. In Britain solid corporate giants are finding it harder to roll over routine loans. Across Europe nervous accountants say they will need to see more proof that firms are “going concerns” before they sign off year-end accounts. In America Fortune 500 firms now face questions from investors about how long their cash will last at current “burn rates”. In Silicon Valley, Sequoia, a venture-capital firm, recently told the small businesses in which it has invested to treat every dollar as if was the last they would ever raise, to cut jobs and scale back growth plans that were not immediately “cashflow-positive”. And the emerging world is not immune: witness a stiff e-mail from Ratan Tata to managers at India’s bellwether Tata group telling them to undertake “a critical review of their cashflow requirements and business plans”.

Thrift and its paradoxes

This cash squeeze is a huge problem for the world economy, because as firms cut discretionary spending wherever they can, the result is likely to be a corporate version of what John Maynard Keynes called the “paradox of thrift”. Every firm does what is prudent for itself, but by cutting its spending it slows down the economy still further and thus hurts everybody, including itself. This will only reinforce the need for expansionary monetary and fiscal policy (see article) to boost demand; and also for more direct support in credit markets, such as the Federal Reserve’s prop for the commercial-paper market (already tapped by some large American firms).

These are vital tasks for politicians and regulators, but for managers the paradox works the other way: spending money might be in society’s interests, but not in their shareholders’. For a whole generation of bosses, what they do in the next few months may come to define the rest of their careers.

For the few lucky hoarders, this is a time to feel both smug and predatory. Japanese firms have been able to make $71 billion in foreign acquisitions so far in 2008, which is on track to be a record year. Bill Gates thought his company should have enough cash to survive a year with zero sales: its $21 billion pile now gives it even more options than normal. Cash-rich drugs firms, such as Eli Lilly, Roche, Merck and Bristol-Myers Squibb, have all said that the financial turmoil presents an opportunity for them to buy biotechnology companies at knock-down prices. Germany’s Siemens plans to provide finance for customers that are strapped for cash. A study, aptly from Citigroup (which axed 52,000 people this week), shows cash hoarders now outperforming indebted firms, having lagged before.

For the non-hoarders, there is a balance to be struck. In the short term some of the old ways to perk up your share price now seem suicidal. Huge dividends or share buybacks have to be regarded as reckless (even though share prices, as Warren Buffett points out, look cheap). What was once seen as evidence of corporate fitness for the moment looks like anorexia. More padding—in the form of cash in the bank—will be necessary to secure a clean bill of health. Likewise, ultra-lean supply chains no longer look like such a brilliant idea when you have to find cash to keep afloat a supplier that cannot get even basic trade credit. “Just in time” is giving way to “just in case”.

The bloodbath or the death spiral?

But for how long? This new conservatism is not solely motivated by the fact that cash is hard to come by; demand is also falling for most firms’ products. Households and firms alike have hit the pause button, and no one knows when they will press “play” again. Companies need to plan for that day as well.

As in every downturn, who succeeds and who fails is likely to be determined not by what costs are cut, but how they are cut and above all which ones are not cut. There is a hint of blind panic about some redundancies. Companies argue that one big swing of the axe does less harm than what Sequoia calls the “death spiral” of successive morale-sapping rounds of modest job cuts. But firms that get a reputation for too readily offloading people whom they described only recently as “our most important assets” will suffer eventually in the labour market. One reason why downturns tend to be good times to launch new businesses is because established companies abandon promising growth opportunities too fast. Oracle and Microsoft were both born in difficult economic times.

And there will also come a time when the necessity to safeguard cash is not so all-consuming. Rash though some of them seem today, the Western management fads of the past 30 years improved productivity (one year’s outperformance does not prove the Japanese model was right). But even if cash does become more plentiful, it is doubtful whether today’s generation of managers will be quite so cavalier about taking it for granted. That change in attitude, more than anything else, will be the legacy of this credit crunch for the corporate world.

World Recession Nears as European, Asian Companies Fire Workers
Nov. 21 (Bloomberg) — The world economy slipped closer to recession as companies in Europe and Asia joined their U.S. counterparts in cutting production and jobs, intensifying pressure on central banks to push interest rates to zero.

