Steve Forbes: “El Gobierno de EEUU y no el sector privado fue el que provocó la crisis”

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Steve Forbes, consejero delegado y presidente de Forbes. Foto: Archivo

Steve Forbes bien podría formar parte de los ranking que su revista realiza cada año para dar a conocer a los multimillonarios que habitan el planeta. Se rumorea que entre sus posesiones existe una isla en Fiji y un avión privado. Aun así, este aspirante a presidente de los Estados Unidos, que intentó alcanzar la Casa Blanca en 1996 y 2000, no ha dudado en reconocer que la Administración Obama está cometiendo los mismos errores económicos que ya cometió George Bush durante su estancia en el Despacho Oval.

De hecho, defiende al empresariado norteamericano a capa y espada, culpando directamente a la Reserva Federal de todo lo ocurrido. El problema ahora es que el banco central estadounidense no aprende de sus errores y, como señala este empresario, el exceso de liquidez nunca trae nada bueno.

¿Usted cree que Estados Unidos perderá el estatus de imperio mundial frente a mercados emergentes como China?

En estos momentos, Estados Unidos vive un momento de debilidad como ya ocurrió en los años 70, pero ésta no es una situación a largo plazo, sino momentánea.

Creo que el panorama comenzará a cambiar y se implantarán nuevas políticas en el futuro que enfaticen el crecimiento económico en lugar del intervencionismo gubernamental en el corporate norteamericano que estamos viviendo a día de hoy.

Entonces, ¿no considera que el capitalismo tal y como lo conocíamos ha muerto?

Lo que creo que está muerto es el gubernamentalismo, no el capitalismo emprendedor y empresarial. Hay que tener claro que fueron los fallos del Gobierno los que provocaron la crisis , por ejemplo, la Reserva Federal se convirtió en el mayor villano de esta situación.

A comienzos de esta década comenzó a bombear dinero y situó los tipos de interés a un nivel artificialmente muy bajo, si se hubiera evitado esta situación no habría habido dinero para crear una burbuja.

Otras entidades como las hipotecarias esponsorizadas por el Ejecutivo, como son Freddie Mac y Fannie Mae, también hincharon esta burbuja. Desde mi punto de vista, ha sido el Gobierno y no el sector privado el que provocó esta crisis económica.

En cierta medida, ¿culpa usted a Alan Greenspan y Ben Bernanke de lo ocurrido?

Alan Greenspan es uno de los responsables, especialmente por su política para debilitar el dólar, lo mismo que hizo la Administración Bush.

El problema ahora es que Ben Bernanke no ha hecho nada hasta el momento para cambiar esta situación, que sigue siendo una losa para la recuperación económica mundial. El problema actualmente es que Bernanke piensa que está haciendo un buen trabajo, cuando en realidad los mercados de crédito norteamericanos siguen sin funcionar correctamente, especialmente para los consumidores y las pequeñas y medianas empresas.

No hay que olvidar que las pymes son las mayores generadoras de empleo, por lo que se podría decir que Bernanke no ha terminado de hacer sus deberes, aunque me temo que él piensa lo contrario.

El secretario del Tesoro, Tim Geithner, ha propuesto que los bancos estadounidenses costeen sus rescates. ¿Qué le parece la idea?

Es una idea muy popular, pero en la práctica no tiene sentido alguno. Geithner tiene en mente crear un fondo de reserva para afrontar futuras pérdidas y esa propuesta no va a funcionar políticamente hablando. Cuando corren buenos tiempos es difícil recolectar dinero entre los legisladores, como hemos visto en el pasado con la Corporación Federal de Seguros de Depósito (FDIC), y cuando las crisis estallan, el dinero no está ahí. Bajo estas circunstancias, el plan no funcionará.

Si en un momento de pánico, un banco va a ser despojado de efectivo para salvar a otro, lo único que va a ocurrir es que el miedo se va a esparcir aún más entre los ciudadanos y el mercado.

También tiene intención de limitar los incentivos en Wall Street, algo similar tiene previsto la Reserva Federal, ¿es ésta la solución acertada?

No, porque no tienen ni idea de lo que están haciendo. Cada vez que el Gobierno intenta controlar los incentivos y salarios crean cierta distorsión de cara al público.

A comienzo de los 90, por ejemplo, Bill Clinton pasó una propuesta que no permitía a las compañías pagar a sus directivos más de un millón de dólares, eso disparó los planes de compensación en stock options y ya hemos visto la repercusión que ha tenido esta forma de pago.

Incluso aunque hace cinco años se hubiera puesto límite a los incentivos, la economía norteamericana hubiera seguido sufriendo un serio azote porque la Reserva Federal estaba fomentando demasiada liquidez y, cuando esto ocurre, debemos dar por seguro que algo malo ocurrirá.

¿Está funcionando el plan de estímulo económico diseñado por Obama?

Los planes de estímulo económico en EEUU no están funcionando, porque no son constantes a la hora de generar una recuperación a largo plazo. La mayor parte de las ayudas sólo son momentáneas y a corto plazo. El plan de estímulo fue un gran error de la Administración Obama, ya que sabían que no funcionaría a largo plazo para la economía norteamericana.

Sin ningún gran logro hasta la fecha, ¿cree que Obama conseguirá que el Congreso apruebe su reforma sanitaria?

Más tarde o más temprano habrá un proyecto de ley que pase el escrutinio del Congreso, la pregunta es cuánto daño hará a la economía estadounidense, particularmente a las pequeñas y medianas empresas. No hay que olvidar que también esto implicará una subida de impuestos, por lo que habrá que esperar y ver qué decisiones se toman en la Cámara Baja.

Se ha hablado mucho sobre el estatus del dólar como divisa internacional, incluso se ha dicho que existía una conspiración contra el billete verde. ¿Seguirá manteniendo su hegemonía?

Creo que continuará, pero sólo por defecto, debido a que la economía norteamericana sigue siendo importante. Sin embargo, creo que entre este año y el que viene, el rumbo de los mercados forzará un cambio en la política del dólar.

España ha contado con un buen número de multimillonarios en la lista de la revista Forbes, sin embargo, en la última edición del ranking se registraron varias salidas. ¿Cómo ve la salud de la economía española?

España ha sido uno de los países que más ha sufrido por el desplome del mercado inmobiliario. Creo que ahora es el momento de que el Gobierno realice reformas fiscales y estructurales necesarias para que la economía se recupere al compás del resto de países europeos. La economía española necesita diversificarse y potenciar sus puntos fuertes, como las energías renovables. A largo plazo, sigo pensando que España sigue siendo un país donde invertir.

Berlusconi, un negocio sin crisis

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El primer ministro italiano, Silvio Berlusconi.

Un imperio de 6.000 millones de euros. Silvio Berlusconi, primer ministro italiano y principal accionista de Mediaset, acaba de añadir, con la adquisición de Cuatro, otra joya a su tesoro, consolidándose como la fortuna número 70 del mundo.

Sin embargo, el magnate italiano no es solamente un empresario televisivo. Sus intereses económicos van desde los seguros hasta el fútbol y forman parte de un grupo construido a partir de los años 60, cuando el Cavaliere empezó su actividad de promotor inmobiliario.

Todo esto tiene su eje en Fininvest, el holding fundado en 1978, que Berlusconi controla al 61 por ciento (el resto está dividido entre los cinco hijos) y que cerró 2008 con 6.000 millones de euros de facturado. La compañía financiera que administra el imperio, presidida por Marina Berlusconi, la hija mayor del Cavaliere, recién proclamada por Forbes la mujer más poderosa de Italia, realiza el 30 por ciento de su cifra de negocio fuera del país transalpino y el año pasado regaló a la familia 208 millones de euros de dividendos.

El negocio del entretenimiento

Pero el corazón del negocio de los Berlusconi es sin duda la televisión. A partir del final de los años 70, empezando por una pequeña cadena, Telemilano, el Cavaliere ha construido una amplia cartera de participaciones reunidas luego en Mediaset, sociedad que desde 1996 cotiza en la Bolsa de Milán.

El grupo, controlado por Fininvest al 38%, es una de la mayores empresas europeas en los campos de la televisión, de la publicidad y del cine. En su cartera, aparte de los tres canales italianos del grupo, encontramos al 50,1% de Telecinco, además de la compañía de producción televisiva Endemol (famosa por programas de éxito mundial como Gran Hermano) y del grupo Medusa, dedicado a la producción y distribución de película a los cines.

Pero los intereses de Mediaset no se limitan a Italia y España: de hecho, el grupo de Berlusconi controla, a través de Telecinco, la televisión vía cable norteamericana Caribevisión, tiene una participación del 25% en la cadena tunecina Nessma y ha constituido una joint venture en China en el sector publicitario. Además, Fininvest compró en 2008 una participación del 3% en el capital de Premiere Ag, televisión de pago alemana, controlada por Rupert Murdoch.

A todo esto hay que añadir la propiedad del Teatro Manzoni de Milán, una participación que quizás no tenga tanta importancia financiera como afectiva: fue allí en 1980 donde Berlusconi, dueño de la sala, conoció a su segunda mujer, la actriz Veronica Lario.

Libros, periódicos y diarios

En la industria editorial, las actividades de la familia Berlusconi no se acaban con la televisión. Fininvest controla también el 50,1% de Mondadori. El grupo, que ha facturado en 2008 más de 1.800 millones de euros, opera en el sector de los libros y de los periódicos, en Italia y a nivel internacional.

Además, Mondadori controla una estación de radio en el país transalpino y la minoría de Il Giornale, diario italiano, cuyo mayor accionista es Paolo Berlusconi, hermano del primer ministro.

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El Gobierno de Lula dice que terminará 2010 con 10,8 millones de nuevos empleos

lula_cambios.jpgEl Gobierno del presidente brasileño, Luiz Inácio Lula da Silva, terminará en 2010 con un acumulado de 10,8 millones de nuevos puestos de trabajo formales, según afirmó hoy el ministro de Trabajo de Brasil, Carlos Lupi.

En declaraciones a la edición digital del diario Folha de Sao Paulo, Lupi indicó que en 2010 el país tendrá dos millones de nuevos empleos, para totalizar así 10,8 millones desde que el Partido de los Trabajadores (PT) asumió la Presidencia en 2003.

2010, “el mejor año para el empleo”

Para Lupi, 2010 “será el mejor año del Gobierno de Lula en materia de empleo, pues la previsión es que se creen dos millones de puestos de trabajo”.

La previsión para 2009 es alcanzar los 1,1 millones de nuevos empleos, a pesar de los 800.000 puestos de trabajo perdidos durante la crisis que se agravó en el último trimestre de 2008.

