Contemporáneos: Manuel Ayau

Pandemias y depresiones

Pandemias y depresiones

Por Robert J Barro y José F. Ursua

Aquí estamos, tratando de encontrar la salida a la peor crisis financiera desde los años 30, cuando se presenta la posibilidad de una epidemia global de gripe. Aunque el primer temor relacionado con la nueva cepa del virus A/H1N1 tiene que ver con la salud, también debemos preocuparnos de que una potencial pandemia de gripe intensifique los problemas económicos del mundo.

Un estudio todavía en curso de desastres económicos en 36 países desde 1870 sugiere que este temor está bien sustentado. En esta muestra, hemos aislado 158 depresiones —definidas como declives del producto interno bruto per cápita (PIB) de al menos 10%. Las características más relevantes de estas depresiones son las guerras y las crisis financieras.

Pero el cuarto pero evento macroeconómico global desde 1870 parece ser la Gran Epidemia de Gripe de 1918-20. Este “shock sanitario” se corresponde con 13 depresiones. En contraste, la Segunda Guerra Mundial está asociada con 25, la Primera Guerra Mundial con 23 y la Gran Depresión de principios de los años 30 con 21.

La Gran Epidemia de Gripe (llamada la Gripe Española) empezó en los primeros meses de 1918, se propagó en tres o cuatro oleadas y duró hasta 1920. La extensión de la enfermedad fue causada por el desplazamiento internacional, que involucró el desplazamiento de tropas en 1918 debido a la Primera Guerra Mundial. Los cálculos de las muertes en todo el mundo causadas por la gripe difieren, pero rondan normalmente los 50 millones.

Hasta ahora, hemos compilado estimaciones de excesos de muertes debido a la gripe entre 1918 y 1920 para 32 de nuestros 36 países. La mediana del exceso en el índice de mortandad era de 0,7 por cada 1.000, con una variación que abarca desde 0,1 en Argentina a 4,4 en India y Sudáfrica (la tasa promedio fue de 1,1 por cada 1.000). España, perennemente asociada con la gripe, experimentó una tasa de mortalidad de 1,2 por cada mil, bastante por encima de la mediana. Estados Unidos, en 0,65, estuvo cerca de la mediana (hubo 675.000 muertes). Al aplicarse a la población actual de EE.UU., esta tasa se traduciría en dos millones de muertes.

Como muchos comentaristas han observado, la gripe de 1918-1920 fue inusual en que un gran porcentaje de las muertes fue en personas en su mejor edad productiva, sobre todo entre 20 y 40 años. Esto sugiere que la epidemia hubiera tenido implicaciones económicas más serias que sólo el gran número de casos de gripe y muertes.

Los puntos más bajos en la actividad macroeconómica que asociamos con la Gran Epidemia de Gripe se dieron típicamente entre 1920 y 1921. No todos los 36 países sufrieron declives económicos en este periodo. Pero en promedio, la caída en el PIB real per cápita respecto a su anterior máximo en 1918 (o a veces en 1919 o 1920) fue de 6,6%. (Para los 24 países con datos, la reducción promedio del consumo por persona fue similar al del PIB real per cápita). Entre los declives del PIB más notables entre los 13 casos de depresión se contaron Canadá y Sudáfrica, con 24%, e Italia con 22%. Para EE.UU., entre 1918 y 1921, la caída en PIB per cápita y del consumo estuvo en 12% y 14% respectivamente, lo que significa que esta contracción fue la segunda en tamaño, después de la Gran Depresión, desde 1870.

Irónicamente, dado el nombre gripe española, España tuvo un mejor desempeño que la media. El PIB per cápita aumentó durante la epidemia, aunque el consumo por persona cayó en 1920-21.

Los años entre 1918 y 1920 o 1921 también vieron marcados declives en los precios bursátiles en muchos países. Tenemos datos sobre las tasas reales de retornos bursátiles en estos años para 18 de los 36 países en nuestra muestra. Entre estos 18, 11 experimentaron un colapso bursátil, definido como una tasa real de retornos de menos 25% o peor. Los mercados más débiles en este periodo incluyeron Italia, con -69%; Dinamarca, con -57%; Suiza, -54%; Japón, -52%; y Francia y España, con -46%. Alemania tuvo retornos de -78%, pero esto reflejaba en parte los pagos de reparación impuestos por el Tratado de Versalles al final de la Primera Guerra Mundial. El mercado bursátil de EE.UU. tuvo un desempeño por encima del promedio, pero el retorno real en 1920 todavía fue un paupérrimo -22%.

Parece improbable que la epidemia de gripe de 2009 alcanzará ni de lejos la gravedad de la pandemia de 1918-20. Para obtener comparaciones más recientes, se podría empezar con las pandemias de gripe de 1957-58 y 1968-70, que fueron serias en términos de su mortandad pero no comparables a 1918-20. En estos casos, los precios de las acciones cayeron temporalmente en algunos países, hasta que el carácter limitado de las pandemias resultó aparente. En 1976, una amenaza de gripe porcina causó una caída de los precios de las acciones en algunos países y una campaña masiva de vacunación en EE.UU. Pronto se reveló la relativa inocuidad de la enfermedad, sin embargo, y los efectos generales sobre los mercados financieros fueron menores.

El evento más reciente fue el brote de SARS a fines de 2002. Esta pandemia causó una caída generalizada en los precios bursátiles, hasta que se determinó que se trataba de una enfermedad de alcance limitado en la primavera de 2003. El impacto económico de los cuatro eventos de gripe posteriores a la Segunda Guerra Mundial es difícil de determinar y sin duda son de una magnitud mucho menor que el de la pandemia de 1918-20.

Para la mayoría de países —con México como probable excepción— la epidemia de gripe porcina de 2009 podría acabar no teniendo consecuencias macroeconómicas mayores que las de otras crisis gripales posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, ya tenemos riesgos sustanciales de depresión, que podríamos situar en entre 20% y 30% en EE.UU., debido a la crisis financiera global que empezó en 2008. El potencial de una pandemia de gripe sin duda aumenta las posibilidades de una depresión, sobre todo porque —como la epidemia de 1918-20— la cepa actual afecta mayormente a personas en edad productiva.

Como Max Weber, uno de los fundadores de la sociología, escribió en “La ciencia como Vocación”: “Nuestra época se caracteriza por la racionalización, intelectualización y, sobre todo, por el desencanto con el mundo”. Así, el pensador moderno se apoya en la “tecnología y el cálculo” — llegando incluso a usar datos históricos para calcular probabilidades de pandemias de gripe, crisis financieras y depresiones. Weber claramente habría apoyado este tipo de análisis cuantitativo. Lamentablemente, su propio trabajo llegó a su fin abruptamente a la edad de 56 años debido a la Gran Pandemia de Gripe, de la que murió en Alemania en 1920.

Barro es profesor de economía en la Universidad de Harvard y profesor invitado en la Hoover Institution de la Universidad de Stanford. Ursua es un estudiante de doctorado en economía en Harvard.

El colapso de Detroit augura una ola de acuerdos

El colapso de Detroit augura una ola de acuerdos

Por John D. Stoll y Norihiko Shirouzu

Varias empresas extranjeras empezaron a hacer fila para comprar activos de General Motors Corp. en momentos en que la contracción de la industria automotriz en Estados Unidos está sentando las bases para una reestructuración global.

La automotriz francesa Renault SA ha iniciado negociaciones para formar una posible alianza en la que proveería autos para que sean vendidos en los concesionarios de la marca Saturn de General Motors. Esto, en el caso de que GM consiga un comprador para la red Saturn, según fuentes al tanto. Por otro lado, la china Geely Automobile Holdings Ltd. ha lanzado una oferta para adquirir la división Saab de GM, revelaron algunas fuentes.

Las dos negociaciones ilustran la ola creciente de acuerdos que involucran a los activos aprovechables que están resultando de la reestructuración de GM y Chrysler LLC liderada por el gobierno de EE.UU. Chrysler actualmente está reorganizando sus operaciones en un tribunal de bancarrotas y GM podría seguir sus pasos si no logra reestructurar su deuda para el 31 de mayo.

Si Chrysler consigue salir del proceso de bancarrota, la italiana Fiat SpA se convertiría en uno de los principales accionistas de la automotriz. Fiat también está intentando adquirir una participación mayoritaria de la automotriz alemana Adam Opel GmbH, el corazón de las operaciones europeas de GM, y quizá también la sueca Saab.

