Daily Archives: abril 9, 2012

Dos mujeres en el “sube y baja”

Dos mujeres en el “sube y baja”

Dilma-CKF

Por Emilio J. Cárdenas

El Diario Exterior

En verdad, es aún más alta que la que alguna vez tuvieran sus predecesores, el estadista Fernando Enrique Cardoso y el ex gremialista Luiz Inacio Lula da Silva. Esto es lo que indica claramente un reciente sondeo de opinión realizado por la propia Confederación Nacional de la Industria del Brasil.

La aprobación que recibe Dilma Rousseff es del orden del 77% de los entrevistados. Casi ocho de cada diez brasileños la aplaude, encontrando que su gestión es positiva. En los últimos cinco meses, pese a las dificultades económicas de un mundo convulsionado, su popularidad creció cinco puntos porcentuales. En gran medida porque aún ante las enormes dificultades externas Brasil logró seguir creciendo y eliminando pobreza, mientras creaba empleo. En contratara, los rechazos a su labor de gestión disminuyeron y están en apenas un 19% de los entrevistados. Lo que es notable.

Curiosamente, la aprobación que recibe la gestión de su gobierno es sustancialmente menor, del 56%. Aquí hay un 8% que entiende que esa labor es simplemente pésima. Ocurre que hay insatisfacción respecto de algunos temas. La gente se queja de la fuerte presión tributaria, que entienden excesiva y contraproducente; de la inseguridad personal que ciertamente va en aumento; y de lo que sucede en el campo particular del cuidado de la salud de la población. En todos estos capítulos la desaprobación alcanza a más del 61%.

La gente aplaude particularmente la actitud clara de rechazar presiones de la primera mandataria. Y la falta de retórica para, con ella, disimular errores. Especialmente cuando los aliados del gobierno reclaman favores o cargos en la administración. Pese a que esta actitud de corte transparente amenaza con fracturar eventualmente las mayorías en el Congreso del país vecino.

En abierto contraste, la presidente de nuestro país, Cristina Fernández atraviesa por un período de pérdida acelerada de popularidad.

Con la economía cerrada caprichosamente y en franca desaceleración; los subsidios masivos y desordenados en tren de desaparecer; la inflación en peligroso aumento; una grave y ahora sonora tensión con el resto del mundo por la política comercial proteccionista que se ha puesto en marcha en nuestro país asilándolo de los demás y por una inquietante nueva sensación de fuga de capitales que está encareciendo nuevamente al dólar marginal, el panorama político y económico parecería estar complicándose para ella.

El momento es algo así como la contra-cara del que hoy vive Dilma Rousseff. Euforia, animación y optimismo en el Brasil. Mediocridad en la conducción, ahogo y un ambiente de pesimismo creciente en la Argentina

Por todo esto el blanco y el negro que aparecen -en contraste- entre lo que están haciendo Cristina Fernández y Dilma Ruosseff en sus propios escenarios cuando de calificar a sus respectivas gestiones se trata.

Emilio J. Cárdenas fue Embajador de la República Argentina ante las Naciones Unidas.

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Las FARC: ¿y ahora qué?

Las FARC: ¿y ahora qué?

FARCPor Alvaro Vargas Llosa

El Mundo.es

Tras la liberación de 10 militares y policías que estaban secuestrados por las FARC en Colombia, el Presidente Juan Manuel Santos enfrenta el dilema que han enfrentado sus antecesores en casi cinco décadas: ¿dialogar o no dialogar?

Es importante recordar, antes de responder a esa pregunta, cómo llegó Colombia adonde hoy está, con las FARC debilitadas, desmoralizadas y urgidas de una salida negociada que las preserven de una derrota.

Los ‘diálogos’ con la organización terrorista empezaron con el conservador Belisario Betancor allá por 1982 y acabaron para todo efecto práctico en 2002, cuando otro conservador, Andrés Pastrana, puso fin al despeje que había ordenado casi cuatro años antes en una zona de 42.000 kilómetros cuadrados a fin de facilitar, precisamente, la negociación con el enemigo alzado en armas. En ese lapso hubo de todo, incluyendo conversaciones formales en México y Venezuela (época de César Gaviria) y contactos informales en La Habana, además de tratos episódicos en el propio territorio colombiano.

Los distintos gobiernos hicieron todas las ofertas imaginables; hubo treguas bajo gobiernos conservadores como el de Betancor y liberales como el de Virgilio Barco. En todos los casos, los ‘diálogos’ con las FARC fueron útiles para el terrorismo e inútiles para la paz, el Estado de Derecho y la democracia. Mientras se ‘dialogaba’, se siguió reclutando, secuestrando, matando y organizando estrategias y tácticas con el único fin de acabar con la convivencia pacífica y las instituciones imperantes. El ‘diálogo’ era un arma más.

Por eso ?y sólo por eso? llegó Álvaro Uribe al poder en 2002. En ningún otro escenario este relativo ‘outsider’ al que nadie tenía en su radar pocos años antes hubiese ganado ?con un mandato apabullante en primera vuelta? las elecciones en un país bastante institucionalizado como Colombia. Lo que hizo en el poder lo sabemos todos: mediante una ofensiva en distintos frentes civiles y militares, Uribe revirtió los términos del conflicto. Los estudios del investigador Camilo Echeandía muestran con claridad el cambio que se produce a partir de 2003 y cómo desde 2007 las FARC dejan de ser una sombra siquiera de lo que habían sido. A partir de Uribe, todos los combates nacen de iniciativas de las fuerzas armadas, no de la organización narcoterrorista. En la mayor parte del territorio colombiano se volvió a circular, comerciar y hacer política en paz. Por eso mismo se estuvo tan cerca de la tentación autoritaria que hubiera podido hacer de Uribe un Presidente perpetuo. Felizmente las instituciones lo impidieron.

Pues bien: desde que Juan Manuel Santos sucedió a Uribe, los colombianos se dividen entre quienes creen que el actual mandatario, que había sido Ministro de Defensa durante los golpes asestados a las FARC en tiempos de Uribe, abandonó la lucha contra el terror y quienes sostienen que ésta se mantiene, pero con matices tácticos propios de las circunstancias imperantes. Los reveses recibidos por el Secretariado (suerte de sancta sanctorum) de las FARC y por otros estamentos de la organización bajo el gobierno de Santos desmienten que el actual gobierno haya bajado la guardia.

A los pocos días del espeluznante atentado terrorista que costó la vida a once uniformados en marzo pasado, las fuerzas armadas acabaron con 33 narcoterroristas en Arauca; casi inmediatamente después, se cargaron a 36 narcoterroristas en un campamento clave del Meta donde operaban y entrenaban los herederos del Bloque Oriental del Mono Jojoy, abatido en 2010. Entre ellos estaban dos jefes de frentes importantes de las FARC y mandos medios que costaría años reemplazar.

El Ministro de Defensa, Juan Carlos Pinzón, ha llevado a cabo una estrategia eficaz, haciendo que los servicios de inteligencia de las distintas armas compartan de inmediato sus informaciones entre sí (buena parte de ellas obtenidas mediante infiltraciones) en lugar de elevarlas burocráticamente a sus respectivos jefes. Por otro lado, el gobierno ha modificado el reparto de las regalías provenientes del petróleo de tal modo que los municipios petroleros, sin dejar de recibir abundante dinero, obtengan menos recursos que antes y así se reduzca una vieja fuente de ingresos extorsivos de las FARC (en compensación, el dinero va a municipios donde no hay petróleo).

Éste es el contexto en el que las FARC acaban de liberar a 10 secuestrados, semanas después de anunciar en un comunicado que acabarán con la práctica siniestra de plagiar a seres humanos para conseguir financiación. No hace falta ninguna luz especial para ver lo obvio: las FARC están en su hora más débil en décadas.

¿Qué debe hacer el gobierno? Pues exactamente lo mismo que viene haciendo: asediarlas -manteniendo la misma combinación de ferocidad operativa y amabilidad gestual que tan bien maneja Santos- hasta que esté claro que el próximo ‘diálogo’ será el único real en la larga historia de falsos ‘diálogos’.

Es decir, hasta que ‘dialogar’ sea una fruta madura que cae por su propio peso, o sea el otro nombre de rendirse.

ALTO

¿CUBA O BRASIL?:

Fue la propia Cancillería venezolana la que en un comunicado el pasado martes 3 anunció que el presidente Chávez tras hablar con su ex colega Lula da Silva tenía previsto viajar a Sao Paulo para saludarlo y conversar sobre distintos tópicos entre los que destacaba el tema del cáncer que afecta a los dos amigos. La verdad tras todo ello es que el ex mandatario brasileño ha estado insistiéndole infructuosamente a Chávez que se trate con los médicos del Hospital Sirio Libanés de Sao Paulo desde agosto del año pasado. Casi convencido tras los resultados del último PET Scan que indican daños en otros órganos y errores en la aplicación del tratamiento cubano el impaciente paciente decidió por unos horas llamar a Lula y planear una revisión en el HSLSP, disimulada con la visita al paciente ambulatorio que trata de recuperar el normal funcionamiento de la laringe tras una operación para removerle un tumor canceroso el año pasado. El extraño accionar de la cancillería obedecía a preparar el ambiente. Un avión Falcon de la Casa Militar llevó a Sao Paulo una avanzada de funcionarios a los que no les volvieron a aceptar las peticiones de confidencialidad y seguridad exageradas como el 2011.

Otra indicación del intento de viaje fue la declaración ofrecida el 5A por el médico Raúl Cutait, del hospital paulista y quien fue el cirujano que operó a Lula cuando señaló que “es posible que Chávez sea convencido de someterse a algunos exámenes aquí”. Mientras eso sucedía en el Sur más al norte, en Barinas, Chávez tomaba la decisión de seguir con el tratamiento en La Habana. Pesó más que su vida su fidelidad al anciano Fidel Castro. “No le puedo hacer eso a Cuba. Se nos cae todo lo que hemos hablado de la misión Barrio Adentro y los médicos cubanos. Dudar en este momento de la calidad de la medicina antillana sería una puñalada a Fidel y Raúl y al pueblo cubano que me han dado todo su cariño y dedicación”. Palabras más palabras menos fueron el dialogo con sus familiares y allegados. Discrepancias fuertes hubo en Barinas. Los temas metástasis y quimioterapia seguirán siendo un tabú. Hasta cuándo no se sabe.

Supe inclusive que para el último retorno a Barinas pidió le aplicaran de nuevo una pequeña dosis de esteroides para verse mejor a pesar de la prohibición médica. Con Lula y Rouseff coordinó que el médico brasileño que ha estado varias veces en Cuba dando su opinion profesional siga supervisando los procedimientos a aplicarse. Recuerden que de esta cooperación entre dos médicos de Brasil y dos de Venezuela, he hablado en anteriores runrunes. Ya una vez aquí reseñé aquella frase de la actual presidenta de Brasil, que ayer dialogaba con Obama en la Casa Blanca antes de volver a encontrarse en Cartagena esta misma semana, refiriéndose a que el afán de seguridad de su colega venezolano en Cuba seria su perdición en cuanto a su salud. El laberinto que debe tener el comandante presidente en su cabeza no se le desea a nadie…

MEDIO

EL GRAN ACTOR:

La puesta en escena fue impecable. Las lágrimas suyas fueron verdaderas a pesar de que en el guión -que de vez en cuando leía- estaban las de cocodrilo. La realidad sobrepasó a la ficción pues el caudillo sabe, desde hace meses, la verdad de lo que lleva por dentro. Por eso su negación a las palabras metástasis y quimioterapia y la insistente repetición de que todos los exámenes están perfectos. Ya por su verbo lo conocemos. Son catorce años de discursos en los que se contradice con demasiada frecuencia. Sólo ver los breves recuentos que hace Globovisión bajo el título “Aunque Usted no lo crea” le sirvieron a su amiga Cristina Kirchner para alertarlo, apenas comenzaba la enfermedad, de que si seguía hablando para adelante y para atrás le iban a cazar las mentiras en algún momento. No fue un hecho imprevisto ni nada familiar el montaje barinés. Cadena oficial de por medio y puesta en escena milimétrica le sirvieron para su campaña mediática de dar lástima, mostrarse invencible aún y retar al Creador exigiéndole más tiempo de vida, tal cual las órdenes que imparte a sus sumisos colaboradores y que estos cumplen a pie juntillas sin chistar.

Un presidente que ha estado en permanente ataque a la Iglesia Católica y su jerarquía desde abril del 2002 y que desde julio pasado ha estado en permanente periplo por los altares de los santuarios más importantes, como el Santo Cristo de la Grita o la Virgen de Coromoto, no ha escatimado seguir ofendiendo a los obispos bien sea por sus propias palabras o a través de los narcoprófagos contratados para el juego sucio. En nuestro portal www.runrun.es presentamos el trabajo minucioso de un colega que nos permitió recordar sus groseras palabras contra el Cardenal cuando lo llamó pervertido, maleante e inmoral; a los obispos demonios y vagabundos; a Cristo comunista; al Papa que no era ningún embajador de Cristo en la tierra; que no hay un mas allá sino un acá; que como había sido monaguillo sabía que a Eva no la sacaron de una costilla de Adán y aquella despedida al fallecido Cardenal Velasco prometiéndole encontrarse ambos en el infierno.

Su presión para que el Papa Benedicto XVI le diera le bendición en La Habana es una demostración adicional de la procesión que lleva por dentro y por la que su madre ora y ora desde la tercera intervención quirúrgica en Cuba. Notoria fue la ausencia de sus hijas en el montaje barinés empeñadas como han estado, según cuentan los médicos brasileños, en que su padre se tratara en Sao Paulo como insiste Lula desde agosto de 2011. El día de esa misa en cadena aún estaban en el tira y encoge entre Cuba y Brasil para seguir con el tratamiento. Llamadas iban y venían entre el enfermo y sus amigos Lula y Fidel. Sin embargo, montaje o no, la verdad es que la emoción del acto hizo que los temores del caudillo quedaran al descubierto. Escondidos o no por el guión perfecto se hicieron visibles. Ya no pidiendo milagros o curaciones sino un tiempo más de vida para terminar de hacer lo que todavía le falta por completar. A confesión de parte no queda duda que las pruebas fueron relevadas…

BAJO

LA DURA REALIDAD:

Molestia, por decir lo menos, en el alto gobierno por las sinceras declaraciones del presidente de Uruguay, Pepe Mujica, en torno a que “cuando pase Chávez” no habrá “construido ningún socialismo”. Consideran que dio como un hecho su desaparición. Mujica fue más allá expresando que aunque admira el Socialismo del siglo XXI, “no es el camino que elegiría” y más tajante al al afirmar que los gobiernos no deben ser “tan de izquierda como pensábamos hace 40 años, ni pueden ser tan de derecha como cosas que vimos en esta América. La aguja parece que se va arrimando un poco al centro”. Como si fuera poco el candidato radical de izquierda francés, Jean-Luc Mélenchon, señaló que escogería a Correa y a Lula como ejemplos antes que a Chávez. Y en Malí, a pesar del “apoyo incondicional de Venezuela” en un comunicado oficial, el presidente Amadou Toumani Touré renunció el domingo allanando el camino para que los soldados que lo derrocaron entreguen el poder a la Asamblea…

BASURA:

Así como arrancaron acusando a Capriles de haber preparado el ataque en su contra en Cotiza y poco a poco se les fue desinflando a pesar de la feroz campaña en los medios rojos y añadir, además, por boca del propio caudillo, que se sabia de un plan para asesinar al candidato de la Unidad para provocar un caos institucional, las maquinaciones no cejaron en la Semana Mayor. El nuevo plan diseñado es acusar a los “enemigos del régimen”, léase partidos democráticos participantes en las exitosas primarias, de estar detrás de los asesinatos de figuras como la hija del Cónsul de Chile, el representante de Caramelos de Cianuro, el diputado del Psuv Bolivar Juan Carlos Figarella y el ex gobernador de Apure Jesús Aguilarte. La macabra idea, una más a ejercitar en este año electoral, no ha podido ser implementada a fondo ni con la rapidez requerida pues los señalados de cometer los hechos fueron apresados con inusitada velocidad y por sus características no parecieran servir para dicho propósito. La máquina de la maldad alimentada por el billete sin control desde el gobierno esta funcionando. !Y cómo!…

El problema del anarquismo socialista

El problema del anarquismo socialista

Autor:

La nueva película “V de Vendetta” ha provocado una discusión pública sobre el significado del anarquismo. Murray Rothbard fue un defensor de la sociedad sin estado, pero nunca fue aceptado por el movimiento anarquista y sigue siendo considerado más un “lacayo del capitalismo” que un pensador anarquista. De hecho el anarcocapitalismo siempre se ha considerado un oxímoron por los autoproclamados como “verdaderos” anarquistas.

Parte de la razón es una incapacidad general de entender los diferentes usos y definiciones de palabras en las tradiciones clásicas socialistas y liberales. Los socialistas se refieren al “capitalismo” como el sistema en que el estado distribuye y protege los privilegios capitalistas, y por tanto la opresión de los obreros. No ven que el capitalismo, en la tradición liberal clásica, significa más bien un libre mercado basado en personas libres, es decir, intercambios voluntarios de valor entre individuos libres.

Unas razones más profundas e interesantes son las raíces socialistas del anarquismo. Como demuestra, por ejemplo, la FAQ del Anarquismo, la mayoría (si no la totalidad) de los pensadores anarquistas históricos se enorgullecían en declarar que sus ideas pertenecían a la tradición socialista progresista. El “padre fundador” del anarquismo, Pierre-Joseph Proudhon, era socialista: los individualistas anarquistas estadounidenses del siglo XIX a menudo afirmaban ser socialistas y los anarquistas comunistas rusos Mikhail Bakunin y Peter Kropotkin eran evidentemente socialistas.

Sin embargo, hubo unos pocos anarquistas que no fueron explícitamente socialistas, pero fueron muy pocos y relativamente desconocidos, si es que fueron aceptados como anarquistas. El egoísta alemán Max Stirner se las arregló de alguna forma para ser considerado generalmente como un anarquista aunque nunca declaró ser socialista. (Tampoco declaró nunca ser anarquista).

Sería fútil afirmar que la tradición anarquista no sea original y principalmente socialista y este ensayo no trata de eso. No rechazo la importancia del socialismo para el anarquismo ni en la teoría ni en la práctica, pero demostraré cómo la definición del “socialismo” es demasiado rígida y estatista, en oposición a lo que afirman generalmente los anarquistas, y parece basarse en una desafortunada mala compresión del hombre y el mercado. El principal problema es el rechazo de los anarquistas socialistas a repensar cuando se revelan nuevos hechos.

Peter Kropotkin, el famoso anarquista comunista ruso de finales del siglo XIX y principios del XX, dijo que había esencialmente dos tipos de socialismo: el socialismo estatista y el anarquismo. La diferencia entre ambos es que el socialismo estatista desea tomar control del estado y utilizarlo para implantar el socialismo, mientras que el anarquismo socialista desea abolir el estado y por tanto el opresivo sistema económico capitalista. La distinción de Kropotkin resuelve unos pocos problemas y contradicciones propios del socialismo estatista, como la implantación por la fuerza de la igualdad dejando que unos pocos gobiernen a muchos a través del estado.

Pero persisten algunos problemas en la versión anarquista del socialismo. El problema aparece debido al hecho de que los socialistas tienden a tener una visión estática de la sociedad, lo que les hace totalmente ignorantes de cómo cambian las cosas con el tiempo. Los socialistas probablemente no admitan esto, pues sí saben que las cosas han ido cambiando en el curso de la historia (lo dijo Karl Marx) y que las cosas nunca parecen permanecer igual. Pero aún así argumentan como si “ceteris paribus” fuera el principio divino de la realidad, y no lo es.

El socialismo no admite un componente temporal (o se considera poco importante y por tanto se omite) en el análisis del mundo o de la economía. Se piensa generalmente que las cosas son como son incluso si no fueran lo mismo en la historia y necesitaran cambiarse en el futuro. En un mundo socialista, la gente es igual y debería seguir siendo igual; las elecciones individuales de los actores en el mercado libre (sí, los socialistas anarquistas sí hablan de mercado) no cambia este hecho. En su visión socialista del mundo no hay comprensión alguna de esa característica del mercado a la que Ludwig von Mises llamó preferencia temporal.

Esta importante parte de información acerca de cómo funciona el mercado (es decir, de cómo funciona la gente) significa que una persona normalmente prefiere tener un valor ahora que tener el mismo valor en algún momento del futuro. Esto no tiene nada que ver con ganar intereses en inversiones, pero es una parte natural de lo que significa ser racional (nos va mejor con cierta cantidad de comida ahora que con la misma cantidad de comida dentro de una semana). Sin saber esto (o incluso sin preferencia temporal por sí misma), calcular que “estará” en el mercado sería mucho más fácil (pero completamente erróneo.

Pero la preferencia temporal no es una parte de la percepción socialista del mundo de la economía. Entender este hecho hace mucho más fácil entender la demanda socialista de una igualdad teleológica, es decir, de la igualdad como medida de justicia aplicable tanto antes como especialmente después de que se hayan producido en el mercado interacciones e intercambios. Si el mundo y la economía fueran perpetuamente estáticos y por tanto nunca se creara valor, la igualdad económica es teóricamente posible. (Incluso tal vez sea justa).

Pero no es el caso, y por tanto el análisis socialista es erróneo. Esta debilidad, a la que podemos calificar deignorancia temporal, persiste en la versión anarquista del socialismo.

Ignorancia temporal socialista

Kropotkin define este tipo de socialismo como “un esfuerzo por abolir la explotación del Trabajo por el Capital”,[1] y Benjamin Tucker dice “la reclamación de fondo del Socialismo [es] que el trabajo debería ser propiedad de sí mismo”.[2] Bueno, no suena tan mal. Otra forma de decir lo mismo sería que cada individuo tiene un derecho natural a lo que produce y que es una violación de sus derechos naturales quitar de sus manos por la fuerza este producto de su trabajo.

Llamémosle derecho o no, ésta es la esencia y la base teórica común acerca de cómo se genera el valor, tanto para el liberalismo clásico como para el marxismo. Siempre que un individuo invierte su tiempo, habilidad y esfuerzo en tratar de obtener un valor, crea valor y, como su creador, es el propietario de dicho valor. Es difícil argumentar que el individuo no sea el justo propietario de su trabajo; incluso John Locke llegó al punto de llamar al trabajo la “propiedad incuestionable del trabajador”. Si el individuo que realiza el trabajo no es propietario de dicho trabajo, ¿quién lo es?

La diferencia entre el socialismo y el liberalismo clásicos no está en la definición de propiedad o cómo aparece, sino en su significado. Pierre-Joseph Proudhon, aunque sea conocido por decir “la propiedad es un robo” (queriendo decir que los privilegios de la propiedad causan las condiciones de explotación), también dijo que “la propiedad es libertad” en el sentido de que el hombre sólo es libre cuando es el único propietario de lo que posee y lo que crea. A lo que se refería es a que el trabajo asalariado era explotación del trabajador por el capitalista privilegiado.

Para entender esta opinión, necesitamos recordar que la preferencia temporal no es aplicable (o no se admite). Desde la perspectiva socialista, cualquier diferencia de valor entre entradas y salidas es fraude o robo (por usar terminología libertaria). Si invertimos trabajo (entrada) para lograr un valor de 100$ y recibimos un pago (salida) de 95$ nos están oprimiendo.

Esto explica por qué, utilizando la definición socialista, el capitalismo es opresor. Quien “ofrece” un trabajo (es decir, el capitalista) obtiene un beneficio simplemente porque el valor del trabajo invertido por el obrero es mayor de lo que recibe en pago. (La razón por la que pueden hacer esto, afirman los socialistas, es por los privilegios de la propiedad implantados por el estado que fuerzan indirectamente a los trabajadores a la esclavitud del salario).

Otra forma de decir esto es que la plusvalía se la quedan los gestores y propietarios de la industria al pagar a los trabajadores sólo parte de su entrada de trabajo. En esta visión estática de cómo funciona el mundo bajo el sistema económico capitalista, está claro que el empleo es usura y “esclavitud salarial”. No puedo discutirlo y no lo haré con la identificación de muchos planes de empleo históricos y contemporáneos que son de facto usura debida a privilegios otorgados a capitalistas por parte de la clase política.