Uno de los pilares para la creación de nuevos puestos de trabajo será el sector de la construcción civil y, en especial, el programa de viviendas populares “Nuestra Casa, Nuestra Vida”.

La vivienda popular y la infraestructura recibirán 30.000 millones de reales (unos 17.123 millones de dólares) del Plan de Aceleración del Crecimiento (PAC) lanzado en 2008 por el Gobierno.

Posted by Ricardo Valenzuela at 10:38 AM 0 comments

Venezuela: Cantinflas, de Barinitas a Copenhagen – por Gustavo Coronel

Abajo incluyo pasajes de la cantinflada de Hugo Chávez en Copenhagen, especialmente los párrafos que arrrancaron aplausos de la audiencia. Este personaje incoherente, ignorante, demagogo, habló para las galerías. Venezuela es un país que vive de la exportación de un producto contaminante, el petróleo. En nuestro territorio se lleva a cabo el crimen ecológico más horrendo del sector energético mundial : la venta de la gasolina a precios viles y la total ausencia de regulaciones que controlen la emisión de contaminantes. El consumo de gasolina en Venezuela se promueve activamente ya que tiene el precio más bajo del planeta. Y este fantoches se atreve a pararse en Copehhagen, no solo a hablar incoherencias como las que transcribo, sino a criticar a quienes contaminan.
Oigan al Cantinflas venezolano:
“Yo venía llegando apenas y nos estábamos sentando cuando oímos a la Presidenta de la sesión anterior, la Ministra, decir que venía un documento por ahí, pero que nadie conoce, yo he preguntado por el documento, aún no lo tenemos, creo que nadie sabe de ese documento top secret”… No es este un párrafo cantinflérico?

Ahora ciertamente, la camarada boliviana lo dijo, no es democrático, no es inclusivo, ahora señoras, señores:
¿Acaso no es esa precisamente la realidad de este mundo?

Lo que vivimos en este planeta es una dictadura imperial, y desde aquí la seguimos denunciando ¡Abajo la dictadura imperial! ¡Y que vivan los pueblos y la democracia y la igualdad en este planeta!

Aplausos y, supongo yo, muchas carcajadas…..

Uno pudiera decir señor Presidente que un fantasma recorre Copenhague, parafraseando a Carlos Marx, el gran Carlos Marx, un fantasma recorre las calles de Copenhague, y creo que ese fantasma anda en silencio por esta sala, por ahí anda, entre nosotros, se mete por los pasillos, sale por debajo, sube, ese fantasma es un fantasma espantoso casi nadie quiere nombrarlo: el capitalismo es el fantasma, casi nadie quiere nombrarlo. Cantinflas se quedó lelo! El fantasma sale por debajo, sube, etc….

Asistentes [Aplausos].

Es el capitalismo, ahí rugen los pueblos, allá afuera se oyen.

Creo que Obama no ha llegado, recibió el Premio Nóbel de la Paz casi el mismo día que mandaba 30 mil soldados más a matar inocentes en Afganistán, y viene ahora a presentarse aquí con el Premio Nóbel de la Paz, el Presidente de los Estados Unidos.

Pero Estados Unidos tiene la maquinita de hacer billetes, de hacer dólares, y ha salvado, bueno creen haber salvado los bancos y el sistema capitalista.

Bien, esto, comentario al margen, que yo quería hacerlo allá, estábamos levantando la mano para acompañar a Brasil, a India, a Bolivia, a China, en su interesante posición que Venezuela comparte y los países de la Alianza Bolivariana, con firmeza; pero bueno, no nos dieron la palabra, así que no me cuente estos minutos por favor Presidente.

El tipo siempre pide que le den más minutos para decir sus bolserías.

Asistentes [aplausos].

Fíjense, por ahí conocí, tuve el gusto de conocer a este escritor francés Hervé Kempf, recomiendo este libro, lo recomiendo, se consigue en español –por ahí está Hervé- también en francés, en inglés seguramente, Cómo los ricos destruyen el planeta. Hervé Kempf: Cómo los ricos destruyen el planeta. Por eso fue que Cristo lo dijo: Más fácil será que un camello entre por el ojo de una aguja, a que un rico entre al Reino de los cielos. Eso lo dijo Cristo nuestro señor.
Aparentemente caminaba sin rumbo cuando se topó con Hervé Kempf…. Y Cristo dijo lo que dijo sobre los ricos porque estaba pensando en el calentamiento global!!

Asistentes [aplausos].

Y en estas últimas horas, creo que ustedes no han dormido, además de que no han almorzado, no han dormido. No me parece lógico que salga ahora un documento de la nada, como dicen ustedes. Esto suena más bien como Tin Tán.
Desde los países que conformamos el ALBA, la Alianza Bolivariana exhortamos, yo quiero con respeto, pero desde mi alma exhortar a nombre de muchos en este planeta, exhortamos a los gobiernos y a los pueblos de la Tierra, parafraseando a Simón Bolívar, El Libertador; si la naturaleza destructiva del capitalismo se opone, pues luchemos contra ella y hagamos que nos obedezca, no esperemos de brazos cruzados la muerte de la humanidad.

Este tipo realmente da verguenza.

Cantinflas estuvo ayer en Copenhagen para divertir a la gente. Lo aplaudieron, se rieron, pero en Venezuela las focas amaestradas vestidas de rojo piensan que de verdad el tipo es un estadista y que cuando lo aplauden es en serio.
Hasta trató de echar algunas lenguaradas en Inglés!!

Posted by Ricardo Valenzuela at 8:25 AM 0 comments

Inversionistas en EE.UU. se preparan contra la inflación

Pese a que la deflación sigue siendo la realidad, buscan refugio en los bonos y los bienes básicos

Por Tom Lauricella

Incluso cuando la deflación sigue latente en Estados Unidos, algunos inversionistas están tomando medidas para protegerse contra cualquier aumento en la inflación.

Temen que el banco central no actúe con la rapidez necesaria para revertir el enorme flujo de efectivo que inyectó en los mercados financieros en respuesta a la crisis económica global. Ahora que se considera que la recesión terminó, sienten que la Reserva Federal (Fed) podría estar preparando el terreno para un aumento significativo en la inflación a lo largo de los próximos años, al prometer mantener las tasas de interés prácticamente en cero durante el futuro cercano.

Para defenderse —y sacar ventaja— de un gran aumento en la inflación, los inversionistas han aumentado sus reservas de oro o bonos protegidos contra la inflación. En noviembre, volcaron US$2.000 millones en fondos mutuos protegidos contra la inflación y fondos que cotizan en bolsa, según Morningstar Inc. Otros US$3.900 millones fueron a fondos de materias primas y fondos de commodities que cotizan en bolsa, principalmente fondos de oro. En lo que va del año, esos tipos de fondos han atraído US$59.000 millones. En cambio, los inversionistas generaron US$52.000 millones de fondos bursátiles de EE.UU. y fondos que cotizan en bolsa que se especializan en acciones de ese país.

Pero las medidas van más allá de levantar salvaguardas en esos tradicionales refugios contra la inflación. Algunos inversionistas y estrategas están tomando en cuenta el resurgimiento de la inflación a la hora de elegir acciones y favorecen empresas con gran capacidad de fijar precios e incluso algunos bonos, como deuda con altos retornos.

“No estoy convencido de que la Fed pueda absorber la liquidez a tiempo”, afirma John Longo, presidente del directorio del comité de inversión de MDE Group, una gestora de fondos para inversionistas acaudalados con sede en Nueva Jersey, y profesor de finanzas de la Universidad de Rutgers. Los directores de su firma agregaron fondos con partidas considerables para oro y materias primas, y redujeron su exposición a bonos en su portafolio modelo de 30% un año atrás, a 10%.

“En general, la inflación no es buena para las acciones, pero es bueno invertir en empresas que tienen la capacidad de fijar precios para poder adaptarse”, afirma Longo. Cita a Coca Cola como un ejemplo y señala el reciente anuncio de FedEx sobre un aumento en sus cargos de envío, luego de que United Parcel Service hiciera lo mismo.

Por ahora, la inflación parece aún lejana y la deflación sigue siendo la realidad. Pocas empresas pueden aumentar los precios y en octubre, el índice de precios al consumo (CPI) en EE.UU. era 0,2% inferior a su valor de un año atrás. Hoy se conocerá el valor del CPI para noviembre.

El presidente de la Fed, Ben Bernanke, predijo recientemente que la inflación sería “controlada por un tiempo” y que en el futuro inmediato, la inflación podría caer aún más. En ese panorama, las tasas de interés podrían mantenerse bajas “durante un largo período de tiempo”, señaló.

Algunos creen que hay pocas posibilidades de un repunte significativo en la inflación en EE.UU., incluso dentro de un par de años. El argumento es que el desempleo seguirá alto incluso cuando la economía del país se recupere. Cuando a esto se le suma la capacidad ociosa en el sector manufacturero, entonces la economía podría crecer sin una presión sobre los precios. Siendo así, los mercados bursátiles y de bonos no calculan un aumento de la inflación.

Según los precios de los Valores Protegidos contra la Inflación del Departamento del Tesoro de EE.UU. (TIPS por sus siglas en inglés), donde los pagos principales y de intereses se ajustan a los cambios en el CPI, la inflación sería de menos de 1% en 2010, señala Michael Pond, estratega de bonos del Tesoro y mercado inflacionario de Barclays Capital.

Dando un paso más allá, los precios de los TIPS sugieren que la inflación será de 1,5% anual durante los próximos cincos años y de alrededor de 2,1% durante los próximos 10 años, según Barclays.

Pero cuando muchos inversionistas culpan por lo menos en parte a la Fed por alimentar la burbuja inmobiliaria estadounidense con tasas de interés bajas en la primera mitad de esta década, hay menos confianza en la capacidad del banco central de evitar un brote inflacionario. Sostienen que aunque no ha habido inflación en los bienes de consumo, sí la hubo en los precios de los activos, como en los mercados bursátiles y de bonos.

Lo que más temen algunos es la enorme liquidez del sistema financiero. Creen que cuando los bancos reactiven el otorgamiento de crédito, esa liquidez actuará como un fósforo en gasolina, desatando la inflación.

Dubai, en la mira de los buscadores de gangas

Agentes inmobiliarios creen que los problemas de deuda han despertado el interés por el emirato; precios de liquidación

Por Stefania Bianchi

Dubai

En medio de la preocupación internacional por el nivel de deuda de Dubai, los inversionistas inmobiliarios están echándole un segundo vistazo al emirato.

En noviembre, Dubai provocó una precipitación en los mercados globales tras anunciar que no podía cumplir con los pagos de la deuda de su corporación insignia, Dubai World. El grupo dijo que trataría de reestructurar US$26.000 millones en deuda, que incluía la de dos de sus promotores inmobiliarios que se han visto atrapados en una crisis inmobiliaria.