Manufacturing and service industries in the euro area contracted at the fastest pace in at least a decade this month. Japan and Singapore said they’re more pessimistic about growth prospects. Hours earlier, Toyota Motor Corp., Asia’s biggest carmaker, said it would cut its Japanese temporary workforce by 50 percent.

The worst global economic slump in at least three decades has got central bankers and politicians racing to respond with lending-rate cuts and spending packages. More aggressive and unconventional measures may be needed to avert deflation.

“Things are getting worse a lot quicker than expected and the downturn will be even bigger,” said Zahra Ward-Murphy, a global economist at Dresdner Kleinwort in London. “Even with expectations for weaker growth there’s been further surprises to the downside.”

The International Monetary Fund predicted two weeks ago that advanced economies would contract next year for the first time since World War II. Goldman Sachs Group Inc. today said the U.S. recession would be deeper than it had previously predicted, with gross domestic product likely to decline at an annualized rate of 5 percent in the current quarter and the unemployment rate reaching 9 percent by the end of 2009 from 6.5 percent last month.

More Rate Cuts

The European Central Bank may need to step up the pace of interest-rate cuts after Royal Bank of Scotland Group Plc’s composite index of manufacturing and service industries fell to 39.7, the lowest since the survey of purchasing managers began in 1998, economists said. Separately, French consumer spending on manufactured goods slipped the most in four months in October.

Germany’s BASF SE, the world’s largest chemical company, this week lowered its profit forecast for the second time and said it plans to idle 80 factories after customers reduced orders.

“The ECB remains well behind the curve,” said Jacques Cailloux, RBS’s chief euro-area economist who predicts the 15- nation region will suffer its worst recession in a half-century next year. “A large cut in December looks warranted.”

The Frankfurt-based central bank now has the highest interest rate among its Group of Seven counterparts even after cutting it a percentage point to 3.25 percent. Unlike counterparts in the U.K. and U.S., it has limited its cuts to half-point shifts. The Swiss National Central Bank yesterday axed its benchmark rate by an unprecedented 1 percentage point.

Investor Predictions

Investors now bet the ECB will lower rates at least 75 basis points at its next policy meeting on Dec. 4, Eonia forward contracts show. It would be the largest interest-rate move by the central bank since it was created 10 years ago. Citigroup Inc. economist Juergen Michels said in a report to clients today that the ECB will cut the benchmark rate to 1 percent next year and may consider moving it to zero as the region’s recession worsens.

ECB council member Axel Weber said today the economic outlook is worsening “rapidly,” giving the bank more room to cut rates further. Even so, colleague Yves Mersch said in an interview with Dow Jones conducted Nov. 18 that such a move would hurt “confidence” and Austria’s Ewald Nowotny told Market News International that the ECB wants to preserve “firing power.”

The 27 governments that form the European Union are now crafting a coordinated economic stimulus package, which German officials have said would be worth about 130 billion euros. The U.K. government is suggesting it will unveil tax cuts next week.

U.K. Housing Slump

In the U.K., home repossessions by mortgage lenders rose 12 percent in the third quarter and automobile production fell to its lowest level for October since 1991. Almost one in four U.K. manufacturers have frozen or deferred wage settlements to curb costs, a survey by the EEF trade association showed.

Britain’s interest rate — now 3 percent — must fall to the U.S. level of 1 percent if the country is to avoid a “liquidity trap” in which banks and households hoard cash rather than lending or spending, David Smith, the chief executive of Tata Motors Ltd.‘s Jaguar Land Rover, wrote in the Financial Times today.

While the Bank of Japan today left its key rate at 0.3 percent, the lowest among the G-7 nations, it said it will consider pumping more money into the financial system after its economy fell into recession last quarter. Still, Governor Masaaki Shirakawa said he’s mindful that lowering interest rates further may impair the functioning of money markets. The Japanese government cut its evaluation of the economy for a second straight month.