Sin embargo, el análisis es esencialmente erróneo y lo es sencillamente porque los socialistas no entienden la preferencia temporal. Muchos valoran (aunque no necesariamente monetariamente) como trabajadores recibir frecuentemente una cantidad en pago por el trabajo invertido en lugar de asumir los riesgos de producir, publicitar y vender u producto en el mercado (incluso si la empresa no se gestiona individualmente, sino en cooperación con otros trabajadores).

También ese cierto lo contrario: el “capitalista” valora más el dinero ahora que el dinero luego; así que los beneficios posteriores tienen que ser mayores que los costes de trabajo actuales para “estar en paz”. Lo que pasa aquí es que si un trabajador eligiera voluntariamente entre múltiples alternativas diferentes, hay razón para creer que el empleo es a veces (o tal vez a menudo) una posibilidad atractiva.

Las razones son la división del trabajo, los riesgos en el mercado, etc. Pero principalmente por la preferencia temporal, lo que significa que un trabajador podría valorar un salario fijo ahora y a intervalos predeterminados másque invertir en su trabajo ahora y obtener el valor completo más tarde. Por tanto, el trabajador puede encontrar equilibrado invertir trabajo que genere luego un valor de 100$ mensuales en productos, incluso aunque se le paguen ahora 95$.

Para alguna gente, menos dinero ahora que luego es en realidad usura, pero eso es sólo un hecho que refuerza la teoría de la preferencia temporal expuesta por los economistas austriacos. La gente tiene diferentes percepciones del valor y valora cosas distintas en momentos distintos, y por tanto un individuo muy bien puede encontrar que el empleo les beneficia mientras que otros no pueden en modo alguno aceptar esos términos. Y los mismos individuos podrían pensar de una forma muy diferente en un momento distinto.

Los valores son subjetivos

Esto nos lleva necesariamente a otro punto importante muy relacionado con la naturaleza de la preferencia temporal, que es la identificación de los valores como subjetivos. Los valores monetarios son objetivos, en el sentido de que 1$ es siempre 1$ (o, en otras palabras, 1=1 o “A es A”), pero recibir 1$ puede significar mucho para un individuo y al mismo tiempo no significar casi nada para otro. Por supuesto, los anarquistas socialistas e incluso los socialistas estatistas entienden la relatividad de los valores, por ejemplo, que 1$ para una persona pobre significa mucho más de lo que nuca significaría para una persona rica (aunque siga siendo 1$). Por eso los socialistas afirman a menudo que la gente rica no tiene nada que temer de los impuestos (incluso grandes sumas no significan mucho para ella), mientras que la gente pobre puede obtener “muchísimo”.

Pero el valor relativo en este sentido sólo significa que la evaluación individual del valor de 1$ es relativo a cuando dólares tenga éste o ésta (o pueda obtener fácilmente). Es algo distinto de identificar los valores como subjetivos.

Un valor subjetivo no significa necesariamente que cierta cantidad de dinero se compare con otra. Los valores son subjetivos en el sentido de que algo de valor significa que nos consideramos mejor con ello que sin ello. Esto no tiene nada que ver con cantidades unidades monetarias o comparar manzanas con manzanas: el valor subjetivo es la evaluación individual de algo comparado con la evaluación de las alternativas por parte del mismo individuo. Los valores son subjetivos en el sentido de que el individuo realiza la evaluación solo y lo hace de acuerdo con su jerarquía de preferencias. Así, el valor subjetivo no depende de lo que se esté valorando, sino de cómo se perciba.

Por tanto, el análisis de un trabajador de si un empleo es beneficioso no sólo incluye el valor monetario del trabajo invertido y el pago recibido, sino todo lo demás que valore. El empleo puede tener un gran valor para una persona con aversión al riesgo, pues el riesgo de perder dinero es muy bajo, mientras que el mismo trato para otro, que tal vez esté más dispuesto a tomar riesgo, no sea directamente nada más que una esclavitud. La gente es diferente.

Esto nos lleva a un tercer y último punto importante que deriva directamente del hecho de que los valores son subjetivos: sólo hay individuos. Aunque las identidades culturales y sociales tienden a hacer que la gente piense en el mismo sentido, siguen sin ser iguales y piensan distinto. Evidentemente, en general, los socialistas no se dan cuenta de esto.

Como se ha demostrado en el ejemplo de empleo frente a no empleo, los individuos valoran las cosas de forma diferente. Algunos individuos aceptarán el trabajo asalariado y estarán completamente satisfechos (e incluso pueden considerarlo la mejor alternativa), mientras que otros no pueden encontrar un empleo que les satisfaga. Los individuos son únicos y diferentes y eso significa que tienen distintas preferencias.

Esta en una de las principales razones por las que las políticas de estado son siempre opresoras y nunca pueden funcionar satisfactoriamente: ofrecen un sistema o solución para un tipo de gente, y eso tiene que causar problemas al aplicarse a una población los 300 millones de individuos únicos que viven en Estados Unidos.

Anarquismo: Un mundo de soberanos

El hecho de que “sólo hay individuos” es asimismo un gran argumento para el anarquismo. No puede haber su sólo sistema que obligue a dos individuos sin que se adapte mejor a uno que a otro y por tanto ese sistema crearía desigualdades legales (y por tanto será opresor). Asimismo, como sólo hay individuos no hay razón para creer que algunos individuos deban tener el poder de gobernar a otros. Si sólo hay individuos, todos deberían ser propietarios soberanos de sí mismos y disfrutar de derechos iguales completos para sí mismos.

Pero este hecho significa asimismo que la gente es distinta y que alguna gente valorará ciertas cosas, mientras que otra valorará cosas completamente diferentes. Alguna gente tendrá una alta preferencia temporal para ciertos valores, mientras otras tendrán una preferencia temporal baja. Alguna gente será capaz de usar su tiempo y habilidades para crear un montón de valor para otros (evaluado subjetivamente), mientras otras crean valor sólo reconocido por unos pocos. Y las elecciones individuales siempre serán elecciones individuales, decisiones que se toman dependiendo de la evaluación subjetiva del individuo del valor que elige identificar.

El socialismo, tal y como se define habitualmente por los socialistas (de ambas variedades, anarquista y estatista) no aprecia este hecho y por tanto niega categóricamente las soluciones, funciones e instituciones de mercado que aparecen voluntaria y espontáneamente. Podría ser cierto que los propios socialistas nunca acepten el trabajo asalariado, pero tal vez muchos otros acepten el empleo como beneficioso para ellos individual o colectivamente.

Lo mismo pasa con el credo marxista, normalmente también defendido por los anarquistas socialistas, de que el trabajador sólo es libre cuando ha adquirido la propiedad de los medios de producción. Pero ¿cómo podemos decir que un tipo de profesión o “clase” comparte exactamente los mismos valores? Eso supone necesariamente una conciencia de clase extrema, en la que los individuos ya no existen. Si la “conciencia de clase se interpreta en su lugar en el sentido de clase perteneciente y unida a ciertos valores, la preferencia temporal y la subjetividad de los valores seguiría aplicándose.

El anarquista de libre mercado puede aceptar muchos de los objetivos de los anarquistas socialistas, como la igualdad en el derecho al trabajo propio y sus frutos. Podemos apoyar el objetivo del anarquismo socialista de abolir el estado como una institución implícitamente mala que obliga a los ciudadanos a renunciar a lo que es suyo por derecho natural. Pero también vemos los defectos del socialismo actualmente definidos: la preferencia temporal es una pieza esencial de información sobre cómo funciona la gente, y por tanto el mercado y la sociedad.

A causa de la preferencia temporal no es posible negar totalmente la idea de que pueden aparecer desigualdades en el libre mercado.[3] Los individuos actuarán de acuerdo con su percepción de lo que es más beneficioso para ellos y la gente, dioses o artefactos que les importen. Algunos valoran la riqueza monetaria mientras otros valoran la salud, el ocio, la familia, una buena casa o automóviles veloces. La gente hará diferentes elecciones dependiendo de su situación y sus preferencias e incluso si empiezan en un estado de igualitarismo algunas alternativas serían mejores (con respecto a algo, como la cantidad de activos monetarios) y otras peores.

No es improbable que alguna gente escoja acumular riqueza (en la mayor grado posible sin la existencia de de privilegios estatales) mientras que otros estarán dispuestos a gastar lo que ganan en diversión o en consumo irracional. La elección debería ser de los individuos y no hay forma de que podamos decir “bien” o “mal”, es el individuo quien decide.

Así que si creemos realmente en el individuo como autopropietario y soberano no deberíamos afirmar conocer lo que elegiría (o debería elegir) y no podemos decir lo que no elegiría. En una sociedad con sólo individuos libres, todos ellos serán iguales en su derecho a sí mismos y por tanto no podemos decir a la gente que no pueden intercambiar su trabajo en el futuro por valor ahora. Harán lo que entiendan que les interesa y yo haré lo que entiendo que me interesa a mí lo que nos interese personal o mutuamente es algo que decidiremos individualmente.

Esta es la razón por la que no puede decirse que el empleo y la acumulación de capital se desvanecen cuando se abole el estado. De hecho, lo contrario es verdad. Esa es también la razón por la que Murray Rothbard era un verdadero anarquista, aunque no aceptara la ilusión de un mundo sin preferencias temporales.

[1] Evolution and Environment, p. 81

[2] The Anarchist Reader, p. 144.

[3] Sin embargo, es menos probable en un mercado libre que en un sistema estatal, pues nadie puede obtener coactivamente privilegios impuestos a costa de otros.

Absolutismo en el siglo XXI

Absolutismo en el siglo XXI

Por Manuel Llamas

La hegemonía del Estado Absoluto entre los siglos XVI y XVIII tan sólo fue posible gracias a la aparición previa de una serie de conceptos e instituciones hasta entonces desconocidos: el Estado-nación, la ruptura con la Iglesia, el abandono del derecho natural y una redefinición de la idea de soberanía y “virtud”. Todos ellos, vigentes hoy en día. ¿Casualidad?

1. Introducción

La presión fiscal y la capacidad de los gobernantes para crear e imponer leyes son los dos rasgos esenciales para poder determinar con cierta precisión la amplitud y el alcance de la intervención estatal sobre los derechos naturales de los individuos (libertad y propiedad privada).

En este sentido, el absolutismo regio –desarrollado entre los siglos XVI y XVIII– y el totalitarismo propio del siglo XX son identificados, comúnmente, como los paradigmas de la opresión del poder político sobre la libertad individual. En su estudio sobre el pensamiento absolutista en Italia y Francia, Rothbard (Historia del Pensamiento Económico, volumen I) detalla los rasgos esenciales de esta teoría política a través del análisis de sus principales detentadores filosóficos.

Ahora bien, antes de entrar en materia, resulta imprescindible responder a la siguiente pregunta: ¿cómo y por qué triunfó el absolutismo? El denominado Antiguo Régimen alzó su edificio gracias a la existencia previa de dos pilares básicos: a saber, el surgimiento de la figura del Estado, como ente propio y autónomo, y el desarrollo del humanismo, en contraposición al pensamiento escolástico hegemónico en la Baja Edad Media.

2. El nacimiento del Estado-nación

En primer lugar, cabe señalar que, con anterioridad al siglo XIV, los reyes franceses alimentaban sus arcas gracias, exclusivamente, a los recursos derivados de sus propias rentas y servidumbres señoriales, así como a la aplicación de determinadas levas impositivas, cuya aprobación por parte de los restantes estamentos sociales tan sólo se concedía a regañadientes y en situaciones de emergencia (como, por ejemplo, en caso de guerra).

El equilibrio que históricamente existió entre el poder de la Iglesia y el del Estado se rompió, precisamente, en el siglo XIV. Nació entonces el denominado Estado-nación, cuya figura se fue imponiendo progresivamente a las tradicionales ciudades-estado propias de los siglos anteriores. La drástica ruptura entre el poder temporal que ostentaba el rey y el poder eterno, representado por el Papa en la Tierra, se materializó en un constante aumento de impuestos y regulaciones estatales.

Así, por ejemplo, Enrique IV (El Hermoso), regente de Francia hasta principios del siglo XIV, comenzó a imponer gravosos tributos sobre las ferias que, hasta entonces, eran zonas libres de impuestos y reglamentaciones. Además, aplicó levas confiscatorias a los oficios, grupos adinerados (la incipiente burguesía), judíos e italianos. Asistimos, pues, al nacimiento del sistema de impuestos regulares, hasta entonces desconocido.

La necesidad de recaudar nuevos fondos por parte del rey responde al mantenimiento de las costosas campañas bélicas que, desde finales del siglo XIII y hasta mediados del XV, enfrentó a la monarquía francesa con la británica, y cuyo principal exponte fue la Guerra de los Cien Años (1337-1453).

Ni siquiera la Iglesia Católica pudo escapar al yugo de la intervención regia. Los reyes ingleses y franceses empezaron a cobrar impuestos a la Iglesia y, de hecho, El Hermoso llegó incluso a secuestrar al Papado mismo, trasladando su sede de Roma a Aviñón, y designando él mismo nuevo Papa. La autoridad espiritual había sucumbido, pues, a la autoridad terrenal del creciente estado-nación.

Durante el siglo XIV el rey convirtió en una práctica común devaluar la moneda, solicitar financiación a la banca y aplicar nuevos impuestos: los tributos absorbían hasta el 40% de los beneficios de las explotaciones agrarias monásticas (algo así como el Impuesto de Sociedades hoy); los trabajadores pagaban un impuesto anual uniforme, equivalente al salario mensual de un campesino y al semanal de un artesano urbano (similar al IRPF); nacieron los tributos ad valorem, que gravaban todo tipo de transacciones comerciales, como bebidas, sal, lana o ventas al por mayor (nacen los Impuestos Espaciales), entre otros tributos.

Figuras todas ellas que, lejos de ser temporales y extraordinarias, se acabaron convirtiendo en permanentes y estructurales para financiar los ingentes gastos bélicos del Estado monárquico.

Curiosamente, en este período, la peste negra hace estragos entre la población europea. Rothbard, en una original interpretación, vincula el estallido de esta terrible pandemia al nacimiento y desarrollo del Estado-nación: “El énfasis en la devastación causada por los brotes epidémicos de peste negra a mediados del siglo XIV es parcialmente acertado, pero inevitablemente superficial, por cuanto estas epidemias fueron también en parte consecuencia de la quiebra económica y de la caída de los niveles de vida de comienzos de siglo. La causa de la gran depresión de Europa occidental puede resumirse en pocas palabras: el dominio recién impuesto del Estado”.

3. El abandono del derecho natural

Por otro lado, con el nacimiento del Estado-nación y su separación del poder eclesiástico, comienzan a desarrollarse las primeras teorías políticas justificadoras del poder absoluto del estado. Frente a la doctrina del derecho natural, que sometía el poder del rey a los dictados de la ley divina, los nuevos teóricos propugnaban la supremacía del Estado sobre el orden espiritual y de la ley positiva sobre el derecho natural.

Y ello fue posible gracias a la ruptura ideológica del tomismo. Es el denominado nominalismo, corriente filosófica que negaba a la razón humana capacidad suficiente para alcanzar verdades esenciales. O dicho en otros términos, la razón es incapaz de alcanzar una ética sistemática para el hombre. De este modo, el nominalismo medieval es la base teórica sobre la que luego surgirán el pragmatismo y el positivismo lógico. Es, en definitiva, el principio del fin del derecho natural.

Sin embargo, el golpe definitivo a la escolástica llega con el triunfo del protestantismo y, especialmente, el calvinismo, en el siglo XVI. Mientras que el catolicismo considera que Dios se manifiesta a través de las facultades humanas y, por tanto, puede ser conocido no sólo por la fe sino también por la razón y los sentidos, las doctrinas instauradas por Martín Lutero y Juan Calvino sitúan a Dios más allá de las facultades humanas. La única vía de comunicación con Dios es la pura fe en la revelación.

El hombre está condenado, es pecado puro y, por lo tanto, la razón humana no es digna de confianza. De este modo, según Calvino y Lutero, resulta imposible diseñar una ética social a través de la razón. Ésta únicamente proviene de la autoridad divina, expresada a su vez en la revelación bíblica. Ambas doctrinas rompen, pues, con el derecho natural de los escolásticos y pasan a abrazar plenamente el derecho positivo, que se convierte en el nuevo paradigma de la teoría política.

Así pues, la Reforma Protestante culmina el proceso de ruptura entre Iglesia y Estado iniciado en el siglo XIV, hasta el punto de que la Iglesia empieza a ser administrada por el propio Estado. En el siglo XVI, la monarquía sueca expropia las propiedades de la Iglesia católica y convierte los diezmos eclesiásticos en impuestos que van a parar a la Corona. Lo mismo sucede en Dinamarca, Suiza, Alemania o Inglaterra, entre otros países.

Ante tales acontecimientos, no es de extrañar que los primeros teóricos jesuitas considerasen a Lutero y a Maquiavelo como los padres fundadores del “impío Estado moderno” ya que ambos, aunque por razones diferentes, rechazaron “la idea del derecho natural como fundamento moral apropiado para la vida política”, tal y como señala el profesor Quentin Skinner (The Foundation of Modern Political Thought).

De este modo, el surgimiento del Estado-nación y el abandono del derecho natural como fundamento de la moral abonaron el terreno para el posterior nacimiento y desarrollo del estado absolutista entre los siglos XVI y XVIII.

4. El caso de Italia: Maquiavelo (1469-1527)

Dentro de la corriente absolutista destacan los casos de Italia y Francia, por las importantes aportaciones realizadas por algunos de sus filósofos y pensadores.  En el primero destaca por encima de todos la figura de Nicolás de Maquiavelo que, con sus obras El Príncipe y los Discursos, revolucionó la forma de concebir y ejercer el poder político vigente hasta entonces.

Italia estaba dividida en ciudades-estado que eran gobernadas por oligarcas republicanos o monarcas que, en la mayoría de los casos, ejercían el poder de forma despótica. Sin embargo, pese al crecimiento de la intervención estatal, existían ciertos límites infranqueables. Así, con independencia de la forma de gobierno existente, la acción del gobernante debía regirse, siempre y sin excepción, por la virtud cristiana. El príncipe debía ser honesto, honorable, generoso, benévolo y justo.

De este modo, aunque el poder estatal carecía ya de barreras institucionales capaces de hacerle sombra, se encontraba limitado por determinados principios morales a los que debía obediencia. Maquiavelo rompe con esta tradición en el siglo XVI, abriendo las puertas de par en par al absolutismo regio.

Maquiavelo redefine el concepto de “virtud”, dando origen a un nuevo paradigma, hasta entonces desconocido, en el ámbito de la teoría política: frente a la “honestidad” cristiana, la “virtud”, según este autor, consiste en la cualidad del gobernante para mantener y agrandar su poder haciendo uso de cualquier medio necesario a su alcance.

Y es que, si el fin del rey es mantener el poder a cualquier precio, la mentira, el engaño o la crueldad están plenamente justificados. Por ello, Maquiavelo es el fundador de la ciencia política moderna, ya que abandona los juicios de valor, pero también fue un predicador de la maldad. Tal y como advierte Rothbard, “fue ambas cosas” pero, sobre todo, “el filósofo y apologeta por excelencia del poder omnímodo e ilimitado del Estado absoluto”.

Maquiavelo, uno de los primeros escritores ateos, considera la expansión del poder como un “bien superior”, de modo que los individuos han de subordinarse plenamente a los dictados de la clase gobernante. El “bien común”, representado en la figura del príncipe, está por encima de los intereses privados, que Maquiavelo califica como “egoístas”. El Estado es la prioridad suprema y, por lo tanto, los ciudadanos deben abandonar la ética cristiana, ya que la verdadera virtud reside en la grandeza del estado.

El autor italiano justifica la crueldad, el sacrificio, el castigo e, incluso, la “aniquilación” del propio pueblo con tal de alcanzar dicho fin último y supremo. Sus seguidores se extienden por Europa, y gracias a su obra nace un nuevo concepto: la denominada “razón de estado”, que aún persiste con vigor en nuestros días.

En esencia, Maquiavelo articula una nueva moralidad carente de límites en torno a la figura del gobernante. Una moralidad superior y diferente a la del ciudadano corriente que, en el modelo político de Maquiavelo, no deja de ser más que un mero súbdito.

5. El caso de Francia: Bodino (1530-1596)

Y si Maquiavelo fue el fundador de una nueva “virtud” carente de cortapisas y restricciones en el ejercicio del poder político, Jean Bodino fue el impulsor del absolutismo francés en el siglo XVI gracias a su nuevo concepto de soberanía.

El rey, como soberano, es el único legislador legítimo, el creador de ley por antonomasia y, como consecuencia, está por encima de la ley, según Bodino. Los súbditos deben acatar sus decretos, sin que sea preciso su consentimiento, y la ley que emana del poder soberano del monarca es superior a cualquier ley consuetudinaria o institución. El poder soberano es, además, unitario e indivisible.

El triunfo de este pensamiento permitió instaurar en la Francia del siglo XVI un sistema de impuestos regular y una presión fiscal creciente, sin apenas oposición.

Tras estos avances teóricos en la justificación del poder regio, tan sólo faltaba un elemento para culminar por completo la figura del monarca absoluto. Se trata, cómo no, de la fusión entre la soberanía absoluta y el derecho divino.

Así, los seguidores de Bodino desarrollaron en el siglo XVI y XVII la idea de que el “rey gobierna por mandato de Dios”, es el representante o vicario del poder divino en la esfera temporal. Y si la voluntad del rey es la voluntad de Dios en la Tierra, sus mandatos son por definición “justos” y, por lo tanto, carece de sentido limitar el ejercicio de su poder.

De este modo, Pierre Grégoire, uno de los férreos defensores de la sanción divina del monarca, abogó por aplicar una prerrogativa fiscal ilimitada, justificando así la eliminación en la práctica de todo derecho de propiedad. En concreto, argumentaba que el rey posee una autoridad absoluta sobre todas las personas y propiedades de sus súbditos, por lo que los estados generales (representación de los estamentos) debían ser abolidos.

Mientras, Adam Blackwood, otro absolutista radical, aún fue más allá al teorizar sobre un estado natural primigenio en el que “todas las tierras” pertenecían “originariamente al rey, quien las entregó a otros”, por lo que “todas las tierras le deben tributo y permanecen sometidas a su autoridad”.

Todo ello, culmina, finalmente, con el apogeo del estado absolutista francés en el siglo XVII, cuyo mayor exponente fue Luis XIV (1638-1715), conocido como el Rey Sol.

 

Conclusión

Así pues, observamos que la hegemonía del Estado Absoluto entre los siglos XVI y XVIII tan sólo fue posible gracias a la aparición previa de una serie de conceptos e instituciones hasta entonces desconocidos: el concepto del Estado nación, la ruptura con la Iglesia, el abandono del derecho natural y una redefinición radical de la idea de soberanía y “virtud” en el ámbito político.

Ahora bien, visto lo visto, ¿qué diferencia existe entre el absolutismo regio y la democracia parlamentaria, más allá de mera forma en que se elige al gobernante (soberanía popular frente al monarca soberano)? Estado nación, ruptura con la Iglesia, derecho positivo, razón de estado, bien común son conceptos de máxima vigencia hoy en día. Además, en la práctica, no existe ya división de poderes.

Es más. Si coincidimos en que la presión fiscal y la capacidad del Estado para crear leyes son los rasgos esenciales que permiten medir la extensión del poder público sobre la esfera individual, tal y como señalábamos al comienzo de este artículo, ¿cómo podríamos calificar a un Estado que acapara de media casi el 40% de la riqueza nacional y cuya capacidad legislativa carece de contrapesos efectivos? ¿Democracia absolutista, quizás?

De hecho, ¿se puede calificar de “capitalismo” el modelo económico vigente hoy en día, o más bien se trata de “mercantilismo” tal y como acontecía en la era de los reyes absolutos? Todo hace indicar que, en pleno siglo XXI, aún vivimos, por desgracia, bajo el yugo del absolutismo, sólo que vestido con ropajes democráticos.

¿Qué pasó en Islandia?

Por Juan Ramón Rallo Julián

Si –dejando de lado Estados Unidos– ha habido una crisis que ha cobrado brillo propio, ha sido sin duda alguna la de Islandia. La intensidad del desplome de su economía fue tal, que, en medio de un pánico financiero internacional que amenazaba con llevar a la quiebra a la mayor parte de los bancos internacionales, los periódicos encontraron un espacio destacado para informar sobre los acontecimientos de ese país del que pocos habían tenido noticia antes, salvo por sus géiseres.