Los agentes inmobiliarios de Dubai han pasado de vender propiedades a alquilarlas para contrarrestar la caída de más de 50% en las ventas.

Recientemente, el emirato vecino Abu Dhabi intervino extendiendo un rescate de US$10.000 millones al conglomerado, lo que ha ayudado a disminuir la preocupación sobre los niveles de deuda de Dubai. Aunque un repunte del precio de las propiedades todavía podría tardar años, los agentes inmobiliarios dicen que los titulares internacionales han desatado interés por parte de los buscadores de precios de liquidación.

Después que el emirato abrió parte de su mercado inmobiliario a compradores internacionales en 2002, los precios subieron, impulsados por compradores especulativos, el boom de la construcción y una regulación ligera.

Los precios actuales están de nuevo en sus niveles de 2007, en muchos casos alrededor de un 50% más bajos que durante su nivel máximo del mercado, en 2008. Para muchos, esto representa una oportunidad para comprar.

Los agentes inmobiliarios de Dubai han empezado a concentrarse en el leasing para compensar por una caída del 50% en las ventas inmobiliarias. Con el 25% de las unidades residenciales del emirato vacías y dificultades para hallar financiación, ahora pueden encontrarse gangas.

El empresario Obeid Mohammed compró recientemente cuatro mansiones por US$1,7 millones, prácticamente la mitad de los US$3,3 millones que habría pagado en su nivel normal. Mohammed asegura que está buscando más ofertas.

“Si encuentro un buen lugar y una buena inversión, voy a comprar sin duda”, dice. “Dubai es una de las mejores ciudades del mundo. Es como Nueva York. Nueva York es Nueva York, incluso si se cae sigue siendo Nueva York. Bueno, Dubai es Dubai”.

Tom Bunker, consultor de ventas en Betterhomes, una de las mayores agencias inmobiliarias de Dubai, señaló que hay un interés renovado por Dubai. En concreto, la propiedad en Palm Jumeirah, la isla con forma de palmera repleta de propiedades de lujo y hoteles por terminar, está atrayendo la mayor atención. Los precios están aumentando respecto a sus mínimos, apuntó Bunker.

Un apartamento de tres habitaciones en la isla costaba un poco más de US$1 millón en la cúspide del boom. Luego cayó a US$700.000 y ahora cuesta casi US$850.000.

Agentes de bienes raíces indican que compradores potenciales consideran el emirato como una inversión de largo plazo y un lugar para vivir, en lugar de una oportunidad de conseguir una ganancia rápida. “Los especuladores se retiraron del mercado hace mucho tiempo”, explica Vincent Easton, director de ventas en la oficina en Dubai de la agencia inmobiliaria Engel & Volkers.

El Índice Global de Precios de Vivienda Knight Frank del último trimestre, publicado recientemente, señalaba que Dubai era el mercado inmobiliario con el peor desempeño del mundo este año. Pero en los meses previos al anuncio de Dubai World, los precios mostraron indicios de estabilización, e incluso parecían recuperarse modestamente en algunos proyectos inmobiliarios.

La consultora inmobiliaria

Colliers International dijo en noviembre que los precios de la propiedad residencial en proyectos a los que pueden acceder extranjeros aumentaron 7% en el tercer trimestre, el primer aumento desde que se desató la crisis. La consultora también apuntó que el número de transacciones aumentó 64% durante el trimestre, comparado con los tres meses anteriores a junio.

En medio de la crisis, la actividad en el mercado de alquiler del emirato, donde los precios también han caído casi 50%, ha permanecido estable, según los agentes. Betterhomes afirma que sus transacciones de leasing aumentaron 8% entre octubre y noviembre.

Sin embargo, analistas e incluso algunos ejecutivos inmobiliarios, normalmente exuberantes, no se muestran tan optimistas y no predicen una recuperación rápida. Muchos creen que volver a los precios de 2008 podría tardar años.

Los problemas de deuda de Dubai podrían ralentizar una recuperación al disminuir la confianza y restringir el crédito local debido a temores de cesaciones de pagos. Los expertos citan la sobreabundancia de vivienda y la falta de liquidez entre las mayores preocupaciones para 2010.

En octubre, el banco de inversión UBS predijo que los precios podrían caer 30% más en los próximos 18 meses y que volver a sus niveles máximos podría tardar al menos 10 años. El banco dijo que es improbable que varíe su previsión.

Algunos compradores extranjeros están a la caza de ofertas. Rightmove Overseas, brazo internacional del sitio Web británico sobre propiedades inmobiliarias Rightmove, registró casi tres veces más búsquedas de propiedades en los emiratos en los días que sucedieron al anuncio de Dubai World, comparado con la semana anterior.

Ciudad Juárez se vuelve el epicentro de la guerra contra el narcotráfico en México

Por José de Córdoba y Joel Millman

CIUDAD JUÁREZ, México— Hace unas semanas, el capitán de la armada mexicana Ramón Velásquez debutó en Ciudad Juárez, el epicentro en la guerra de México contra los violentos carteles de droga.

Un hombre robusto con anteojos redondos, el capitán Velásquez lideró una patrulla de 10 hombres en medio del tráfico de mediodía en uno de los boulevards más importantes de la ciudad. De golpe, hombres armados con rifles automáticos abrieron fuego sobre un taxi detenido en un semáforo a unas tres cuadras de distancias, y mataron a dos hombres y una mujer.

El capitán Velásquez llegó al lugar de los asesinatos, donde los pistoleros ya habían desaparecido. Él y sus hombres les hicieron preguntas a los gritos a decenas de testigos oculares: ¿cuántos asesinos había allí?, ¿qué tipo de auto conducían? “Ni una persona dijo una palabra. Ni siquiera en dónde dirección se habían ido”, afirma el capitán Velásquez, de 42 años. “Las ejecuciones aquí ocurren en cualquier momento, en cualquier lugar. Eso aterra a la población. No confían en nadie. Y no hablan”.

Durante dos años, el centro de la sangrienta guerra contra el narcotráfico en México ha sido esta ciudad que se encuentra del otro lado del río de El Paso, en el estado estadounidense de Texas. Dos de las bandas más poderosas de México batallan por el control de la ciudad, una puerta de entradas para las drogas que ingresan a EE.UU. al igual que un mercado de drogas local que crece.

En respuesta, el presidente de México, Felipe Calderón, envió 7.000 soldados y 2.000 policías federales para contener la violencia, hasta ahora sin éxito. En 2008, 1.600 personas fueron asesinadas en golpes relacionados con las drogas. Este año, más de 2.500 murieron. Según algunas estimaciones, las aproximadamente 165 muertes cada 100.000 residentes en Juárez la convierten en la capital de los asesinatos del mundo. Eso se compara con 48 muertes violentas cada 100.000 residentes de Bagdad.

El caos en Ciudad Juárez tomó prisionero a la armada de México, la institución más respetada del país, en lo que podría ser una situación que no da posibilidades de victoria. Incluso cuando aumenta la violencia, ocurre lo mismo con las acusaciones de violaciones de los derechos humanos por parte de la armada. El fracaso para pacificar Ciudad Juárez dejó a la estrategia antidroga de Calderón —basada en gran medida en usar a los militares para recuperar el control del país de manos de los carteles del narcotráfico que han corrompido a la policía local y a los políticos— en una situación pública embarazosa.

“Los asesinos ganaron”, afirma Bernardo García, el canoso dueño de una pequeña fábrica de tortillas. Su hermano Refugio, un vendedor de ropa, fue asesinado hace dos semanas cuando salía de una iglesia con su hija, por una banda narcotraficante que quería extorsionarlo. “Sólo Dios nos puede ayudar ahora”, dice.

La guerra de Calderón contra las bandas narcotraficantes ha definido a su presidencia hasta ahora. Pocos meses después de su asunción en 2006, despachó la armada a estados donde la violencia relacionada con las drogas iba en alza, y llamó a poderosos carteles del narcotráfico una amenaza a la seguridad nacional. Tres años más tarde, unas 45.000 tropas —alrededor de un 25% de la armada— patrullan áreas que van desde Ciudad Juárez al estado natal de Calderón, Michoacán.

El político conservador obtuvo elogios en muchos lugares, incluido Washington, por enfrentarse sin medias tintas a las bandas de narcotraficantes. Calderón extraditó a decenas de traficantes con pedido de captura en EE.UU. La semana pasada, tropas navales de elite mataron a Arturo Beltrán Leyva, uno de los zares de la droga más poderosos de México, en una batalla de cuatro horas en un complejo de condominios de lujo en la ciudad de veraneo de Cuernavaca.

Pero en la cansada Juárez, lo culpan de haber ido a la guerra sin una estrategia extensa para la victoria. Desde que envió tropas a Ciudad Juárez por primera vez en marzo de 2008, Calderón sólo realizó dos cortas visitas a la ciudad. No ha hablado con los residentes sobre la violencia que consume la ciudad. “Se queda dos horas y se va”, indica Daniel Murgía, presidente de la Cámara de Comercio local. “Dejaron a Ciudad Juárez totalmente sola. Hay una ausencia total de autoridad”.

Murgía y otros líderes empresariales el mes pasado pidieron que Naciones Unidas enviara tropas de paz para controlar la violencia en la ciudad. Murgía fue más allá y rompió con un tabú mexicano cuando pidió que EE.UU. enviara policías militares para ayudar. A principios de mes, unos 3.000 ciudadanos de Juárez realizaron una marcha de protesta. Algunos llevaron carteles que pedían que la armada y la policía federal se fueran.

Jorge Tello, el consejero de Seguridad Nacional de México, afirma que el gobierno destinó más recursos a combatir las drogas y la violencia en Ciudad Juárez que en cualquier otro lugar en México. “Hacemos todo lo que podemos”, dijo Tello, que viaja a la ciudad todos los meses, pero admitió: “Necesitamos mejores resultados”.

Ciudad Juárez tiene el aspecto y la sensación de ser una ciudad ocupada. Soldados con sus rostros cubiertos con pasamontañas y rifles automáticos o ametralladoras calibre 50, cruzan constantemente Ciudad Juárez en camionetas.

Los problemas de Ciudad Juárez comenzaron en 2008, cuando dos carteles de narcotraficantes se enfrentaron por el control del negocio en la ciudad. La confrontación cambió la vida allí. Algunas veces, asesinos a sueldo de ambos irrumpieron en hospitales para aniquilar víctimas heridas, así que ahora quienes son heridos por asesinos sólo son trasladados a tres hospitales de la ciudad que tienen seguridad extra. Los cortejos fúnebres también son blancos, así que las misas funerarias son más cortas y también tienen seguridad especial.