[WSJAMD3may7]

El frenesí de potenciales acuerdos sugiere que el colapso de dos de las tres grandes automotrices de EE.UU. podría dar pie a una amplia reforma de la industria automotriz global. En el nuevo escenario, GM reduciría sus operaciones tanto en su país como en Europa, automotrices extranjeras ganarían terreno en EE.UU. y los jóvenes fabricantes de autos de China avanzarían con pasos largos más allá de su mercado doméstico.

“Las cartas de la industria automotriz se están barajando”, dice Michael Robinet, subdirector de CSM Worldwide, una firma estadounidense de investigación sobre el sector. “El resultado será sustancialmente distinto a la industria que conocíamos hasta hace cinco años”.

En otro reflejo del reajuste del sector, Porsche Automobil Holding SE y Volkswagen AG, dos de las automotrices con más historia de Alemania, anunciaron el miércoles que planean fusionar sus operaciones, creando un gigante con 10 marcas independientes, incluyendo el negocio de autos deportivos de Porshe.

Mientras tanto, sus rivales BMW AG y Daimler AG también negocian la posibilidad de trabajar en conjunto para recortar costos. Una de las primeras señales de una reestructuración global se dio el año pasado, cuando la india Tata Motors Ltd. compró a Ford Motor Co. las marcas Jaguar y Land Rover.

Robinet dice que los acuerdos están siendo estimulados por un exceso de capacidad en todo el mundo. La recesión económica global y un profundo declive en las ventas de autos en EE.UU. y Europa han acelerado la consolidación.

Reanault está negociando un acuerdo con Penske Automotive Group Inc., una cadena de cerca de 300 concesionarios en todo el mundo que estudia comprar Saturn, según fuentes al tanto. Si lo logra, necesitará una automotriz para proveerle vehículos que se vendan a través de los cerca de 400 concesionarios Saturn en EE.UU.

Un acuerdo entre GM y Penske podría permitir a Renault vender sus propios vehículos o los que fabrican sus afiliadas a través de la red Saturn. Renault controla tanto la japonesa Nissan Motor Corp. como la surcoreana Samsung Motors.

El miércoles, el presidente ejecutivo de Renault, Carlos Ghosn, dijo en París que la prioridad de su empresa este año era la gestión de efectivo. “Queremos que todo esté totalmente claro”, dijo. “No estamos interesados en adquisiciones y no estamos interesados en Opel”. Ghosn agregó que Renault no ha conversado con GM sobre Saturn.

Otras automotrices además de Renault‐ están interesadas en proveer vehículos que podrían venderse a través de la red Saturn, según personas al tanto. GM está considerando varias opciones para la marca, incluyendo eliminarla, dicen las fuentes.

GM sobrevive gracias a préstamos gubernamentales por US$15.400 millones y está bajo presión para que reestructure sus finanzas, los contratos con los sindicatos y sus operaciones antes del primero de junio, y evite así un proceso de bancarrota. Como parte de su reorganización, GM ahora estudia vender varios activos, incluyendo sus marcas Hummer y Opel.

Saab, la unidad sueca, está en proceso de independizarse, pero necesita financiación. GM mantiene negociaciones con “tres a cuatro” candidatos, incluyendo Geely, informó una fuente al tanto.

Hace algunas semanas, Geely había hecho una oferta por Volvo, la filial de Ford. La oferta por Saab podría ser un intento por presionar a Ford para que responda a la propuesta de Geely o de elevar las posibilidades de Geely de quedarse con un fabricante extranjero en caso de que sus esfuerzos por comprar Volvo fracasen.

Un portavoz de Geely no quiso comentar sobre las negociaciones. Eric Geers, un vocero de Saab, dice que la automotriz invitó a 10 posibles compradores, entre inversionistas y fabricantes. Según Geers, Saab elegirá a un comprador a mediados de año.

Para GM, Saturn ofrece un dilema único. Al prácticamente regalar la marca a un interesado, GM podría preservar empleos en EE.UU. y evitar una disputa con los concesionarios. Para Renault, una alianza con los concesionarios Saturn ofrece una mejor posición en el mercado estadounidense. La empresa ya tiene vastas operaciones de manufactura en EE.UU. gracias a su socio Nissan.

Bill Gates compra un 3,4% de las acciones de Televisa

Bill Gates compra un 3,4% de las acciones de Televisa

Por Brian Coyle

Bill Gates, el cofundador de Microsoft Corp., informó el jueves que posee una participación del 3,4% de las acciones serie A de Grupo Televisa S.A.B., según un informe a la entidad reguladora.

Gates y sus afiliados, incluyendo Cascade Investment LLC y Bill and Melinda Gates Foundation Trust, también informaron que poseen una participación del 6,4% de las acciones serie B de Grupo Televisa, una participación del 6,4% de las acciones serie D y una participación del 6,4% de las acciones serie L.

Gates indicó que adquirió las acciones con fines de inversión.

Durante los últimos 60 días, Cascade y Bill and Melinda Gates Foundation Trust compraron un total de 1,11 millones de ADS por alrededor de US$15,15 millones, según documentos presentados el jueves a la Comisión de Valores y Seguros.

Los ADS de Grupo Televisa subían en Nueva York un 2,69% a US$18,32.

Los bancos estadounidenses necesitan recaudar US$65.000 millones en capital

Los bancos estadounidenses necesitan recaudar US$65.000 millones en capital

Por Deborah Solomon, David Enrich y Damian Paletta

La Reserva Federal de Estados Unidos le ordenó a por lo menos siete de los mayores bancos del país que apuntalen sus niveles de capital en al menos US$65.000 millones. Otras seis instituciones, en tanto, aprobaron el examen del banco central, un ejercicio que sirvió para trazar por primera vez una clara línea divisoria entre las entidades más fuertes y más débiles del país.

Como resultado del examen de dos meses y medio al que se sometieron las 19 mayores instituciones financieras de EE.UU., J.P.Morgan Chase & Co., American Express Co., Metlife, Bank of New York Mellon Corp. y Capital One Financial Corp. no se verán forzadas a levantar capital adicional, según fuentes al tanto.

En cambio, los reguladores le han dicho a Bank of America Corp. que debe hacer frente a una escasez de capital de unos US$34.000 millones, la mayor brecha entre todos los bancos. Citigroup Inc. necesitaría US$5.000 millones; Wells Fargo & Co., US$15.000 millones; Morgan Stanley, US$1.500 millones, y GMAC US$11.500 millones.

Los resultados formales de las llamadas “pruebas de resistencia” del gobierno serán divulgados hoy, después del cierre de los mercados, y se prevé que incluyan información pormenorizada sobre las pérdidas potenciales de la industria.

[WSJAMD2May7]

Los inversionistas han reaccionado con entusiasmo a los resultados, muchos de los cuales han sido divulgados en los últimos días, puesto que muchos pensaban que el daño podría haber sido más grave. El miércoles, el Promedio Industrial Dow Jones subió 101,63 puntos para alcanzar las 8.512,28 unidades, su nivel más alto de los últimos cuatro meses. Las acciones de varios bancos que se sometieron a las pruebas de resistencia, incluyendo Bank of America y Citigroup, registraron alzas porcentuales de dos dígitos. La acción de Citigroup avanzó 16,6% y la de Bank of America 17% .

El anuncio de los resultados marca el comienzo de una nueva etapa tanto para la banca estadounidense como para el gobierno del presidente Barack Obama, que espera que las pruebas sirvan como un punto de inflexión en la recuperación de la industria.

Un motivo por el cual los inversionistas y los depositantes huyeron de los grandes bancos hace algunos meses fue la incertidumbre sobre la solvencia de las instituciones. “Creo que este será un anuncio que infundirá confianza”, dijo el miércoles la presidenta del Fondo de Garantía de Depósitos de EE.UU. (FDIC), Sheila Bair, ante un panel del Senado. “Algunas instituciones necesitarán capital adicional, pero creo que habrá mecanismos para hacerlo en los próximos seis meses”.

Viva la diferencia

Hasta el momento, los gobiernos deGeorge W. Bush y de Obama han realizado un esfuerzo extraordinario por describir que todos los bancos atraviesan una situación parecida, una postura destinada a infundir confianza en un momento en que los mercados financieros se tambaleaban. Ahora, los bancos más fuertes podrán devolver los fondos inyectados por el gobierno y eludir las restricciones relacionadas a los sueldos y el reparto de dividendos.