La mayoría de los rotativos atribuía la crisis islandesa a la desregulación financiera y al retroceso del Estado. En sus cabezas, Islandia aparecía como un caso flagrante de libre mercado fracasado. Y no, desde luego, porque el tamaño de su sector público fuera diminuto o se hubiera reducido entre 2001 y 2007; más bien al contrario: justo antes de desatarse la crisis, la presión fiscal islandesa era la novena más alta de la OCDE (41,1% del PIB), por encima de la de países como Alemania o España y al nivel de otros tan socialdemócratas como Francia o Finlandia.

No: si numerosos economistas y periodistas se lanzaron a la piscina de la identificación de Islandia con el mercado libre fue por dos motivos. El primero, relativamente disculpable, es que Islandia concluyó la privatización de su sistema bancario en 2003, y ya se sabe que cualquier país que privatice alguna de sus industrias –especialmente si es la que causa problemas– merece el sambenito de potencia ultraliberal. El segundo, sin embargo, no deja de ser un reflejo de la impotencia que muchos intervencionistas sintieron ante la crisis islandesa: cuando quebraron los bancos de la isla, en octubre de 2008, el Estado se planteó rescatarlos, pero se dio cuenta de que le resultaba del todo imposible, porque las deudas de la banca eran once veces superiores al PIB del país, y para más inri la mayor parte de las mismas eran en moneda extranjera.

Para los amamantados en el mito de la omnipotencia estatal, semejante fiasco, semejante ducha de agua fría, obviamente sólo podía significar que algún tipo de perversa influencia estaba teniendo el ultracapitalismo. Lo que debería haber sido un choque de bruces con la realidad se convirtió en una coartada para seguir creyendo en las bondades del Estado, sólo limitadas por la rapiña de los mercados libres.

El problema, sin embargo, es que nada de todo esto nos ayuda demasiado a esclarecer la realidad y a comprender qué sucedió en ese país europeo. Analizando con un poco de detalle la situación, podemos comprobar que el caso de Islandia no supone ninguna excepción con respecto al del resto de economías: sus bancos se endeudaron masivamente a corto plazo para invertir a largo. En concreto, en algunos momentos de 2008 debían a 3 meses 500.000 millones de coronas islandesas más del dinero que tendrían disponible en ese mismo plazo; una cantidad que equivalía a más del 33% del PIB del país.

Las razones que incitaron a los bancos a emprender esa insostenible estrategia financiera las he expuesto de manera extensa en muchos otros artículos, así que me limitaré a sintetizarlas: los tipos de interés a largo plazo son bastante superiores a los tipos a corto, de modo que pueden lograrse cuantiosas ganancias tomando prestado al tipo bajo e invirtiendo al alto. Claro que esta estrategia, por rentable que sea, no deja de estar condenada al fracaso: si los pasivos de los bancos vencen mucho antes que sus activos, más pronto que tarde se encontrarán en una situación de iliquidez, antesala de la suspensión de pagos. Que esto último no se produzca se debe simplemente a las permanentes intervenciones de los bancos centrales en los mercados interbancarios tendentes a refinanciar y sostener a los bancos con mayores problemas de iliquidez; es decir: sólo gracias a la manipulación que ejercen los bancos centrales sobre el dinero fiduciario de curso legal, que emiten en régimen de monopolio, los bancos privados pueden seguir endeudándose a corto e invirtiendo a largo, por mucho más tiempo del que sobrevivirían en un mercado libre.

Aun así, los bancos centrales no pueden retrasar indefinidamente el colapso de esta estrategia, ya que el problema subyacente es que se está invirtiendo a través del crédito mucho más de lo que se ha ahorrado, con el resultado de que la estructura productiva de la economía se distorsiona –con demasiada inversión demasiado alejada del consumo final–, y debe terminar reajustándose en forma de crisis económica.

En este sentido, pues, los bancos islandeses no fueron una rara avis. Si acaso, la nota más distintiva hay que buscarla en el hecho de que se endeudaran a corto en moneda extranjera para invertir a largo en moneda nacional. Dado que durante la primera década del siglo XXI los tipos de interés han estado mucho más bajos en Estados Unidos o en la zona del euro que en Islandia, los bancos islandeses emitieron enormes cantidades de deuda a corto plazo en moneda extranjera, que luego convertían en coronas islandesas (el indicador de la masa monetaria, M1, se multiplicó por 5,5 entre 2002 y 2007 frente a un incremento bastante más moderado del 16% en EEUU), y las prestaban a los ciudadanos islandeses. Es una práctica similar a la de los inversores que en España contrataron una hipoteca multidivisa tratando de aprovechar los menores tipos de interés hipotecarios de los sistemas monetarios extranjeros.

Para que nos hagamos una idea: casi el 70% de la deuda de los bancos islandeses había sido concertada en moneda extranjera, especialmente euros, dólares, libras y coronas noruegas. Parte de esa deuda se había vuelto a prestar a extranjeros (los bancos islandeses actuaban en este caso como simples intermediarios financieros internacionales), pero otra porción muy significativa (unos 2,5 billones de coronas islandesas, casi dos veces el PIB de la isla) había ido dirigida a préstamos internos.

Esta enorme expansión del crédito se canalizó especialmente a la minería de aluminio y al sector de la construcción, y tuvo su reflejo en el saldo exterior de Islandia. Dado que los bancos habían concedido a los islandeses mucho más poder de compra del que los islandeses habían producido y ahorrado, las importaciones se dispararon: si en 2003 el déficit exterior era del 0%, en 2006 llegó a situarse en el 30% del PIB.

Todo este entramado –que a medio plazo implicaba un desembolso brutal en divisas extranjeras, de las que carecía el sistema bancario– podría haberse sostenido mal que bien si el banco central islandés hubiera tenido cantidades apreciables de reservas de divisa extranjera para hacer frente a tales pagos. Básicamente, podría haber intercambiado las coronas islandesas que tenían los bancos privados por los euros y los dólares que necesitaban. Sin embargo, la cantidad de divisas extranjeras que suelen hacer falta para este tipo de operaciones son de tal magnitud, que los bancos centrales suelen mostrarse impotentes a la hora de la verdad. Para tomar alguna referencia: antes de sus respectivas crisis monetarias –en 1994 y 2001–, la deuda externa de México era 12 veces superior a sus reservas de divisas extranjeras, y la de Argentina 5; pues bien, la islandesa era, en octubre de 2008, 32 veces superior a las reservas de divisas del banco central, lo que claramente indicaba una fuerte incapacidad para atender los pagos extranjeros, especialmente los concentrados en los vencimientos más inmediatos.

Lo curioso es que casi nadie se percatara de los enormes desequilibrios que presentaba la economía. Para los bancos islandeses, ese volumen de deudas extranjeras significaba que si en algún momento los mercados interbancarios internacionales se les cerraban, no podrían acudir al banco central islandés para refinanciarse, salvo por el importe de sus escuálidas reservas de divisas (aquél puede crear coronas islandesas, pero no dólares o euros). Pero parece que ninguno vio venir los problemas. De hecho, leyendo sus informes anuales uno tiene la impresión de que incluso se mostraban seguros de que contaban con sobradas divisas extranjeras como para atender todos los pagos futuros.

La fuente de esa ilusoria confianza eran uno de esos productos de ingeniería financiera que se desarrollaron a raíz del abandono del patrón oro: los swaps de divisas. Un swap de divisas no es más que un intercambio de los flujos de caja futuros que recibirán los implicados en sus respectivas monedas. Imagine que un empresario español vende su mercancía a Estados Unidos y que, por tanto, cobra en dólares pero que, al mismo tiempo, paga su hipoteca en España en euros; e imagine también que en Estados Unidos hay un empresario en una posición análoga: vende a España y cobra en euros pero paga su hipoteca en dólares. Si los dos empresarios se quedan de brazos cruzados, se enfrentarán al muy temido riesgo de cambio, esto es, a la posibilidad de que, por ejemplo, el dólar se deprecie muchísimo y, por seguir con el ejemplo de arriba, el empresario español vea dispararse el coste real de su deuda en euros (como debe convertir sus ingresos en dólares en euros para pagar la hipoteca, si el dólar se deprecia necesitará muchos más dólares que antes). Así pues, a ambos sujetos les interesa eliminar ese riesgo concertando un swap: el empresario español se compromete a entregar cada año una parte de sus beneficios en dólares al empresario estadounidense, a cambio de que éste le entregue una parte de sus beneficios anuales en euros (por ejemplo, 100.000 euros a cambio de 130.000 dólares). El tipo de cambio se cierra en ese momento (1 euro por 1,3 dólares), y ya pueden olvidarse de la cotización internacional de las divisas.

Los bancos islandeses suscribieron multitud de swaps de divisas para tener cubiertas todas sus posiciones. Lo que no llegaron a comprender fue que el descalce de plazos, haberse endeudado muy a corto plazo e invertido a largo, arramblaba con la asistencia que pudieran prestarles los swaps. Si estás muy endeudado a corto en moneda extranjera, puede que llegue un momento en el que necesites de inmediato cantidades enormes de esa moneda extranjera, mientras que los swaps sólo te proporcionan cada año una pequeña suma: la porción de la inversión a largo plazo que se recupera anualmente. Dicho de otra manera: si un banco ha pedido prestados 100.000 yenes para conceder una hipoteca de 100.000 euros, con un swap podrá convertir cada año en yenes la letra anual que pague su deudor (por ejemplo, 10.000 euros), pero no de repente la totalidad de la hipoteca.

Así pues, mientras los bancos centrales extranjeros seguían expandiendo masivamente el crédito (entre 2002 y 2005), los bancos islandeses no tenían demasiados problemas para renovar sus deudas a corto plazo en moneda extranjera. Simplemente tenían que acudir a los mercados interbancarios y pedir una refinanciación de sus créditos. No obstante, cuando a partir de 2006 el grifo del interbancario comienza a cerrarse, Islandia empieza a experimentar graves dificultades en forma de inflación y depreciación de la corona. Sin embargo, las fuertes subidas de los tipos de interés (del 9 al 12,75%) dictadas por el banco central consiguen frenar el proceso inflacionario y postergarlo; hasta que la crisis de liquidez se manifiesta en toda su intensidad: agosto de 2007.

A partir de esa fecha, para atender a sus pagos en divisa extrajera, a los bancos islandeses no les queda más remedio que pedir prestadas coronas al banco central e intercambiarlas por euros, dólares y demás monedas, lo cual provocará una intensísima depreciación de la corona, hasta el punto de que en marzo de 2008 ésta había perdido el 30% de su valor con respecto al euro.

El banco central islandés continúa aumentando los tipos de interés hasta llegar al 15% en septiembre de 2008, tanto para limitar las peticiones de crédito de los bancos como, sobre todo, para conseguir que los extranjeros conviertan sus monedas en coronas y las depositen al 15% en la isla. Además, en ese período también logra que el banco central de Noruega le conceda un crédito extraordinario para poder refinanciar las deudas nominadas en coronas noruegas. Los esfuerzos no son del todo en vano, porque aunque la inflación sigue escalando hasta el 14%, la depreciación de la corona islandesa se detiene.

Sin embargo, este encaje de bolillos salta por los aires cuando quiebra Lehman Brothers y el pánico se extiende por todos los mercados financieros del mundo. A partir de ese momento, el crédito se restringe de manera muy considerable y los tres grandes bancos islandeses –el Glitnir, el Landsbanki y el Kaupthing– entran en quiebra, a raíz de lo cual pasan a ser controlados por el Estado. Si hubieran dispuesto de créditos a corto plazo, habrían podido hacer frente a sus obligaciones a corto, o, en caso de que hubieran tenido sus deudas a corto en moneda nacional, el banco central podría haber refinanciado sus operaciones durante un tiempo. Pero como no era ninguno de esos casos, se veían forzados a vender sus activos a largo plazo en moneda nacional para acudir con las resultas a los mercados internacionales de divisas para obtener moneda extranjera a un precio cada vez más alto (ya que necesitaban comprar grandes cantidades de moneda extrajera de manera inminente, y además la expectativa era que la corona se siguiera depreciando). Con lo cual sus activos sufrían un doble recorte: el descuento derivado de vender en grandes cantidades activos a largo plazo y el descuento derivado de convertir apresuradamente el dinero de esa venta en moneda extranjera. Ese doble recorte daba lugar, necesariamente, a su bancarrota.

Como es lógico, esas quiebras generalizaron la desconfianza en la corona islandesa (ya que nadie quiere poseer depósitos en un banco quebrado), y su depreciación se hizo aún más intensa: en un sólo mes pierde el 60% de su valor; con lo cual la sociedad islandesa se ve sumida de súbito en una autarquía de facto ante la imposibilidad de seguir importando: incluso hubo problemas de abastecimiento de comida.

Por su parte, el mercado bursátil islandés, cuyo valor dependía en tres cuartas partes de los tres grandes bancos, se derrumbará después de haber estado cerrado más de una semana: el 15 de octubre pasa de 3.004 puntos a apenas 678 (lejos quedaba su máximo histórico de 9.000, en 2007). Todos los que habían invertido allí perdieron, pues, sus ahorros.

Ante la gravedad de la situación, el Fondo Monetario Internacional interviene proporcionando una línea de crédito extraordinaria por importe de 2.100 millones de dólares, que sin ser demasiado con respecto al monto total (alrededor del 3% de la deuda externa islandesa), sí permitía hacer frente a los compromisos de pago en divisa extranjera a corto plazo y, por tanto, estabilizar el valor de la corona.

Desde entonces, la economía está en bancarrota técnica; pero sigue funcionando gracias al crédito exterior que le van proporcionando los países, al estilo de un deudor moroso al que se le va aplazando la hora del pago.

La mejor manera de comprender el caso de Islandia es, pues, que nos imaginemos el país como un gran banco que se endeudaba a corto plazo y prestaba a largo sin que tuviera, autónomamente, la posibilidad de refinanciar su deuda a corto (como habría sucedido durante un tiempo si su deuda hubiese estado nominada en coronas islandesas). Con semejante imagen en la cabeza, más de uno pensará que, efectivamente, el caso de Islandia es un fallo del libre mercado, ya que nadie obligó al banco “Islandia S. A.” a asumir estrategias financieras tan descabelladas e insostenibles. Lo cual, claro, sería cierto… si pensáramos que el sistema financiero y monetario actual tiene algo de libre.

En realidad, si uno abandona la ceguera monetarista, la crisis de Islandia es todo un ejemplo de qué le puede suceder a un país en un sistema de dinero fiduciario nacional. Islandia simplemente se sumó a la expansión crediticia que llevaron a cabo los bancos centrales extranjeros –principalmente, la Reserva Federal y el Banco Central Europeo–, bajo la absurda hipótesis de que esas inyecciones continuas de liquidez que presionaban artificialmente a la baja los tipos de interés se mantendrían de por vida.

Nada de esto podría haber ocurrido –o al menos no durante un plazo tan prolongado, que fue lo que volvió dramática la situación en Islandia– en un sistema monetario de patrón oro. En ese marco, los bancos centrales no tienen la capacidad de crear dinero fiduciario nacional para refinanciar las deudas a corto plazo de sus bancos, con lo cual a éstos no les resulta posible expandir el crédito sin respaldo previo de ahorro.

Por consiguiente, en un sistema de patrón oro Islandia no podría haberse endeudado masivamente a corto plazo ni en moneda nacional (oro) ni en moneda extranjera (oro), con lo cual no se habría producido la hipertrofia bancaria, que copó el mercado bursátil, ni los bancos (que hubieran sido más pequeños… y solventes) habrían quebrado. Además, el valor de la corona islandesa, al estar respaldado por el oro, no habría fluctuado lo más mínimo con respecto al de otras divisas (también respaldadas por el oro; con lo cual los tipos de cambio no variarían, serían fijos) y la sociedad islandesa no se habría visto desprovista de importaciones.

Por mucho que les pese a ciertos economistas adoradores del papel moneda, éste tiene bien poco que ver con el libre mercado, ya que es fruto de una imposición estatal (monopolio de emisión más curso forzoso) destinada a privilegiar a los bancos privados y a su insostenible estrategia de descalce de plazos. Y por el mismo motivo, los fallidos swaps de divisas no son un instrumento espontáneo de los mercados libres, sino un mecanismo para tratar de paliar, muy parcialmente, los problemas que genera el abandono del patrón oro.

Sí, los bancos islandeses actuaron libremente, pero sólo dentro de un marco impuesto por el Estado que genera los perversos incentivos para que estas cosas sucedan de manera regular (ciclos económicos). Echar la culpa del colapso islandés al libre mercado sería tanto como decir que la culpa de que un preso que no ha recibido alimento alguno durante semanas es del propio preso porque era libre para deambular por su celda… y aun así no hizo nada para evitar la inanición.

 

La naturaleza benévola del capitalismo

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Algunas nociones fundamentales sobre la naturaleza benévola del capitalismo. Escrito por George Reisman y traducido por Juan Fernando Carpio. Reisman, alumno de Ludwig von Mises, es autor de esa descollante síntesis de la Escuela Clásica con la Escuela Austriaca llamada Capitalism, y es profesor de Economía en la Graziadio School of Business & Management de Pepperdine University en Los Angeles. Este artículo Some fundamental insights into the benevolent nature of capitalism, es una de las mejores defensas económicas cortas del único sistema moral y justo que conoce el ser humano, que a la vez potencia de forma sinérgica los talentos de la mente humana aplicados a proyectos de vida individuales, el capitalismoEl único sistema que permite salir de la pobreza y el atraso, estado en el que se mantuvo la humanidad hasta hace unos pocos siglos. No es el sistema que funciona mejor, es el único que funciona.

Por “naturaleza benévola del Capitalismo”, me refiero al hecho de que promueve la vida y el bienestar humanos y lo hace para todos. Existen muchas de estas nociones que han sido desarrolladas durante más de tres siglos por una serie de grandes pensadores desde John Locke a Ludwig von Mises y Ayn Rand. Presento tantas de ellas como puedo en mi libro “Capitalism”.

Voy a discutir brevemente alrededor de una docena de estas nociones que considero ser las más importantes, y que creo que tomadas en conjunto vuelven la propuesta del Capitalismo algo irresistible. Las discutiré aproximadamente en el orden en que las presento en mi libro. Permítanme decir que pido disculpas por la brevedad de mis discusiones de ellas. Cada una de las nociones que topo requeriría en sí misma una discusión más larga que todo el tiempo que me ha sido dado para mi ponencia de hoy. Afortunadamente puedo apoyarme en el hecho de que en mi libro al menos, creo haberlas presentado en el detalle que merecen.

Y ahora, permítanme comenzar.

1) La libertad individual -una característica esencial del Capitalismo- es el fundamento de la seguridad, tanto en el sentido de seguridad física como de seguridad económica. La libertad significa la ausencia de inicio del uso de la fuerza física. Cuando uno es libre, uno está a salvo del crimen común porque de lo que uno está libre de es actos como el asalto y el atraco, el robo, la violación y el asesinato, todos los cuales representan el inicio de la fuerza física. Aún más importante desde luego, es que cuando uno es libre, uno está libre del inicio de la fuerza física de parte del gobierno, el cual es potencialmente más letal que cualquier mafia o pandilla privada. (La Gestapo y la KGB por ejemplo, con su esclavización y asesinato de millones hacen parecer a los criminales privados casi amables en comparación).

El hecho de que la libertad es la ausencia de inicio de fuerza física también significa que la paz es un corolario de la libertad. Allí donde existe libertad, existe paz, porque no existe uso de la fuerza: en tanto la fuerza no sea iniciada, el uso de la fuerza en defensa o retaliación no es necesario.

La seguridad económica provista por la libertad se deriva del hecho de que en libertad todos pueden elegir hacer lo que sea de su mayor interés, sin temor a ser detenido por la fuerza física de alguien más en tanto él mismo no inicie el uso de la fuerza contra nadie más. Esto significa por ejemplo, que puede aceptar el empleo de más alto pago que pueda encontrar y comprar de los productores más competitivos que pueda hallar; y al mismo tiempo puede retener todo el ingreso que obtiene y ahorrar tanto de él como desee, invirtiendo sus ahorros en las formas más rentables que pueda. La única cosa que no puede hacer es iniciar el uso de la fuerza. Con el uso de la fuerza prohibido, la forma en que un individuo aumenta su ingreso monetario es por el uso de la razón para descubrir la forma de ofrecer a otras personas más o mejores bienes y servicios por la misma cantidad de dinero debido a que este es el medio de inducirles a gastar más de sus fondos en comprar de él y no de sus competidores. Por tanto, la libertad es la base de que cualquiera tenga tanta seguridad económica como el ejercicio de su razón y la razón de sus colaboradores puedan dotarle.

2) Un incremento continuo de la oferta de recursos naturales accesibles y económicamente utilizables se vuelve posible mientras el hombre convierte una proporción mayor del virtual infinito que representa la naturaleza, en bienes económicos y riqueza, sobre la base de un creciente conocimiento sobre la Naturaleza y un creciente poder físico sobre ella. (Para una profundización de este importante punto, véase por favor el capítulo 3 de mi libro o mi ensayo “Environmentalism in the Light of Menger and Mises” en la edición de verano 2002 del The Quarterly Journal of Austrian Economics)

3) La producción y la actividad económica, por su propia naturaleza, sirven para mejorar el medio ambiente del hombre. Esto se debe a que desde el punto de vista de la física y la química, todo lo que la producción y la actividad económica representan es la utilización de los mismos elementos químicos provistos por la Naturaleza en distintas combinaciones y su traslado a distintas ubicaciones geográficas. El propósito que guía tal recombinación y traslado es esencialmente colocar esos elementos químicos en una relación mejorada con la vida y el bienestar humanos. Coloca dichos elementos químicos en combinaciones y ubicaciones donde proveen mayor utilidad y beneficio a los seres humanos.

La relación de los elementos químicos hierro y cobre, por ejemplo, con la vida y bienestar del hombre se ve grandemente mejorada cuando son extraídos del subsuelo y aparecen en forma de tales productos como automóviles, refrigeradores y cables para electricidad. La relación de los elementos químicos como el carbón, el hidrógeno, el oxígeno y el nitrógeno con la vida y bienestar del hombre es mejorada cuando se convierten en luz y energía eléctricas. La relación de un terreno con la vida y bienestar del hombre es mejorada cuando en vez de dormir sobre una manta y cuidarse de serpientes, escorpiones y otros animales salvajes, puede dormir en una casa moderna y bien construida sobre dicho terreno, con todos los servicios y electrodomésticos que ahora tomamos como algo corriente.

La totalidad de los elementos químicos en relación con el hombre, constituye el entorno material y externo del ser humano, y es precisamente esto lo que la producción y actividad económica logran mejorar, por su propia naturaleza.

4) La división del trabajo -una característica vital del Capitalismo -que puede existir en forma altamente desarrollada sólo bajo éste sistema social- provee entre otros grandes beneficios, enormes ganancias de la multiplicación de la cantidad de conocimiento que ingresa al proceso productivo, y su incremento continuo y progresivo. Sólo consideremos esto: cada ocupación distinta, cada subocupación, posee su propio cuerpo de conocimientos. En una sociedad capitalista (de división del trabajo) existen tantos cuerpos de conocimiento participando del proceso productivo como actividades existen. La totalidad de este conocimiento opera para beneficio de cada individuo en su capacidad de consumidor, cuando compra los productos generados por otros pero por sobre todo en su capacidad de productor, debido a que su producción se apoya en el uso de bienes de capital previamente producidos por otras personas.

Por lo tanto un individuo puede trabajar –digamos- como carpintero. Su cuerpo de conocimientos es aquél correspondiente a la carpintería. Pero en su capacidad de consumidor obtiene el beneficio de todo el resto de ocupaciones distintas en el sistema económico. La existencia de tal cuerpo de conocimientos global es esencial para la existencia de muchos productos –todos los productos que requieran para su producción más conocimiento que el que un individuo o un grupo pequeño de personas puede tener. Tales productos por supuesto, incluyen maquinaria, que simplemente no podría ser producida en ausencia de una muy extensa división del trabajo y el vastísimo cuerpo de conocimientos que ella implica.