Los conductores que circulan temprano por la mañana muchas veces han sido saludados con el desagradable espectáculo de cuerpos desmembrados. Las autoridades afirman que las mujeres también se están convirtiendo en asesinas, y pueden tener sangre tan fría como los hombres.

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Uribe: Gobernador fue degollado “miserablemente” por las FARC

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Fotografía cedida hoy, martes 22 de diciembre de 2009, del gobernador del departamento colombiano del Caquetá, Luis Francisco Cuéllar, a quien las autoridades colombianas hallaron sin vida, luego de ser secuestrado el lunes por presuntos rebeldes de las FARC, informaron las autoridades regionales. El cadáver, tiroteado y rodeado por explosivos, fue encontrado en Sebastopol, zona rural cercana a Florencia, la capital del Caquetá, precisó el secretario de Gobierno de la región, Edilberto Ramón Endo, a la radio RCN. EFE/LA NACION
Fotografía cedida hoy, martes 22 de diciembre de 2009, del gobernador del departamento colombiano del Caquetá, Luis Francisco Cuéllar, a quien las autoridades colombianas hallaron sin vida, luego de ser secuestrado el lunes por presuntos rebeldes de las FARC, informaron las autoridades regionales. El cadáver, tiroteado y rodeado por explosivos, fue encontrado en Sebastopol, zona rural cercana a Florencia, la capital del Caquetá, precisó el secretario de Gobierno de la región, Edilberto Ramón Endo, a la radio RCN. EFE/LA NACION

BOGOTA

El presidente de Colombia, Alvaro Uribe, confirmó el asesinato el martes del gobernador Luis Francisco Cuéllar, quien fue secuestrado el lunes, y ratificó la política de su gobierno de enfrentar militarmente a las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), a las que responsabilizó del hecho.

“Todavía no tenemos la hora del asesinato, la confirmación que sí tenemos es que fue degollado. Miserablemente lo degollaron”, aseguró Uribe al lamentar la muerte de Cuéllar, secuestrado la noche del lunes en su residencia de Florencia, capital del departamento de Caquetá, que gobernaba.

“Los altos mandos me han explicado que como había una persecución de la fuerza pública seguramente los terroristas para evitar hacer disparos procedieron a degollar al señor gobernador”, explicó Uribe.

El presidente criticó que las FARC hayan ofrecido liberar a dos militares que mantienen cautivos a la vez que secuestraban al gobernador de Caquetá.

Las FARC ofrecieron en abril liberar al sargento Pablo Emilio Moncayo, quien el 21 de diciembre cumplió 12 años de cautiverio, y al cabo Livio José Martínez.

La liberación de estos dos militares, que debía coordinar la senadora opositora Piedad Córdoba, la Iglesia Católica y el Comité Internacional de la Cruz Roja, era esperada en los próximos días.

“Las fuerzas armadas tienen que derrotar a los secuestradores. Ojalá puedan rescatar a los secuestrados que aún permanecen” en su poder, afirmó el presidente, quien había ordenado el rescate de Cuéllar y de 24 uniformados rehenes de la guerrilla.

El mandatario prometió “avanzar hasta la derrota definitiva del terrorismo”.

“No entendemos que mientras ese grupo terrorista realiza este teatro” para la liberación de los dos militares cautivos, “que mientras el gobierno ha dado todas las garantías, ahora este grupo de las FARC la respuesta que da es no liberarlos y proceder a asesinar al gobernador” Cuéllar, declaró Uribe.

El mandatario ofreció las condolencias a la familia de Cuéllar, de quien dijo “era un hombre bondadoso, entregado al trabajo honrado y al servicio de la comunidad”.

“En Colombia el secuestro no pagará”, advirtió.

Cuéllar, quien el martes cumplía 69 años, fue sacado de su vivienda en Florencia la noche del lunes por una columna de guerrilleros, según el gobierno.

En el hecho, los atacantes mataron a un policía e hirieron a otros dos que custodiaban al gobernador, quien había sido secuestrado cuatro veces antes de asumir su cargo al frente del departamento de Caquetá y se encontraba amenazado, informaron las autoridades.

El gobierno ofreció una recompensa equivalente a $500,000 por información que permitiera dar con Cuéllar, y nombró en su reemplazo temporal a Olga Patricia Vega, que se desempeñaba como secretaria general de la gobernación.

Este es el primer secuestro de un funcionario de su jerarquía que ocurre en Colombia desde que Uribe asumió la presidencia en agosto del 2002 y lanzó su política de ‘‘seguridad democrática”, que privilegia la estrategia militar para enfrentar a las guerrillas.

El último secuestro de un mandatario regional en Colombia ocurrió en abril del 2002 –antes de la llegada de Uribe al poder– cuando esa guerrilla tomó como rehén al gobernador del departamento de Antioquia, Guillermo Gaviria, quien pereció durante un fallido rescate en el 2003.

Las FARC, con entre 6,000 y 10,000 combatientes, son la guerrilla más antigua de Colombia, con 45 años de lucha armada.

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Fiscalía pide extradición de ex banquero venezolano

CARACAS

La Fiscalía General solicitó a un tribunal local la extradición de un ex banquero venezolano imputado en una negociación irregular de dólares que se encuentra en Estados Unidos, informó el viernes la agencia estatal de noticias.

El Ministerio Público dijo en un comunicado, que difundió el viernes la Agencia Bolivariana de Noticias, que pidió a un tribunal capitalino la extradición del ex banquero Eligio Cedeño, solicitud que debe ser ratificada por el Tribunal Supremo de Justicia y las autoridades del gobierno venezolano.

Cedeño, quien fue detenido en febrero del 2007 por un caso de entrega irregular de dólares a una empresa de computación, recibió el 10 de diciembre una libertad provisional por la jueza María Lourdes Afiuni mientras se le sigue juicio. Doce días después de su excarcelación el ex banquero apareció en Florida, Estados Unidos.

Al ingresar a Estados Unidos el ex banquero quedó bajo custodia de las autoridades de inmigración, que lo dejaron en libertad a mediados de esta semana mientras se decide su caso.

Los abogados de Cedeño informaron de que el ex banquero solicitará el asilo en EEUU porque se considera un perseguido político del gobierno del presidente Hugo Chávez.

Cedeño, quien era propietario del banco Canarias cuando cometió el delito del que es responsabilizado, sostuvo el viernes en un comunicado que “no tuve otra opción que abandonar mi país, más aún, cuando se ordenó buscarme vivo o muerto, como lo transmitieron los medios de comunicación, es decir ordenándose mi asesinato”.

El ex banquero negó la afirmación que realizó Chávez y la Fiscalía en cuanto a que fue liberado irregularmente por Afiuni y sostuvo que la magistrada, quien fue detenida luego de emitir esa resolución, actuó apegada a los “preceptos legales” y los “tratados internacionales” suscritos por Venezuela.

Cedeño aseguró que la decisión de la jueza se hizo “en un acto público, en presencia de la Procuraduría General de la República” y no a escondidas como denunciaron las autoridades.

El ex banquero fue acusado de ayudar al Consorcio Microstar a obtener $27 millones de la Comisión de Administración de Divisas (Cadivi) para adquirir unos supuestos equipos de computación que nunca entraron al país, acción que violó el control de cambios que está vigente desde el 2003, según el Ministerio Público.

El ex banquero fue imputado en junio por la Fiscalía del delito de “distracción de recursos financieros en grado de autor” y permaneció detenido casi tres años.

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Zelaya pasa la Nochebuena cantando

TEGUCIGALPA

El depuesto presidente de Honduras, Manuel Zelaya, pasó la Nochebuena cantando y leyendo tarjetas de Navidad que le hicieron llegar muchos de sus compatriotas, informó el viernes su asesor y portavoz, Rasel Tomé.

Agregó que a pesar de permanecer encerrado desde hace tres meses, el depuesto presidente no pierde el sentido del humor y que estuvo cantando con su hija “La Pichu” (Hortensia) y leyendo centenares de tarjetas navideñas que le ha hecho llegar el pueblo.

Tomé dijo que Zelaya también tuvo participación telefónica en varias emisoras de radio del centro, occidente y norte del país, a través de las cuales “envió mensajes a los hondureños”, principalmente los aglutinados en el Frente Nacional de Resistencia Popular contra el golpe de Estado.

Por designación del Parlamento hondureño, Zelaya fue sustituido el mismo día del golpe por Roberto Micheletti, quien presidía ese poder del Estado.

Desde el 21 de septiembre pasado Zelaya permanece en la Embajada de Brasil, adonde llegó por sorpresa para seguir exigiendo su restitución en el poder.

La noche del jueves unas 200 personas se apostaron frente a uno de los cordones de seguridad policial y militar que le impiden salir a Zelaya, para exigir su restitución y desearle “Feliz Navidad” al depuesto gobernante, quien respondió a través de un mensaje por Radio Globo.

Los manifestantes también encendieron velas y corearon consignas contra Micheletti, los militares y otros poderes del Estado que apoyaron la defenestración de Zelaya.

El presidente fue depuesto por promover una consulta popular orientada a reformar la Constitución, pese a tener una prohibición legal.

Zelaya estuvo interpretando con su hija Hortensia algunos temas revolucionarios, aunque él se dedicó más a ejecutar la guitarra durante casi una hora a través de Radio Globo, de las pocas emisoras en el país que difunden información sobre el depuesto gobernante.

En las últimas semanas Zelaya ha dedicado varias horas para cantar con su hija a través de la misma radio, aunque algunas veces también con el acompañamiento de su vicecanciller, Beatriz Valle, quien lo ha estado haciendo desde su casa particular, telefónicamente.

Sin perder el sentido del humor, Zelaya ha dicho en algunas ocasiones que comenzará “a cobrar por cantar”, porque no sabe a qué se podría dedicar para ganarse la vida “ante un eventual exilio forzado”.

Por eso, y ante la situación de que es “huésped” de la Embajada de Brasil, dice que también ha “aprendido a cantar algunos temas en portugués”.

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Deplorable el estado de las calles en Cuba

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La Ciudad de La Habana tiene 20.6 millones de metros cuadrados de vías pavimentadas,  de los cuales un 75 por ciento está en regular o mal estado.
La Ciudad de La Habana tiene 20.6 millones de metros cuadrados de vías pavimentadas, de los cuales un 75 por ciento está en regular o mal estado.

ADAM JADHAV/ST. LOUIS POST/MCT

Por WILFREDO CANCIO ISLA

wcancio@elnuevoherald.com

En el poblado de Cumanayagua, provincia de Cienfuegos, Carlos Luis Reyes tuvo la extraña sensación de haberse trasladado a las calles bombardeadas de Kosovo que vio en imágenes por televisión en 1999.