Robert Gibbs, el vocero de la Casa Blanca no quiso descartar la posibilidad de que las pruebas de resistencia pudieran llevar al gobierno a desplazar a algunos altos ejecutivos bancarios. “Tendremos que esperar para saber… qué dicen estas pruebas individuales”, afirmó. Los resultados también podrían impulsar el desmantelamiento de algunas de las mayores instituciones de EE.UU., que pasarían a ser entidades más pequeñas y manejables. Citigroup y Bank of America ya han empezado a deshacerse de activos.

[WSJAMD1May7]

El proceso de evaluación “termina con lo que llamo el período de ‘convoy’ o ‘manada’, en el cual el gobierno intentó que todos parecieran estar más o menos en la misma situación y bajo las mismas circunstancias”, señala Arthur Wilmarth, profesor de la Escuela de Derecho de la Universidad George Washington. “Ahora van a tener que decir que, de hecho, algunos bancos están mejor que otros”.

Los bancos están recibiendo la orden de recaudar capital no porque estén en problemas, sino porque los reguladores consideran que no tiene una reserva lo suficientemente amplia como para sobrevivir si la situación económica se deteriora en los próximos meses.

Funcionarios del gobierno siguen creyendo que muchos bancos lograrán levantar capital sin recurrir a los US$109.600 millones que aún quedan del fondo de rescate. Son optimistas y consideran que gran parte del dinero provendrá de inversionistas privados o de la venta de acciones.

Las instituciones que no logren acudir a los mercados privados pueden utilizar una nueva forma de capital creada por el Departamento del Tesoro, conocida como acciones “preferenciales convertibles obligatorias”. Los bancos canjearían las participaciones preferenciales que ahora posee el gobierno por este nuevo tipo, que se convertiría en acciones comunes sólo si el banco registra pérdidas en el futuro.

Esto le permitiría a EE.UU. recapitalizar los bancos sin controlarlos. Al mantener sus inversiones como participaciones preferenciales, al menos por el momento, el gobierno seguiría siendo un inversionista pasivo, lo que le ayudaría a aplazar preguntas complicadas sobre cuánto se involucraría en las operaciones diarias de los bancos. El gobierno obtendría derecho a votación y puestos en la junta directiva sólo si adquiere acciones comunes.

Bank of America contempla anunciar su estrategia hoy, según fuentes cercanas. La entidad cree que dispone de varias opciones para levantar capital y que no necesita recursos frescos del gobierno. El banco no concuerda con la evaluación del gobierno y realizará una conferencia telefónica para explicar sus diferencias.

Una alternativa sería convertir US$33.000 millones en acciones preferenciales en manos de inversionistas privados en capital común, lo que le permitiría reforzar su capital sin tener que lidiar con una mayor influencia del gobierno.

Los bancos que necesitan recaudar capital tendrán plazo hasta el 8 de junio para desarrollar un plan y hasta el 9 de noviembre para implementarlo.

Banco de Inglaterra: “indicios prometedores” de que cede la crisis

Banco de Inglaterra: “indicios prometedores” de que cede la crisis

The Associated Press

El Banco de Inglaterra mantuvo el jueves su tasa oficial de referencia en el 0,5%, e indicó que hay “indicios prometedores” de que la crisis económica ha comenzado a moderarse.

Empero, amplió su programa para adquirir bienes a fin de incrementar el circulante en el país, por creer que la economía necesita mayor respaldo pese a los indicios de recuperación.

El banco aumentó ese programa en 50.000 millones de libras (75.400 millones de dólares) a 125.000 millones de libras, duplicando la duración del programa que debía expirar a fines de mayo, al ampliarlo otros tres meses.

El banco dijo que aunque la economía mundial sigue sumida en una “profunda recesión” y pese a que la banca global y el sistema financiero siguen siendo “frágiles … los sondeos tanto en el país como el extranjero muestran indicios prometedores de que el ritmo de la desaceleración ha comenzado a moderarse”.

La libra británica cayó a 1,5051 dólares tras el anuncio. Previamente, se cotizó en 1,5197 dólares.

El banco central británico dijo que la inflación, que fue del 2,9% en marzo, seguramente retrocederá a menos del 2% en el segundo semestre, debido en parte al abaratamiento de los alimentos y de la energía.

Empero, agregó que el “considerable estímulo económico” causado por la liberación de la política monetaria y fiscal en todo el mundo, la reciente devaluación de la libra, la contracción de los precios de las materias primas y las gestiones para descongelar el crédito conducirán “a su debido tiempo” a la reanudación del crecimiento económico.

sin embargo, “el momento y la fortaleza de esa recuperación es muy incierto”, indicó una nota que acompañó al anuncio del mantenimiento de la tasa de referencia.

EEUU: inesperada baja de desempleo a fines de abril

EEUU: inesperada baja de desempleo a fines de abril

The Associated Press

Las nuevas solicitudes de beneficios de desempleo bajaron a su menor nivel en 14 semanas en Estados Unidos, una posible señal de que la gigantesca ola de despidos ha llegado a su límite. Sin embargo, el número de desocupados que recibe seguro de desempleo marcó otro récord.

El Departamento del Trabajo informó el jueves que el número de nuevas solicitudes de desempleo bajó a los 601.000 la semana pasada. Un nivel mucho mejor que el aumento de 635.000 pronosticado por los economistas.

Sin embargo el número total de desempleados que venía recibiendo beneficios aumentó a los 6,35 millones, un alza récord por décimocuarta semana consecutiva.

El promedio de cuatro semanas de los nuevos solicitantes de beneficios de desempleo, que denota menor volatilidad, tuvo un total de 623.000 la semana pasada, un descenso de más de 30.000 despidos con respecto a inicios de abril. Los economistas de Goldman Sachs señalan que se requiere de una baja de 30.000 a 40.000 en un promedio de cuatro semanas para determinar que se pasó el tope máximo.

En otro informe, el gobierno dijo que la productividad, un ingrediente fundamental en el aumento del estándar de vida, subió a una tasa anual del 0,8% en el trimestre entre enero y marzo, con una ligera mejoría con respecto al 0,6% estimado por los economistas. Las presiones salariales, que se miden por unidad de costo laboral, aumentaron al 3,3%, en un descenso con respecto al 5,7% del cuarto trimestre.

Aunque la cifra de nuevas solicitudes para beneficios de desempleo descendió la semana pasada, el número de desempleados que recibe esos beneficios continuaba elevado. En comparación con el año pasado, el beneficio de desempleo semanal era recibido por 372.000 personas.

Pero desde que el desempleo llegó a su climax, con 674.000 despidos en marzo, las solicitudes de desempleo han venido en descenso, provocando esperanza de que la ola de despidos que estremeció al país podría haber amainado.

El gobierno divulgará el viernes su informe de desempleo correspondiente a abril y los analistas ya han pronosticado que subirá al 8,9%, superando un récord en 25 años, que fue de 8,5%. Muchos analistas han pronosticado que se llegará al 10% a fines de año.

Ecuador: Economía dolarizada en la que escasea el dólar

Ecuador: Economía dolarizada en la que escasea el dólar

<!–
/* * Tell JavaScript how much of each type of content there is */ storyVideoCount = 0; storyVideoBoxCount = 0; storyVideoOldTypeCount = 0; storyAudioCount = 0; storyPhotoCount = 1; storyPhotoGalleryCount = 0; storyGoogleMapCount = 0; storyMapBoxCount = 0;
// –>

María Guamán recibe 100 dólares enviados por su esposo, un inmigrante ecuatoriano en Estados Unidos, en un banco en Nabón, Ecuador el 18 de marzo del 2009. La economía dolarizada de Ecuador lucha por sobrevivir en medio de una alarmante escasez de dólares derivada de la crisis económica mundial.
María Guamán recibe 100 dólares enviados por su esposo, un inmigrante ecuatoriano en Estados Unidos, en un banco en Nabón, Ecuador el 18 de marzo del 2009. La economía dolarizada de Ecuador lucha por sobrevivir en medio de una alarmante escasez de dólares derivada de la crisis económica mundial.

Dolores Ochoa / Foto AP

Cuando se enteró de que el banco le financiaría solo el 60% del valor total de un departamento y que durante seis meses debería tener en su cuenta un saldo equivalente al 15% del valor del crédito, Juan González renunció a su sueño de ser propietario de una vivienda.

“Con esas exigencias, nuestro sueño se hizo pedazos, no queda más que seguir arrendando”, declaró a la AP González, un profesional de clase media que creía reunir todos los requisitos para conseguir un préstamo.