Más aún, en una sociedad capitalista una gran proporción de los miembros más inteligentes y ambiciosos de la sociedad, tales como los genios y otros individuos de gran talento, eligen su especialización precisamente en áreas que tienen el efecto de mejorar e incrementar progresivamente el volumen de conocimiento que se aplica a la producción. Este es el efecto de que tales individuos se concentren en áreas como la ciencia, la invención y los negocios.

5) Al menos desde los tiempos de Adam Smith y David Ricardo se sabe que existe una tendencia en una economía capitalista hacia una igualación de la tasa de ganancia -o tasa de retorno- sobre el capital entre todas las ramas de la economía. Donde las tasas de retorno están por sobre el promedio, proveen el incentivo y también los medios para un incremento de inversión y por tanto más producción y oferta, lo cual opera entonces para reducir los precios y la tasa de retorno. Donde las tasas de retorno están por debajo del promedio, el resultado es una disminución de la inversión tanto como de la producción y la oferta, seguida de un incremento en las ganancias y la tasa de retorno. Por lo tanto las tasas de ganancia altas bajan y las bajas se elevan.

La operación de este principio no sólo sirve para mantener las diferentes áreas de una economía capitalista en un balance apropiado entre sí, si no que sirve también para dar los consumidores el poder de determinar el tamaño relativo de las distintas industrias simplemente sobre la base de sus hábitos de compra o abstinencia de compra, para usar las palabras de von Mises. Donde los consumidores gasten más, las ganancias se elevan y donde gasten menos, las ganancias decaen. En respuesta a las ganancias elevadas, la inversión y producción se incrementan y en respuesta a las ganancias reducidas, disminuyen. Por tanto los patrones de inversión y producción siguen obligadamente el patrón de gasto de los consumidores.

Posiblemente sea aún más importante que la operación de la tendencia hacia una tasa de retorno sobre el capital invertido uniforme sirve para generar un patrón de mejoramiento progresivo en los productos y métodos de producción. Un negocio cualquiera puede ganar una tasa de retorno extraordinaria al introducir un producto nuevo o mejorado que los consumidores quieran comprar, o un método más eficiente y menos costoso de producir un bien ya existente. Pero entonces esa tasa extraordinaria de ganancias de la que goza atrae competidores, y una vez que la innovación se vuelve de adopción general la ganancia extraordinaria desaparece, con el resultado de que los consumidores obtienen el beneficio total de esa innovación. Terminan obteniendo mejores productos y pagando precios menores.

Si la firma que hizo la innovación desea continuar obteniendo una tasa de ganancias excepcional, debe introducir posteriores innovaciones, lo que lleva a los mismos resultados. El alcanzar una tasa de ganancia elevada por un período prolongado de tiempo, requiere la introducción de una serie continua de innovaciones, con los consumidores obteniendo el beneficio total de todas las innovaciones hasta llegar a las más recientes.

6) Como von Mises ha demostrado, en una economía de mercado –que es desde luego lo que es el Capitalismo- la propiedad privada de los medios de producción opera para el beneficio de todos, de los no-propietarios tanto como de los propietarios. Los no-propietarios obtienen el fruto de los medios de producción que otros poseen. Obtienen tal fruto al comprar los productos de tales medios de producción. Para obtener el beneficio de las fábricas y equipo de la General Motors, o de los campos petroleros, oleoductos y refinerías de la Exxon, no necesito ser un accionista o tenedor de bonos de esas firmas. Simplemente debo estar en capacidad de comprar un automóvil, gasolina o cualquier cosa que ellos produzcan.

Más aún, gracias al elemento dinámico y progresivo del principio de uniformidad-de-la-tasa-de-ganancia o tasa-de-retorno que se explicó hace un momento, el beneficio general de los medios de producción de propiedad privada para los no-propietarios aumenta continuamente, al poder comprar cada vez más y mejores productos a precios reales progresivamente menores. No puede dejar de enfatizarse que estos beneficios progresivos, y los estándares de vida generales en aumento en que se traducen, dependen vitalmente de las instituciones capitalistas de la propiedad privada de los medios de producción, el afán de lucro, y la competencia económica, y que no serían posibles sin éstos. Son estos últimos los que subyacen a la iniciativa motivada y efectiva que eleva el estándar de vida.

7) Un corolario del beneficio general de la propiedad privada de los medios de producción es el beneficio para la sociedad de la institución de la herencia. No solo los herederos si no también los no-herederos se benefician de su existencia. Los no-herederos se benefician porque la herencia alienta el ahorro y la acumulación de capital, al punto de que lleva a la gente a acumular y mantener capital para ser trasmitido a sus herederos. El resultado de la existencia de este capital adicional es que existen más medios de producción produciendo para el mercado, y por tanto más y mejores productos para todos.

El efecto de este capital adicional, desde luego, es también una demanda adicional de trabajo y por tanto salarios más elevados. La demanda de trabajo -debe comprenderse- es una forma fundamental por medio de la cual los medios de producción en manos privadas operan para el beneficio de los no-propietarios. El capital subyace a la demanda de trabajo tanto como a la oferta de productos.

8) En el Capitalismo, no sólo la ganancia de un hombre no representa pérdida para otro, en tanto proviene de un incremento en la producción total, si no que en los casos más importantes, a saber, aquellos de las grandes fortunas industriales la ganancia de un hombre es positivamente una ganancia para otros hombres. Esto resulta del hecho de que los simples requisitos aritméticos de generarse una gran fortuna son una combinación de obtener una alta tasa de ganancia sobre el capital por un período prolongado de tiempo, y el ahorro y reinversión de la mayor parte de las ganancias obtenidas, año tras año.

Como hemos visto, la obtención de una tasa elevada de ganancia por un período prolongado de tiempo, frente a la competencia, requiere de la introducción de una serie de innovaciones significativas. Estas innovaciones representan productos mejores y más baratos para los consumidores. El ahorro y reinversión de las ganancias obtenidas de estas innovaciones constituyen un incremento de los medios de producción, lo que también es útil para los consumidores. Por ende tanto en su origen -las altas ganancias- como en su destino –la acumulación de capital- las grandes fortunas industriales representan beneficios correspondientes para el público en general. Por ejemplo, el viejo Henry Ford iniciando con un capital de 25.000 dólares en 1903 y terminando con un capital de 1.000 millones en 1946 fue el otro lado de la medalla en que la persona promedio pudiera adquirir automóviles mucho mejores y más eficientemente producidos en las fábricas que encarnaban la fortuna de Ford.

9) Como von Mises ha mostrado, la competencia económica que tiene lugar en el Capitalismo es radicalmente distinta que la competencia biológica que prevalece en el reino animal. De hecho su carácter es diametralmente opuesto. Las especies animales confrontan una provisión escasa y dada por la Naturaleza de medios de subsistencia cuya cantidad no pueden aumentar. El hombre -en virtud de que posee razón- puede incrementar la provisión de todo aquello sobre lo que su supervivencia y bienestar dependan. Por lo tanto, en lugar de la competencia biológica de los animales luchando por una porción de cantidades limitadas de recursos naturales -con los fuertes triunfando y los débiles pereciendo- la competencia económica en el Capitalismo es una competencia por quién puede incrementar más la cantidad de bienes, con el resultado práctico de que todos viven mejor y más longevamente.

Totalmente a diferencia de los leones en la jungla, que deben competir por una provisión de animales como las cebras y gacelas, por medio del poder de sus sentidos y sus garras, los productores en el Capitalismo compiten por una cantidad limitada de dólares en las manos de los consumidores, por los cuales compiten mediante ofrecer los mejores y más económicos productos que sus mentes pueden concebir. Dado que tal competencia es una por la creación positiva de riqueza nueva y adicional, no existen perdedores reales en el largo plazo como resultado. Sólo hay ganadores.

La competencia de los agricultores y fabricantes de equipos agrícolas permiten a los hambrientos y los débiles el alimentarse y volverse fuertes; la de los fabricantes farmacéuticos permite a los enfermos el recuperar su saludo; la de los fabricantes de lentes y dispositivos auditivos permiten a muchos que de otra forma no podrían ver o escuchar, el hacerlo. Totalmente lejos de ser una competencia cuyo resultado es “la supervivencia del más fuerte”, la competencia del Capitalismo puede ser descrita con más precisión como una cuyo resultado es la supervivencia de todos o al menos de cada vez más y más personas, hasta una mayor edad y en mejores condiciones de vida. El único sentido en que sólo los más “fuertes” o “aptos” sobreviven, es que son los productos más aptos y los más sólidos métodos de producción los que sobreviven, hasta ser reemplazados por aún más aptos productos y métodos productivos, con los efectos sobre la supervivencia humana antes descritos.

Como von Mises también ha demostrado, con su desarrollo de la ley de ventajas comparativas de David Ricardo en la Ley de Asociación, existeespacio para todos en la competencia del Capitalismo. Incluso aquellos quienes son menos capaces que otros en todo sentido tienen su lugar. De hecho, en gran medida, la competencia del Capitalismo, lejos de ser un tema conflictuante entre los seres humanos, es un proceso que organiza el gran sistema de cooperación social conocido como división del trabajo. Éste decide hasta que punto en este incluyente sistema de cooperación social cada individuo hará su contribución específica – quién por ejemplo, y por cuánto tiempo, será un capitán de industria, y quien será un conserje, y quien llenará las posiciones intermedias entre ambos.

En esta competencia cada individuo, por limitadas que sean sus habilidades, puede superar a los demás sin importar que tanto más talentosos sean que él, por su nicho productivo. Literalmente, y como un acontecimiento diario, aquellos cuyas habilidades no son mayores a las de un conserje pueden superar, incuestionablemente, a los más grandes genios productivos –por el trabajo de conserjería. Por ejemplo, Bill Gates podría ser tan superior como individuo que además de revolucionar la industria del software, podría limpiar cinco veces tantos metros cuadrados de espacio de oficina en el mismo tiempo que cualquier conserje vivo en el planeta, y hacerlo mejor. Pero si Gates puede ganar un millón de dólares la hora manejando Microsoft, y los conserjes pueden trabajar por –digamos- $10 dólares la hora, su interés en hacer el trabajo en un ciento de milésima parte del ingreso por hora que exigiría Bill Gates (pues está sobrecalificado para el trabajo), supera más que proporcionalmente sus menores habilidades de modo que son ellos quienes tienen la clara primacía y ventaja en este caso.

Al mismo tiempo, debido a que los genios productivos son libres de triunfar al revolucionar los productos y métodos productivos, aquellos con habilidades no necesariamente superiores a las que se necesitan para ser conserje se vuelven capaces de disfrutar no sólo de comida, vestido y un techo, si no tales productos como automóviles, televisores, y computadores, productos cuya propia existencia jamás hubieran podido concebir por cuenta propia.

Las pérdidas asociadas con la competencia son mayoritariamente pérdidas de corto plazo solamente. Por ejemplo, una vez que los herreros y criadores de caballos fueron desplazados del negocio por el automóvil encontraron otras líneas de trabajo de nivel comparable, con el único efecto perdurable del automóvil sobre ellos siendo que ellos también -en su rol de consumidores- pudieron disfrutar las ventajas del automóvil sobre el caballo. Similarmente, los granjeros utilizando mulas que fueron desplazados por la competencia de los granjeros que usaban tractores, no se murieron de hambre, si no que simplemente debieron cambiar su línea de actividad, y cuando lo hicieron ellos junto a la sociedad en general disfrutaron de una provisión más abundante de comida y además otros productos, productos que pudieron ser producidos precisamente sobre la base del trabajo liberado de la agricultura.

Aún en aquellos casos en que una competencia particular resulta en que un individuo tenga que pasar el resto de su vida en una situación económica inferior a la que disfrutaba antes por ejemplo, el dueño de una fábrica de látigos para caballo que pase a vivir el resto de su vida como un asalariado común y corriente luego de ser sacado del mercado por el automóvil –aún cuando no pueda alegar razonablemente que la competencia le haya dañado. Lo máximo que puede alegar razonablemente es sólo que desde ese momento en adelante, los inmensos beneficios que él deriva de la competencia son menores que los aún superiores beneficios que obtenía de ella previamente. Esto pues que la competencia es lo que subyace a la producción y oferta de todo lo que él continúa siendo capaz de adquirir y es responsable por el poder adquisitivo de cada dólar de su ingreso y el de toda la sociedad. Y, desde luego, la competencia procede a elevar su ingreso real desde el nivel del cual había caído. De hecho en el Capitalismo, la competencia eleva el estándar de vida del asalariado promedio por encima de aquel de incluso la gente más rica del mundo hace unas pocas generaciones. (Hoy en día por ejemplo, el asalariado promedio en un país capitalista tiene un estándar de vida superior incluso a aquél de la reina Victoria, en probablemente todo aspecto salvo la habilidad de contratar servidumbre).

10) Y ahora, una vez dándole el respectivo crédito a Mises, lejos de ser el caos sin plan y la “anarquía de la producción” que los marxistas alegan, el Capitalismo es en realidad un sistema económico tan extensiva y racionalmente planificado como es posible humanamente. La planificación que ocurre en el Capitalismo sin ser ampliamente reconocida como tal, es la planificación de cada participante individual en el sistema económico. Cada individuo que piensa en un curso de acción económica que podría ser de beneficio para él y el cómo llevarlo a cabo está realizando planificación económica. Los individuos planean comprar casas, automóviles, electrodomésticos e incluso víveres. Planean para qué trabajos entrenarse y dónde ofrecer y aplicar las habilidades que poseen. Las empresas planean la introducción de nuevos productos o el descontinuar los existentes; planean cambiar sus métodos productivos o continuar usando los actuales: planean abrir sucursales o cerrarlas; planean contratar nuevos trabajadores o despedir actuales; planean incrementar sus inventarios o disminuirlos.

Aún más ejemplos de planificación rutinaria y del día a día por individuos y empresas pueden ser encontrados. La planificación económica privada ocurre en todas partes a nuestro alrededor y todos participan de ella. Pero, para todos excepto los alumnos de Mises, es invisible. Para aquellos que ignoran las enseñanzas de Mises, la planificación económica es la potestad del gobierno.

Una gigantesca y extensiva planificación económica privada no solamente existe, sino que es totalmente coordinada, integrada y armónica para producir un sistema económico cohesivamente planificado. El medio por el cual esto ocurre es el sistema de precios. Toda la planificación económica de los individuos y las empresas privadas tiene lugar sobre la base de una consideración de precios –constituyendo éstos costos y también utilidades o ingresos. Los individuos que planean comprar bienes o servicios de cualquier tipo siempre consideran los precios de esos bienes y servicios y están listos a cambiar sus planes dado un cambio de precios. Los individuos que planean vender bienes o servicios siempre consideran los precios que pueden esperar por éstos y están también listos a cambiar sus planes si ocurre un cambio en los precios. Las empresas desde luego, basan sus planes en una consideración tanto de los ingresos por ventas y los costos -por tanto de los precios que conforman a ambos- y están listas para cambiar sus planes en respuesta a los cambios en la rentabilidad.

De esta forma -por ejemplo- cuando mi esposa y yo nos trasladamos originalmente a California, nuestro plan de vivienda era comprar una casa en una loma con vista al Océano Pacífico. Pero luego de aprender sobre los precios de tales casas, rápidamente decidimos que necesitábamos revisar nuestro plan y buscar más bien una casa varios kilómetros tierra adentro. De esta forma, fuimos alentados a cambiar nuestro plan de vivienda de forma en que armonizara con los planes de otras personas, quienes también planeaban comprar el tipo de casa que originalmente planeábamos tener, pero adicionalmente, estaban dispuestos y podían comprometer más dinero para su plan que nosotros al nuestro. Las ofertas más altas de otros y nuestra consideración de aquellas generó una armonización de nuestro plan de vivienda con el de ellos.

Similarmente, un cándido estudiante de primeros años de universidad puede tener planes de estudios que le llevarían a especializarse en literatura francesa medieval o poesía del Renacimiento. Pero en algún momento antes del final de su carrera, llega a darse cuenta de que si persiste en tal plan de carrera, puede esperar vivir su vida en una buhardilla. Por otro lado si cambia su plan de carrera y se especializa en un campo tal como la contabilidad o la ingeniería, puede esperar vivir de forma bastante confortable. De esa forma entonces cambia su plan de carrera y especialidad. Al cambiar su plan sobre la base de un ingreso futuro esperado, el estudiante está haciendo un cambio que concuerda mejor con los planes de otros en la sociedad. Esto se debe a que la ejecución de los planes de otros requiere de los servicios de muchos más contadores e ingenieros que de los servicios de expertos literarios.

Un último ejemplo: los consumidores cambian su plan alimenticio, y por tanto planean –digamos- comer más pescado y pollo y menos carne roja. Esto resulta en un cambio correspondiente en su patrón de compras y abstenciones de compra. Entonces, para poder mantener su rentabilidad, los supermercados y restaurantes deben planear un cambio en su oferta, en este caso aumentar las cantidades respectivas de pescado y pollo así como platos basados en éstos, y disminuir la cantidad de carne roja y platos basados en ella. Estos cambios de plan, y los correspondientes cambios en el consumo, de parte de los supermercados y restaurantes resultan en subsecuentes cambios de planes y compras por parte de sus proveedores y de los proveedores de los proveedores, y así sucesivamente hasta que el sistema económico entero ha sido replaneado de acuerdo con el cambio de planes y compras de los consumidores.

El sistema de precios y la consideración de costo e ingresos que permite a los individuos lleva a que el sistema económico esté continuamente replanificándose en respuesta a los cambios en demanda u oferta de forma tal que maximice las ganancias y minimice las pérdidas y asegure que cada proceso productivo individual se lleve a cabo en una manera que colabore de forma máxima con la producción en el resto del sistema económico.

Por ejemplo como resultado de una disminución en la oferta de petróleo, existirá un alza en su precio y en el de sus productos derivados. Todos los consumidores individuales considerarán estos precios en relación a sus propias circunstancias específicas –en el caso de los consumidores, sus propias necesidades y deseos; en el caso de las empresas, su habilidad de trasmitir el incremento de precio a sus clientes. Y todos ellos considerarán las alternativas al uso de petróleo o los productos basados en él, en cada caso particular. Por lo tanto sobre la base de su razonamiento y planificación individual cada uno de los participantes reducirá su demanda por los artículos de forma en que reduzca menos su bienestar. Y de esta forma, el razonamiento y planificación de todos los participantes en el sistema económico que utilizan petróleo o productos derivados participará en la determinación de dónde y por cuánto la cantidad de esos productos decrecerá en respuesta a un alza en su precio. Esta es claramente una situación en que se responde a una pérdida de oferta de forma en que se minimiza esa pérdida. La reducción en la cantidad disponible estará acompañada por una reducción equivalente de su empleo para los usos menos importantes que la anterior cantidad disponible permitía.

Similarmente, el sistema de precios y el razonamiento y planificación individuales de todos los participantes lleva a la maximización de los beneficios de un incremento en la oferta de cualquier factor de producción escaso. La cantidad adicional es aprovechada en aquellos usos en que es más altamente valorada, eso es, en aquello en que puede ser asimilada con la menor caída en su precio.

Irónicamente, mientras que el Capitalismo es un sistema económico que está extensa y racionalmente planificado, y continuamente replanificado en respuesta a los cambios en las condiciones económicas, el socialismo -como Mises demostró- es incapaz de una planificación económica razonable. Al destruir el sistema de precios y sus fundamentos –es decir la propiedad privada de los medios de producción, el afán de lucro y la competencia- el socialismo destruye la división intelectual del trabajo que es esencial para la planificación económica racional. Exige la imposible tarea de que la planificación de todo el sistema económico se lleve a cabo como un todo indivisible en una sola mente que sólo una deidad omnisciente podría poseer.

Lo que representa el socialismo es tan lejano de planificación económica racional que constituye en realidad la prohibición de la planificación. En primera instancia, por su propia naturaleza, consiste en una prohibición de la planificación por parte de toda la sociedad exceptuando al dictador y los otros miembros del comité central de planificación. Ellos disfrutan de un privilegio monopólico sobre la planificación, bajo la absurda y virtualmente perturbada creencia de que sus cerebros pueden lograr las todo-perceptivas, todo-conocedoras capacidades de una divinidad omnisciente. Pero no es así. Por lo tanto, lo que el socialismo representa en realidad es el intento de sustituir el razonamiento y planificación de decenas, cientos o miles de millones de hombres por el de uno sólo o a lo sumo un puñado de ellos. Por su propia naturaleza, esa pretensión de que las mentes de tan pocos suplan las necesidades de tantas tiene tan poca posibilidad de éxito como la tendría un intento de hacer que las piernas de tan pocos sean el vehículo para acarrear el peso de tantos.

Para tener planificación económica racional, el pensamiento y planificación independiente de todos son necesarios, operando en un entorno de propiedad privada de los medios de producción y un sistema de precios, es decir el Capitalismo.

11) Ahora tornaremos nuestra atención al tema del monopolio. El Socialismo es el sistema del monopolio. El Capitalismo es el sistema de la libertad y la libre competencia.

Como Mises señaló, los requerimientos esenciales y fijados por la Naturaleza para la vida humana tales como el suministro de agua, tierra arable, y provisiones accesibles de prácticamente todos los minerales existen en cantidades tan grandes que no todos los recursos disponibles pueden ser explotados. El trabajo que se requeriría no está disponible. Ésta se emplea en porciones de tierra y depósitos minerales que son más productivos o las numerosas operaciones de manufactura y comercio, donde mediante precios de mercado su empleo ha sido demostrado ser más importante que la producción de una provisión adicional de bienes agrícolas o minerales.

En estas condiciones, y en ausencia de interferencia gubernamental, lo que se requiere para permitir a cualquier productor (o combinación de ellos) el convertirse en el único proveedor de algo es que el precio que cobra sea tan bajo como para que no valga la pena para otros proveedores ingresar a esa actividad. La posición de productor único se asegura mediante lo bajo del precio, y no provee de una base para imponer un precio elevado.

El mismo punto esencial se aplica a los casos en los cuales la necesidad de invertir grandes sumas de capital limita severamente el número de proveedores. Allí un capital de gran tamaño se requiere para poder lograr bajos costos de producción, los cuales a su vez son necesarios para ser rentable vendiendo a precios bajos.

El monopolio es en la práctica el resultado de la intervención gubernamental. Específicamente es el aislamiento de un mercado o parte de un mercado para uno o más proveedores mediante el inicio de la fuerza física. Las concesiones exclusivas dadas por gobiernos, aranceles proteccionistas y leyes de licenciamiento para diversas actividades son ejemplos.

12) El Capitalismo es un sistema de salarios reales progresivamente más elevados, acortamiento de horas de trabajo, y mejoramiento en las condiciones de trabajo. Al contrario de lo que Adam Smith y Karl Marx enseñaron, los empresarios y capitalistas no deducen sus ganancias de lo que supuestamente eran en su origen totalmente salarios o lo que naturalmente o por justicia deberían ser salarios completos. La forma original y primaria del ingreso es la ganancia, no los salarios. Los trabajadores manuales produciendo y vendiendo productos ya sea en el “original y rudo estado de la sociedad” de Adam Smith o en la “circulación simple” de Karl Marx no ganaban salarios, sino ingresos por ventas. Cuando uno vende una hogaza de pan o un par de zapatos, o cualquier otro producto, a uno no le pagan un salario sino un ingreso por ventas. Y precisamente debido a que esos trabajadores manuales no se comportaban como capitalistas, es decir, no compraban con el fin de vender posteriormente si no que hacían gastos simplemente en calidad de consumidores, no incurrían en gastos en medios para producir cualesquier tipo de bienes hayan producido, y por tanto no incurrían en costos monetarios que pudieran ser deducidos de sus ingresos por ventas; en otras palabras, el total de sus ingresos eran ganancias, no salarios. La ganancia, se ve entonces, era la forma original y primaria de ingreso por trabajar.

Refutando a Adam Smith y Karl Marx, es solamente con la llegada de los capitalistas y la acumulación de capital que el fenómeno de los salarios tiene su aparición, junto con la demanda de bienes de capital. Tanto los salarios como el gasto en bienes de capital se manifiestan como costos monetarios de producción que deben ser deducidos del ingreso total por ventas. Mientras más capitalista sea un sistema económico, es decir que haya mayor volumen de compras con el fin de obtener ingresos por ventas, relativo a los ingresos por ventas, mayores son los salarios y otros costos relativos a esos ingresos, y por tanto son menores las ganancias relativas tanto al total de ventas y a los salarios. En otras palabras, lo que los capitalistas son responsables de haber creado no son la ganancia y su obtención a costa de los salarios, si no por la creación de salarios y costos monetarios y su deducción de los ingresos por ventas, que eran originalmente ganancia en su totalidad. Mientras más numerosos y ricos son los capitalistas, más altos son los salarios con respecto a las ganancias.