“Las calles están casi sin asfalto, con unos baches que parecen los cráteres de un volcán y que la gente rellena por su cuenta con escombros y basura de alguna construcción cercana”, relató Reyes. “El relleno lo traen en carretones de caballo o carretillas, y lo tiran en los huecos para que luego los carros vayan aplastando el montículo y nivelando la vía al pasar por allí. Esa es la respuesta de los vecinos ante la ineficiencia del gobierno”.

Reyes, un profesor de secundaria en Miami quien visitó a su familia en Cuba en julio, comentó que el panorama se repite a lo largo de la isla como consecuencia del deterioro generalizado en las redes de transportación, tanto en las carreteras nacionales como en las ramificaciones viales de municipios y barriadas.

Según cifras oficiales, la red pavimentada del país tiene unos 29,600 kilómetros, de los cuales 11,000 son vías de interés nacional bajo la administración del Ministerio del Transporte (MITRANS) y unos 18,000 forman parte de arterias urbanas a distintos niveles.

Datos de Naciones Unidas señalan a Cuba en 1959 como uno de los países más avanzados de América Latina en materia de infraestructura. Una parte significativa de las vías reportadas como pavimentadas en 1996 fueron construidas antes de la llegada de Fidel Castro al poder. Hasta entonces, indican los datos, seguían sin recibir el mantenimiento adecuado.

Casi el 60 por ciento de esa superficie está hoy dañada, en estado regular o malo, y las mayores afectaciones se localizan en las vías de pueblos, comunidades y barrios, víctimas de un prolongado padecimiento de la infraestructura socialista: el bache callejero.

“Esta crisis es resultado de muchos años de desidia e irresponsabilidad en el mantenimiento del sistema vial del país”, declaró a El Nuevo Herald el ingeniero retirado Alberto Ruiz López, ex colaborador del Centro Nacional de Vialidad del MITRANS que reside en La Habana. “Y al punto que se ha llegado, las soluciones, si las hay, serán a muy largo plazo”.

En el 2007, las autoridades concibieron un plan de inversión de unos $58 millones para reparar anualmente unos 500 kilómetros de carreteras, según datos del MITRANS. El plan incluyó la adquisición y puesta en práctica de cuatro plantas de mezcla asfáltica durante el 2008, ubicadas en Ciudad de La Habana, Las Tunas y Villa Clara. Una quinta planta funcionaba previamente en Holguín.

El aporte de esas cinco plantas resulta insuficiente. Las estadísticas de la Dirección Nacional de Obras Viales del Ministerio de la Construcción (MICONS) indican que la producción de mezcla asfáltica no se ha recuperado a los niveles de 1989, cuando se alcanzó la cifra récord (después de 1959) de 2.2 millones de toneladas. Hoy apenas se llega al millón de toneladas. Según la Oficina Nacional de Estadísticas en el 2008 se produjeron 61,600 toneladas de asfalto crudo.

De acuerdo con fuentes consultadas por El Nuevo Herald, la urgencia para el reacondicionamiento de las carreteras nacionales y las calles de La Habana se debió a la puesta en circulación de unos 2,000 autobuses chinos Yutong, destinados principalmente a la flotilla de transporte interprovincial y a las rutas habaneras. Los primeros autobuses arribaron en el 2006 como parte de un plan de $2,000 millones para modernizar el transporte de pasajeros.

“Una de las exigencias fundamentales que pusieron los chinos [la compañía Yutong Group] para ofrecer garantía a los ómnibus vendidos a Cuba fue la reparación de las carreteras por donde iban a circular”, confirmó un funcionario del MITRANS relacionado con el proyecto, quien habló bajo condición de anonimato. “No había guagua que aguantara mucha rueda en las condiciones que estaba el pavimento cubano”.

Pero las reparaciones concluidas a marcha forzada en el 2008 para hacer transitables las rutas de los Yutong tuvieron corta vida.

“Esas avenidas hoy están de nuevo muy deterioradas, porque los trabajos se hicieron a la carrera y la capa de asfalto se ha desgastado en poco tiempo”, observó Lázaro Manresa, ex jefe de una brigada de pavimentación en La Habana.

El reto más candente sobre el mapa vial cubano sigue siendo La Habana, el mayor núcleo de población del país con 2.2 millones de habitantes.

“Manejar por las calles de La Habana es una tarea de valientes”, comentó Luis Manuel Ramos, un taxista por cuenta propia. “Hay que ser un artista para ir bordeando los baches, que son como pozos y te pueden sacar el carro de circulación si te equivocas y metes la rueda en uno de esos huecos sin fondo”.

Ramos mencionó un tramo de la calle Poey entre Santa Catalina y Milagros, en la barriada de Santos Suárez, donde existe un bache tan extendido que impide actualmente cualquier tráfico que no sea peatonal.

El poeta y humorista Ramón Fernández Larrea, que regresó este verano a La Habana tras 14 años de ausencia, quedó impactado con la destrucción de las principales arterias capitalinas.

“La Habana recuerda a Varsovia; uno espera ver en cualquier momento las tropas aliadas o los bolcheviques soviéticos”, ironizó Fernández, quien vive en Miami Beach. ‘‘Tal vez haya una intención secreta de devolverle a la ciudad su suelo original: los arrecifes”.

Fernández relató que en su recorrido habanero no solamente lo acecharon baches y lagunas, sino que lo sorprendió “el paisaje prácticamente lunar, aunque sea en pleno día”.

“Las aceras se abren como si los españoles hubieran fundado San Cristóbal de La Habana sobre un inmenso volcán. En Santos Suárez adentro, a sólo dos cuadras de Lacret, San Bernardino perdió la piel de asfalto”, contó Fernández. “Es como si un genio quisiera utilizar en Cuba un nuevo sistema: el sistema Braille, donde debes caminar al tacto. Lo mismo sucede en el otrora tranquilo reparto Víbora Park, donde sus calles parecen pedraplenes”.

Las críticas de la población están a la orden del día. El tema de los baches y la pavimentación de las calles emergió con fuerza en las reuniones de participación ciudadana que convocó el gobierno de Raúl Castro a mediados de año para discutir los problemas del país.

Sin embargo, las expectativas de un cambio radical no resultan muy alentadoras.

“Que nadie piense que hay soluciones milagrosas. Revertir el estado actual de la red vial en la ciudad es costosísimo, complejo y lleva tiempo”, advirtió recientemente Héctor Valdés Martínez, director del grupo empresarial GECAL en declaraciones al diario oficial Granma.

El GECAL es la entidad constructora gubernamental que desde comienzos de año volcó sus esfuerzos al bacheo y la rehabilitación vial en los barrios de la capital. Los llamados consejos populares –adscritos al gobierno provincial– lanzaron la alarma para paliar la caótica situación que enfrentan barrios de la periferia como La Güinera, Reparto Eléctrico, Miraflores, Casablanca, San Francisco de Paula, Guanabo, Regla, Reparto Guiteras y Tamarindo.

Pero el propósito de acondicionar la red vial en los municipios y barriadas habaneras enfrenta una montaña de problemas.

La Ciudad de La Habana tiene 20.6 millones de metros cuadrados de vías pavimentadas, de los cuales un 75 por ciento está en regular o mal estado. Los expertos calculan que para solucionar el bacheo, aumentar la pavimentación y lograr el adecuado mantenimiento vial en la ciudad, se necesitaría reparar al menos 288,000 metros cuadrados anualmente hasta el 2019.

“Una década es un cálculo optimista, contando con que se pueda disponer de unas 400,000 toneladas de mezcla asfáltica por año y que existan los equipos adecuados”, consideró Ruiz.

Además, las reparaciones encaran el corrosivo efecto de las redes soterradas, cuya antigüedad y deficiente mantenimiento derivan en salideros y derrames albañales. El agua estancada es el agente más devastador del asfalto.

En una intervención ante la Asamblea Nacional a mediados de diciembre, Ramiro Valdés, vicepresidente del Consejo de Ministros, dijo que el 58 por ciento del agua bombeada por los acueductos cubanos se pierde por el mal estado de las redes de distribución, lo cual cuesta anualmente unos $500 millones al país.

La situación se extiende a lo largo del país. Reyes dijo que durante toda la semana que estuvo en Cumanayagua, observó un salidero de agua en la cuadra donde residen sus familiares.

“Nadie vino a arreglarlo y a nadie parece importarle, es un estado de total indolencia”, comentó.

Las autoridades del MICONS afirman que a las dificultades provocadas por los salideros y las carencia de drenaje fluvial por falta de alcantarillado en muchas áreas pavimentadas, se suman las indisciplinas sociales.

Durante el presente año, las autoridades policiales en La Habana han incrementado la vigilancia y la imposición de multas a los vecinos que vierten agua a la calle, pero los infractores consideran que se trata de medidas injustas y ajenas a la realidad del país.

“Aquí hay gente que no tiene un vertedero para botar el agua sucia, porque las condiciones de su vivienda son espantosas; otra gente no tiene dinero para pagar un plomero o comprar una pieza del baño o una simple zapatilla para impedir un salidero. ¿Me vas a convencer de que meterle una multa de 40 pesos es justo?”, preguntó Juan Peláez, un peluquero que reside en una cuartería del municipio Centro Habana.

Los obstáculos para el bacheo y el remplazo del pavimento envejecido no quedan ahí. Los funcionarios del sector constructivo han señalado en la prensa oficial que existen violaciones de las normas de trabajo, los controles de calidad y la capacitación técnica de las brigadas de reparación, lo que influye en la poca durabilidad de las reparaciones y obliga con frecuencia a rehacer las obras.

“No pueden pedir mucho con los salarios que pagan, muchas veces sin los medios de seguridad ni señalización en las vías en reparación”, comentó Emeterio García, quien trabajó en una brigada de pavimentación de Matanzas por tres meses en el 2006 y ahora reside en Miami. “Así no van a llenar ni la mitad de los baches de Cuba”.

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Friday, December 25, 2009

La Argentina, excepción en América latina

Por Rosendo Fraga

Lula está terminando su segundo mando con aproximadamente 80% de aprobación. No sólo es el presidente más popular en la historia de Brasil, sino que en un año signado por la crisis global, es uno de los que registra la más alta del mundo. Pero no es una excepción en la región. Bachelet termina su período en Chile, siendo también la Presidente más popular en la historia de su país, con más del 70% de aprobación. A su vez en Uruguay lo está terminando con un porcentaje similar Tabaré Vázquez y también es el presidente más popular desde que hay sondeos.