Toyota Cuts

Toyota will reduce its domestic temporary workforce by 50 percent to 3,000 by the end of March, spokesman Paul Nolasco said today. The automaker follows Mazda Motor Corp. and Isuzu Motors Ltd., which yesterday said they would slash a combined 2,700 temporary jobs in Japan in response to slowing sales.

With Japan a major consumer of exports from its neighboring economies, Singapore’s government lowered its growth forecast for a fourth time this year and said the economy may contract in 2009. Indian shipments abroad fell for the first time in seven years in October and officials are considering an aid package for exporters.

“Downturn is deepening across the region,” said Robert Subbaraman, an economist at Nomura International (HK) Ltd.

The growing concern of investors is that as the world economy slumps, commodity and asset prices will be dragged down and companies and consumers will stockpile even more cash, resulting in a bout of deflation or prolonged decline in prices.

In a report published yesterday, Dario Perkins, a London- based economist at ABN Amro Holding NV, said Japan, Germany and the U.S. are the most vulnerable to deflation within the G-7. “Markets are worried about deflation becoming more persistent.”

U.S. Stocks Fall on Growing Concern Over Citigroup (Correct)
(Corrects Citigroup’s rank by assets in 1st paragraph.)

Nov. 21 (Bloomberg) — Most U.S. stocks slid for a third day after Citigroup Inc. Chief Executive Officer Vikram Pandit said he won’t split up the company, spurring concern over the survival of the nation’s second biggest bank by assets.

Citigroup tumbled 19 percent to an almost 16-year low after people who listened to a conference call with employees said Pandit has no plans to sell off the company’s Smith Barney brokerage unit or disassemble the company. JPMorgan Chase & Co., the largest U.S. bank by market value, sank 11 percent to $20.86 as the Standard & Poor’s 500 Financials Index dropped to the lowest level since 1995.

Four stocks declined for every three that rose on the New York Stock Exchange. The S&P 500 slipped 0.1 percent to 751.54 at 10:57 a.m. in New York, extending losses in its second-worst week since World War II. The Dow Jones Industrial Average slipped 24.46 points, or 0.3 percent, to 7,527.83, while the Nasdaq Composite Index lost 0.3 percent to 1,311.65.

The S&P 500 extended its 2008 tumble to 49 percent yesterday and was poised for the worst annual decline in its 80- year history after economic reports depicted a deepening recession and lawmakers postponed a vote on a plan to salvage the auto industry. Citigroup, which has about $2 trillion of assets, fell 26 percent to a 15-year low as concern deepened more companies and consumers will default as the economy worsens.

This year’s tumble in the S&P 500 dragged down 97 percent of its stocks and all 64 of its so-called level-three industries, groups such as “distributors” and “leisure equipment,” as of yesterday’s close. More stocks decreased in the current bear market than in the 49 percent rout after the technology bubble burst in 2000.

‘Irrational Exuberance’

The benchmark index for U.S. equities yesterday dropped to within 10 points of its level on Dec. 5, 1996, the day then- Federal Reserve Chairman Alan Greenspan questioned in a speech whether the U.S. stock market suffered from “irrational exuberance.” The S&P 500 was trading for 20.7 times earnings then and went as high as 62.9 in March 2002; it was valued at 16.3 times profits at yesterday’s closing level, the cheapest since 1995.

The S&P 500 has sank 12 percent this week, poised for its third straight weekly decline. The Dow average has declined 10 percent, while the Nasdaq Composite Index is down 11.8 percent.

Ex-crime chief arrested in Mexico

Drug-related shooting in Juarez, Mexico. 12 November

More than 4,000 people have died in drug-related violence this year

The former head of Mexico’s anti-organised crime agency has been arrested during an investigation into links to drug cartels.

Noe Ramirez, who headed the Special Organised Crime Investigation Division, was held in an operation that has seen a number of senior officials detained.

He resigned in July as part of a shake-up by President Felipe Calderon.

The attorney general said Mr Ramirez accepted $450,000 from cartels and was offered a monthly fee for information.