El hecho de que los asalariados estén dispuestos a trabajar por un mínimo para la subsistencia en ausencia de una mejor alternativa, y de que los empresarios y capitalistas, como cualquier otro comprador prefieran pagar más que menos, son proposiciones que son ciertas, pero finalmente irrelevantes para la determinación de los salarios que los asalariados necesitan aceptar en la realidad. Esos salarios son determinados por la competencia de los empleadores por su trabajo, que es fundamentalmente el más útil elemento en el sistema económico tanto como intrínsecamente escaso.

En tal competencia, va contra el propio interés de cualquier empleador el permitir que los salarios bajen del punto correspondiente al pleno empleo del tipo de trabajo en cuestión, y en la ubicación geográfica en cuestión. Tales salarios bajos significan que la cantidad de trabajo demandada excede la oferta disponible, es decir que existe una carestía del trabajo en cuestión. Una escasez de oferta de trabajo es comparable con una subasta en que aún existen dos o más competidores para el mismo bien. La única manera en que el competidor que quiera más ese bien –en este caso el trabajo de alguien- pueda asegurárselo para sí, es ganar en subasta abierta a sus rivales y volverlo tan caro para ellos que deban hacerse a un lado y permitirle retenerlo.

En el mercado laboral existen decenas e incluso centenares de trabajadores. Pero la escasez de trabajo significa que existen empleos potenciales para mucho más que dicho número de personas. El hecho de que cada uno de nosotros quisiera beneficiarse del trabajo de al menos diez otras personas puede tomarse como un indicador de la magnitud de la escasez de trabajo[1].

Cuando el nivel de un salario baja del punto correspondiente al pleno empleo del tipo de trabajo en cuestión, se vuelve posible para los empleadores que no pueden o no están dispuestos a pagar un nivel más alto, el contratar trabajo a costa de otros empleadores que sí estarían dispuestos y en posibilidad de pagar esos salarios más elevados. La situación es exactamente la misma como cuando el ofertante más pudiente en una subasta enfrenta la pérdida del artículo que quiere, a un competidor más débil. La forma de asegurarse de contar con el trabajo que necesita es elevar el precio de la subasta y sacar de ella a los empleadores menos capaces.

Frente a insuficiencias en la oferta de trabajo, que aparecen cuando existen techos (precios máximos) para los salarios, los empleadores conspiran con sus empleados para evadir el espíritu de los controles de salario, mediante ascensos falsos. Esto les permite argumentar que no están violando los controles cuando en realidad lo están haciendo.

Ahora, dado el nivel monetario de los salarios que hemos visto está determinado por la competencia de los empleadores por los escasos trabajadores, lo que determina los salarios reales –es decir los bienes y servicios que los asalariados pueden comprar con el dinero que reciben, son los precios. Los salarios reales están determinados tanto por los precios como por los salarios. Los salarios reales aumentan sólo cuando los precios caen relativos a los salarios.

Lo que hace que los precios caigan relativos a los salarios es un incremento en la productividad del trabajo, es decir el producto por unidad de trabajo. Un incremento en la productividad del trabajo implica una mayor cantidad de bienes de consumo relativos a la oferta de trabajo, y por tanto menores precios de los bienes finales relativos a los salarios. Si midiésemos de alguna forma la oferta de bienes de consumo, una duplicación de la productividad del trabajo operaría para duplicar la oferta de bienes con respecto a la oferta de trabajo y, dada el mismo gasto global en bienes y en trabajo, resultará en cortar a la mitad el precio de los bienes de consumo frente a esos mismos niveles de salario globales. En otras palabras, duplicaría los salarios reales.

El aumento de la productividad del trabajo es siempre el elemento esencial en el aumento de los salaries reales. Es lo que permite que los aumentos en la cantidad de dinero y volumen de gasto, que son responsables por niveles promedio más altos en los salarios monetarios (nominales), sean acompañados por precios que no se eleven o que no se eleven en la misma medida que los salarios.

Y lo que es responsable por el aumento de la productividad del trabajo son las actividades de los empresarios y capitalistas. Sus innovaciones progresivas y su acumulación de capital subyacen al aumento de productividad del trabajo y por tanto de los salarios reales.

13) Finalmente, mi último punto: un sistema monetario de cien por ciento de encaje (para depósitos a la vista) y basado en metales preciosos volvería una sociedad capitalista a prueba de inflación y de deflación/depresión. El modesto incremento de la provisión de metales preciosos, y por tanto el modesto incremento del volumen de gasto que procede de él, no sería capaz de elevar los precios en vista de la tasa substancial a la que la producción y oferta de prácticamente todos el resto bienes que no sean metales preciosos se incrementan en el Capitalismo. Los precios tenderían casi con seguridad a caer, como sucedió en el transcurso del Siglo Diecinueve[2].

Los precios decrecientes debido a una producción mayor, sin embargo, no constituyen deflación. No representan ninguna reducción en la tasa promedio de ganancia, es decir, la tasa promedio de retorno sobre el capital invertido. Ni significan ninguna dificultad adicional para pagar las deudas. Una caída en la tasa de ganancias y un incremento súbito en la dificultad de pagar deudas son síntomas esenciales de una deflación/depresión.

De hecho como muestro en mi libro, el modesto incremento en la cantidad de dinero y volumen de gasto que tiene lugar bajo un sistema monetario con cien por ciento de reservas y basado en metales preciosos, sirve para añadir un componente positivo a la tasa de retorno y hacer el pago de las deudas ligeramente más fácil, no más difícil. Los precios decrecientes causados por una producción mayor no interfieren con esto. Cuando los precios caen debido a una producción más elevada frente a un incremento en la cantidad de dinero y volumen de gasto, el vendedor promedio está en posición de obtener una provisión de bienes para vender que es mayor más que proporcionalmente a la caída de precios, y por ende es capaz de ganar más dinero, no menos.

La verdadera deflación, el acompañante de una depresión, es una contracción financiera -es decir una disminución en la cantidad de dinero y/o el volumen de gasto. Esto es lo que arrasa con la rentabilidad y hace el pago de las deudas más difícil. Pero tal contracción es precisamente lo que un sistema monetario como el descrito previene. La previene porque una vez que el dinero basado en metales preciosos hace su aparición, no sale súbitamente de la escena, como ocurre con los medios fiduciarios cuando los bancos que los emiten tienen problemas. Y debido a que su tasa de incremento es modesta, no lleva a ninguna reducción artificial y sustancial de la demanda de dinero para reservas (personales o empresariales) que deba luego ser seguida por su inverso cuando el aumento en la cantidad de dinero se detiene o desacelera.

Ni tampoco el ahorro y acumulación de capital continuos que tienen lugar en el Capitalismo reducen la tasa de retorno sobre el capital. El ahorro nominal que se logra a partir del ingreso monetario es generado mayormente de una tasa de retorno que se eleva por el aumento en la cantidad de dinero y el volumen de gasto y mientras que la cantidad de dinero y el volumen de gasto se incrementen modestamente, ese ahorro no reduce la tasa de retorno.

Si no existiera incremento en la cantidad de dinero y el volumen de gasto, la tasa de retorno sería menor, pero estable a ese nivel. La acumulación de capital procedería simplemente sobre la base de precios de reposición decrecientes, con el mismo gasto obteniendo progresivamente mayores cantidades de bienes de capital.

Como muestro en mi libro, en tal contexto el rol del ahorro ocurre enteramente a nivel global, donde determina asuntos tan vitales como el grado al cual el sistema económico se concentra en la producción de bienes de capital con respecto a la producción de bienes de consumo, y la extensión del período de producción. Estos elementos esenciales a la acumulación de capital junto con el progreso tecnológico -todo lo demás que sirve para incrementar la producción, sobre todo la libertad económica- entonces se manifiestan en forma de una producción lo suficientemente alta de bienes de capital, y un período lo suficientemente largo de producción.

En este punto, por falta de tiempo debo concluir. Quisiera hacerlo diciendo que si encuentran mi ponencia de hoy de su interés, espero que exploren los temas que he discutido, de forma más extensa y en mayor detalle en mi libro. Su esencia y totalidad pueden ser entendidos como una exposición sistemática de la naturaleza benévola del Capitalismo.


Entrevista a Hans-Hermann Hoppe: Sobre los impuestos

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Entrevista concedida por Hans-Hermann Hoppe a la revista francesa Philosophie Magazine. El original en francés lo encuentran aquí. La traducción al castellano es de Rodrigo Díaz.

¿Son consistentes los impuestos con la libertad y los derechos de propiedad del individuo? ¿Habría un cierto nivel de impuestos en el que deja de ser consistente?

Hoppe: Los impuestos nunca, a ningún nivel de imposición, serán consistentes con la libertad ni con los derechos de propiedad del individuo. Los impuestos son robo. Los ladrones – el Estado y sus agentes y aliados – por supuesto, hacen un gran esfuerzo para ocultar este hecho, pero simplemente no hay forma de ocultarlo. Obviamente, los impuestos no son pagos normales ni voluntarios, por bienes y servicios, porque a usted no se le permite abstenerse de pagar si no está satisfecho con el producto. Usted no será castigado si deja de comprar coches de Renault o perfumes de Chanel, pero será arrojado a la cárcel si deja de pagar los costos de escuelas públicas o universidades estatales, o los gastos pomposos del señor Sarkozy. Tampoco es posible interpretar los impuestos como pagos de alquiler normal, como aquellos hechos por el inquilino al dueño de un bien. Debido a que el Estado francés no es el dueño arrendador de toda Francia ni el de todos los franceses. Para ser el dueño arrendador, el Estado francés tendría que ser capaz de probar dos cosas: en primer lugar, que el Estado, y nadie más, es dueño de cada centímetro de Francia, y segundo, que tiene un contrato de arrendamiento con todos y cada uno de los franceses, relativo al uso, y al precio de dicho uso, de las propiedades. Ningún Estado – ni el francés, ni el alemán, ni el estadounidense, ni cualquier otro estado – puede probar esto. No tienen los documentos necesarios para tal efecto, ni pueden presentar un contrato de alquiler. Por lo tanto, sólo hay una conclusión: los impuestos son el robo y la extorsión por los cuales un segmento de la población, la clase dominante, se enriquece a expensas de otra, la de los gobernados.

¿Es incorrecto no pagar impuestos?

Hoppe: No. Dado que los impuestos son un robo, es decir, una “mal” moral, no puede ser incorrecto el negarse a pagar a los ladrones o a mentirles sobre los activos, o los ingresos, en que se basan sus impuestos. Esto no quiere decir que sea prudente o conveniente no pagar impuestos – después de todo el estado es “el más frío de todos los monstruos”, como ha dicho Nietzsche, y puede arruinar su vida, o incluso destruirla, si usted no obedece sus órdenes. Pero no puede haber duda alguna de que es justo no pagar impuestos.

¿Cómo sabemos que un impuesto es justo? ¿Hay algún criterio? Es un impuesto progresivo mejor que un impuesto de tasa única?

Hoppe: Sabemos que ningún impuesto es justo, ya sea de tasa progresiva o de tasa plana y proporcional. ¿Cómo pueden el robo y la extorsión ser justos?. El “mejor” impuesto es siempre el más bajo de los impuestos – sin embargo, incluso el impuesto más bajo sigue siendo impuesto. El “mejor”, por ser el más bajo, es un impuesto per cápita donde cada persona paga la misma cantidad absoluta de impuesto. Ya que incluso la persona más pobre debería ser capaz de pagar esta cantidad, tal impuesto tiene que ser bajo. Pero incluso un impuesto per cápita sigue siendo un robo, y no hay nada “justo” en él. Un impuesto per cápita no trata a todos por igual ni instala la “igualdad ante la ley.” Porque algo sucede con los ingresos fiscales. Por ejemplo, los sueldos de todos los empleados y dependientes estatales (tales como pensionados y receptores del bienestar social) se pagan con los ingresos fiscales. En consecuencia, los empleados y los dependientes del Estado no pagan impuestos de ninguna clase. Por el contrario, la totalidad de su ingreso neto (después del pago de su impuesto per cápita) sale del pago de impuestos hecho por otros y son por lo tanto, netamente, meros consumidores de impuestos que viven de los ingresos y de la riqueza robada a otros: los productores de impuestos. ¿Qué hay de justo en un grupo de personas que vive parasitariamente, y a expensas, de otro grupo de personas?.

¿Están todos los filósofos de acuerdo?

Hoppe: No, no lo están. Pero esto es, difícilmente, sorprendente. Casi todos los filósofos profesionales de hoy en día son consumidores de impuestos. No producen bienes o servicios para que los consumidores de filosofía compren en el mercado, bien sea de forma voluntaria, o no. De hecho, a juzgar por la demanda real de los consumidores, el trabajo de la mayoría de los filósofos contemporáneos debe ser considerado como insignificante, sin valor. Mejor dicho: casi todos los filósofos de hoy se pagan con fondos provenientes de los impuestos. Viven de dinero robado o confiscado a los demás. Si su sustento dependiera de los impuestos es probable que, por razones fundamentales, usted no se opondría a la institución fiscal. Por supuesto, este no es necesariamente el caso. Nuestra “conciencia” no está determinada por nuestra “existencia” (Sein), como decía Marx. Sin embargo, tal oposición no es muy probable. En efecto, como la mayoría de los “intelectuales”, los filósofos suelen sufrir de un ego demasiado inflado. Creen que hacen un trabajo de gran importancia y se resienten con el hecho de que “la sociedad” no los compensa proporcionalmente. Por lo tanto, si los filósofos no ignoran simplemente el problema de los impuestos, si han estado a la vanguardia de tortuosos intentos por justificar los impuestos – tratando de enmascarar el robo como algo “bueno” – y, en particular, de justificar que sus propios salarios de filósofos se financien con impuestos.

¿Deberían los filósofos considerar la eficiencia económica de los métodos impositivos, simultáneamente con los valores éticos de tales métodos?

Hoppe: Para describir una acción como “eficiente”, es necesario definir primero un propósito, es decir, una meta o un fin. Algo puede ser juzgado como eficiente o ineficiente sólo a la luz de un objetivo que se asume dado. Es tarea de los economistas, y de la llamada “economía positiva”, determinar qué medidas son eficaces (o ineficaces) en el logro de un fin determinado. Por ejemplo, si desea lograr un desempleo masivo, entonces la economía se dice que es eficaz para aumentar los salarios mínimos a, digamos, 100 euros por hora. Por otro lado, si su objetivo es reducir al mínimo el desempleo, entonces la economía le informa que todas las leyes de salario mínimo deben ser abolidas. Pero los economistas, qua economistas, no tienen nada que decir acerca de la licitud o conveniencia de los objetivos en cuestión. Esta es tarea del filósofo: determinar cuáles metas son justas y admisibles y cuales metas no lo son. (El economista entonces informa al filósofo cuales medios son eficientes o ineficientes, con el fin de alcanzar tales justificables objetivos.) Pero como ya he indicado: la profesión de la filosofía, simplemente no ha hecho su trabajo. Los filósofos, por supuesto, dan una serie de consejos sobre qué hacer o que no hacer, pero su consejo tiene poco o ningún peso intelectual. En casi todos los casos, es mera opinión: expresión de gustos personales, nada más. Si usted implora a los filósofos por una “teoría de la justicia” de la cual supuestamente emanen sus recomendaciones, no tienen tal teoría. Sólo pueden ofrecer una colección ad hoc de juicios de valor personales, que por lo general ni siquiera cumplen con el requisito de tener cierta coherencia interna.

Cualquier teoría de la justicia digna de acatamiento debe reconocer primero el hecho más fundamental de la vida humana: la escasez de bienes, es decir, la ausencia de superabundancia. Porque sólo debido a la escasez es posible que la gente pueda tener conflictos con los demás: yo quiero hacer tal cosa con un recurso escaso dado, y usted quiere hacer tal otra con el mismo recurso. Sin conflictos, no habría necesidad de reglas o normas, y el propósito de las normas es, entonces, evitar conflictos. En ausencia de una armonía pre-establecida entre todos los intereses, los conflictos sólo se pueden evitar, si todos los recursos escasos son de propiedad privada, es decir, de un propietario identificable, más bien que, ni con la exclusión de, otro. Y con el fin de evitar el conflicto desde el principio de la humanidad, por así decirlo, cualquier teoría de la justicia debe comenzar con una norma que regule y denomine como propiedad privada la primera apropiación original de un recurso escaso.

La mayoría de la filosofía (política) contemporánea parece no ser consciente de esto. De hecho, a menudo tengo la impresión de que ni siquiera el hecho de la escasez misma es reconocido o comprendido plenamente.

¿Cuál debería ser, entonces, el objetivo de una política de impuestos? La redistribución? La igualdad? La disminución de la pobreza?

Hoppe: Si los impuestos son robo, entonces, desde el punto de vista de la justicia, no debe haber, en absoluto, impuestos ni política fiscal. Toda discusión sobre el objetivo de políticas y reformas fiscales es una discusión entre ladrones o defensores del robo, a quienes nada importa la justicia. Su preocupación es solamente el robo. Hay debate y controversia entre ellos cuando se discute a quién deben gravar con impuestos y qué tanto, y qué se debe hacer con los ingresos fiscales, es decir, quién debe recibir, y cuanto, del botín robado.

Sin embargo, todos los ladrones y todos los beneficiarios del robo tienden a coincidir en una cosa: cuanto mayor sea la cantidad de botín y menor el coste de la recolección, las cosas son mejores para ellos. De hecho, esto es lo que todas las democracias occidentales practican hoy: elegir las tasas y el tipo de impuestos, de manera que el ingreso fiscal sea máximo. Todas las discusiones actuales sobre reforma fiscal, en Francia, en Alemania, en los EE.UU. y en otros lugares son discusiones acerca de si deben introducirse o suprimirse ciertas formas de impuestos, tales como el gravamen al patrimonio y/o a la herencia, si los ingresos se deben gravar progresiva o proporcionalmente, si las ganancias de capital deben gravarse como ingreso o no, si los impuestos indirectos como el IVA debe ser, o no, sustituidos por impuestos directos, etc., etc., y si las tasas de tales impuestos deben entonces subir o bajar – nunca son discusiones sobre justicia. No están motivados por una oposición, por principio, a los impuestos, sino por el deseo de hacer los impuestos más eficientes, es decir, maximizar los ingresos fiscales. Toda reforma fiscal que no es, como mínimo, “de ingreso neutro”, es considerada un fracaso. Y solo las reformas que aumentan los ingresos fiscales se consideran un “éxito”.

Tengo que volver a preguntar: ¿Cómo puede alguien considerar esto “justo?.” Por supuesto, desde el punto de vista de los consumidores de impuestos todo esto es “bueno.”. Pero desde el punto de vista de los productores de impuestos, ciertamente no es “bueno”, sino más que malo, “peor.”

Una última observación sobre los efectos económicos de los impuestos: Todos los impuestos son una redistribución de riqueza y de ingresos. La riqueza y el ingreso es tomado a la fuerza de sus propietarios y productores y transferido a personas que no eran dueños de riqueza y a quienes no producen estos ingresos. Por tanto se desalienta la futura acumulación de riqueza y la producción de ingresos y estimulados la confiscación y el consumo, de la riqueza y el ingreso existentes. Como resultado, la sociedad será más pobre. Y en cuanto al efecto de la eternamente popular e igualitaria propuesta de gravar a los “ricos” para dar a los “pobres” en particular: es un régimen de no reduce ni alivia la pobreza, sino, muy al contrario, aumenta la pobreza. Reduce el incentivo de permanecer, o llegar a ser, rico y productivo, y aumenta el incentivo de permanecer, o llegar a ser, pobre y de ser improductivo.

¿Deberían las personas ricas recibir un trato diferente al de la gente pobre?

Hoppe: Cada persona, rica o pobre, debe recibir el mismo trato ante la ley. Hay gente rica, que es rica sin haber defraudado o robado a nadie. Son ricos, porque han trabajado duro, porque han ahorrado con diligencia, porque han sido productivos y porque han demostrado ingenio empresarial, a menudo por varias generaciones de familia. Estas personas no sólo deben ser dejados en paz, sino que deben ser elogiados como héroes. Y hay gente rica, sobre todo de la clase de los líderes políticos, en control del aparato estatal, y de las élites conectadas al estado, a la banca y a las grandes empresas, que son ricos, porque han estado directamente involucrados en, o indirectamente beneficiados de, la confiscación, el robo, el engaño y el fraude. Tales personas no deben dejarse tranquilas, sino que deben ser condenadas y despreciadas como gángsters. Lo mismo se aplica a las personas pobres. Hay personas pobres, que son gente honesta, y por lo tanto deben ser dejados en paz. Pueden no ser héroes, pero merecen nuestro respeto. Y hay gentes pobres que son ladrones, y que deben ser tratados como delincuentes, independientemente de su “pobreza”.

Defendiendo lo indefendible. Reseña del libro

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Escrito por Gorka Etxebarría. Sobre la obra de Walter Block Defending the Undefendable, un libro clásico de la corriente anarquista del liberalismo que cuestiona tabúes y prejuicios muy arraigados en la sociedad. Lo esencial de Defending the Undefendable, es que defiende el principio de no agresión (PNA) no empleándolo en casos fáciles, sino más bien en los difíciles. Puedes consultar el libro en PDF en idioma inglés.

Galileo desafió las creencias vigentes y fue obligado a retractarse. Otros muchos personajes y grupos en la historia han sido igualmente perseguidos (por ejemplo, las primitivas comunidades cristianas antes del emperador Constantino), incluso más, ya que padecieron en muchos casos la muerte.

Aunque parezca mentira, aún hoy hay colectivos estigmatizados cuyas aportaciones a la sociedad no valoramos debidamente. Walter Block decidió en 1976 «defender lo indefendible», dar la cara por estas gentes, desde prostitutas hasta avaros pasando por los usureros. No se trata, como señala en el prólogo, de aprobar moralmente dichas conductas sino de ver que no hacen daño a nadie y en multitud de ocasiones son beneficiosas. En consecuencia, convendría dejar de ilegalizar actuaciones que deberían ser libres porque cada uno es dueño de sí mismo para saber lo que quiere.

En la galería de marginados, la primera figura que aparece es la prostituta. Quien va a hacer uso de sus servicios es normalmente quien no puede tener relaciones sexuales por su timidez o fealdad, y aunque no fuera así, tanto el oferente como el demandante están en su derecho de comerciar porque no perjudican a nadie. Pese a que nos repugne que alguien use su cuerpo de ese modo, nosotros no tenemos potestad de decidir por él o ella, viene a decirnos Block. Pero no podemos olvidar que la prostitución entraña algunos problemas morales. Analizar el tema únicamente desde el punto de vista del intercambio comercial puede ser reduccionista.

El autor también nos muestra que los chulos son intermediarios que facilitan el trabajo a las mujeres que hacen la calle, al encontrarles clientes y ayudan a éstos a que no pierdan su tiempo vagando y buscando por ahí, con lo que tienen derecho a cobrar por su labor. Pese a que Block alude al hecho de que coaccionen a las prostitutas, descarta que sea habitual. Sin embargo, no queda del todo claro si no es así.

En lo que a los drogadictos y a los camellos se refiere, Block entiende que tienen el derecho a entrar en una transacción por la que ambos quieren lo que el otro les ofrece: el uno, los estupefacientes, y el otro, el dinero. Lo que sucede es que la ilegalidad de la droga ha criminalizado ciertas conductas haciendo delincuentes a quienes quieren consumir substancias psicotrópicas y a quienes distribuyen lo que se demanda. Los camellos, por ejemplo —comenta Block— hacen que bajen los precios cuando hay más competidores. Los inmensos beneficios del tráfico se deben a la ilegalidad. En un mercado libre, seguro que los beneficios se reducirían enormemente, de forma que los drogadictos no robarían para comprar su dosis ni tomarían basura encubierta, que les mata poco a poco, porque se controlaría la calidad, apunta Block.

Los avaros, recuerda el autor, tienen mala prensa desde que Dickens los censuró en una de sus obras más famosas. Pero, curiosamente, gracias a que los avaros atesoran dinero, el poder adquisitivo de todos aumenta notablemente porque hay menos medios de pago en circulación. Aparte de que, si lo ahorran, eso permite invertir el capital en procesos productivos más intensos, que logran reducir los costes unitarios de fabricación con los mismos factores productivos.