Hasta acá podría plantearse la idea que el modelo de izquierda socialdemócrata o moderada en América del Sur se caracteriza por la alta aprobación con la cual están terminando los presidentes que lo ejecutan. Pero al mismo tiempo, Uribe en Colombia finaliza el segundo mandato superando 70% y Evo Morales termina en Bolivia siendo reelecto en primera vuelta y con cerca del 60% de aprobación. El colombiano es el presidente más a la derecha de América del Sur y Evo Morales el primero indigenista. No hay explicación de este fenómeno por la ideología.

Tampoco lo económicosocial presenta una explicación convincente, ya que 2009 ha sido un año difícil por las consecuencias de la crisis global y los indicadores sociales han retrocedido.

En América Central y México, el fenómeno de la popularidad también parece ser común, aunque no tanto a la finalización del mandato. Hay tres presidentes recién electos -Funes en El Salvador, Martini en Panamá y Lobo en Honduras- que como resulta lógico, tienen alta popularidad porque recién han sido electos, aunque en comparación con sus predecesores es la mejor que se haya registrado. Los tres se acercan o superan 80% de aprobación.

El de Costa Rica (Arias) termina el mandato a comienzos de 2010 y su popularidad supera el 60%. En cuanto a México, el partido del presidente Calderón, el PAN, ha perdido la elección legislativa de medio mandato el 5 de julio, pero su nivel de aprobación se mantiene por encima del 60%. Varios de los presidentes del ALBA (Chávez en Venezuela, Correa en Ecuador), al igual que el de Guatemala (Colom), están por debajo del 50%, pero por encima de 40%. Alan García en Perú, Lugo en Paraguay y Ortega en Nicaragua tienen una aprobación cercana al 30%.

Pero es la Argentina el país cuyo titular del Poder Ejecutivo tiene la aprobación más baja. En algunos sondeos la aprueba uno cada cinco, en otros uno cada cuatro y las causas parecen más radicar en lo político que en lo económico. Ello resulta coincidente en los dos estudios realizados sobre la popularidad de los presidentes latinoamericanos en los últimos meses tanto por la consultora mexicana Muchowsky con sede en México y CID Gallup Latinoamérica, con sede en Costa Rica.

No todos los fenómenos políticos y sociales encuentran una hipótesis explicativa clara. Lo que sí parece es que este fenómeno tiene más de positivo que de negativo y reduce los riegos de crisis de gobernabilidad. América latina aparece así como una región más madura, aunque siempre hay excepciones y sobre ello debe analizarse la particular situación de la Argentina.

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ECONOMÍA

El crédito desapareció y los gobiernos ocuparon su espacio

Por Juan Ramón Rallo

Termina 2009, el año en que vivimos una crisis económica con toda intensidad. 2008 fue sólo la antesala, el período en que lo caduco se resistía a morir y lo nuevo no acababa de nacer. Teníamos grandes armatostes financieros, inmobiliarios o automovilísticos que debían desaparecer porque habían dejado de ser rentables y sólo sobrevivían por el crédito que seguían succionando, ya fuera por obra del Banco Central o de la banca privada.
La quiebra de Lehman Brothers, en septiembre de 2008, lo cambió todo. La incertidumbre era de tal calibre, que los bancos dejaron directamente de prestar y muchas de las empresas superfluas tuvieron que enfrentarse a la dura realidad: no había suficiente crédito ni para que los consumidores siguieran comprando en el momento y pagando varios años (o varias décadas) después, ni para que las compañías que arrojaban persistentemente pérdidas sobrevivieran con cargo al endeudamiento hasta que llegaran tiempos mejores (si es que llegaban alguna vez).

Por eso la sequedad del crédito en el cuarto trimestre de 2008 provocó una cadena de quiebras empresariales que en buena medida llegó hasta 2009. De ahí, por ejemplo, que los meses negros para el desempleo tanto en España como en Estados Unidos fueran los últimos de 2008 y los primeros de 2009.

Toda esa purga, que en principio parecía implicar una destrucción masiva de riqueza, supuso en realidad un regreso a la normalidad. Toda la exhuberancia acumulada a lo largo de varios años –como evidencia de manera paradigmática el hecho de que España produjera 800.000 viviendas en 2006, más que Inglaterra, Alemania y Francia juntas– comenzó a desaparecer: si durante casi una década invertimos muchísimo más de lo que habíamos ahorrado, parece claro que llegamos a un punto (finales de 2007 y todo 2008) en el que había muchas más bocas demandando crédito que fondos suficientes para alimentarlas (por mucho que los bancos centrales trataran de inflar nuevamente su oferta con todo tipo de disparatados programas de refinanciación).

La conjunción de las quiebras y el desempleo aligeró la inasumible presión que existía sobre los escasos ahorros de la sociedad. Las familias desempleadas y las empresas concursadas dejaron de querer endeudarse y, en cambio, trataron de amortizar todo el exceso de deuda que habían acumulado. Dicho de otra manera: a lo largo de 2009, pese a que la oferta de crédito se tensionó, la demanda solvente del mismo se hundió. De ahí que el Libor y el Euribor se situaran (y sigan situados) en mínimos históricos precisamente durante este año: desaparecidos todos los malos deudores, la demanda de crédito baja y, por tanto, los tipos de interés se reducen.

Éste debería haber sido el año del inicio de la ansiada recuperación: habiendo cortado la cabeza a los excesos, el mercado de crédito podría empezar a normalizarse, los precios a ajustarse, las rentas infladas a minorarse y las malas inversiones a reubicarse por el resto de sectores productivos. Vamos, podríamos haber regresado a una estructura productiva proporcionada con capacidad para crecer y prosperar de manera sostenible a lo largo del tiempo.

Pero no, este proceso de ajuste, que podría haber tenido forma de V (caída y recuperación rapidísimas), se ha visto interrumpido, bloqueado, desviado y pervertido por nuestros intervencionistas gobiernos occidentales.

No es de extrañar, de todas formas. Aparte de su más que notorio sesgo keynesiano y de su aún más evidente ansia de aprovecharse de la crisis para medrar, una sociedad sin crédito aterroriza a cualquier gobernante. Si la gente no quiere endeudarse y los bancos no les incitan a ello, las ventas de numerosas empresas se desploman (muchas de ellas basan una parte muy importante de sus ingresos en las ventas a crédito), el consumo cae, las plantillas sufren recortes, los stocks de mercancías se acumulan, los precios se deprimen para tratar de dar salida a esos inventarios y el PIB no deja de caer.

Son las consecuencias inevitables del ajuste, al igual que la resaca suele serlo de una gran borrachera. Pero los gobernantes populistas se aterrorizan ante semejante escenario y pasan a emplearlo como excusa para justificar su intervencionismo. Nos venden que la economía pierde fuelle y que sin inyecciones de dinero público que estabilicen las expectativas y pongan fin al círculo vicioso caída del consumo-desempleo no veremos la luz al final del túnel. Y así sientan las bases para sacar adelante programas mastodónticos de gasto público, financiados con cargo al endeudamiento del Estado, para tratar de relanzar la demanda en la economía. Por eso en 2009, al tiempo que hemos asistido a la muy sana corrección de los mercados crediticios, hemos padecido las mayores emisiones de deuda pública de nuestra historia. Los gobiernos no han dejado de engordar, y casi todos los países occidentales se acercan a unos niveles de deuda pública sobre el PIB iguales al 100%, si es que no los han superado.

El pretexto político parece sencillo y lógico, pero no deja de ser un peligroso sofisma: si la gente y las empresas se niegan a endeudarse, a consumir, a adquirir viviendas a precios inflados, a incrementar sus carteras de activos antes de liquidar la deuda con la que adquirieron las malas inversiones pasadas, a reducir todavía más su consumo futuro a costa del consumo presente, entonces el Estado deberá hacerlo. Pero la corrección de la crisis debe pasar por lo contrario: por que la demanda de crédito se reduzca, la deuda acumulada se amortice, las empresas cuya rentabilidad depende de la inflación quiebren, las rentas (salariales y de otro tipo) derivadas de estas últimas compañías desaparezcan y los factores que las percibían se recoloquen; y, en definitiva, por que las distorsiones que generó desde 2001 la expansión crediticia de los sistemas bancarios occidentales se corrijan.

Los gobiernos sólo están tratando de sostener un edificio que se desmorona… y que debe desmoronarse para que se pueda construir sobre sus cimientos otro nuevo… que no se caiga. Con ello no sólo están retrasando la recuperación –los ajustes económicos–, también están hipotecando nuestras posibilidades de crecimiento para cuando la recuperación llegue.

En 2009 hemos experimentado la necesaria corrección de algunos de los desajustes acumulados, pero la desastrosa actuación de los gobiernos para evitar la parcialmente traumática –pero imprescindible– readaptación, comprando la mala y cara mercancía de los empresas al borde de la quiebra –o recolocando a los trabajadores para que produzcan toda clase de bienes innecesarios–, sólo ha distorsionado toda esa sana catarsis. Su actuación no ha hecho sino contribuir a retrasar lo inexorable y a agravar todavía más el estado de nuestra economía. Lo que el mercado ordena, el Estado lo enmaraña.

De ahí que muchos economistas estén hablando de una crisis en forma de W: en cuanto los gobiernos retiren sus programas de gasto público, sufriremos una caída de la demanda de los sectores en crisis como la de finales de 2008 y principios de 2009, pero corregida y aumentada. La única esperanza es que para entonces ya se hayan desarrollado los sectores que permitirán crear riqueza en el futuro, de modo que los destrozos de unos queden compensados con la pujanza de otros. Estados Unidos está mucho más cerca de este último escenario que España, pero en todo caso mucho más lejos de lo que estaría a día de hoy sin los suicidas paquetes de gasto público con que nos han castigado Obama, Zapatero, Merkel, Sarkozy…

El dinamismo del mercado ha permitido encarar la recuperación en 2009; la torpeza de los gobiernos sólo ha servido para añadir nuevas incertidumbres a nuestro futuro: han acumulado un brutal endeudamiento público improductivo, al tiempo que han impedido que la economía privada se corrija. Si bien 2010 podría haber sido el año del retorno a los ritmos vigorosos de crecimiento, ahora se teme que sea el testigo de la quiebra de varios Estados.

¿Serán capaces los mercados, los empresarios más perspicaces de nuestras sociedades, de despejar los negrísimos nubarrones que han colocado en el horizonte nuestros gobiernos? Mi apuesta personal es que así será en muchas partes del mundo, pero no en España. Sólo los más ricos pueden permitirse el lujo de correr con los gastos de gobiernos manirrotos.

Cubanos celebran en familia tras liberación de viajes de EEUU

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A la terminal 2 del  aeropuerto José Martí arriban de ocho a diez vuelos  diarios de Estados Unidos, sobre todo de Miami.
A la terminal 2 del aeropuerto José Martí arriban de ocho a diez vuelos diarios de Estados Unidos, sobre todo de Miami.