The office of Attorney General Eduardo Medina Mora said Mr Ramirez had spoken to investigators voluntarily and was subsequently detained.

Mr Ramirez, who took up his post in 2006, is the highest-ranking law official yet detained in Operation Clean-up, which was launched to try to curb corruption linked to drug smuggling.

Five senior officials and two federal agents have been held in the campaign. Dozens of officials have been sacked.

Mexican authorities have also had success in arresting key members of drug cartels in recent months.

However across the country this year, more than 4,000 people have died in drug-related violence as gangs fight each other and the security forces.

The attorney general’s office has particularly targeted links to the cartels of the Beltran Leyva brothers, who recently split from the Sinaloa organisation.

US global dominance ‘set to wane’

US aircraft carrier USS Stennis - 6/2/2007

The US will face more competition at the top of a multi-polar global system

US economic, military and political dominance is likely to decline over the next two decades, according to a new US intelligence report on global trends.

The National Intelligence Council (NIC) predicts China, India and Russia will increasingly challenge US influence.

It also says the dollar may no longer be the world’s major currency, and food and water shortages will fuel conflict.

However, the report concedes that these outcomes are not inevitable and will depend on the actions of world leaders.

It will make sombre reading for President-elect Barack Obama, the BBC’s Jonathan Beale in Washington says, as it paints a bleak picture of the future of US influence and power.

The US will remain the single most important actor but will be less dominant
Global Trends 2025

“The next 20 years of transition to a new system are fraught with risks,” says Global Trends 2025, the latest of the reports that the NIC prepares every four years in time for the next presidential term.

Washington will retain its considerable military advantages, but scientific and technological advances; the use of “irregular warfare tactics”; the proliferation of long-range precision weapons; and the growing use of cyber warfare “increasingly will constrict US freedom of action”, it adds.

Nevertheless, the report concludes: “The US will remain the single most important actor but will be less dominant.”

Nuclear weapons use

The NIC’s 2004 study painted a rosier picture of America’s global position, with US dominance expected to continue.

But the latest Global Trends report says that rising economies such as China, India, Russia and Brazil will offer the US more competition at the top of a multi-polar international system.

NIC REPORT
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The EU is meanwhile predicted to become a “hobbled giant”, unable to turn its economic power into diplomatic or military muscle.

A world with more power centres will be less stable than one with one or two superpowers, it says, offering more potential for conflict.

Global warming, along with rising populations and economic growth will put additional strains on natural resources, it warns, fuelling conflict around the globe as countries compete for them.

“Strategic rivalries are most likely to revolve around trade, investments and technological innovation and acquisition, but we cannot rule out a 19th Century-like scenario of arms races, territorial expansion and military rivalries,” the report says.

“Types of conflict we have not seen for a while – such as over resources – could re-emerge.”

US military vehicles in Iraq - 9/9/2008

There will be greater potential for conflict in the future, the NIC says

Such conflicts and resource shortages could lead to the collapse of governments in Africa and South Asia, and the rise of organised crime in Eastern and Central Europe, it adds.

And the use of nuclear weapons will grow increasingly likely, the report says, as “rogue states” and militant groups gain greater access to them.

But al-Qaeda could decay “sooner than people think”, it adds, citing the group’s growing unpopularity in the Muslim world.

“The prospect that al-Qaeda will be among the small number of groups able to transcend the generational timeline is not high, given its harsh ideology, unachievable strategic objectives and inability to become a mass movement,” it says.

The NIC does, however, give some scope for leaders to take action to prevent the emergence of new conflicts.

“It is not beyond the mind of human beings, or political systems, [or] in some cases [the] working of market mechanisms to address and alleviate if not solve these problems,” said Thomas Fingar, chairman of the NIC.

And, our correspondent adds, it is worth noting that US intelligence has been wrong before.

Thursday, November 20, 2008

El flujo de estudiantes universitarios

Por Andrés Oppenheimer

El Nuevo Herald

Si usted cree que el enamoramiento económico de Estados Unidos con Asia de los últimos años es un fenómeno pasajero, y que tarde o temprano Estados Unidos forjará vínculos más estrechos con sus vecinos latinoamericanos, un nuevo estudio dado a conocer esta semana lo hará dudar.