Las condiciones de los créditos, sin embargo, se endurecieron mucho en los últimos meses como consecuencia de una serie de factores derivados de la crisis económica mundial que provocan una grave escasez de dólares en una economía dolarizada.

La reducción de depósitos alcanzó un nivel tal que en enero los bancos repatriaron 810 millones de dólares invertidos en el exterior.

La escasez de dólares obedece a la reducción de las remesas de los emigrantes (que bajaron un 22% hasta diciembre del 2008), una baja en las exportaciones y la sustancial caída de los precios del petróleo, a menos de un tercio de los 147 dólares el barril a que llegó a venderse el año pasado. El crudo es el principal producto de exportación de este país.

Todo esto se traduce en una caída del ingreso de dólares y pone en riesgo la vigencia del sistema monetario dolarizado, especialmente teniendo en cuenta que el gobierno no puede imprimir esa divisa.

La necesidad de dólares ocasionó que el gobierno utilizase 3.033 millones de dólares de la reserva monetaria en seis meses, la cual al 6 de marzo quedó con un saldo de 3.472 millones, con una tendencia al descenso. De hecho, el 30 de abril se ubicó en 3.142 millones de dólares.

Ecuador, por otra parte, pidió créditos por un total de 1.300 millones de dólares y emitió este año bonos estatales por 1.249 millones de dólares, que fueron adquiridos por el Instituto de Seguridad Social, un organismo estatal.

Ante este panorama, cunde el temor de que no se pueda sostener la dolarización, con las consecuencias nefastas que ello acarrearía: un período de inestabilidad, “pérdida de poder adquisitivo y, muy probablemente, un fenómeno inflacionario importante”, según el jefe de investigación para mercados financieros de Latinoamérica de la consultora Idea Global, de Nueva York, Enrique Alvarez.

El gobierno niega que se corra peligro de una “desdolarización” y el presidente Rafael Correa advirtió que aplicará “todo el rigor de la ley” para sancionar a quienes estén propalando versiones en ese sentido.

“Este presidente les garantiza que no hay ningún plan para salir de la dolarización”, dijo Correa. “Es una infame y vil calumnia”.

En las recientes elecciones generales del 26 de abril Correa fue reelegido y en cuanto conoció de su victoria dijo: “Sé muy bien que si se derrumba la dolarización será un golpe durísimo para el pueblo ecuatoriano, por eso es que vamos a mantenerla”.

Correa debe gobernar hasta el 2013.

Para evitar que salgan dólares de Ecuador, el gobierno elevó hasta en un 35% los aranceles sobre la importación de 627 bienes. Además, se encuentra empeñado en un mejor control del pago de impuestos en todos los niveles, especialmente en las empresas y grandes contribuyentes.

El analista financiero del Eurasia Group, de Nueva York, Patrick Esteruelas, no obstante, declaró a la AP que el dólar “podría volverse insostenible a finales de este año a menos que haya una recuperación de los precios del petróleo o que el gobierno considere replantear su política económica y replantear la baja los gastos públicos”.

La impresión generalizada es que un cambio de divisa podría ser caótico.

“Al no existir una moneda regional con suficiente credibilidad a la que pueda anclarse Ecuador, las posibilidades de una salida ordenada del dólar son bastante pequeñas”, expresó Esteruelas. “Cualquier adopción de una nueva moneda local estaría acompañada de una subida importante de la inflación”.

El ex ministro de Economía Mauricio Pozo señaló a la AP que “estamos en una situación muy complicada” y que para mantener la dolarización, “habría que hacer algo que es políticamente costoso”. Mencionó la reducción del gasto público, eliminar la mayor parte de los subsidios públicos, entregar la obra pública a la empresa privada y recuperar la imagen económica del país a nivel internacional mediante el pago de la deuda externa.

Sin embargo, la política económica del gobierno se orienta en otro sentido. El ministro Coordinador de Política Económica, Diego Borja, dijo que para enfrentar la crisis se ha dispuesto acciones como mantener niveles de liquidez en el sistema bancario privado para evitar que “siga restringiéndose el crédito, especialmente para el sector vivienda y el sector productivo”.

Además fortalecer financieramente las cooperativas con créditos estatales, mantener la inversión pública mediante la obtención de créditos internacionales y lograr una solución a una tramo de casi 3.200 millones de dólares de la deuda externa, declarado ilegal e ilegítimo en el 2008 por una auditoría del gobierno.

Ecuador es la mayor economía americana que usa el dólar como moneda nacional fuera de los Estados Unidos. También lo hacen El Salvador y Panamá.

Adoptó al dólar en enero del 2000 como acción desesperada para enfrentar una profunda crisis económica que puso al país al borde de la hiperinflación y que causó la quiebra o el cierre a la mitad de los 42 bancos privados.

La debacle bancaria tuvo origen principalmente en los denominados préstamos vinculados, de los que se valieron muchos banqueros irresponsables para dar créditos a empresas ficticias o en mal estado en las que ellos tenían intereses y a las cuales no se podía cobrar el dinero entregado.

Alvarez, el experto de Idea Global, declaró a la AP que “es difícil visualizar un esquema alternativo (al dólar)”.

“Creo que la administración entiende que cualquier tipo de alteración en ese sentido traería consecuencias negativas”, manifestó. “Se ha hablado por parte de Ecuador y Venezuela de algún tipo de moneda regional en Latinoamérica, pero ese esquema es de difícil ejecución”.

Uribe allana en silencio camino hacia una segunda reelección

Uribe allana en silencio camino hacia una segunda reelección

<!–
/* * Tell JavaScript how much of each type of content there is */ storyVideoCount = 0; storyVideoBoxCount = 0; storyVideoOldTypeCount = 0; storyAudioCount = 0; storyPhotoCount = 1; storyPhotoGalleryCount = 0; storyGoogleMapCount = 0; storyMapBoxCount = 0;
// –>

Alvaro Uribe
Alvaro Uribe

BOGOTA

El presidente de Colombia, Alvaro Uribe, camina con paso firme, pero sumido en un incomprensible silencio, hacia su segunda reelección, un polémico proceso legislativo que está a punto de recibir la luz verde del Senado.

”Otra pregunta, amigo” o ”si no hay más preguntas acabamos” son las reiteradas respuestas de Uribe cuando le piden desde todos los rincones que aclare su intención de optar a un tercer mandato en el 2010.

Una duda que se niega a despejar bajo la incomprensión de muchos colombianos, mientras sus acólitos ponen toda la leña en el asador para lograr su segunda reelección mediante un referéndum popular.

”La Constitución de 1991 prohibió la reelección”, recordó el especialista en Derecho Constitucional Jaime Castro, quien asegura que la historia ha demostrado en Colombia que la reelección es ”traumática” por la acumulación de poder en una sola persona.

Uribe accedió al poder en el 2002 y en el 2006 fue reelegido tras una enmienda constitucional apoyada por congresistas tránsfugas que hoy están en la cárcel, como Yidis Medina y Teodolindo Avendaño.

Frente a las elecciones del 2010 se optó por cambiar el procedimiento ya que aquella enmienda sólo permitía una reelección. Entonces se recabaron cinco millones de firmas para la convocatoria de un plebiscito popular.

”En este procedimiento hay muchas irregularidades en el origen de los recursos que financió la recolección de firmas y en el trámite legislativo”, advirtió Castro, también ex ministro del Interior, ex senador y ex alcalde de Bogotá por el opositor Partido Liberal.

Y es que mientras la Cámara de Diputados aprobó el proyecto de ley que recogía la pregunta del referéndum, los congresistas uribistas lo modificaron en el camino y al Senado llegó diferente.

”Quien haya ejercido la Presidencia de la República por dos períodos constitucionales podrá ser elegido por otro período”, rezaba el primer texto, en el que se cambió la palabra ”ejercido” por “elegido”.

Si se mantenía ”ejercido” Uribe debía concluir el mandato actual para volver a presentarse y eso no podría ocurrir hasta el 2014, pero si se modificaba por ”elegido” se abrían las puertas a postular en el 2010.

El coordinador de ponentes del Proyecto de Ley y senador del partido oficialista de La U, Armando Benedetti, justificó el cambio por el hecho de que ”las personas que recogieron las firmas plantearon mal la pregunta”, motivo por el que él mismo solicitó la precisión “para no llamar a engaños ni a malinterpretaciones”.

El senador dijo que ”el proceso cumple todos los requisitos legales” y subrayó respecto al referéndum que se trata “de la primera vez que el pueblo tiene la opción de cambiar la Constitución”.