STR/AFP/Getty Images

LA HABANA

Cargados de regalos, turrones, chocolates, televisores de pantalla plana o adornos del muy abrigado Papá Noel, miles de cubanoestadounidenses llegan a la isla tropical a gozar en familia Navidad y Año Nuevo, más que en otras épocas pues el presidente Barack Obama levantó las restricciones a los viajes.

Subiendo los pesados bultos en un Chevrolet naranja, un clásico 1956 estadounidense, Adrián, de 17 años, desbordaba alegría en la terminal 2 del aeropuerto José Martí, adonde en estas fechas arriban de ocho a diez vuelos diarios de Estados Unidos, sobre todo de Miami.

Nacido en Tampa, acaba de conocer a su abuelo. “Mis padres emigraron hace 20 años y estoy muy feliz de venir a conocer a mis parientes”, expresa. A su lado, Evaristo Delgado, chofer de camiones de 60 años, añade a lo dicho por su nieto lamentándose de que “la política separe a los cubanos de aquí y de allá”.

Con un ramo de gladiolos rosados en la mano, José Rodríguez, mecánico industrial de 50 años, espera a su sobrina de 28, a quien no veía hace tres años.

“La familia cubana debe unirse. Las restricciones no tienen sentido, tampoco el bloqueo. Los pueblos no tienen la culpa de los gobernantes”, comenta a la AFP entre el remolino de gente.

Entre sollozos, tras fundirse en abrazos con hijos y nietos, Nora Rodríguez, quien vive desde hace 17 años en Miami, se queja de lo mucho que debió pagar por un viaje de alrededor de una hora y 140 km de distancia.

“No los veía desde hace tres años. Ellos son mi vida, a mi Cuba la adoro y extraño, pero se arruina uno al venir. Pagué unos 600 dólares por el boleto de avión y por sobrepreso casi 300 dólares allá y aquí otros 126 por 28 libras que me pasé”, dice indignada.

Pero el júbilo del reencuentro superará el malestar. Con su familia en el barrio de Luyano, Yaimelis, de 37 años, es otra emigrada que llegó con su esposo y dos hijos de Carolina del Norte para la cena cubana de Navidad: puerco asado, congrí -arroz y frijoles-, yuca al mojo y ron.

“Hace dos meses vine y ahora volví. Ahora podemos viajar cuando queramos y juntemos el dinerito. Es ridículo dividirnos por la política. Muchos mueren en el mar buscando reunirse con familiares que se fueron”, dice Yaimelis, quien salió de Cuba con sus padres siendo niña por el puerto de Mariel en 1980.

Optimista, dice esperar que Obama levante más restricciones y que el gobierno de Raúl Castro “quite el permiso de salida para que los cubanos puedan viajar libremente”. “Si se sientan y hablan un poquito, pueden llegar a un acuerdo”, opina.

Obama eliminó en abril la disposición del Gobierno de George W. Bush, quien había restringido los viajes de cubanoestadounidenses a Cuba a uno cada tres años y las remesas sólo a padres, hijos o hermanos.

La Iglesia Católica, que pasa por un buen momento en sus relaciones con el gobierno comunista de Cuba, no dejó pasar la novedad en su mensaje de Navidad, fiesta religiosa que había sido erradicada tras el triunfo de la revolución de 1959 y que fue autorizada tras la histórica visita del Papa Juan Pablo II, en enero de 1998.

“Las familias se alegran este año de poder recibir a familiares de Estados Unidos que deseaban venir a visitarlos y no podían hacerlo. Damos por esto gracias a Dios”, dijo el cardenal Jaime Ortega.

Y recordó a los cerca de 1,5 de millones de cubanos que emigraron a Estados Unidos por razones políticas y económicas. “Es cierto que siempre faltará en la celebración navideña (…) otros miembros de la familia, quizá los más jóvenes, que se han ido del país”, manifestó.

Reunidas unas o separadas otras, y aunque modestamente por la crisis económica que afecta a la isla, las familias cubanas siempre encuentran en estas fechas, esta vez con mayor razón por los reencuentros, motivos para comer, beber y por supuesto bailar.

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NO HAY MAGIA EN EL GASTO PUBLICO

Roberto Cachanosky


“…El despilfarro estatal no hace crecer la actividad económica ni es un motor de la reactivación de los mercados…”

Muchos colegas economistas, incluso aquellos que no comparten la política económica del Gobierno, suelen afirmar que el descomunal aumento del gasto público que se viene produciendo desde 2003 fue uno de los motores que generaron reactivación. El aumento del gasto del Gobierno habría sido uno de los factores que impulsaron la actividad económica vía el consumo del sector público.

Mi visión es muy diferente. No veo que exista magia en el aumento del gasto público como para generar más actividad económica. Solo en dos casos podría afirmarse esta tesis, casos que no se cumplieron en el entre 2003 y 2008. Veamos las alternativas de financiamiento del gasto:
1. Impuestos
2. Deuda tomada en el mercado interno
3. Deuda tomada en el mercado externo
4. Emisión monetaria
5. Consumo de capital

Comencemos por el tema impositivo. Por definición, cuando alguien paga más impuestos, inevitablemente tiene menor capacidad de demanda. Si el Estado me quita una porción creciente de mis ingresos, automáticamente tengo una menor capacidad adquisitiva. Puedo comprar menos bienes y servicios. Por lo tanto, bajo este esquema, todo aumento del gasto público financiado con mayor carga tributaria no tiene porque producir un incremento de la demanda total. Es un juego de suma cero porque el Estado puede gastar más y los particulares pueden gastar menos.

Supongamos que el Estado me saca, vía impuestos, $ 10.000 adicionales por año. Con ese dinero podría haber cambiado el auto, pintado la casa, comprado ropa, hacer turismo dentro del país o los ejemplos que se le ocurra al lector. En consecuencia, mi menor poder de demanda generó menos actividad económica en otros sectores, afectando el nivel de ocupación.

La pregunta que surge es: ¿por qué un peso adicional gastado por el Estado va a generar más actividad económica que un peso gastado por el sector privado? Es más, la segunda pregunta, que no es una cuestión menor, es la siguiente: ¿por qué un peso adicional gastado por el Estado está mejor asignado que un peso gastado por el sector privado? En este primer caso, entonces, no tenemos un efecto mágico de aumento de actividad por más gasto público. Solo tenemos una peor asignación de recursos porque un peso quitado compulsivamente por el Estado para gastar en más burocracia, subsidios, etc. genera ineficiencia en la economía.

Es más, el problema que se presenta en el largo plazo –que en nuestro caso ya llegó– es cuando el Estado no puede sostener el nivel gasto público que impulsó. En ese momento se encuentra en problemas para bajarlo porque queda en evidencia la ineficiencia del gasto en que incurrió el Estado o surgen las protestas de aquellos que se beneficiaron con el aumento del gasto. En ese caso quedan al descubierto puestos de trabajo que no eran demandados por la gente, que se crearon a costa de puestos de trabajo eficientes que nunca fueron creados o se destruyeron por causa de la presión impositiva del gobierno. Como normalmente los gobiernos no quieren hacer los ajustes de gasto, terminan corrigiendo todo el problema por el lado de la inflación y la devaluación. Pero el dato central es que un mayor gasto público financiado con más impuestos no reactiva. Solo produce cambios en la asignación de recursos y, encima, de mala calidad.

Ese fue el mecanismo que usó el kirchnerismo y el resultado está a la vista. No saben cómo hacer para seguir financiando el gasto, ni desean asumir el costo político de ajustarlo.

Si el gasto es financiado con deuda colocada en el mercado interno, lo que se produce es un incremento de la tasa de interés, que afecta el crédito para consumo e inversión. Es decir, el sector público desplaza al sector privado del mercado crediticio, contrayendo el consumo y la inversión. Nuevamente lo que expande el sector público, lo contrae el sector privado, con el mismo problema de largo plazo: se crean puestos de trabajo artificiales y se destruyen o no se crean puestos de trabajo en los sectores productivos que la gente necesita.

En el caso del financiamiento con deuda colocada en el exterior el efecto de corto plazo es que puede haber una reactivación. Esto ocurre porque, sin necesidad de quitarle a poder de compra a la gente en el corto plazo, el Estado puede consumir más recurriendo al ahorro de los extranjeros. Obviamente, el problema se presenta en el futuro cuando hay que enfrentar los vencimientos de la deuda más los intereses. En ese momento el gobierno tiene que aumentar la carga tributaria sobre los contribuyentes, dejando nuevamente al descubierto la ineficiente asignación de recursos, o bien, defaultea la deuda, como lo ha hecho Argentina. Pero esto no fue lo que ocurrió con Kirchner porque tiene cerrado el acceso al mercado de capitales del exterior. De manera que no es valido para argumentar que el aumento del gasto reactivó la economía.

Si el gasto se financia consumiendo capital, también hay reactivación de corto plazo, aunque todo depende de qué consumo se hable. Por ejemplo, si el Estado vende una empresa estatal y con esos recursos incrementa el gasto, reactiva la economía en el corto plazo hasta que se le acaban los recursos provenientes de la venta del activo. Esto no ocurrió con Kirchner. Por el contrario, estatizó. Lo que hizo Kirchner fue consumir el capital del sector privado confiscando los ahorros que teníamos en las AFJP. ¿Por qué no tuvo efecto reactivante? Porque la señal que se le envió al mercado fue que quedaba definitivamente demostrado que no había respeto por los derechos de propiedad, produciendo una fuga de capitales que contrarrestó el impulso reactivador de corto plazo.

Dejé para el final el financiamiento del gasto con emisión monetaria porque es el que más utilizó el Gobierno. Usó la emisión para comprar dólares y esa mayor liquidez en el mercado produjo un proceso inflacionario que fue distorsionando todas las variables económicas, agravadas por las maniobras de Moreno para intentar disimular la inflación. El impacto es la caída del salario real o bien, pérdida de rentabilidad de las empresas que dejan de invertir y reducen sus nóminas salariales si los salarios se ajustan por encima de la inflación. No es causalidad que hoy estemos frente a un problema de desocupación más inflación a pesar del incremento del gasto público.

Los incrementos salariales que consiguieron los sindicatos durante varios años superaron la tasa de inflación interna. Como al mismo tiempo el Gobierno controlaba los precios, produjo un desajuste en el mercado laboral que fue por cantidad. Más gente desocupada. Moyano consiguió lo que quería pero a costas de más gente sin empleo.