”Puertas Abiertas”, el estudio del Instituto Internacional de Educación, revela que el número de estudiantes indios, chinos, surcoreanos y japoneses en las universidades estadounidenses supera con mucho el número de estudiantes latinoamericanos y del Caribe.

Considerando que muchos estudiantes extranjeros que realizan cursos de postgrado en universidades estadounidenses luego se convierten en líderes empresariales, académicos o políticos de sus propios países, esto podría significar que en el futuro habrá más líderes asiáticos que latinoamericanos con vínculos estrechos con Estados Unidos, dicen los funcionarios del IIE.

Casi la mitad de los 620,000 estudiantes extranjeros que se encuentran actualmente en las universidades estadounidenses provienen de cinco países: India (84,000), China (68,000), Corea del Sur (62,000), Japón (35,000) y Canadá (28,000). En comparación, hay 15,000 estudiantes de México, 8,000 de Brasil, 7,000 de Colombia, 6,000 de Venezuela, 3,800 de Perú, 3,700 de Argentina y 1,600 de Chile en las universidades de Estados Unidos.

Es cierto que la mayoría de los países asiáticos tienen poblaciones mucho mayores que las de países latinoamericanos y eso se refleja en las cifras. Pero, dejando de lado que México o incluso Brasil están mucho más cerca geográfica y culturalmente de Estados Unidos, el estudio revela que el número de estudiantes asiáticos está creciendo más rápidamente que el de los latinoamericanos.

El año pasado, el número de estudiantes chinos en Estados Unidos creció en un 20 por ciento, el de los estudiantes de India un 13 por ciento y de los estudiantes de Corea del Sur un 11 por ciento. En comparación, el número de estudiantes mexicanos creció un 7 por ciento, el de los brasileños en un 6 por ciento y el de colombianos se redujo en un 1 por ciento.

Curiosamente, el número de estudiantes de Vietnam en las universidades norteamericanas creció en un asombroso 45 por ciento el año pasado, para llegar a 9,000 estudiantes. Esto significa que Vietnam, un país de gobierno comunista con menos de la mitad de la población de Brasil, tiene más estudiantes en las universidades estadounidenses que Brasil o cualquier otro país sudamericano.

”El número de estudiantes asiáticos está aumentando cada vez más”, me dijo Allan Goodman, presidente del IIE. “La calidad de la educación es muy importante en los países asiáticos y asocian la educación en Estados Unidos con alta calidad”.

Según el ranking de las 500 mejores universidades del mundo de la Universidad de Shanghai, en China, quince de las diecisiete mejores universidades del mundo están en Estados Unidos. Las familias asiáticas están empeñadas en conseguir la mejor educación para sus hijos y hacen toda clase de sacrificios económicos para enviar a sus hijos a estudiar a Estados Unidos, dicen los funcionarios del IIE.

Allan Edelman, director de la oficina latinoamericana del IIE, con sede en México, me dijo que existen factores adicionales que explican esta tendencia.

Los estudiantes asiáticos tienden a dominar más el inglés –las escuelas públicas chinas empiezan la enseñanza del inglés en el tercer grado de la escuela primaria, mientras que la mayoría de las escuelas públicas mexicanas la inician en séptimo grado–, lo que prepara mejor a los estudiantes chinos para postularse a las universidades estadounidenses.

Además, los estudiantes asiáticos tienden a encontrar maneras de conseguir ayuda financiera de las universidades estadounidenses: casi todos cursan maestrías o doctorados en Ciencias o Tecnología, que casi siempre están financiados por las universidades bajo la forma de profesorados adjuntos o asistencias de investigación. En comparación, la mayoría de los estudiantes latinoamericanos cursan estudios de administración de empresas, que no suelen tener este tipo de becas.