El especulador es un personaje odiado que parece que se aprovecha de las desgracias ajenas, pero su labor es esencial en la economía. Block afirma que en tiempos de prosperidad, cuando los precios de la comida están inusualmente bajos, el especulador compra haciendo que los precios suban, y en los años de escasez, que vendrán después, la comida que el especulador ha almacenado se saca al mercado haciendo que los precios bajen, con lo cual suaviza los efectos de la falta de alimentos.

El usurero lleva desde tiempos remotos suscitando la ira de la gente y aún más de los legisladores; pero ¿es su labor fundamental para la sociedad? Como observa el autor, hay quien desea tener 100$ hoy y está dispuesto a pagar 150$ el año que viene, mientras que hay otro que valora más 150$ dentro de doce meses que 100$ ahora mismo. Este último se lo prestará a aquél, y está claro que el acuerdo entre ambos es lícito: nadie ha sido obligado a ser parte del contrato.

Tenemos que tener en cuenta lo que Block puntualiza: que el tipo de interés de los préstamos depende de la oferta y la demanda, y, en definitiva, de la preferencia temporal de los actores económicos (decidir si ahorrar y prestar más o menos, con relación a nuestro mayor o menor deseo de consumir o nuestro mayor interés en poder hacer frente a sucesos imprevistos o a planes de futuro…). ¿Qué pasaría si el gobierno prohibiera los préstamos a partir de cierto tipo de interés? Block responde a su pregunta diciendo que los usureros no prestarían a ese menor tipo de interés a los más pobres, porque el riesgo de impago de éstos es mayor que el de los ricos. Así que, con la medida en cuestión, salen mal parados aquellos a quienes supuestamente favorecería.

El descaro de Block no se detiene aquí, sino que sigue sometiéndonos a una terapia de shock con el importador, el esquirol, el libelista y otros tipos singulares que dan que pensar. Hayek dijo del libro de Block que «aunque a veces pienso que esto está yendo muy lejos, generalmente encuentro que al final tiene razón». Nozick, por su parte, añadió: «¡Es iluminador!». Merece la pena leerlo hasta cuando se está en desacuerdo.

Ciberguerra contra Israel de parte de un hacker saudí

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Horas después de que un estudiante israelí afirmara haber descubierto la identidad del hacker que filtró los datos personales de decenas de miles de israelíes, ‘0x Omar‘ le dice a Ynet en un intercambio de correos electrónicos que llegaron a la persona equivocada, y agregó que “nadie me va a arrestar, no es posible.”

El hacker ridiculizó la afirmación de que su identidad fue revelada, diciendo: “Si un alumno estúpido cree que puede encontrarme en 8 horas de trabajo, ¿que va a hacer el Mossad? Pero yo todavía estoy aquí y nadie me puede encontrar, tenedlo por seguro, no os preocupéis, aquí estoy esperando”.

“Voy a enviar más archivos y más correos electrónicos, ¿cuanto tiempo mas necesitarán el Mossad o la Interpol para encontrarme?” – preguntó burlonamente, y agregó que venía de Riad, no de México.

Omar insistió en que se trató de una identificación errónea, afirmando que “es imposible hacerme un seguimiento por correo electrónico o facebook ni nada de eso. Soy un hacker avanzado que sabe todo acerca de Internet, conozco muy bien la forma de ocultarme.”
Omar dijo que su próximo objetivo incluiría a contratistas militares israelíes y los sistemas SCADA (Supervisory Control y Adquisición de Datos).

El pirata informático, quien culpó a Israel antes de cometer genocidio, escribió: “Israel ataca y mata a personas inocentes palestinos, cometen genocidio, incluso rompen reglas jurídicas internacionales, todo el mundo tiene un problema con Israel, que ha sido creado mediante la compra de tierras y casas.”

“Yo quiero hacer daño a Israel financieramente y socialmente mediante la creación de largas colas, la crisis y el pánico.”

Cuando le preguntaron si se arrepentía de hacer daño a árabes-israelíes, Omar respondió: “Los árabes no deben vivir en Israel, los árabes tienen su propio país, que es Palestina, Israel también es parte de Palestina, que está ocupada. Deben ayudar a recuperarla. Herir a una persona que ocupa tierras de personas inocentes y daña a personas inocentes no es malo, es venganza.

Amenazando a Rusia: Los Aviones de Combate de la OTAN pueden patrullar por donde quieran

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Cinco aviones de la Fuerza Aérea de Rusia han causado una conmoción en el país del Sol Naciente. Los aviones estaban volando cerca del espacio aéreo de Japón, a pesar de que no violaban ninguna ley internacional. Mientras tanto, aviones de la OTAN estarían patrullando el espacio aéreo de los Estados bálticos de forma permanente, volando a lo largo de la frontera rusa. Rusia no ha hecho ninguna reclamación al respecto.

Japón no es un miembro de la OTAN. Sin embargo, es un secreto a voces que Japón es un aliado cercano de Estados Unidos en el Lejano Oriente. La fuerza aérea de Japón se alarmó en la mañana del 8 de febrero. Dos bombarderos estratégicos rusos Tu-95 aparecieron en el espacio aéreo sobre el Océano Pacífico y el Mar de Japón. Los aviones no estaban volando muy lejos de las islas de Hokkaido y Honshu. Los bombarderos iban acompañados con dos aviones Su-24 y A-50 AWACS. Ninguno de los aviones volaron sobre el espacio aéreo de Japón. Sin embargo, los funcionarios de Defensa de Japón dijeron que fue un evento sin precedentes.

Vladimir Drik, un portavoz oficial de la Fuerza Aérea de Rusia, dijo que los vuelos en cuestión se llevaron a cabo en la zona neutral. Las tripulaciones de los bombarderos Tu-95 estaban formando sus habilidades para volar en el área sin ningún tipo de referencias visuales. Los bombarderos Tu-95 realizaron también un reabastecimiento de combustible en el aire de dos aviones Il-78. Posteriormente, los bombarderos fueron acompañados por aviones de combate Su-24, mientras que el avión A-50 estaba monitorizando el espacio aéreo.

En septiembre de 2011, bombarderos rusos Tu-95 volaron por todo Japón, sin irrumpir en su espacio aéreo. Varios aviones de combate japoneses despegaron para controlar la situación. Aviones de combate coreanos del Sur también estaban observando las maniobras de las aeronaves rusas. Posteriormente, los funcionarios japoneses pidieron que no se repitieran ese tipo de vuelos en el futuro, nunca más. Sin embargo, no existe ninguna ley internacional que limite los derechos de Rusia para tales vuelos. Por lo tanto, Rusia tenía el derecho de no hacer caso a Japón.

Mientras tanto, el Consejo de la OTAN en Bruselas extendió la misión de patrullar el espacio aéreo de los Estados bálticos a petición de los gobiernos de Letonia, Lituania y Estonia. Funcionarios occidentales de defensa comenzaron la misión en 2004, cuando los Estados del Báltico se unieron a la OTAN.

Los países no tienen las posibilidades para llevar a cabo tales misiones, así que estaban contentos de aceptar la oferta de Occidente. Los aviones fueron desplegados en Lituania. Miembros de la OTAN se turnaban para llevar a cabo las operaciones. Cada turno tiene una duración de cuatro meses. Hoy en día, es el turno de Alemania. Originalmente se creía que los vuelos de patrullaje se acabarían en 2007. Sin embargo, los líderes del Báltico solicitaron una prórroga de la misión. Como resultado, la misión existirá hasta 2018.

Así que de hecho, los aviones de combate de los países líderes de la OTAN van a volar a lo largo de las fronteras entre Estonia, Letonia, Lituania y Rusia para siempre. Es digno de notar que la situación en el norte – cerca de la frontera con Noruega y en la zona del Mar Negro, desde el lado de Turquía, es el mismo. Lo que pasa entonces es que los aviones de la OTAN pueden patrullar las fronteras de Rusia cuando lo deseen. Si Rusia hace lo mismo, entonces todo el mundo piensa que es inadmisible.

Anatoly Tsyganok, un experto militar, dijo a Pravda.Ru que Rusia ha estado recuperando la experiencia de vuelo de su aviación de larga distancia durante los últimos años.

“Los japoneses no tienen ninguna razón para alarmarse. Los estadounidenses vuelan a través del Polo Norte, vuelan cerca de las aguas territoriales de la Federación de Rusia, todo el tiempo, pero nadie dice nada en contra de eso. Japón es un aliado de EE.UU. Hay bases militares estadounidenses en Japón. Hay portaaviones en el Océano Pacífico también. La aparición de los aviones de combate rusos es un evento desagradable, por supuesto. La aviación rusa tiene ahora la oportunidad de obsrevar a los portaaviones.

En cuanto a los Estados del Báltico, uno debe ir 20 años atrás en la historia para entender las razones del acuerdo antes mencionado con la OTAN. Durante las negociaciones sobre la unificación de Alemania, los funcionarios estadounidenses, británicos, franceses y alemanes dieron garantías a la Unión Soviética de que los aviones de la OTAN no patrullarían el espacio aéreo al este de las fronteras orientales de Alemania. La OTAN no iba a ampliarse hacia el Este tampoco. Todos los altos funcionarios de la OTAN afirman que no se dieron tales garantías, pero están mintiendo. Las garantías fueron documentadas.

Tan pronto como los Estados del Báltico se unieron a la OTAN, no se les permitía tener sus propios aviones para patrullar su espacio aéreo. Como resultado, el cielo por encima de Letonia, Lituania y Estonia es controlado por aviones de combate de Alemania, Francia, Dinamarca, etc. Al mismo tiempo, la OTAN vuelve a crear toda la infraestructura de defensa de Polonia y de los Estados bálticos. Es digno de mención que utilizan un aeródromo de la antigua Unión Soviética para las salidas de ese tipo.

Después de la guerra en Osetia del Sur, los funcionarios del Báltico, dijeron que iban a necesitar una mejor protección de Rusia. La OTAN finalmente se decidió a fortalecer la defensa de Letonia, Lituania y Estonia.

Así que ahí lo tenemos. La OTAN siempre puede hacer cosas que Rusia supuestamente no puede hacer.

Azerbaiyán en la OTAN para acorralar a Rusia y amenazar a Irán.

Los Estados Unidos y sus aliados de la OTAN se enfrentan a la rápida caída del régimen de Bashar Al Assad en Siria después de lo cual se emplearán a fondo con Irán y los países de la CEI, incluida Rusia. Por esta razón. el fortalecimiento de los lazos con los países vecinos de Irán y Rusia cumple con los intereses de EEUU.

News.Az entrevista al politólogo Vafa Guluzade:

¿Qué puede decir sobre los informes del paquete asignado por el Pentágono para la ayuda militar a Azerbaiyán de unos 10 millones de dólares para la mejora de las fuerzas marinas de guerra contra el terrorismo?

Es otra prueba de que Estados Unidos considera a Azerbaiyán un estado muy importante con el que está desarrollando una alianza geoestratégica en la región.

El desarrollo de las relaciones de Estados Unidos y Azerbaiyán aúna los intereses de ambos estados. Y la asignación de 10 millones de dólares a Azerbaiyán por el Pentágono es prueba del interés de EEUU en la profundización de la cooperación militar con nuestro país. El resultado lógico de esta cooperación será la admisión de Azerbaiyán en la OTAN.

¿Podría usted especificar los términos de la admisión de Azerbaiyán en la OTAN?

No quiero especificar los términos, pero yo diría que se trata de una perspectiva a medio plazo. El asunto es que en la etapa actual los Estados Unidos y sus aliados en la OTAN se enfrentan a la rápida caída del régimen de Assad en Siria después de lo cual se emplearán a fondo con Irán y los países de la CEI, incluida Rusia. Por esta razón el fortalecimiento de los lazos con los países vecinos de Irán y Rusia cumple con los intereses de EEUU.

En este caso, ¿puede la ayuda militar a Azerbaiyán por los Estados Unidos preocupar a Irán?

Sin lugar a dudas, puede preocuparle. Sin embargo, esto no afectará a los planes de EEUU, sobre la base de sus propios intereses, en lugar de los intereses de Irán o cualquier otro país. Hablando abiertamente, Irán es consciente de los planes de EEUU para llevar a cabo una operación militar en su contra y se prepara para resistir esta operación militar. En cuanto a Azerbaiyán, simplemente no puede quedarse al margen de los planes de EEUU en relación con Irán.

¿Prevén los EEUU planes de cambio de poderes en Armenia?

No hay duda de que sí. Los Estados Unidos tienen la intención de reducir la dependencia de Armenia en Rusia e Irán por lo que trata de llevar a su protegido al poder en Armenia. El tema es quién será y los eventos que promoverán la aplicación de los planes de EEUU. Rusia es incapaz de resistirse a estos planes de EEUU con respecto a Armenia, ya que no tiene importantes recursos en términos de ejército o economía.

Además, Rusia afrontará el tema de la resistencia a los planes de los Estados Unidos y sus aliados en la OTAN, mientras que en estas condiciones, Rusia no tendrá tiempo para Armenia.

¿Cómo influirá ese escenario del que habla en la resolución del conflicto de Armenia y Azerbaiyán de Nagorno Karabaj?

El impacto será más positivo. El conflicto entre Armenia y Azerbaiyán por Nagorno-Karabaj se resolverá en el caso de que los indicados planes de EEUU se hagan realidad. El principal obstáculo en el camino hacia su solución es Rusia.

Rebeldes Tuareg declaran la Independencia del Norte de Mali, el estado de Azawad

la proxima guerra Rebeldes tuareg declaran independencia norte mali azawad

Rebeldes tuareg del Movimiento Nacional de Malí para la Liberación de Azawad (MNLA) han declarado este viernes “la independencia de Azawad“, una región en el norte del país, según un comunicado publicado en la página web del grupo.

“En nombre del pueblo Azawadi libre y desafiante, y previa consulta con el comité ejecutivo, el consejo revolucionario, el Consejo Consultivo, las oficinas provinciales, el jefe del Estado Mayor del Ejército de Liberación Nacional … hemos decidido declarar de manera irrevocable la independencia del estado de Azawad, a partir de hoy”, dice el comunicado.

La declaración también menciona el “reconocimiento” y el “respeto” de los rebeldes a las fronteras de los países vecinos y el compromiso del MNLA a la “plena participación en la Carta de la ONU.”

Los rebeldes se comprometieron a restablecer la seguridad y a comenzar la construcción de las instituciones del Estado que darán lugar a una “constitución democrática para el estado independiente de Azawad“.

El MNLA ha hecho un llamamiento a la “la comunidad internacional a reconocer el estado de Azawad sin demora.”

El movimiento dijo que continuaría en el área de “asuntos de Azawad hasta el nombramiento de una autoridad nacional.”

El MNLA se formó en octubre de 2011 cuando los rebeldes tuareg locales se unieron a sus compañeros que estaban en Libia después de la caída del régimen de Muamar el Gadafi.

El MNLA rechazó los informes de que los rebeldes habían luchado sobre todo por Gadafi.

“Confirmamos y subrayamos que los combatientes que regresaron de Libia, lucharon con la NTC (Consejo Nacional de Transición) más de lo que lucharon con las fuerzas de Gadafi”, dijo el grupo en su página web.

La derrota de Gadafi llevó a un flujo de armas hacia la gran zona sin gobierno del Sahara alrededor de donde las tribus tuaregs viven.

El gobierno de Mali ha acusado al movimiento de tener vínculos con al-Qaeda en el Magreb Islámico, debido a la supuesta cooperación del movimiento tuareg con Ansar Dine, un grupo extremista islámico.

Sin embargo, el MNLA se ha distanciado de Ansar Dine, diciendo que “mantiene su posición de cara a todas estas redes mafiosas”, según un comunicado publicado en su página web.

Islamistas armados atacaron el jueves el consulado de Argelia en el noreste de Mali y secuestraron a siete diplomáticos el jueves en medio de temores de que al-Qaeda esté aprovechando la anarquía en la zona.

El portavoz del NMLA, Moussa Ag Attaher, en declaraciones a AFP, ha denunciado el secuestro como “deplorable”.

Tratando de disipar los temores sobre su composición, el movimiento anunció en enero de 2012 que se compone de los rebeldes combatientes que regresaron de Libia, voluntarios de los diferentes grupos étnicos del norte de Malí y soldados y oficiales que desertaron del ejército de Malí.

Las ganancias territoriales de los rebeldes de los rebeldes tuareg desde el comienzo del año provoccaron un golpe militar en Malí el 22 de marzo con los soldados furiosos acusando al derrocado presidente Amadou Toumani Touré por “alta traición” por su falta de tropas en el norte, para tener el apoyo necesario para hacer frente a la los rebeldes.

La reacción del exterior
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Los Tuaregs nómadas han alimentado el sueño de la separación desde la independencia misma de Malí de Francia en 1960, pero tienen poco apoyo del exterior por el miedo el movimiento vecino pudiera  alentar a otros movimientos separatistas. París inmediatamente rechazó la medida.

“Una declaración unilateral de independencia que no fuera reconocida por los Estados africanos no tendría sentido según el ministro de Defensa de Francia, Gerard Longuet, dijo este viernes.

Argelia, por su parte, dijo que “no aceptará nunca cuestionar la integridad territorial de Malí” y está presionando hacia el diálogo para resolver la crisis con su vecino del sur, según la declaración del primer ministro Ahmed Ouyahia.

Ouyahia dijo a Le Monde de Francia que se oponía a la intervención extranjera en Malí.

CISPA: La nueva SOPA contra la libertad y la privacidad en Internet

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Algunos legisladores de Estados Unidos tienen la intención de ser capaces de supervisar la totalidad de su actividad online, al acecho en los internets como Pedobear en un patio de colegio. El proyecto de ley HR 3523, o Cyber Intelligence Sharing and Protection Act (CISPA), parece ser la última amenaza contra la privacidad y la libertad en Internet.

De acuerdo a la EFF, el proyecto de ley contiene un “lenguaje radical [que] daría a las empresas y al gobierno nuevos poderes para controlar y censurar las comunicaciones en caso de infracción de los derechos de autor. También puede ser una poderosa arma para usar contra sitios web de denunciantes como WikiLeaks“.

Mientras la “ciberseguridad” es citada como una causa por violación de sus derechos, al parecer, el proyecto de ley le daría luz verde a los gobiernos y las empresas que desean espiar la actividad del usuario. ISPs, buscadores y redes sociales serían capaces de hacer que sus datos estén disponibles para las agencias gubernamentales, dejándolos casi sin privacidad.

“Se crea efectivamente una exención por “ciberseguridad” a todas las leyes existentes”.

Un aspecto terrorífico de este proyecto de ley es que permite a una empresa bloquear o modificars sus comunicaciones.

¿Qué se necesita para que una entidad afirme que le espía a usted porque es una potencial “amenaza cibernética”? De acuerdo con la definición en el texto del proyecto:

(2) Amenaza cibernética: El término ‘amenaza cibernética’; la información en posesión de un elemento de la comunidad de inteligencia directamente relacionada con una vulnerabilidad de, o la amenaza de, un sistema o red de una entidad gubernamental o privada, incluida la información relativa a la protección de un sistema o red contra:


(A) los esfuerzos para degradar, interrumpir o destruir dicho sistema o red, o


(B) el robo o la apropiación indebida de información privada o pública, propiedad intelectual, o información de identificación personal.

Aparte de la posibilidad de censurar cualquier discurso que un determinado servicio no apruebe, la definición resume la intención de este proyecto de ley muy bruscamente. La (A) fue escrita para que sea más fácil cazar a cualquier persona sospechosa de participar en el activismo anónimo y (B) abre la temporada de caza de piratas de una variedad de intercambio de archivos.

No se sabe todavía si este proyecto de ley se topará con una resistencia significativa del público, pero si la gran respuesta del público a la SOPA y ACTA son una indicación, una gran mayoría del público no quiere sufrir una violación de sus derechos en beneficio de un pocos grupos elitistas anti-piratas. ¿Será el enmarcar el intercambio de archivos y los ataques DDoS como una gran amenaza para la “seguridad cibernética” suficiente para convencer al público para que renuncie a sus derechos? ¿O será otra campaña fallida que termine con Chris Dodd quejándose acerca de cómo Google y la Wikipedia tenían una esfera mayor de influencia en lo que era en realidad una protesta de base para preservar nuestros derechos y libertades? Tal vez se requieran mas análisis pero yo apuesto por lo  segundo.

EEUU busca desintegrar Yemen por sus recursos petrolíferos

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Un importante político yemení ha acusado a los Estados Unidos de estar haciendo esfuerzos para desintegrar el país con el fin de obtener el control sobre sus recursos petroleros.

El portavoz del Frente de Salvación de la Revolución de Yemen, el Sultán al-Samei, le dijo al canal de noticias Al-Alam este martes que los EE.UU. están tratando de reforzar su presencia militar en Yemen con el pretexto luchar contra al-Qaeda en el sur del país, mientras que su verdadera intención es expandir el control de EE.UU. sobre los activos de petróleo de Yemen.

Al-Samei agregó que Washington también está conspirando para dividir a Yemen con su creciente presencia militar en el país, haciendo hincapié en que los grupos terroristas que operan en Yemen y otros países son, de hecho, elementos de Estados Unidos abriendo el camino para la intervención directa de Washington en los asuntos internos de otros países.

Los comentarios de Al-Samei se produjeron días después de que el ministro de Relaciones Exteriores yemení Abu Bakr al-Qirbi confirmó el despliegue de marines de EE.UU. en la capital de Yemen, alegando que las fuerzas estadounidenses estaban en Sana’a para proteger la Embajada de los EE.UU..

Al-Samei también dijo que los grupos afiliados a al-Qaeda que operan en el sur de Yemen están vinculados con el régimen del derrocado dictador respaldado por Estados Unidos, Ali Abdullah Saleh.

Los grupos rebeldes vinculados con la red terrorista de Al Qaeda que mataron a 23 soldados yemeníes al sur del país hace unos días, están vinculados al régimen de Ali Abdullah Saleh, señaló al-Samei.

El portavoz del Frente de Salvación de la Revolución de Yemen, también dijo que el país sigue estando, en efecto, controlado y gobernado por Saleh y que el llamado gobierno de unidad encabezado por Abdu Rabbu Mansour Hadi no es más que un accesorio político.

El partido de Saleh del Consejo General del Pueblo (GPC) tiene 17 ministros en el nuevo gabinete de 34 miembros y sus familiares controlan los servicios de seguridad del país.

Saleh, que gobernó Yemen durante 33 años, renunció en febrero en virtud de un acuerdo de transferencia del poder respaldado por Estados Unidos, presentado por el dirigido por Arabia Saudí,  Consejo de Cooperación del Golfo, a cambio de inmunidad.

Su segundo, el formado en Reino Unido, el mariscal de campo Mansur Hadi Abdrabuh, lo reemplazó el 25 de febrero después de unas elecciones con un solo candidato a la presidencia apoyadas por Estados Unidos y Arabia Saudita. Hadi servirá por un ínterin de dos años según lo estipulado por el acuerdo de transferencia de poder.

¿Quieren los Medios una Guerra racista en EEUU?

 
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No es ninguna sorpresa que Al Sharpton y su compañero agitador Jesse Jackson, están haciendo todo lo posible para levantar pasiones al punto de ebullición por la muerte de Trayvon Martin en Sanford, Florida. Ese ha sido su modus operandi desde hace más de 20 años. ¿Alguien se acuerda de Tawana Brawley, la falsa víctima de violación que Sharpton usó como su primer escalón a la fama nacional (¿o debería decir a la infamia nacional)?

Pero no puedo recordar un momento en que los medios de comunicación estuvieran tan ansiosos por dar publicidad a nivel nacional a todas las mentiras viciosas y acusaciones racistas. Olvídese de tratar de que prevalezca las mentes frías o cualquiera de esas tonterías de no apresurarse a dictar un juicio. Los medios de comunicación quieren la cabeza de alguien en un plato (o por lo menos el cuerpo de George Zimmerman en la cárcel). Y lo quieren ahora.

Si ellos tienen que maquillar un poco los hechos para conseguirlo, ¿qué probelma hay? Están dispuestos a utilizar algunos medios muy deshonestos para ver que la “justicia” se lleve a cabo.