Otra polémica gira en torno a las firmas, que fueron transportadas por una empresa de David Murcia Guzmán, creador de la pirámide financiera DMG y encarcelado por estafa.

Además, según la oposición, los fondos para la recogida de esa firmas provinieron de contratistas del Estado.

Según Benedetti, aquellos casos responden a ”responsabilidades individuales” de personas que actuaron con “estupidez”.

El Senado entró ayer en el debate final de esta controvertida Ley, que después debe ser conciliada con la Cámara de Diputados. Se da por seguro que tendrá el beneplácito de ambas Cámaras, pues están dominadas por el uribismo.

Eso ocurriría este mes de mayo para luego trasladar la iniciativa al Tribunal Constitucional, que daría su visto bueno ”entre junio o julio”, detalló Castro, quien matizó que esa instancia “actúa en derecho pero sus decisiones son políticas”.

Así, el referéndum se convocaría para octubre o noviembre y probablemente obtendría un respaldo mayoritario, teniendo en cuenta que Uribe goza de una popularidad superior al 60 por ciento, una tasa que no ha bajado en sus siete años de Gobierno.

Tanto Castro como Benedetti coinciden en que, a pesar de su silencio, Uribe sí quiere optar a un tercer período.

”Todo lo que hace es propio de un candidato, camina, habla, sonríe como un candidato, dice lo que le aconsejan sus asesores”, manifestó Castro, para quien su principal error es no ser sincero.

Benedetti coincidió en que el mandatario ”quiere repetir” y cree que su silencio ”sólo genera incertidumbre a la oposición y a los minicandidatos”, como calificó a los aspirantes uribistas a la Presidencia que no se atreven a dar el salto hasta que se defina el líder.

Uno desde la oposición y otro desde el oficialismo, ambos creen que Uribe no tiene rival y que está en condiciones de convertirse en el hombre que más tiempo ejercerá la Presidencia en la reciente historia de Colombia.

Uribe rehúsa fijar posición ante espionaje

Uribe rehúsa fijar posición ante denuncias de espionaje

<!–
/* * Tell JavaScript how much of each type of content there is */ storyVideoCount = 0; storyVideoBoxCount = 0; storyVideoOldTypeCount = 0; storyAudioCount = 0; storyPhotoCount = 1; storyPhotoGalleryCount = 0; storyGoogleMapCount = 0; storyMapBoxCount = 0;
// –>

RAFAEL PARDO, ex ministro de Defensa, conversa con la prensa al salir el miércoles en la tarde de  la Fiscalía General.
RAFAEL PARDO, ex ministro de Defensa, conversa con la prensa al salir el miércoles en la tarde de la Fiscalía General.

FISCALIA GENERAL

El presidente Alvaro Uribe rehusó el miércoles fijar una posición frente a denuncias de las Altas Cortes de Justicia sobre seguimientos a magistrados e interceptaciones ilícitas de sus comunicaciones hechas por la policía secreta del gobierno, DAS, en el desarrollo de un plan de espionaje de años que, de acuerdo con el Fiscal General, Mario Iguarán, se trata de hechos que causan “pavor” y “hieden”.

El martes, el Fiscal General asumió personalmente la investigación por estos hechos y más tarde, en un comunicado conjunto, los presidentes de las Altas Cortes pidieron de Uribe “su pronunciamiento directo sobre el grave asunto, con indicación de las medidas tomadas como garantía de no repetición de los irrespetos, ataques y vejámenes contra la Rama Judicial”.

Uribe, por su parte, sin mencionar los episodios de espionaje, contestó ante periodistas, de los que no admitió preguntas, con la lectura de un escueto comunicado en el que declaró que mantendrá con las cortes “un diálogo presencial, sincero, abierto, constructivo, para buscar la mejor relación institucional, para el bien de la democracia colombiana”.

Uribe sostuvo que en ese diálogo “el Gobierno Nacional ha tenido varias reuniones con las cortes, para examinar temas como el de [la] negación de unos casos de extradición, proyectos de Ley de la Justicia, como el proyecto de descongestión [de la justicia]”.

En la tarde del miércoles, Rafael Pardo Rueda, ex ministro de Defensa Nacional y precandidato presidencial por el Partido Liberal, quien hace parte de las personalidades interceptadas ilícitamente por el DAS, se presentó en la Fiscalía General para pedir ser tenido en cuenta como víctima de las interceptaciones y seguimientos ilegales. También pidió que un abogado suyo pueda actuar dentro del proceso penal.

“Ha aparecido que he sido objeto de seguimientos. Yo creo en la justicia y la forma más adecuada para tener la verdad en este proceso es ser parte civil, poder conocer qué es lo que están investigando”, declaró Pardo Rueda.

De acuerdo con la Fiscalía General, las interceptaciones telefónicas incluyen millares de horas de grabaciones ilícitas a conversaciones de magistrados, así como de líderes opositores al Gobierno y periodistas que también han sido seguidos, interceptados y constreñidos por agentes de DAS, entre ellos este periodista en episodio de octubre pasado que investiga la Fiscalía General.

El ex presidente César Gaviria y actual jefe del Partido Liberal, quien hace parte de los políticos seguidos e interceptados por el DAS, declaró: “Que me ‘chucen’ [intercepten] a mí no me extraña, por esa costumbre que hay en el Gobierno de considerar delincuentes a sus contradictores”. Además, sostuvo que las “chuzadas son una clara violación del Estado de Derecho y es una actividad delincuencial y criminal”.

El comunicado del martes fue firmado por los presidentes de la Corte Suprema de Justicia, Augusto Ibáñez; de la Corte Constitucional, Nilson Pinilla; del Consejo de Estado, Rafael Lafont Planeta, y del Consejo Superior de la Judicatura, Hernando Torres, así como del vicefiscal general, Guillermo Mendoza Diago.

Los presidentes de las cortes estiman que la policía secreta excedió sus funciones al vulnerar la privacidad de los magistrados, principalmente de aquellos que llevan casos sensibles para el Gobierno, entre los que sobresalen investigaciones a congresistas y políticos conectados con paramilitares y narcotraficantes.

Entre estos casos figuran, por ejemplo, el ex senador Mario Uribe, primo del Presidente ó el ex fiscal regional Guillermo León Valencia, hermano del ministro del Interior, preso por sus vínculos con la organización del narcotraficante alias “Don Mario”.

Fuentes de la Fiscalía General cercanas a la investigación indicaron este miércoles a El Nuevo Herald que entre las posibles cabezas del espionaje figura el ex asesor presidencial José Obdulio Gaviria a quien testigos atribuyen la dirección de múltiples pedidos al DAS de espionaje para el Gobierno sin orden judicial.

Gaviria, quien es cuestionad o por la cercanía y el trato que tuvo con su primo hermano el extinto narcotraficante Pablo Escobar Gaviria, ha negado su posible participación en estos hechos.

El senador Rodrigo Lara contó a El Nuevo Herald que cuando ejerció el cargo de jefe de la oficina Anticorrupción de la Presidencia, durante el gobierno de Uribe, recibió pedidos verbales de Gaviria para hacer investigaciones contra opositores al Gobierno pero que siempre rehusó porque esas actividades no hacían parte de sus funciones.

Los presidentes de las Altas Cortes pidieron de la sociedad colombiana y la comunidad internacional la “supervisión y defensa de los derechos humanos para contrarrestar las agresiones que en Colombia se vienen perpetrando contra los más altos jueces”.

El Fiscal General, de su lado, declaró a periodistas que un informe preliminar sobre las interceptaciones y seguimientos a magistrados, opositores y periodistas, “hay que decir que causa preocupación y que causa pavor en atención al hedor que despide”.

Iguarán, sin embargo, no dio detalles sobre el informe preliminar.

De acuerdo con Iguarán, por otra parte, tras una reunión con magistrados, sostuvo que “más que hostilidades, hay un complot en su contra”.

El magistrado más perseguido es el auxiliar de la Sala Penal de la Corte Suprema de Justicia, Iván Velásquez, cuyas investigaciones han llevado a la cárcel a decenas de congresistas de la bancada del Gobierno por vínculos con escuadrones de la muerte y narcotraficantes.

Contra Velásquez se ha pronunciado directamente el presidente Uribe para acusarlo de orquestar un supuesto complot en su contra con testigos forzados y pruebas falsas, lo que ha sido rechazado por las Cortes y el propio magistrado.

Los 10 partidos políticos que tienen representación en el Senado tienen por lo menos a la mitad de sus senadores en la cárcel e incluidos en investigaciones penales por vínculos con el crimen organizado.