En definitiva, no fue, a mi juicio, el aumento del gasto público lo que reactivó la economía argentina. El factor fundamental fue que, a pesar de los Kirchner, la mejora de los precios internacionales de exportación y el fenomenal crecimiento de la economía mundial ayudaron a reactivar. Los datos son elocuentes. Desde que asumió Kirchner hasta el tercer trimestre de este año, el índice de precios de exportación de productos primarios aumentó el 70% (a pesar de la baja del cuarto trimestre del año pasado de los precios internacionales). Es decir, a pesar de la baja, los precios están un 70% por encima de cuando asumió. Si tomamos el índice de precios de exportación de manufacturas de origen agropecuario el incremento de precios fue del 69,2%.

Y el índice de precios de exportación de manufacturas industriales se incrementó, siempre en el mismo período, el 17%. Kirchner se vio beneficiado por una suerte deterioro de los términos del intercambio al revés. Por cada tonelada de soja exportada se compraban más productos industriales.


(Clickear en la imagen para agrandar el gráfico)

Claramente, el aumento de precios le generó mayores ingresos fiscales por los derechos de exportación. Fue el sector agropecuario el que le dio el empujón a la economía.

Por eso, es realmente imperdonable lo que ha hecho el matrimonio Kirchner. Aun teniendo precios de exportación muy buenos han generado una crisis económica descomunal con desocupación, inflación, recesión, fuga de capitales y crisis fiscal.

En definitiva, en estos 5 años y medio, la economía argentina no tuvo más actividad por la política económica de los Kirchner de aumentar el gasto público, sino a pesar de ello. Pero aún así, ha quedado demostrado que el nivel de dislates cometidos superó y supera con creces las muy buenas condiciones internacionales. Podríamos decir que ni siquiera el fuerte viento de cola soportó el huracán de las torpezas del Gobierno.

Con los actuales precios de exportación y con la liquidez que hay en el mundo, la economía argentina tendría que estar creciendo en forma notable. Solo los disparates hechos en todos estos años explican la pobreza y desocupación que tenemos. Lo del matrimonio es imperdonable.

Fuente: Economia para todos

Posted by Ricardo Valenzuela at 1:10 PM 0 comments

CHILE; LA SEGUNDA TRANSICION
ALVARO VARGAS LLOSA
La transición política española no se completó hasta que los que los herederos de quienes habían gobernado bajo Francisco Franco vencieron en elecciones libres y demostraron que habían matado a sus fantasmas. La transición que lleva 20 años en Chile concluirá si el empresario Sebastián Piñera, que llegó primero en los recientes comicios, derrota a la coalición oficialista de centro-izquierda en la segunda vuelta el 17 de enero.

En cualquier país que viene de una dictadura militar librecambista provocada por el socialismo revolucionario, el éxito de la transición depende de que los socialistas abracen el Estado de Derecho burgués y la propiedad privada, y de que los herederos de la derecha hagan una larga visita al purgatorio —una “travesía del desierto”, según la expresión de Charles de Gaulle, que los obligue a escarmentar.

La primera parte de la transición chilena fue exitosa. Los socialistas aprendieron la lección de Salvador Allende, cuyo trágico gobierno precipitó el sangriento golpe de Estado de Augusto Pinochet, y preservaron un entorno económico que había hecho avanzar a Chile en comparación con América Latina. Liberalizaron aun más el comercio y la pobreza se redujo al 13 por ciento de la población.

Pero tras cuatro gobiernos consecutivos de la centro-izquierda, la coalición perdió lozanía y afloraron costumbres insalubres, típicas de cualquier grupo convencido de que está destinado a gobernar para siempre. Las reformas se estancaron. Un estudio reciente de la compañía consultora McKinsey & Co indica que la productividad laboral pasó de crecer a una tasa media del 5,9 por ciento durante los años 90´ a un anémico 0,9 por ciento en promedio esta década.

Las expectativas generadas por el progreso económico de Chile desbordaron a la coalición gobernante. La gente comenzó a exigir una mejor calidad de servicios de parte de un Estado que había vuelto a ser paquidérmico y había hecho un zafarrancho –por ejemplo— de la red de transporte de Santiago. Los disturbios estudiantiles pusieron un foco revelador sobre la mediocridad del sistema educativo.

El anhelo de cambio estaba a flor de piel. El discriminatorio proceso de selección para nominar al candidato oficialista gatilló la irrupción de Marco Enríquez-Ominami, diputado de 36 años que abandonó el Partido Socialista para convertirse en una sensación política como independiente. Se declaró “libertario” pero entreveró el sentimiento anti-“establishment” con actitudes convencionales, en particular una debilidad por la izquierda populista autoritaria.

Más importante fue la repotenciación de la figura de Sebastián Piñera, que ya había sido candidato. Empresario multimillonario envidiado por su éxito, Piñera proviene del más moderado de los dos partidos de centroderecha y es conocido por haber hecho campaña en favor del “No” en el referéndum de 1988 con el que Pinochet trató de perpetuarse en el poder. Se ha acercado a la juventud moderna de Chile, que hasta hace poco votada abrumadoramente por la izquierda en parte porque la derecha adhería a posiciones valóricas ultraconservadoras con apoyo de la Iglesia Católica: le tomó años a la coalición gobernante legalizar el divorcio. A pesar de que la UDI, principal partido de derecha, controla un cuarto de la Cámara de Diputados y constituye una poderosa base social, Piñera ha atraído hacia él a otras corrientes, incluidos algunos demócrata cristianos.

Con el 44 por ciento de los votos en la primera vuelta, Piñera obtuvo 14 puntos de ventaja sobre el ex presidente Eduardo Frei, candidato oficialista. Los votos de Enríquez-Ominami —un respetable 20 por ciento, más bien tirado a la izquierda— serán decisivos en la segunda vuelta. Las encuestas dicen que Piñera tiene fuertes posibilidades de atraer al 30 por ciento de ellos. Un asesor económico clave del joven contendor acaba de sumarse a su campaña.

Chile parece a las puertas de cerrar su prolongada transición política. Sus ciudadanos anhelan la renovación de un sistema que se ha plagado de intereses creados y duerme sobre sus laureles desde hace algunos años. Urge una nueva ola de reformas para capitalizar más la economía, coger al Estado por el cogote y vivificar a la sociedad civil.

Si gana, Piñera tendrá que estar extremadamente alerta ante el peligro de que sus intereses personales se entremezclen con los asuntos de Estado. La última vez que hablé con él, hace unas semanas en Buenos Aires, parecía muy consciente de los riesgos del síndrome de Berlusconi (la incapacidad del primer ministro de Italia de separar drásticamente política y negocios).

Los chilenos están dispuestos a darle a su economía un nuevo impulso para duplicar un ingreso per cápita que, en los 14.000 dólares, está aún por debajo de su potencial. Y América Latina está ansiosa de que Chile se una a las filas de quienes ansían rescatar al continente de los autócratas populistas que hasta hace poco daban la impresión de haberse apoderado del espacio hemisférico.

Francisco Usón Ramírez
La Corte Interamericana de Derechos
Humanos condena a Venezuela
por un general preso político

Francisco Usón Ramírez fue condenado por injuria y encarcelado en 2004, por expresar su preocupación sobre violaciones a los derechos humanos en Venezuela. Su caso fue el primero tomado por la Human Rights Foundation (HRF), en diciembre de 2006, según informó esta organización. La Corte IDH, el único órgano jurisdiccional de la Organización de los Estados Americanos, determinó en sentencia del 20 de noviembre que en el proceso penal contra Usón, así como en su arresto y encarcelamiento, el Estado venezolano violó: el derecho a la libertad de expresión, a las garantías judiciales y a la protección judicial, a la libertad personal y el principio de legalidad. La tribunal condenó a Venezuela por violar su propia constitución y la Convención Americana sobre Derechos Humanos.

El fundador de la HRF, Thor Halvorssen dijo: “Para ese Señor inocente que fue juzgado y condenado sólo por razones políticas, esta es una muy esperada y merecida reivindicación”. A esto añadió que “es una victoria para la justicia y un mensaje de esperanza para otras víctimas de la persecución política venezolana”. La Corte IDH ordenó al gobierno venezolano dejar sin efecto el proceso contra Usón en el plazo de un año y que se le pague un monto de 90,000 dólares por daños, según informó la HRF. La sentencia también dispuso que se establecieran límites más estrictos a la competencia de los tribunales militares, de forma que “la jurisdicción militar únicamente se aplique a militares en ejercicio y por delitos de función”. Las decisiones de la Corte Interamericana son obligatorias y definitivas, y por tanto no están sujetas a apelación.
El 22 de mayo de 2004, Usón fue detenido por la Guardia Nacional de Venezuela, por orden de la inteligencia militar del país. A partir de su detención, fue privado de su libertad. El 8 de octubre de 2004, se le sentenció a cinco años y medio de prisión en una cárcel militar, por supuestamente haber injuriado a la Fuerza Armada de Venezuela en un programa de televisión matutino el 16 de abril de 2004, en el que comentó sobre un incendio mortal en una base militar venezolana. A pesar de que Usón no divulgó secreto militar alguno ni irrespetó a persona alguna, fue arrestado y condenado por el crimen de “difamación e injuria” contra la Fuerza Armada. Adicionalmente, fue juzgado en una corte militar a pesar de ser un civil. Usón fue liberado en la Nochebuena de 2007, pero ha quedado confinado al sistema de libertad condicional venezolano.
Ex ministro venezolano
Usón, quien fue ministro del gabinete del presidente Hugo Chávez, renunció a este cargo después de un incidente de uso indiscriminado de violencia en contra de ciudadanos que marchaban pacíficamente en protesta. Poco después de que la HRF iniciase la campaña por la libertad de Usón, el presidente Hugo Chávez le ofreció a éste un indulto presidencial, el cual fue rechazado por el general retirado, quien declaró: “nunca me consideré culpable, por ello nunca pedí perdón”.
“Auspiciosamente, la Corte IDH le ha concedido a Usón la exculpación que éste merece. La limpieza de su nombre es un triunfo para su familia y sus abogados, y también para las instituciones e individuos dedicados a defender los derechos humanos y la libertad”, dijo Halvorssen. “El caso de Usón es una enorme victoria ya que por más de un año la HRF luchó por su liberación, luego de haber establecido que su arresto, juicio y encarcelamiento representan violaciones de varias convenciones internacionales de las cuales Venezuela es signatario. Estamos muy contentos. Se hizo justicia”, añadió.

La HRF es una organización internacional, apolítica, dedicada a defender los derechos humanos en el continente americano. La Fundación centra su trabajo en los conceptos entrelazados de autodeterminación y libertad. La organización no justifica ni aboga por la violencia. El Consejo Internacional de la HRF está constituido por individuos que fueron presos de conciencia como Václav Havel, Vladimir Bukovsky, Palden Gyatso, Armando Valladares, Ramón J. Velásquez, Elie Wiesel, y Harry Wu.

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