La NBC fue culpable de uno de los ejemplos más flagrantes, cuando emitió un clip que mostraba la llamada al 911 de George Zimmerman. De acuerdo con la emisión del extracto de NBC, dijo Zimmerman: “Este hombre no parece que esté haciendo nada bueno. Parece negro.”

Obviamente, la NBC quería hacer creer a su público que Zimmerman es un racista de Neanderthal, que no dudaría en matar a tiros a un inocente de 17 años de edad, sólo porque era negro.

Como resultado, Zimmerman pronunció esas palabras. Sin embargo, los editores inteligentes de la NBC dejaron fuera algunos trozos de diálogo muy importantes que se produjeron entre las dos frases. Esto es lo que realmente se dijo:

Zimmerman: “Este hombre no parece que esté haciendo nada bueno. O está drogado o algo así. Está lloviendo y él está simplemente camina y va mirando a su alrededor.”


911: “OK. Y este tipo, es negro, blanco o hispano?”


Zimmerman: “Parece negro.”

Claramente, Zimmerman simplemente estaba respondiendo a la pregunta del operador de la policía. No equiparó la raza de Martin con el no estar “haciendo nada bueno.” Pero eso no es como NBC lo retrató. Supongo que Sharpton tiene un amigo en su sala de edición.

Como usted probablemente sabe, Zimmerman afirma que después de llamar al 911, no continuó siguiendo a Martín, como muchos de sus críticos sostienen. En cambio, él dice que regresó a su camioneta cuando Martín se acercó a él. Hubo un intercambio de palabras y luego Martín le dio un puñetazo en la cara, lo tiró al suelo y comenzó a golpearlo. Un testigo dice que vio a Martín encima de Zimmerman, que gritaba: “¡Socorro, socorro!”

Fue entonces cuando Zimmerman disparó a su agresor. Hasta el momento, la policía no ha publicado ninguna evidencia que contradiga su afirmación. Sólo para asegurarse de que los hechos salgan a la luz, sin embargo, el gobernador de Florida Rick Scott ha pedido a la fiscal estatal Angela Corey  hacerse cargo de la investigación. Corey tiene una reputación en Florida de fiscal dura y sin sentimientos. Así que no hay razón para creer que será parte de ningún encubrimiento.

Eso, por supuesto, no es suficiente para Sharpton y sus compinches. Están amenazando con “intensificar” las movilizaciones si Zimmerman no es inmediatamente detenido. El Nuevo Partido de las Panteras Negras ha ido aún más lejos, ofreciendo una recompensa por Zimmerman.

¿Y dónde está nuestro Presidente en todo esto? Él dice que “si tuviera un hijo, se parecería a Trayvon Martin.” Usted tiene dos hijas, señor Presidente. ¿Alguna de ellas se parece a Aliyah Shell?

En caso de que usted nunca haya oído hablar de Aliyah. ella era una niña negra de 6 años de edad, en Chicago, quien fue muerta a tiros el mes pasado mientras estaba sentada con su madre en el porche de su casa. Ella era una de los 10 negros asesinados en Chicago el fin de semana del Día de San Patricio. La policía dice que los 10 fueron asesinados por otros negros.

De hecho, de acuerdo con las estadísticas del FBI, el 93 por ciento de todos los negros asesinados en este país son asesinados por otros negros. Pero Jesse Jackson insiste en que “los negros son objeto de ataques.” Y Spike Lee, obviamente, tenía clara su idea en mente cuando escribió: “No se puede seguir matando a los niños negros.”

Mientras tanto, los medios de comunicación continúan haciendo todo lo posible para tratar a Martin como un santo (¿No te encanta las fotos de bebé de aspecto inocente con que lo muestran una y otra vez?), mientras tratan de poner en duda lo que Zimmerman dice en su propia defensa.

¿Atacado y golpeado por el joven? ABC News dice que “no hay abrasiones o sangre que se pueda ver” en el video de vigilancia que fue grabado cuando Zimmerman llegó a la estación de policía de Sanford.

El informe de la policía en el momento dice que la nariz de Zimmerman estaba sangrando y su espalda estaba cubierta de manchas de hierba cuando llegó a la estación de policía. Su abogado dijo que su cliente fue al médico al día siguiente y fue tratado por una fractura en la nariz.

Pero, por supuesto, los hechos no les importan a los agitadores que están buscando una causa célebre.

Incluso algunos liberales han reconocido lo que está pasando. Escribiendo en el New York Times, Bill Keller, se refiere a la demagogia de Al Sharpton como “el tipo de demagogia que podría perjudicar un proceso judicial o movilizar a una multitud.” Luego agregó: “¿No es raro, por cierto, que Spike Lee tuiteara el domicilio del sospechoso George Zimmerman? Como si dijera: “A por él!’ “

Por supuesto, como usted probablemente ha escuchado, el productor de cine de izquierdas (y anfitrión de un millón de dólares para recaudar fondos para Barack Obama) dio el número equivocado de casa. En lugar de aterrorizar a Zimmerman, dio el nombre de la calle de una pareja de ancianos que huyeron de su hogar atemorizados. Lee se disculpó más tarde por enviar la dirección equivocada – pero no por tratar de crear problemas a Zimmerman.

El 28 de marzo Bobby Rush, congresista negro de Chicago que dice estar orgulloso de haber sido miembro de los Panteras Negras, ha demostrado su apoyo a Martin apareciendo en el pleno de la Cámara con una sudadera con capucha y gafas de sol. Fue escoltado fuera de la Cámara unos minutos más tarde por la violación de las reglas de la Cámara sobre el decoro.

Por supuesto, Rush había logrado exactamente lo que quería: más publicidad sesgada en los medios de comunicación nacionales. Que yo sepa, él no ha dicho absolutamente nada sobre el asesinato de tantos negros, incluyendo Aliyah, en el distrito que él representa en realidad. Después de todo, no son más que estadísticas, mientras que la muerte de Martín es una oportunidad.

¿Quién fue el que dijo que los demócratas nunca debemos permitir que una crisis se desperdicie? Es evidente que Sharpton, Jackson y sus cohortes van a utilizar esta tragedia todo lo que puedan. Lástima que los medios de comunicación nacionales estén tan dispuestos a ayudarles.

¿Quieren los Medios una Guerra racista en EEUU?

 
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No es ninguna sorpresa que Al Sharpton y su compañero agitador Jesse Jackson, están haciendo todo lo posible para levantar pasiones al punto de ebullición por la muerte de Trayvon Martin en Sanford, Florida. Ese ha sido su modus operandi desde hace más de 20 años. ¿Alguien se acuerda de Tawana Brawley, la falsa víctima de violación que Sharpton usó como su primer escalón a la fama nacional (¿o debería decir a la infamia nacional)?

Pero no puedo recordar un momento en que los medios de comunicación estuvieran tan ansiosos por dar publicidad a nivel nacional a todas las mentiras viciosas y acusaciones racistas. Olvídese de tratar de que prevalezca las mentes frías o cualquiera de esas tonterías de no apresurarse a dictar un juicio. Los medios de comunicación quieren la cabeza de alguien en un plato (o por lo menos el cuerpo de George Zimmerman en la cárcel). Y lo quieren ahora.

Si ellos tienen que maquillar un poco los hechos para conseguirlo, ¿qué probelma hay? Están dispuestos a utilizar algunos medios muy deshonestos para ver que la “justicia” se lleve a cabo.

La NBC fue culpable de uno de los ejemplos más flagrantes, cuando emitió un clip que mostraba la llamada al 911 de George Zimmerman. De acuerdo con la emisión del extracto de NBC, dijo Zimmerman: “Este hombre no parece que esté haciendo nada bueno. Parece negro.”

Obviamente, la NBC quería hacer creer a su público que Zimmerman es un racista de Neanderthal, que no dudaría en matar a tiros a un inocente de 17 años de edad, sólo porque era negro.

Como resultado, Zimmerman pronunció esas palabras. Sin embargo, los editores inteligentes de la NBC dejaron fuera algunos trozos de diálogo muy importantes que se produjeron entre las dos frases. Esto es lo que realmente se dijo:

Zimmerman: “Este hombre no parece que esté haciendo nada bueno. O está drogado o algo así. Está lloviendo y él está simplemente camina y va mirando a su alrededor.”


911: “OK. Y este tipo, es negro, blanco o hispano?”


Zimmerman: “Parece negro.”

Claramente, Zimmerman simplemente estaba respondiendo a la pregunta del operador de la policía. No equiparó la raza de Martin con el no estar “haciendo nada bueno.” Pero eso no es como NBC lo retrató. Supongo que Sharpton tiene un amigo en su sala de edición.

Como usted probablemente sabe, Zimmerman afirma que después de llamar al 911, no continuó siguiendo a Martín, como muchos de sus críticos sostienen. En cambio, él dice que regresó a su camioneta cuando Martín se acercó a él. Hubo un intercambio de palabras y luego Martín le dio un puñetazo en la cara, lo tiró al suelo y comenzó a golpearlo. Un testigo dice que vio a Martín encima de Zimmerman, que gritaba: “¡Socorro, socorro!”

Fue entonces cuando Zimmerman disparó a su agresor. Hasta el momento, la policía no ha publicado ninguna evidencia que contradiga su afirmación. Sólo para asegurarse de que los hechos salgan a la luz, sin embargo, el gobernador de Florida Rick Scott ha pedido a la fiscal estatal Angela Corey  hacerse cargo de la investigación. Corey tiene una reputación en Florida de fiscal dura y sin sentimientos. Así que no hay razón para creer que será parte de ningún encubrimiento.

Eso, por supuesto, no es suficiente para Sharpton y sus compinches. Están amenazando con “intensificar” las movilizaciones si Zimmerman no es inmediatamente detenido. El Nuevo Partido de las Panteras Negras ha ido aún más lejos, ofreciendo una recompensa por Zimmerman.

¿Y dónde está nuestro Presidente en todo esto? Él dice que “si tuviera un hijo, se parecería a Trayvon Martin.” Usted tiene dos hijas, señor Presidente. ¿Alguna de ellas se parece a Aliyah Shell?

En caso de que usted nunca haya oído hablar de Aliyah. ella era una niña negra de 6 años de edad, en Chicago, quien fue muerta a tiros el mes pasado mientras estaba sentada con su madre en el porche de su casa. Ella era una de los 10 negros asesinados en Chicago el fin de semana del Día de San Patricio. La policía dice que los 10 fueron asesinados por otros negros.

De hecho, de acuerdo con las estadísticas del FBI, el 93 por ciento de todos los negros asesinados en este país son asesinados por otros negros. Pero Jesse Jackson insiste en que “los negros son objeto de ataques.” Y Spike Lee, obviamente, tenía clara su idea en mente cuando escribió: “No se puede seguir matando a los niños negros.”

Mientras tanto, los medios de comunicación continúan haciendo todo lo posible para tratar a Martin como un santo (¿No te encanta las fotos de bebé de aspecto inocente con que lo muestran una y otra vez?), mientras tratan de poner en duda lo que Zimmerman dice en su propia defensa.

¿Atacado y golpeado por el joven? ABC News dice que “no hay abrasiones o sangre que se pueda ver” en el video de vigilancia que fue grabado cuando Zimmerman llegó a la estación de policía de Sanford.

El informe de la policía en el momento dice que la nariz de Zimmerman estaba sangrando y su espalda estaba cubierta de manchas de hierba cuando llegó a la estación de policía. Su abogado dijo que su cliente fue al médico al día siguiente y fue tratado por una fractura en la nariz.

Pero, por supuesto, los hechos no les importan a los agitadores que están buscando una causa célebre.

Incluso algunos liberales han reconocido lo que está pasando. Escribiendo en el New York Times, Bill Keller, se refiere a la demagogia de Al Sharpton como “el tipo de demagogia que podría perjudicar un proceso judicial o movilizar a una multitud.” Luego agregó: “¿No es raro, por cierto, que Spike Lee tuiteara el domicilio del sospechoso George Zimmerman? Como si dijera: “A por él!’ “

Por supuesto, como usted probablemente ha escuchado, el productor de cine de izquierdas (y anfitrión de un millón de dólares para recaudar fondos para Barack Obama) dio el número equivocado de casa. En lugar de aterrorizar a Zimmerman, dio el nombre de la calle de una pareja de ancianos que huyeron de su hogar atemorizados. Lee se disculpó más tarde por enviar la dirección equivocada – pero no por tratar de crear problemas a Zimmerman.

El 28 de marzo Bobby Rush, congresista negro de Chicago que dice estar orgulloso de haber sido miembro de los Panteras Negras, ha demostrado su apoyo a Martin apareciendo en el pleno de la Cámara con una sudadera con capucha y gafas de sol. Fue escoltado fuera de la Cámara unos minutos más tarde por la violación de las reglas de la Cámara sobre el decoro.

Por supuesto, Rush había logrado exactamente lo que quería: más publicidad sesgada en los medios de comunicación nacionales. Que yo sepa, él no ha dicho absolutamente nada sobre el asesinato de tantos negros, incluyendo Aliyah, en el distrito que él representa en realidad. Después de todo, no son más que estadísticas, mientras que la muerte de Martín es una oportunidad.

¿Quién fue el que dijo que los demócratas nunca debemos permitir que una crisis se desperdicie? Es evidente que Sharpton, Jackson y sus cohortes van a utilizar esta tragedia todo lo que puedan. Lástima que los medios de comunicación nacionales estén tan dispuestos a ayudarles.

Hugo Chávez busca un milagro para recuperarse

   En esta foto difundida por la Oficina de Prensa de Miraflores, el presidente de Venezuela, Hugo Chávez sostiene un crucifijo en un discurso televisado desde su despacho en el palacio presidencial de Miraflores en Caracas, Venezuela, sábado 7 de abril de 2012.
En esta foto difundida por la Oficina de Prensa de Miraflores, el presidente de Venezuela, Hugo Chávez sostiene un crucifijo en un discurso televisado desde su despacho en el palacio presidencial de Miraflores en Caracas, Venezuela, sábado 7 de abril de 2012.

Francisco Batista / AP

Associated Press

LA HABANA — Después de implorar en una iglesia por su vida y de confesar públicamente que espera un milagro para recuperarse, el presidente venezolano Hugo Chávez llegó el domingo para someterse en Cuba a una tercera ronda de terapia radiactiva, como parte del tratamiento que recibe desde junio contra un cáncer.

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Las peripecias de los cuentapropistas en Cuba

Sufren dificultades para mantener sus negocios

Alejandro Enis Almenares Sánchez se relaja antes de tocar su música en la Casa de la Trova en Santiago de Cuba el jueves 29 de marzo 2012. PATRICK FARRELL / MIAMI HERALD STAFF

MIMI WHITEFIELD

Santiago de Cuba — Mientras Denia Ojeda Oliva le aplica un tinte de pelo a una clienta en el salón de belleza Ibis, se lamenta del alto costo de los productos de belleza.

Pero eso es sólo una de las preocupaciones en el Ibis desde que el salón fue convertido de estatal en propiedad de los empleados, que hoy pagan impuestos al gobierno.

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Los pasos de “Liópez”*

Luis González de Alba

Hoy atiendo una solicitud expresada en tonos serios y en insultos: ¿qué le hizo López Obrador a González de Alba que le dedica tanto espacio? Respondo: Ni siquiera nos conocemos.

¿Qué me hizo? Destruyó el proyecto al que, con muchos amigos, entre ellos los que más quiero, dediqué toda mi juventud, casi tres años de cárcel, exilio, noches en vela para crear el MAP, otras para integrar el Partido Socialista Unificado de México (PSUM), luego al PMT de Heberto Castillo para el PMS… Mientras el joven Liópez componía el Himno al PRI y dirigía el PRI-Tabasco, y sus hoy allegados integraban el equipo de Salinas con la intención de saltarse la vieja guardia del PRI, representada por Cárdenas.

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Argentina: La cara oculta de Eduardo Luis Duhalde – por Agustín Laje Arrigoni

Murió Eduardo Luis Duhalde. A los 72 años de edad, y tras varios días de agonía, el secretario de Derechos Humanos el pasado 3 de abril dejó de existir.

Como no podía ser de otra manera con la figura supuestamente “intachable” del kirchnerismo en términos morales, todos los medios trataron el deceso de manera casi idéntica: exponiendo las bondades que realizó, las “buenas causas” a las que adhirió y los logros académicos que consiguió.

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Chile: La Cuba que Camila Vallejo no quiso ver – por Yoani Sánchez

La bloguera cubana Yoani Sánchez buscó sin éxito a Camila Vallejo en La Habana, durante la visita oficial en la que la dirigenta estudiantil se reunió con Fidel Castro. “La chilena se veía aún envuelta en el glamour que siempre la acompaña, pero sometida al protocolo encartonado y obediente de su contraparte cubana. Curiosa paradoja, de la postura antihegemónica en su país, Camila pasaba a compartir la palabra y la sonrisa con la hegemonía del pensamiento oficial cubano”, escribe la periodista en esta crónica.

 

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Colombia: El viaje a ninguna parte – por Ricardo Angoso

Las FARC han dado un paso adelante en el imparable proceso de paz emprendido por el gobierno de Juan Manuel Santos liberando a los últimos diez uniformados secuestrados por la guerrilla. El diálogo se abre paso mientras la política de seguridad pública de Santos naufraga en medio del fragor de violentos atentados terroristas y la creciente delincuencia común a la que nadie parece querer poner coto.

Cuando han pasado casi dos años desde que el heredero natural del uribismo, el presidente Juan Manuel Santos, llegara a la máxima jefatura de su país, algo que logró cabalgando a lomos de la popularidad de su antecesor, la gestión política y económica del país deja mucho que desear. Los indicadores no pueden ser más negativos y la inseguridad pública, tanto la procedente de los terroristas como la común, ha vuelto a empeorar notablemente y, según una encuesta reciente, preocupa a más del 70 por ciento de los colombianos. Tan sólo sus ministros, los medios afines al Ejecutivo y su cohorte de aduladores con escaso convencimiento, junto con algunos “comunicadores”, consideran todavía que la gestión de Santos ha sido exitosa a estas alturas de la película.

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La teatralización del poder

por Alberto Benegas Lynch (h)

Alberto Benegas Lynch (h) es académico asociado del Cato Institute y Presidente de la Sección Ciencias Económicas de la Academia Nacional de Ciencias de Argentina.

Se ha escrito mucho sobre los vericuetos y artimañas del poder. Tal vez la obra más completa en este sentido sea la de Bertrand de Jouvenel titulada, precisamente, El poder y el dictum más famoso y difundido es el de Lord Acton en cuanto al correlato entre la corrupción y el poder. Pero me parece que quien diseca con más profundidad las entrañas de los manipuladores del aparato político es Erich Fromm, paradójicamente una persona que no comparte ciertos fundamentos de la sociedad abierta pero que con una pluma magistral y con un análisis soberbio en no pocos aspectos, apunta en El miedo a la libertad que “Millones de hombres se dejan impresionar por la victoria de un poder superior y lo toman como una señal de fuerza […] Pero en sentido psicológico, el deseo de poder no se arraiga en la fuerza sino en la debilidad” puesto que, como había escrito antes en la misma obra “El individuo aterrorizado busca algo o alguien a quien encadenar su yo; ya no puede soportar más su propia personalidad” debido a su tremendo vacío existencial.

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Apología de la fealdad

por Alberto Benegas Lynch (h)

Alberto Benegas Lynch (h) es académico asociado del Cato Institute y Presidente de la Sección Ciencias Económicas de la Academia Nacional de Ciencias de Argentina.

Desde la época de la pictografía en las cavernas ha existido una preocupación y un interés por lo bello, por las condiciones estéticas. En los diálogos platónicos encontramos largas disquisiciones sobre la belleza (especialmente en “Hipas mayor”, “Fedón” y el “Banquete”). Kant intenta precisar la idea de belleza en la séptima sección de su Crítica del juicio, la cual diferencia de simples gustos, preferencias y ponderaciones puramente decorativas. En este sentido se ha dicho que “sobre gustos no hay nada escrito” pero en realidad hay ríos de tinta sobre distintos gustos, en verdad el adagio latino dice que “sobre gustos no hay disputas”, lo cual recalca las preferencias subjetivas de cada cual. Pero cuando se trata de la belleza y más específicamente sobre las bellas artes el asunto es distinto, puesto que como apunta Thomas Edmund Jessop en The Objetivity of Aesthetic Value (La objetividad del valor estético), el crítico de arte no lleva a cabo una mera confesión personal o autobiográfica sino que implica que hay ciertas propiedades en la obra que se juzga y que se diferencian de la opinión de quien no entiende de arte, de lo contrario, si el arte fuera todo, no habría tal cosa como arte.

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Apuntes sobre un buen ejemplo argentino

por Alberto Benegas Lynch (h)

Alberto Benegas Lynch (h) es académico asociado del Cato Institute y Presidente de la Sección Ciencias Económicas de la Academia Nacional de Ciencias de Argentina.

Lamentablemente hay muchos pésimos ejemplos de los gobiernos argentinos de los últimos largos tiempos. Sin embargo, después de la tiranía rosista, la Constitución de 1853/60 permitió convertir a ese país sudamericano en la vanguardia del mundo libre. Los inmigrantes competían entre EE.UU. y Argentina para “hacerse la América” debido a que los salarios del peón rural y los obreros de la incipiente industria eran superiores a los de Alemania, Francia, España e Italia. Todos los indicadores de progreso más relevantes ubicaban a la Argentina en los primeros puestos del concierto de las naciones más civilizadas del orbe.

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Economista chino galardonado con el Premio Milton Friedman por la Libertad

Mao Yushi gana premio de $250.000 en efectivo

Washington, DC —El Cato Institute ha anunciado a Mao Yushi, uno de los activistas más críticos e influyentes por los derechos individuales y el libre mercado en China, como el ganador del Premio Milton Friedman por la Libertad del 2012 del Cato Institute.

Mao, un economista de 83 años, es un reconocido activista a favor de sistemas políticos abiertos y transparentes, y es uno de los pioneros del movimiento por la sociedad civil y la libertad en China. Antes del inicio de la reforma económica en China en 1978, Mao había ejercido como ingeniero y durante su vida ha enfrentado castigos severos, exilio, y casi la inanición por sus observaciones críticas a una economía y sociedad basadas en el control político. Durante la Revolución Cultural, él y su familia fueron privados de todas su propiedades, y en 2011 enfureció a algunos en China por su artículo “Regresando a Mao Zedong a su forma humana”, en el cual calculó valientemente el costo humano de las brutales políticas comunistas de Mao desde 1949 hasta 1976. El artículo dio paso a llamados para su enjuiciamiento y ejecución, con una petición para su encarcelamiento bajo cargos de traición firmada por 50.000 miembros de facciones izquierdistas. Inmediatamente después de la aparición del artículo, tuvo que ser rodeado por estudiantes para ser protegido de ataques físicos de fanáticos, mientras que el gobierno se mantuvo neutral y en silencio.

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Venezuela después de Chávez

por Mary Anastasia O’Grady

 

Mary Anastasia O’Grady es editora de la columna de las Américas del Wall Street Journal.

La batalla contra el cáncer que libra Hugo Chávez podría ser una lección para los admiradores del sistema de salud cubano, considerado por algunos, incluido el cineasta estadounidense Michael Moore, como un modelo para EE.UU. Aparentemente, no es tan bueno como lo pintan.

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“No se puede ignorar cuántos nazarenos ha condenado Chávez al exilio y a las cárceles”

Foto: Noticias24/ Archivo

(Caracas, 9 de abril, Noticias24).- Este lunes, el periodista Rafael Poleo en su acostumbrado “Corto y Profundo”, publicado en el diario El Nuevo País, se refiere a la petición que realizó el presidente Chávez ante el Nazareno el pasado miércoles, durante una misa celebrada en Barinas, por su salud.

“El llanto ante el Nazareno fue conmovedor y debe ser respetado como la explosión de un alma atribulada“,argumenta el periodista.

A continuación la columna completa de Rafael Poleo:

El llanto ante el Nazareno fue conmovedor y debe ser respetado como la explosión de un alma atribulada, pero no se puede ignorar cuántos nazarenos él ha condenado a la cárcel, al exilio, a las tumbas del 11 de abril y a las fosas comunes de los soldaditos que con su complicidad fueron asesinados por las Farc.