Mi opinión: Lo más preocupante para Latinoamérica no es que envíe menos estudiantes a Estados Unidos que Asia, sino que muchos países de la región están enviando menos estudiantes al exterior, sea donde sea. Mientras China tiene casi un 2 por ciento de sus estudiantes universitarios cursando estudios en el exterior, México, Colombia y Chile tienen tan sólo un 1 por ciento, Brasil un 0.5 por ciento y Argentina un 0.4 por ciento, dice el estudio.

Esto último es una receta para el aislamiento económico y para quedar aún más atrás en la economía global del siglo XXI.

Los países asiáticos se han beneficiado enormemente con sus graduados de las universidades estadounidenses, australianas y europeas, muchos de los cuales han regresado a sus países con más conocimientos, ideas y mejores contactos internacionales, que han ayudado a crecer a sus economías y a reducir de forma impresionante la pobreza. Muchos países latinoamericanos todavía no tienen presente esa lección del éxito económico asiático.

Argentina: El caso de la cigarra belicosa

Por Mariano Grondona
La Nación

Según la fábula de la hormiga y la cigarra, mientras ésta pasó cantando los soleados días del verano, aquella almacenó trabajosamente provisiones para el invierno. Cuando al fin el frío llegó, la cigarra fue a lo de la hormiga tiritando en demanda de ayuda, pero ésta se la negó. En los años del verano que ahora se acaba, otros países como Chile construyeron fondos anticíclicos por lo que pudiera pasar. La Argentina de los Kirchner dilapidó en cambio sus recursos en el barril sin fondo del electoralismo populista.

Pero la cigarra de los Kirchner, además de imprevisora, fue belicosa. Agredió por lo pronto a esa fuente inagotable de divisas que era el campo, el mismo que salvó a Duhalde de la catástrofe de 2002. Cuando las cosas ya iban mal, despojó a los ahorristas que tenían sus fondos en las AFJP, arrojando al país a la inseguridad juirídica que aun hoy está ahuyentando hasta a los ahorristas que pensaban refugiarse transitoriamente en el dólar. Su belicosidad no fue por otra parte exclusivamente interna. Aparte de cortar relaciones con ese prestamista de última instancia que era el demonizado Fondo Monetario Internacional, fue expulsando del país a muchas de las empresas de capital extranjero que habían quedado de la también demonizada década de los noventa.

La belicosa cigarra kirchnerista también incluyó en sus agravios tanto al gobierno de Bush como al capitalismo en general, quizá con la ilusión de que, cuando llegara Obama, todo cambiaría, sin darse cuenta de que el presidente entrante es tan norteamericano como el saliente y que por ello las ofensas a Bush las ha tomado probablemente como propias. Esperemos, en tal sentido, que el contacto telefónico entre el mandatario electo y la Presidenta sea algo más que un contacto formal.

Las “hormigas” del mundo occidental, además, ahora también la están pasando mal en uno de los inviernos más crudos de los que se tenga memoria. Es probable que sólo después de un durísiumo tiempo de transición se repongan. ¿Les quedará por entonces alguna consideración para con la cigarra belicosa?

¿Será posible que la cigarra kirchnerista, todavía, se corrija? Cuando se observa que en la reciente reunión de los G 20 en Washington, la presidenta argentina, que no consiguió en su transcurso ningún interlocutor significativo con excepción del paciente Lula, sólo logró llamar la atención de la prensa internacional por llegar tarde a una fotografía donde posaban 19 jefes de Estado, se llega a la inquietante sospecha de que, aun contra las cuerdas, los Kirchner siguen apegados a su pertinaz ideología de autoproclamados rebeldes contra los Estados Unidos y el capitalismo.

Rescate automovilístico: La quiebra es el rescate

Por George Will
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“Nada ha cambiado en lo relativo al apoyo que presta el Consejo de Administración de General Motors a su equipo gestor en estos momentos históricamente difíciles para la industria del automóvil estadounidense” decía la pasada semana un portavoz de General Motors (GM). ¿Nada? ¿Ni siquiera que se haya evaporado casi todo el valor de sus acciones?

Las declaraciones de GM se producen al mismo tiempo que las amenazas de la mendicante compañía de arruinar al país –que ya ha comprometido 25.000 millones de dólares para GM, Ford y Chrysler– a menos que Washington ponga 50.000 millones de dólares más (en lo que sin duda sería el antepenúltimo subsidio). Las declaraciones del portavoz de la compañía parecen sugerir que la lamentable situación de la empresa se debe a los sucesos acaecidos desde mediados de septiembre. Pero esto es igual de absurdo que el mantra de que GM es “demasiado grande para dejar que quiebre”. Ya está en quiebra, la cuestión es qué hacer a partir de ahora.

¿La respuesta? No hacer nada que retrase la declaración formal de quiebra para así poder deshacerse de los onerosos contratos de trabajo, permitiendo a las empresas idear modelos comerciales viables. Sin embargo, los defensores de un “rescate” proponen extender al sector del automóvil el modelo de negocios del del Gobierno: redistribuir la riqueza de las empresas con éxito a las empresas quebradas, una pésima fórmula para la prosperidad.

Algunos detractores de la no intervención dicen que no se debe permitir que GM quiebre antes de que termine de fabricar las baterías de su Volt eléctrico, ya que presuntamente estos modelos son la clave para que resucite la compañía. La firma comenzó a diseñar este vehículo para congraciarse con los pocos ingenieros obsesionados con el medio ambiente que hay en el Congreso. Este grupo de congresistas ya ha aprobado rebajas fiscales de hasta 7.500 dólares destinadas a los compradores de estos coches (vamos, sobornos que revelan las dudas que tienen los políticos sobre el entusiasmo que despiertan estos coches entre los consumidores).

Los detractores de la quiebra también señalan que podría poner fin de manera abrupta a la cobertura sanitaria que disfrutan los jubilados del sindicato de trabajadores del automóvil que todavía son demasiado jóvenes para acogerse al Medicare. Piense en ello. Si la gente quiere jubilarse antes de los 65 años (o incluso a los 35), es asunto suyo. Pero no hay ningún interés público en proteger los lujos de la jubilación durante la flor de la vida simplemente porque en tiempos de vacas gordas un contrato entre un sindicato y una empresa lo estableciera como prestación para todas las edades.

En su nuevo libro La gran inflación y sus consecuencias, el columnista de Newsweek y el Washington Post, Robert Samuelson, recuerda que en 1950, cuando General Motors firmó un convenio de cinco años con el sindicato del automóvil, la revista Fortune lo celebró como “el Tratado de Detroit”. Según “un patrón de negociación”, Ford y Chrysler alcanzaron contratos similares, eliminando así de un plumazo la competencia basada en costes laborales. En 1950, el porcentaje del mercado automovilístico nacional de América de estas tres grandes compañías rondaba el 95%; las economías de Alemania y Japón, machacadas por la guerra, apenas se tenían en pie y el escarabajo de Volkswagen era un destello apenas perceptible de una enorme amenaza futura. Las tres grandes del automóvil y el sindicato probablemente no dudaron de la inmortalidad de su oligopolio.

The Economist informa que en 2005, los estadounidenses compraron más coches que China, India, Rusia y Brasil juntos. Este año, esos cuatro comprarán más que los americanos. Pero eso son buenas noticias para el sector del automóvil. En el saturado mercado de América, hay casi un coche por persona en edad de conducir; en China, hay tres coches por cada 100 habitantes e India incluso está por debajo. The Economist informa que en los próximos 40 años, la flota automovilística del mundo pasará de 700 millones a 3.000 millones. Si los Tres de Detroit se reestructuraran mediante la bancarrota –y no mediante el rescate público– dentro de unos años podrían convertirse en los Dos de Detroit o el Uno de Detroit. Sería bueno que lo descubriéramos. La ruinosa alternativa es malgastar el dinero de los contribuyentes para tratar de “salvar empleos”, pero ese plan está condenado al fracaso y además dilapidará miles de millones de dólares de un capital escaso, que dejará de estar disponible para inversiones en nuevas industrias.
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