‘Ha sido mucho para mí y mi familia’, declara el padre Alberto Cutié

‘Ha sido mucho para mí y mi familia’, declara el padre Alberto Cutié

<!–
/* * Tell JavaScript how much of each type of content there is */ storyVideoCount = 0; storyVideoBoxCount = 0; storyVideoOldTypeCount = 0; storyAudioCount = 0; storyPhotoCount = 4; storyPhotoGalleryCount = 1; storyGoogleMapCount = 0; storyMapBoxCount = 0;
// –>

El sacerdote Alberto Cutié, quien afronta un escándalo de fotografías comprometedoras con una mujer, declaró el miércoles que su retiro temporal de las obligaciones sacerdotales, no obedece a un castigo de la Iglesia a tiempo que reconoció el sufrimiento que el caso le ha causado a él y a su familia.

En una entrevista exclusiva con El Nuevo Herald, Cutié se negó a identificar a la mujer con quien aparece acaraciándose en una playa de Miami en una serie de fotografías reveladas por la revista de farándula TVnotas.

“Sería inapropiado [identificar a la mujer], para proteger a esa persona es mejor no hablar de eso, ha sido suficiente ya, ha sido mucho para mí y para mi familia”, dijo.

Cutié rió cuando se le preguntó por los rumores de que la mujer sea de nacionalidad colombiana e insistió en no hacer más referencia al tema.

El apuesto sacerdote de 40 años se mostró especialmente crítico de los reportes de medios de comunicación que informaron que fue suspendido como párroco de San Francisco de Sales en Miami Beach y en la emisora Radio Paz.

Según el religioso el término “suspensión” tiene una característica muy severa en derecho canónico y en su caso lo que ha ocurrido es que se le ha concedido “una licencia de ausencia para la reflexión personal”.

El sacerdote, quien escribe una columna de consejos para El Nuevo Herald, comentó que tomará la licencia por un tiempo no determinado. Agregó que la duración del período de reflexión depende de él. El Nuevo Herald ha suspendido temporalmente la publicación de la columna.

Bajo el título en portada de ¡Santo Dios! la revista TVnotas USA muestra una serie de ocho páginas con 25 fotografías de Cutié y una mujer hispana de cabello oscuro.

En una de las series aparece el sacerdote abrazando y besando a la mujer e introduciendo su mano dentro del traje de baño de ella.

La revista afirmó que “sin temor a ser reconocido por los paseantes [de la playa] el clérigo se dejaba abrazar y besar por la mujer quien no sabemos si es casada”.

Junto a la foto que la revista identifica como la primera vez que el fotógrafo indiscreto vio a la pareja en la terraza de un bar de Miami, la publicación transcribió disposiciones del Libro II del pueblo de Dios, que rige la conducta de los clérigos y los obliga a observar “una continencia perfecta y perpetua por el Reino de los Cielos y por tanto quedan sujetos a guardar el celibato”.

En otra serie, en la madrugada, se ve una figura borrosa del padre llevando “a caballo” a una mujer, abrazándola y besándola.

TVnotas dedicó un cuarto de página de la publicación a reproducir varias declaraciones que el sacerdote ha dado sobre el celibato, y en una de las cuales no oculta una cierta añoranza por la vida matrimonial.

¿Nunca ha pensado que pudo ser papá y tener una familia?, le preguntó un periodista no identificado de TVnotas en una fecha tampoco indicada. El sacerdote respondió: “Claro que sí. Yo he casado a tres ex novias y no hay impresión más extraña en el mundo que estar parado en el altar y ver a la chica que te gustaba, con la que bailabas, casarse con otro, y ver en la banca a la familia y pensar: ‘Dios mío ese pude ser yo’ ”.

La madre de Cutié se negó a dar declaraciones a reporteros en su casa del sur del Condado de Miami-Dade.

Alzando su manos al aire, Yolanda Cutié afirmó: “Cosas de la vida”.

El escándalo repercutió en América Latina donde la figura del padre es conocida a través de programas transmitidos por canales multinacionales de televisión por cable. Periodistas de México, Colombia, República Dominicana y de varios países de Centroamérica, se comunicaron con sus colegas en Miami para seguir el caso.

En Miami, amigos y conocidos del sacerdote se mostraron sorprendidos con la noticia. María Antonieta Collins, presentadora de la cadena Univisión, quien se precia de la amistad con el sacerdote, aseguró que no conoce a la mujer que aparece en las fotografías.

“Sabrá Dios”, declaró Collins. “No somos quién para juzgarlo, su vida entera la ha dedicado a hacer cosas buenas para muchas personas”, agregó.

El miércoles, el portavoz de la Diócesis de Miami, José Hernando, explicó a El Nuevo Herald que la decisión de relevar a Cutié de sus responsabilidades como párroco y de la dirección general de Radio Paz, donde conducía varios programas, fue el resultado de una reunión de una hora entre el sacerdote y el arzobispo de Miami, John C. Favarola.

La reunión fue solicitada por Cutié, quien se encontraba en el norte de la Florida y llegó a Miami al mediodía, señaló Hernando.

De acuerdo con el portavoz, Cutié no disputó la veracidad de las fotografías y aceptó su responsabilidad y la decisión sobre su licencia fue de mutuo acuerdo.

Wednesday, May 6, 2009

Un gringo excéntrico

Un gringo excéntrico

A Gift To My Children Por Alvaro Vargas Llosa

El Instituto Independiente

Washington, DC — Con la caída del 30 por ciento en el valor bursátil de la sociedad de inversiones Berkshire Hathaway de Warren Buffett en el último año, todo indica que hemos sobreestimado a los oráculos financieros.

Pero unos pocos acertaron. Jim Rogers el legendario inversor estadounidense, advirtió en reiteradas ocasiones acerca de la burbuja inmobiliaria y la debilidad fundamental de economías que dependían del crédito sin ahorro. La gente debe prestar atención a su libro más reciente, “A Gift To My Children: A Father´s Lessons for Life and Investing”, una obra breve con consejos para sus hijas…y todos nosotros.

Rogers, que tiene 66 años, fundó el Quantum Fund con George Soros en 1970. Obtuvo retornos del 4.200 por ciento en diez años y luego dejó la sociedad. Más tarde, recorrió el mundo, primero en motocicleta y luego en automóvil, con ojos de aventurero lo mismo que de inversor. En 1998, convencido de que un desequilibrio entre la oferta y demanda elevaría el precio de los “commodities” por largo tiempo, fundó el Roger International Commodity Index. Hace poco se mudó a Singapur con su familia: quiere que sus pequeñas hijas sean bilingües en inglés y mandarín.

En 2002, escribió que, contrariamente a las estadísticas que hablaban de inflación baja, en Estados Unidos todo estaba caro. Advirtió que la ausencia de ahorros, los elevados déficits, la creciente deuda y la inminente guerra en Irak arruinarían a la economía (y, eventualmente, al dólar). Declaró que “quienes consideran que los bienes raíces son un dinero garantizado están viviendo en las nubes”.

En su nuevo libro, Rogers brinda ejemplos de cómo desafió la psicología de masas desde una edad temprana observando las tendencias fundamentales de las economías y empresas en vez de mirar sólo los cuadros y las gráficas de precios.

No hay nada muy novedoso en lo que pasa hoy con la industria automotriz estadounidense. En los años 60´, hubo quienes advirtieron en vano a la General Motors que los japoneses estaban por llegar. Aquellos que apostaron por Toyota se adelantaron al ruinoso estado de los Tres Grandes del automóvil norteamericano. Del mismo modo, en los 80´, cualquiera que hubiese observado cuidadosamente a China habría barruntado al gigante en el horizonte.

La creatividad y la innovación son armas tan poderosas en el mercado que pueden derrotar a los mastodontes, motivo por el cual, nos recuerda, Apple no fue aplastada por IBM, como muchos lo predijeron. En la mentalidad masificada está la raíz de muchos desastres. Rogers aprendió esa lección cuando, observando que existía exceso de oferta, vendió petróleo a comienzos de la década de 1980 pero, al estallar la guerra entre Irán e Iraq, entró en pánico y, siguiendo lo que hacían los demás, revirtió su decisión. Al cabo de un tiempo, el petróleo bajó, como él lo había anticipado, pero era tarde para beneficiarse. Los demás aprendimos, por supuesto, los peligros de la mentalidad de masas cuando apostamos, dejándonos llevar por la corriente, por un auge inmobiliario sin fin en años recientes.