“Corto y Profundo”

Reflexiones de Fidel: “Latinoamérica está lejos de ser un coro de países demandando limosnas”

(Caracas, 09 de abril. AVN) El líder de la Revolución Cubana, Fidel Castro, señala en sus más recientes reflexiones el peso que el Reino Unido mantiene dentro del seno de la Organización de Estados Americanos (OEA) a través de Canadá.

En ese sentido, señala la dificultad que tiene el gobierno canadiense para pronunciarse sobre la situación de Las Malvinas, que Argentina reclama desde hace años y que en la actualidad se encuentra en manos de la Gran Bretaña.

En contraste, destaca el “daño increíble” que las empresas canadienses especializadas en búsqueda de oro, metales preciosos y material radioactivo “ocasionaban a millones de personas”. Además, señala la posición de diversos países latinoamericanos que se oponen a la actividad minera descontrolada.

Castro señala que esta situación, sumada a la visita de la presidente de Brasil, Dilma Rousseff, permitirá que el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, “se persuada de que aunque algunos se refocilan pronunciando melosos discursos, Latinoamérica está lejos de ser un coro de países demandando limosnas.”

 

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Enfoque AFP: violencia y drogas, el desafío en la Cumbre de las Américas

Foto: AVN / Henry Tesara / Archivo

 

(SAN JOSÉ, 9 de abril, AFP) – La violencia desatada por los narcotraficantes y por el consumo de pasta base de cocaína en Latinoamérica plantean un enorme desafío este fin de semana en la Cumbre de las Américas, ante el fracaso de la guerra frontal contra las drogas impulsada por Estados Unidos.

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CONVERSACIONES CON EL TIO GILBERTO XVII

REFLEXIONES LIBERTARIAS
Ricardo Valenzuela

Era la primera vez que exploraba ese fenómeno que arropara al mundo entero y, sobre todo, le diera un rumbo diferente a la historia y me encontraba en un estado  casi de histeria al darme cuenta de su importancia y la poca información disponible para realmente entenderlo. En las escasas referencias que yo había tenido en mis años en el TEC de Monterrey, nos la describían como una plaga provocada por la anarquía surgida en los mercados por la falta de control de los mismos. Luego pensaba en la parábola de la piñata de mi tío Gilberto en la cual, al romperla, los chamacos grandotes se adueñaban de todas las golosinas. Pero ahora me daba cuenta de que ese no era el caso.

En estos momentos y 40 años después de las reuniones con don Gilberto, aun con más claridad puedo entender las frustraciones que en algunas ocasiones expresaba. Durante sus primeros mil años el mundo posterior a la avenida de Cristo, había vivido una verdadera anarquía en lo que se conoce como The Dark ages, en donde privaba la ley del más fuerte. A partir del siglo XI aproximadamente, la iglesia tuvo que intervenir para terminar con esa ley de la selva y, se iniciaba así la edad media en la cual el ser humano se organizaba ahora en los reinos que establecían una economía feudal, la cual prevalecería durante casi otros mil años.

 

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04/08/2012

Vargas Llosa critica la homofobia arraigada en Latinoamérica tras la muerte de Daniel Zamudio en Chile

Foto: EFE/Mario Guzmán/Archivo

(México, 08 de abril. AFP) – El Premio Nobel de Literatura Mario Vargas Llosa criticó este domingo la homofobia “profundamente arraigada” en América Latina tras la muerte del joven chileno Daniel Zamudio en Chile a manos de un grupo de neonazis.

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Los asesinatos de las mujeres en Gaza por infidelidad son considerados un “crimen de honor”

Foto: AFP PHOTO / FETHI BELAID

(Caracas, 8 de Abril – Noticias24) Los asesinatos de mujeres en Gaza por infidelidad, gozan del favor de la justicia en una sociedad conservadora. Las cifras oficiosas difieren a la hora de contabilizar este tipo de crímenes, pero unas fuentes hablan de cerca de unas veinte al año.

Según cita un artículo del diario español El País, la opacidad es la mayor característica, muchos casos se reportan como intento de suicidio, para evitar la deshonra social. Cuando la mujer sobrevive tampoco se cuenta en estas estadísticas, ya que le temen a las represalias de los familiares.

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The Purpose of Government in Plymouth Colony

Religion was one of the principal traits distinguishing the Northern from the Southern colonies. In the South the state-established Church of England tended to be dominant, but the Northern colonies were largely settled by members of churches dissenting from the established church. These Dissenters came to America largely because they desired to create communities in which they could practice their beliefs undisturbed.

The Protestant Reformation of the 16th century had taken two broadly different paths. In the rising absolute monarchies of Europe, the state gained control over the church within the nation (whether Protestant or Catholic) and found it more consonant with its own power structure to maintain the episcopal system. On the other hand, independent and decentralized cities and provinces, such as Switzerland and the Netherlands, were the home of far more thoroughgoing reform in religious doctrine and structure. In these (Calvinist) countries, bishops were eliminated and ministers appointed directly by the state.

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La peor de todas las políticas monetarias

I. La expansión monetaria sigue adelante

En los análisis monetarios, el balance del sector bancario comercial se mantiene normalmente separado del balance de la reserva Federal de EEUU (Fed). Sin embargo, combinar los dos balances podría ser mucho más informativo.

Primero, sumar los volúmenes de negocio de los bancos comerciales y la Fed da una idea (mucho) mejor de la expansión del sector monetario en su conjunto con el tiempo, especialmente en tiempos de “crisis” financiera y económica.

Segundo, esa agregación revela que, en tiempo de crisis, el banco central inconfundiblemente pone por delante el interés del sector bancario con su política dirigida a “restaurar la salud del sistema bancario”.

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¿Era Keynes un liberal?

Keynes y el neomercantilismo

Es hoy práctica común clasificar a John Maynard Keynes como uno de los principales liberales de la historia moderna, tal vez el “grande” más reciente en la tradición de John Locke, Adam Smith y Thomas Jefferson.#

Como estos hombres, se sostiene por lo general, Keynes era un creyente sincero (de hecho, ejemplar) en la sociedad libre. Si difería de los liberales “clásicos” en unas pocas cosas evidentes e importantes, era simplemente porque trataba de actualizar la idea liberal esencial para ajustarla a las condiciones económicas de una nueva era.

No cabe duda de que a lo largo de su vida Keynes apoyó distintos valores culturales genéricos, como la tolerancia y la racionalidad, que a menudo se consideran como “liberales” y, por supuesto, siempre se calificó a sí mismo como liberal (así como liberal, en el sentido de simpatizante del Partido Liberal Británico). Pero nada de esto tiene mucho peso cuando se trata de clasificar el pensamiento político de Keynes.#

Prima facie, Keynes como liberal modelo es ya paradójico debido a su adopción de la doctrina mercantilista. Cuando apareció en 1936 La teoría general del empleo, el interés y el dinero (Keynes 1973b), W.H. Hutt estaba a punto de enviar a la imprenta su El economista y la política (1936). En años posteriores, Hutt sometería al sistema de Keynes a una crítica detallada y devastadora (Hutt 1963, 1979), pero en ese momento solo pudo insertar apresuradamente algunas observaciones iniciales. Lo que le chocó más fue que el renombrado economistas “nos quiera hacer creer que los mercantilistas tenían razón y que sus críticos clásicos estaban equivocados” (una postura expuesta en el capítulo 23 de la Teoría General) (Hutt 1936, p. 245).

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Izquierda: apuesta por el cambio de estrategia

López Obrador en su conferencia matutina. Foto: Eduardo Miranda

López Obrador en su conferencia matutina.
Foto: Eduardo Miranda

En muchas circunstancias difiere la campaña presidencial de 2012 respecto de aquella de 2006, sobre todo para López Obrador, que repite como candidato de coalición por la izquierda. Los principales obstáculos: no arrastra los reflectores como en su gestión como jefe de gobierno capitalino, el favorito tempranero de la “oposición” es del PRI, y tanto éste como la candidata oficialista cuentan con un presupuesto varias veces mayor que el tabasqueño.

 

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PAN: el equipo que no lo es

Vázquez Mota en Tres Marías. Foto: Octavio Gómez

Vázquez Mota en Tres Marías.
Foto: Octavio Gómez

La campaña de la panista Josefina Vázquez Mota empezó con el pie izquierdo.  Su equipo de apoyo se cuartea. Sus tropiezos son cosa de todos los días: van de su casi desvanecimiento en Baja California al repudio que generó en Tres Marías, Morelos, cuando fue corrida de un restaurante y vapuleada en un puesto de quesadillas. Tanta es la confusión que incluso debió cancelar la etapa veracruzana de su gira.

 

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Wallace: con la marca del pasado

Isabel Miranda de Wallace en una fotografía de 1998, cuando fue indiciada en una causa penal como probable responsable de los delitos de resistencia de particulares y homicidio en grado de tentativa. Foto: Especial

Isabel Miranda de Wallace en una fotografía de 1998, cuando fue indiciada en una causa penal como probable responsable de los delitos de resistencia de particulares y homicidio en grado de tentativa.
Foto: Especial

Isabel Miranda de Wallace se hizo conocer como activista contra el crimen y de pronto comenzó a aparecer junto con el presidente Calderón para apuntalar su estrategia contra el crimen organizado, encabezada por el secretario Genaro García Luna. Se metió así de lleno en el polémico caso de Florence Cassez, que ha opacado su proselitismo electoral. Sin embargo, en 1998 la empresaria luchaba por su propia libertad, acusada por funcionarios de la delegación Tlalpan de que, al obstruir el retiro de tres espectaculares de su empresa Showcase, se resistió a la autoridad, dañó equipo del gobierno capitalino y ordenó a sus empleados que atacaran a quien subiera a los espectaculares

 

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Hans-Hermann Hoppe

Sólo porque existe la escasez existe un problema para formular leyes morales; mientras los bienes sean sobreabundantes (bienes “libres”) no resulta posible que haya conflicto sobre su uso y no se necesitan acciones de coordinación. Por tanto, se deduce que cualquier ética correctamente concebida debe formularse como una teoría de la propiedad, es decir, una teoría sobre la asignación de derechos de control exclusivo sobre bienes escasos. Porque sólo entonces resulta posible evitar conflictos de otra forma inevitables e irresolubles.

Hans-Hermann Hoppe

Jorge Luis Borges

Yo creo en el individuo, descreo del Estado. Quizás yo no sea más que un pacífico y silencioso anarquista que sueña con la desaparición de los gobiernos. La idea de un máximo de individuo y de un mínimo de Estado es lo que desearía hoy.

Proyección de vida de Chávez

 

Camila y Yoani, vidas no tan paralelas

por Claudia Peiró

Camila Yoani

(Infobae.com) A la disidente Yoani Sánchez los Castro le han negado reiteradamente el permiso para viajar al exterior, en castigo por su postura crítica hacia el régimen. En cambio, acompañada por Karol Cariola, secretaria general de las Juventudes Comunistas de Chile (JJCC), Camila Vallejo, vicepresidente de la Federación de Estudiantes de la Universidad de Chile (FECh), visitó la isla y a su líder máximo -hoy retirado-, Fidel Castro, según informa el sitio oficial Cuba Debate.

En un artículo titulado Mis razones para viajar a Cuba, la joven, que ganó fama mundial por encabezar las protestas contra el costo de la educación en su país, informó con quiénes se reuniría en su visita de 5 días –todas asociaciones oficiales controladas por el partido único de Cuba, el comunista- y respondió por anticipado a las críticas, comparándose con Benedicto XVI: “Los mismos sectores que no han criticado al Papa por su viaje a la isla, juntarse con Fidel y declinar reunirse con la disidencia, rasgan vestiduras por la visita que jóvenes comunistas haremos a la isla”.

 

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Vaticano Inc. (Con Perdón)

por Carlos Alberto Montaner

Religion empresa

(FIRMAS PRESS) En México y Cuba muchas personas se sintieron defraudadas porque el papa no se quiso reunir con las víctimas de ciertos crueles atropellos. ¿Por qué el papa, en esta oportunidad, esquivó estos encuentros, propios de una institución que tiene entre sus múltiples propósitos compadecer a los que sufren?

La razón principal me la explicó un amigo experto en estos asuntos religiosos: “porque el papa –me dijo—es el CEO (el supergerente, para entendernos) de la más antigua multinacional italiana que existe en el planeta, y tiene que balancear cuidadosamente sus compromisos, sus objetivos y los principios que animan a la empresa que él dirige”.

O sea, Vaticano Inc, con perdón. Desde esa perspectiva, la Iglesia Católica es una enorme empresa de servicios espirituales y asistencia social. Los servicios espirituales, esencialmente, consisten en sostener y propagar una forma de convivencia derivada de las prédicas atribuidas a Jesús de Nazaret, basada en el amor y el perdón que, de acuerdo con las creencias del grupo, permiten alcanzar una placentera vida eterna tras la inevitable muerte física.

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Alud de nieve sepulta a 117 soldados paquistaníes en un glaciar

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– Un alud de nieve sepultó el sábado a 117 soldados, al caer sobre una base del ejército paquistaní ubicada al pie de un glaciar del Himalaya, a lo largo de la frontera con India, dijeron autoridades castrenses. Helicópteros, perros olfateadores y efectivos militares fueron despachados a fin de rescatar a los soldados que quedaron atrapados cerca del glaciar de Siachen, ubicado en una zona remota, señaló el estamento militar en un comunicado. El general de división Athar Abbas, vocero del ejército, dijo que 12 horas después de la avalancha no se habían encontrado sobrevivientes.

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Las demandas que podrían quebrar a Colombia

Arturo Wallace

BBC Mundo, Bogotá

Palacio de Justicia de ColombiaLas demandas en contra del Estado colombiano equivalen a casi el doble de su PIB.

Entre los más de 260 mil procesos judiciales actualmente abiertos en contra del Estado colombiano no resulta difícil encontrar algunos que, por insólitos, son capaces de provocar una sonrisa.

Ahí está, por ejemplo, la demanda por 10 millones de pesos (unos US$5.600) interpuesta por el que parece haber sido el único ciudadano –de entre un padrón electoral de más de 28 millones– en haber sufrido lesiones por causa de la tinta indeleble que se emplea durante los comicios.

O, en el otro extremo, los 594.237.486.233.750 pesos (más de US$330.000 millones) reclamados por una familia que, en palabras del ministro de Justicia, Juan Carlos Esguerra, “dicen ser dueños de la mitad del departamento de Antioquia”.

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La ausencia del tratamiento de los derechos de propiedad en la literatura económica

por Adrián Ravier

Adrián Ravier es Doctor en Economía Aplicada por la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid y profesor de Macroeconomía en la Universidad Francisco Marroquín.

Harold Demsetz escribió un artículo (disponible aquí en español) que hoy posiblemente constituye un clásico de la literatura en el que inicia el desarrollo de lo que puede ser llamado una “teoría de los derechos de propiedad”.

Sostiene allí que los economistas estudian el “intercambio”, pero no siempre son conscientes que al intercambiar productos, lo que en realidad hacen, es intercambiar “paquetes” de derechos de propiedad.

Lo cierto es que para la mayoría de los economistas los derechos de propiedad son sólo un dato, algo que se asume, sin atender a que ciertos planteos debieran ser requisito para poder responder después a otras preguntas fundamentales del análisis económico.

Una primera consideración que hace el autor es plantear que en una economía autística de un sujeto aislado, como puede ser el caso de Robinson Crusoe en la isla, los derechos de propiedad carecen de interés.

Los derechos de propiedad son un instrumento de la sociedad, y como tal, requiere un consentimiento de los pares sobre el uso de los bienes que poseemos. De alguna manera, los derechos de propiedad permiten que las personas tengan expectativas acerca de las relaciones con otros. Dicho de otro modo, los derechos de propiedad especifican de qué modo las personas pueden beneficiarse o perjudicarse con la interacción.

Demsetz lo ejemplifica comparando dos casos: una persona puede perjudicar a su competidor si ofrece un mejor producto o servicio, pero no puede perjudicarlo golpéandolo o tirándole un tiro.

La externalidad es así un concepto ambiguo que han creado los economistas para justificar la intervención del estado. Claramente hay muchas acciones que las personas toman que afectan (positiva o negativamente) a otras personas, pero no todas son generadoras de conflictos. De ahí la crítica de Ronald Coase a Arthur Pigou —todavía replicada en muchos manuales tradicionales de economía— por señalar que las externalidades negativas siempre requieren de la aplicación de un impuesto para reducir sus efectos.

De hecho, Ronald Coase explica que en el mundo real la mayor parte de las externalidades que producen ciertas acciones, son internalizadas por el mismo mercado, cuando las partes llegan a un acuerdo voluntario. La propiedad privada promueve entonces incentivos para internalizar las externalidades. La ausencia de propiedad privada es en muchos casos la responsable de la existencia de conflictos.

La pregunta que sigue es sobre el origen de los derechos de propiedad como institución social y tomar el caso de los aborígenes en el problema de propiedad privada de la tierra nos puede ayudar a encontrar algunas respuestas. La información de la que disponemos es incompleta, pero se ha dicho que la caza y el comercio de pieles ha sido motivo de extensos conflictos. Dicho en pocas palabras, la ausencia de derechos de propiedad implica incentivos para la caza desmedida de animales, lo que redunda en que nadie se preocupe en invertir para desarrollar o mantener el stock. La caza exitosa de unos es un costo externo que se les impone a los cazadores siguientes, pues se reduce la cantidad de animales que éstos pueden cazar.

Al principio la caza tenía como objeto prioritario el alimento, mientras unas pocas pieles eran suficientes en cualquier familia. El costo externo de la caza de unos era bajo para otros.

Pero todo cambió con el surgimiento del comercio de pieles, lo que ocasionó dos consecuencias importantes: 1) el aumento acelerado de su valor; 2) el aumento de la caza de animales. Ambos aspectos redundaron en un incremento en el costo externo que unos cazadores ejercían sobre otros, lo que motivó un cambio en el sistema de derechos de propiedad. Apareció entonces la distribución de tierras y comenzaron a delimitarse los terrenos. En algunos lugares los derechos de propiedad fueron altamente desarrollados, al punto de asegurar la trasmisión por herencia.

La conclusión a la que llega Demsetz es que los derechos de propiedad se desarrollan cuando se hace económico, para quienes se ven afectados por externalidades, internalizar los costos y los beneficios.

El autor también trabaja sobre las formas de propiedad, distinguiendo la propiedad comunal, la propiedad privada y la propiedad estatal.

Entiende por propiedad comunal el derecho que puede ser ejercido por todos, como fue al principio del ejemplo anterior, el derecho a la caza o el aprovechamiento de la tierra, así como es hoy el caminar por una vereda. Ni el estado, ni ningún individuo puede impedir que otro ejercite su derecho de propiedad comunal.

En el caso de la propiedad privada, la comunidad reconoce el derecho del propietario a excluir a otros del ejercicio de tales derechos.

En la propiedad estatal, el Estado puede excluir a cualquiera del ejercicio del derecho, pero el autor no profundiza.

En el comparativo entre propiedad privada y propiedad comunal —que históricamente inicia al menos en la Antigua Grecia—, el ejemplo estudiado sintetiza que si alguien maximiza el valor de su derecho comunal, tenderá a cazar en exceso o trabajar de más la tierra porque comparte sus costos con otros. El stock de animales, así como la riqueza del suelo, disminuirá con rapidez. Bajo propiedad comunal el costo de transacción de alcanzar acuerdos es muy alto, pues se requiere unanimidad.

Bajo propiedad privada, los costos de transacción para alcanzar un acuerdo se reducen notablemente, la internalización de costos externos se incrementa y surgen incentivos para invertir en el desarrollo y crecimiento del stock de animales y del cuidado de la tierra.

 

Cuando los precios están mal, los mercados no funcionan

por Peter Van Doren

 

Peter Van Doren es Editor, Revista Regulation del Cato Institute.

El único concepto que aprenden todos los estudiantes de los cursos introductorios de economía, incluso aquellos que duermen en clase, es que los precios importan. Y también aprenden que a medida que los precios aumentan, la cantidad de consumo disminuye. De tal forma que si los combustibles fósiles producen subproductos que causan efectos nocivos para la salud de terceros así como también aumentos en la temperatura de la atmósfera, la lección económica obvia es aumentar el precio de los combustibles fósiles lo suficiente a través de impuestos para contabilizar estos efectos. Entonces las compañías y los consumidores reaccionarán ante estos precios de mil maneras distintas, y el resultado será la disminución en el consumo de combustibles fósiles.

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Chile: Los ingleses de América

por Eduardo Gomien

Eduardo Gomien es estudiante de economía de la Universidad de los Andes (Chile).

Nada es más fácil hoy que hablar contra el mercado y las empresas; si lo hace, con seguridad sacará aplausos. Si además de eso, se queja por la “distribución de la riqueza” será aclamado como héroe.

Influenciados por el elocuente y demagogo discurso estatista, la necesidad de distribuir la riqueza se ha vuelto un tópico popular. Aferrándose a las estadísticas que sitúan a Chile como un país con alta desigualdad de ingresos, muchos han caído en el engaño de creer que existe una solución mágica y rápida. Piensan que sería suficiente con redistribuir para traer desarrollo. Bastaría entregar derechos universales, que asegurasen a cada uno no solo el pan de cada día sino también buenos colegios, universidades, hospitales, pensiones, etc. En palabras del intelectual Frederic Bastiat, queremos transformar el Estado en “una ficción a través de la cual unos vivan a expensas de otros”.

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El cohete norcoreano Unha-3 está en la plataforma de lanzamiento pese a las protestas internacionales (+fotos)

Foto: REUTERS/Bobby Yip

(CENTRO ESPACIAL DE TONCHANG-RI, Corea del Norte, 8 Abril 2012. AFP) – El cohete norcoreano que supuestamente debe poner en órbita la próxima semana un satélite fue instalado en su plataforma de lanzamiento pese a las protestas internacionales, constató el domingo la prensa extranjera en el centro espacial de Tongchang-ri (noroeste).

Las autoridades norcoreanas organizaron esta inédita visita para mostrar que el cohete Unha-3 no es en realidad un misil, tal como afirman Estados Unidos y sus aliados, en particular Corea del Sur y Japón.

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El régimen sirio no retirará sus tropas de las ciudades hasta tener “garantías” por parte de la oposición

Foto: AFP PHOTO/LOUAI BESHARA

(DAMASCO, 8 Abril 2012. AFP) – El régimen del presidente sirio Bashar al Assad anunció el domingo que no retirará sus tropas de las ciudades hasta que no disponga de “garantías escritas” por parte de la oposición, cuando faltan dos días para la fecha límite fijada por la ONU.

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Presidente Chávez fue recibido por Raúl Castro en La Habana con una “cálida bienvenida”

Foto: prensa Miraflores/ Archivo

(La Habana, 08 de abril. AP) El presidente de la República, Hugo Chávez llegó a Cuba y fue recibido por su colega Raúl Castro antes de someterse a una tercera ronda de radioterapia, parte de su tratamiento tras la operación para extirparle un tumor canceroso, el segundo en nueve meses.

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Ozzie Guillén pide disculpas a la comunidad cubana de EE UU por asegurar que “ama a Fidel Castro”

Foto: REUTERS/Steve Nesius

(Caracas, 8 de abril, Noticias24).- El grandeliga venezolano Owaldo Guillén, quien se desempeña actualmente como manager de los Marlins de Florida, ha sufrido un traspié con su fanaticada cubana luego de asegurar que “ama a Fidel Castro”.

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04/07/2012

¿Los bancos causaron la crisis por asumir riesgos desproporcionados?

 

¿POR QUÉ LOS POLÍTICOS NO RECORTAN GASTOS?

 

Novela Alongside Night por Wendy McElroymar

Artículo escrito por Wendy McElroy titulado Alongside Night reviewed  que puede encontrarse en lfb. Traducido por Pablo Ossorio (Edward Hyde) para Enemigos del Estado.

La novela Alongside Night (1970) de J. Neil Schulman representa un tipo de futuro distópico que te deja, digámoslo así, algo inquieto en la silla mientras la lees.

Una distopía es lo contrario de una utopía. Se refiere a un lugar o tiempo imaginarios en que las condiciones de vida son terribles, por lo general como resultado de la opresión del gobierno, una guerra nuclear, o por alguna otra causa de privación aguda;  1984 Animal Farm de George Orwell, son ejemplos clásicos. Situado en Nueva York alrededor de 2000, Alongside Night no es sólo distópica, sino también profética. Ahí es donde entra en juego el cambio.

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