Rogers alienta a sus hijas a ser “ciudadanas del mundo” y a no temer al “otro” porque las personas “son básicamente similares, sin importar el grupo étnico”. Esa es su respuesta al “creciente sentimiento de aislacionismo y xenofobia de parte de algunos de nuestros líderes y ciudadanos”.

Sugiere que el estudio de la historia es un buen antídoto para ese peligro: si no se repite a sí misma, al menos, en palabras de Mark Twain, rima. En efecto, la lección de 1929 debería habernos ayudado a evitar la burbuja inmobiliaria y la de Japón en los años 90 debería haber disuadido el frenesí de salvatajes financieros que ha sido la respuesta mundial a la crisis en el último año. Sean éticos, recomienda Rogers, porque la extensión de la civilización exige respetar “las reglas, la ley” (razón por la cual cree que Rusia, la tierra del “capitalismo sin ley”, está condenada).

Le pregunto a Rogers si piensa que el capitalismo eventualmente generará la apertura del sistema político chino, como lo hizo en Corea del Sur y Taiwán. “De hecho, ya está sucediendo”, me responde, “como ocurrió en otras partes de Asia. Fui por vez primera a China en 1984 cuando existía un solo canal de TV, una radio, un periódico, etc. Ahora están por todas partes, aunque Internet bastante menos. Hay actualmente miles de manifestaciones por año en China, mientras que no había ninguna en 1984. En la actualidad pueden también viajar fácilmente, y lo hacen, de modo que conocen cómo funciona el mundo”.

La leyenda dice que Pitonisa, la sacerdotisa de Delfos, emitía el oráculo en estado de frenesí, envuelta en vapor. Jim Rogers, con su corbata pajarita, es mucho más sereno. Observa el mundo, se pregunta si nos hemos vuelto todos locos, y lo disfruta. Es un excéntrico que conoce el centro de las cosas. Lo cual acaso nos convierte, al resto de nosotros, en los verdaderos excéntricos.

Alvaro Vargas Llosa es Académico Senior en el Independent Institute y editor de Lessons from the Poor.

Los límites de la jurisdicción universal

LA AUDIENCIA, “GENDARME UNIVERSAL”

Los límites de la jurisdicción universal

En los últimos días varios jueces de la Audiencia Nacional han reafirmado su intención de hacer uso de la jurisdicción universal que la ley otorga a dicho tribunal sin que nada ni nadie se lo impida. Pero, ¿tiene límites la jurisdicción universal?. El CGPJ, la Fiscalía y el Gobierno opinan que sí.

LD (Ángela Martialay) Israel, Guantánamo, China y la postura de Franco en los campos nazis. Los magistrados de la Audiencia Nacional Fernando Andreu, Baltasar Garzón, Santiago Pedraz e Ismael Moreno están decididos a hacer un uso amplio del principio de jurisdicción universal atribuido por la Ley Orgánica del Poder Judicial (LOPJ) a dicho tribunal. En menos de una semana los jueces estrellas se reafirman en sus intentos de investigar procesos penales fuera de nuestras fronteras sin que nada ni nadie se lo impida.

Actualmente, la Audiencia tiene abiertas causas por supuestos delitos de lesa humanidad cometidos en Argentina, Chile, China, Guatemala, Israel, Ruanda y el Sáhara. Además, el gigante asiático acumula dos causas por presuntos delitos de lesa humanidad en el Tíbet y contra miembros de la secta Falun Gong. Pero, ¿tiene límites la jurisdicción universal?

Según el Comité Internacional de la Cruz Roja, por jurisdicción universal se entiende “la jurisdicción sobre delitos, independientemente del lugar en que se cometieron o la nacionalidad del perpetrador”. Es decir, es una forma de jurisdicción extraterritorial mediante la cual tribunales nacionales de un país pueden juzgar, en razón de la gravedad de los delitos, a un individuo a pesar de que éste no sea nacional de ese país ni haya cometido el delito en su territorio.

En este sentido, el artículo 65 de la LOPJ señala que corresponde a la Audiencia investigar este tipo de delitos. En esta misma línea, el 5 de octubre de 2005 el Tribunal Constitucional falló que la justicia española era competente para juzgar delitos de lesa humanidad cometidos fuera de España, incluso si no afectan a españoles. Dicha decisión fue contraria a la postura del Tribunal Supremo que apostaba porque España sólo investigase los crímenes en el extranjero que afectaran a nacionales.

Interpretación restrictiva de la ley

La clave del asunto está en la interpretación de la ley. Si bien es cierto que España tienen competencia legal para investigar dichas causas, también lo es que en Derecho todas las leyes se rigen por unos principios interpretativos. Pero, ¿cómo debe aplicarse la justicia universal por los jueces españoles?

Los altos miembros de la cúpula judicial de este país opinan que la jurisdicción universal debe regirse por un principio interpretativo restrictivo. Tal y como advirtió este lunes el presidente del Consejo General del Poder Judicial (CGPJ) y Tribunal Supremo, Carlos Dívar, España no puede convertirse en gendarme judicial del mundo” o estar en “conflicto diplomático diario. Por ello, Dívar, como la mayoría de juristas, apuesta por una interpretación y regulación restrictiva de esta ley. En su opinión, la ley tendría que “referirse a aspectos más concretos en los que se trate de intereses españoles en el extranjero” que no hayan sido suficientemente protegidos o de determinados crímenes que no hayan sido objeto de ninguna intervención en esos países.

En esta misma línea de pensamiento se encuentra el fiscal general del Estado, Cándido Conde-Pumpido, quien ha declarado la jurisdicción universal no puede convertirse en “un juguete en manos de personas que buscan protagonismo”.

Asimismo, la posición de la fiscalía española es la misma que la del Gobierno español. “Coincido con la Fiscalía del Estado, que ha emitido un informe en contra y que tiene argumentos jurídicos de peso. El principio de subsidiariedad con países inequívocamente democráticos debe tenerse presente”, mantuvo el ministro de Justicia, Francisco Caamaño, en una entrevista concedida a El País el pasado día 19.

El Tribunal Penal Internacional

Otra cuestión a considerar en el ámbito de la jurisdicción universal, tal y como explicó el ex-ministro de Justicia Mariano Fernández Bermejo, es la existencia del Tribunal Penal Internacional. “Es normal que también se esté reflexionando acerca de los límites que debe tener el principio de jurisdicción universal, sobre todo después de que existe un Tribunal Penal Internacional que antes no existía”, ha declarado el socialista.

Dicho tribunal, creado por la comunidad internacional en 1998, es el encargado de administrar una justicia internacional permanente, juzgando a las personas que han cometido crímenes de genocidio, de guerra y de lesa humanidad como la esclavitud, el apartheid, el exterminio, los asesinatos, las desapariciones forzadas, las torturas, los secuestros y el delito de agresión, entre otros.

Causas sin “felices términos”

Pero el asunto va más allá: ¿tienen dichas causas un final feliz? Los datos con los que se cuenta hasta este momento muestran que no. De las causas universales abiertas en la Audiencia Nacional, las hasta ahora resueltas han finalizado con el sobreseimiento o archivo del caso sin resultado alguno. Es el caso del procedimiento abierto en 1996 por Baltasar Garzón contra militares argentinos por la desaparición de 30.000 personas.

Por otro lado, gran parte de ellos se encuentran estancados años después de que arrancase la investigación. Por ejemplo, en la causa abierta por el juez Ismael Moreno en 2005 sobre la represión tibetana (independiente de la que investiga ahora el magistrado Santigo Pedraz), el Comité de Apoyo al Tíbet (CAT) se queja de la lentitud de la investigación. Cuatro años después de que el proceso judicial se iniciase apenas hay avance alguno.

De ello también ha dado cuenta Carlos Dívar quien puede decir más alto pero no más claro que “hasta ahora ninguno de los asuntos de este tipo que se han investigado ha llegado a feliz término“. Y se pregunta el representante del poder judicial español: “¿quiénes somos nosotros para arreglar la casa ajena cuando tenemos que arreglar tanto en casa propia?”.

Causas de jurisdicción universal abiertas en la Audiencia:

Alemania: El 17 de julio de 2008 el juez de la Audiencia Nacional Ismael Moreno admitió a trámite una querella interpuesta por supervivientes españoles contra cuatro guardias de las SS en los campos de concentración de Mauthausen, Sachsenhausen y Flossenbürg, que ahora residen en EEUU.
Argentina: El 28 de marzo de 1996, el juez Baltasar Garzón admitió a trámite una denuncia de la Unión Progresista de Fiscales contra militares argentinos por la desaparición de 30.000 personas, entre ellos 35 españoles (luego ampliados a 200).
Chile: En agosto de 1996 el juez Manuel García Castellón abrió una investigación sobre los españoles desaparecidos en la dictadura de Pinochet (1973-1990). La causa pasó al juez Garzón, que estaba investigando los españoles desaparecidos en Argentina. En octubre de 1998, Garzón logró la detención en Londres de Pinochet, al que procesó por terrorismo, genocidio y torturas.
China: El 6 de junio de 2006, el Tribunal Supremo ordenó a la Audiencia Nacional que investigue la muerte de seguidores de Falun Gong en China entre 1999 y 2002, al estimar un recurso de ese movimiento.Por otro lado, el 28 de junio de 2005 el Comité de Apoyo al Tíbet (CAT) presentó una querella contra siete ex dirigentes chinos por supuestos delitos de genocidio, tortura y terrorismo contra el pueblo tibetano. Independientemente, en agosto de 2008 el juez Santiago Pedraz abrió otra investigación contra dirigentes chinos por la reciente represión en el Tíbet, que desde marzo de 2008 habría causado 203 muertos, mil heridos y más de cinco mil detenidos. Este martes el juez admitió a trámite la querella.
Guatemala: En diciembre de 1999, Rigoberta Menchú, premio Nobel de la Paz, denunció en España a ocho ex altos cargos guatemaltecos por genocidio, terrorismo y torturas. Durante 2006 la Audiencia se declaró competente para investigar la causa y el juez Santiago Pedraz dictó órdenes de captura internacional contra siete ex altos cargos guatemaltecos, cuya extradición solicitó el gobierno español.
Israel: El 24 de junio de 2008, el Centro Palestino para los Derechos Humanos (PCHR, en inglés) presentó una demanda ante la Audiencia Nacional contra siete ex destacados militares israelíes por presuntos crímenes de guerra en la franja de Gaza en 2002.
Marruecos: El 14 de septiembre de 2006, asociaciones de apoyo al pueblo saharaui y pro derechos humanos denunciaron ante la Audiencia Nacional a 31 militares marroquíes por la desaparición de 542 saharauis desde España se retiró del territorio en 1975. El 17 de diciembre de 2007, el juez Baltasar Garzón admitió a trámite la querella contra 13 militares marroquíes por delitos de genocidio, presentada por los hijos de cuatro desaparecidos.
Ruanda: El 22 de febrero de 2005, el Fórum Internacional para la Verdad y la Justicia en el Africa de los Grandes Lagos presentó en la Audiencia Nacional una querella contra 69 altos cargos de Ruanda por el asesinato de nueve españoles entre 1994 y 2000. La denuncia acusaba al Frente Patriótico Ruandés (FPR, de etnia tutsi) de “ataque indiscriminados a la población civil basados en la preselección étnica”, tras haber conquistado el poder en Ruanda después del genocidio de los tutsis por los hutus, en el que hubo casi un millón de muertos en 1994.

LA BANCA EN LA ECONOMIA DE MERCADO

El desliz de Padre Alberto

El desliz de Padre Alberto

El sacerdote más famoso de la comunidad hispana, ‘pillado’ con una joven

JUAN-JOSÉ FERNÁNDEZ – Miami – 07/05/2009

Conmoción en Miami. Alberto Cutié, el joven sacerdote católico más famoso de la comunidad hispana, ha aparecido en la portada de la revista del corazón TVNotas, aún no distribuida en el sur de Florida, pero sí en México, Nueva York y California. Suficiente para que estallara el escándalo. El reportaje incluye 25 fotografías de Padre Alberto en actitudes cariñosas y sugestivas con una joven en Miami Beach, pero también en otros lugares. Según la revista, fueron hechas en el plazo de dos meses y en tres días diferentes. Primero en la terraza de un bar, luego subiéndola a hombros y especialmente en la playa. Existe también un vídeo, aún no visto, pero los titulares escritos son elocuentes: “¡Santo Dios! Padre Alberto; Primeras fotos de un sacerdote ‘in fraganti’ ¡con su amante!; ¿Y el celibato? Cuando calienta el sol…”

El sacerdote, de 40 años, ha pedido disculpas, lo mismo que el arzobispo de Miami, John Favalora. La archidiócesis ha estado especialmente salpicada, como toda la Iglesia de EE UU, con escándalos de sacerdotes pedófilos. Pero, como un feligrés gritó ayer: “Siempre será mejor con una mujer que con un niño”. Favalora no vaciló: “Las acciones del padre Cutié no pueden ser justificadas a pesar de sus buenas obras como sacerdote”.

Ha sido apartado fulminantemente de su iglesia de San Francisco de Sales en Miami Beach, así como de su cargo de director de la emisora católica Radio Paz. La cadena de televisión GenTV, donde los viernes tiene un programa de entrevistas, anunció que “habrá sorpresas” en la próxima emisión. En el periódico El Nuevo Herald, donde escribe una sección diaria de consultas, aún ayer aconsejaba a Edwin, un joven cristiano enamorado de una mujer de otra religión, que rompió con él y le pedía que se cambiara a su confesión. Tras recomendarle que no lo hiciera, le decía: “Si no hay respeto, olvida esa relación”.

Precisamente respeto es lo que había ganado Cutié, nacido en Puerto Rico de padres cubanos y que decidió tomar los hábitos a los 18 años. A pesar de ser conservador, en un entorno que difícilmente permite otra cosa, había manifestado opiniones muy abiertas para la Iglesia católica. Dijo que se había metido en los medios de comunicación para trabajar con la gente acomodada y “concienciarla” en lugar de irse de misionero. Padre Alberto ha casado a muchos famosos de Miami o bautizado a sus hijos.

Otro tema en el que se mostraba muy abierto era el del celibato. En una entrevista criticó a un cardenal de Nueva York que, tras retirarse, opinó a favor de los curas casados. “¿Por qué no lo hizo cuando estaba en activo?”, reaccionó. “Yo sí lo hago, y si me tienen que sancionar, que lo hagan”. Según él, el celibato debería ser opcional para los sacerdotes.

En otra entrevista afirmó que “si hay una doble vida, si se está viviendo activamente una sexualidad equivocada, fuera de lo que es correcto, esa persona debe abandonar el ministerio inmediatamente. De todas formas, creo que la gente entiende tener debilidad por una mujer. No que el sacerdote sea homosexual. Pero en todo caso sólo es Dios el que puede juzgar”. Al parecer, aparte de las sanciones de la jerarquía, Padre Alberto ha querido renunciar inmediatamente, pero le han aconsejado esperar unos días.

“A mí me caía muy bien, pero si ya estaba en eso”, dijo ayer una creyente fervorosa, “lo que debía haber hecho es decirlo y apartarse. No entiendo que, con lo inteligente que es, haya hecho algo así. Ha debido de caer engatusado por la chica”.

En esa misma línea han surgido rumores de que la joven pudo haber estado implicada en el negocio por dinero. El autor del reportaje trató de venderlo a varias cadenas de televisión, pero no se lo compraron. La revista ha justificado la publicación diciendo en un comunicado: “El Padre Alberto es una indiscutible figura pública… en un momento en que la sociedad ve con asombro y más frecuencia que algunos sacerdotes católicos han decidido dejar a un lado el celibato para llevar una vida como cualquier hombre”.

El celibato, a debate

El escándalo ha reabierto en Estados Unidos un debate siempre latente sobre el celibato de los sacerdotes, en el que la Iglesia católica se mantiene inamovible, pero pastores protestantes han aprovechado para criticar. “No se puede ir contra la realidad biológica”, dijo un pastor evangélico. Encuestas en televisión dieron resultados abrumadores a favor de abolir el celibato. En una de ellas llegó el porcentaje al 82%. En otra, en la que se incluían otras opciones, a casi el 67% (un 28% optó por perdonar estos deslices y apenas un 6% los condenó).

Muchos feligreses consultados no se lo creían y apuntaban a un montaje, otros decían que “es humano”. Se ha recordado al presidente de Paraguay (el ex obispo Fernando Lugo, que ha admitido la paternidad de un hijo concebido cuando era sacerdote), “aunque él no ha ido tan lejos, que se sepa”, dijo otra feligresa, y sólo le han criticado con dureza los católicos intransigentes.

Anuncios
Post a comment or leave a trackback: Trackback URL.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: