Otras noticias internacionales

  • Ford anunció que estudia vender Volvo, su marca sueca de autos de lujo, tras haber rechazado esta idea en el pasado. Los analistas dudan de que la automotriz estadounidense consiga deshacerse de Volvo por más de US$2.000 millones, frente a los US$6.500 millones que pagó en 1999. Esta opción forma parte del esfuerzo de Ford por hacer frente a la crisis financiera y concentrarse en su marca principal.
  • Carlos Gutiérrez, secretario de Comercio de EE.UU., dijo que las automotrices le aseguraron que presentarán hoy “planes sólidos” para justificar el paquete de rescate de US$2.500 millones que piden al gobierno y sugirió que la aprobación del préstamo podría depender de la simplificación de la compleja estructura de los concesionarios.
  • Las ventas de vehículos en Japón cayeron 27% en noviembre en relación al mismo mes de 2007, a 215.783 unidades, informó la Asociación Japonesa de Concesionarios de Automóviles.
  • AIG, gigante aseguradora actualmente en manos del gobierno de EE.UU., anunció la venta de su negocio de administración de riqueza, AIG Private Bank, a la firma de inversión en petróleo y gas Aabar, de Abu Dhabi, por US$252,9 millones.
  • El Índice de Gerentes de Compra (PMI) del sector chino de manufactura cayó a 38,8 en noviembre, el punto más bajo desde 2005, cuando la Federación China de Logística y Compras inició este cálculo. En octubre, fue de 44,6.
  • Pilgrim’s Pride, la mayor compañía de productos de pollo de EE.UU., se acogió ayer a la protección por bancarrota. La empresa informó que pretende operar con normalidad sus 35 unidades de procesamiento y 11 fábricas de comida rápida. La firma solicitó la aprobación de las autoridades para recibir un préstamo de US$450 millones encabezado por el Banco de Montreal, para pagar a tiempo los sueldos de sus empleados y otros compromisos.
  • Dow Chemical informó haber renegociado un acuerdo para crear una empresa conjunta de petroquímica con la estatal Kuwait Petroleum Corp. De los US$19.000 millones originales, el acuerdo pasó a ser valorado en US$17.400 millones, debido a las turbulencias en la industria química mundial y a la caída de la demanda, dijo el presidente ejecutivo de Dow, Andrew Liveris.
  • Sacyr-Vallehermoso, constructora española, anunció la venta de su filial de autopistas Itínere Infraestructuras a un fondo de infraestructura de Citigroup. El acuerdo está valorado en US$3.700 millones, más US$6.700 millones en una transferencia de deuda. Así, Sacyr espera reducir su deuda en 37%, a US$15.800 millones.
  • Johnson & Johnson anunció un acuerdo para adquirir a Mentor, que produce implantes de mama, por US$1.070 millones, como parte de su esfuerzo por entrar al mercado de medicina estética. J&J planea operar a Mentor bajo su división Ethicon.
  • Las remesas en dólares enviadas a México por sus ciudadanos en el extranjero subieron un 13% en octubre, gracias a que un peso más débil le dio una mayor capacidad adquisitiva a la moneda estadounidense, informó su banco central. Los envíos alcanzaron los US$2.400 millones, frente a los US$2.200 millones de hace doce meses.
  • Telefónica de España anunció el lunes que ofreció comprar el 3,25% de Telefónica de Chile por unos US$50,4 millones, en un intento por obtener el 100% del control de su unidad chilena. El mes pasado, la empresa española aumentó su participación de 44,9% a 96,75%.
  • La producción del sector minero y de hidrocarburos de Perú creció un 4,57% en octubre, frente al mismo mes de 2007, reveló el Instituto Nacional de Estadística e Informática. El sector pesquero creció un 16,04%.
  • General Motors, automotriz estadounidense, indicó el lunes que América Latina tendrá un rol muy importante para que la compañía salga adelante y agregó que sus planes de inversión en la región se mantienen.
  • Isagen, generadora eléctrica estatal de Colombia, buscará un préstamo de US$1.200 millones para financiar una planta hidroeléctrica de 800 megavatios en el río Sogamoso, informó la compañía. La junta directiva autorizó adquirir el préstamo en el país o el extranjero. La planta de US$1.350 millones se terminará a fines de 2014.
  • El gobierno argentino prepara un programa para fortalecer las ventas automotrices. El programa incluiría incentivos a los precios de ciertos automóviles y programas de financiamiento sin intereses hasta por 5 años.

GM mantiene sus planes para América Latina

Por Christoph Rauwald

Dow Jones Newswires

BUENOS AIRES (Dow Jones)–General Motors Corp. informó el lunes que América Latina jugará un papel muy importante para la compañía en el futuro y añadió que sus planes de inversión en la región se mantienen vigentes en medio de los esfuerzos para evitar la quiebra.
Maureen Kempston-Darkes, presidenta de la división América Latina, África y Medio Oriente de GM, declaró a Dow Jones en una entrevista telefónica que la compañía cuenta con una larga historia en Latinoamérica y que está en la región para quedarse. La ejecutiva añadió que la empresa no cree que una quiebra sea un escenario factible. Kempston-Darkes dijo que las operaciones sudamericanas de GM se autofinancian en gran medida y registran sólidos ingresos, situación que se espera continúe.
La región de América Latina, África y Medio Oriente ha sido la más rentable de GM durante los últimos años, al tiempo que registra pérdidas multimillonarias en América del Norte. El año pasado, la región de América Latina, África y Medio Oriente registró un récord de ventas de 1,24 millones de vehículos, un incremento interanual cercano al 19%.
Durante los últimos 10 años, GM ha liderado el mercado en términos de ventas de vehículos en América del Sur. Casi el 99% de los vehículos que GM vende en la región son de la marca Chevrolet. Brasil es el mayor mercado de Chevrolet fuera de Estados Unidos, con ventas de 499.000 vehículos el año pasado.
Brasil es el tercer mayor mercado de GM después de Estados Unidos y China. Pero el mercado brasileño de automóviles, el mayor de América del Sur por mucho, comenzó a deteriorarse durante la segunda quincena de septiembre, debido a la menor disponibilidad de crédito y, hasta ahora, no muestra señales de repuntar.
Kempston-Darkes añadió que las operaciones locales de la compañía están habituadas a un grado de volatilidad y reaccionarán rápidamente para ajustar la producción y los niveles de inventarios.
En América del Sur, GM opera plantas de ensamblaje en Argentina, Brasil, Colombia, Ecuador y Venezuela. Las instalaciones brasileñas también incluyen un centro de diseño e ingeniería.
Kempston-Darkes dijo que GM mantiene sus planes de inversión para América del Sur. Las inversiones recientes incluyen US$1.500 millones en Brasil y Argentina para una nueva familia de vehículos pequeños para mercados emergentes, al igual que US$200 millones para una nueva planta de motores y componentes en Joinville, Brasil, que se espera inicie su producción en el cuarto trimestre de 2009.
Kempston-Darkes dijo que las operaciones locales de GM, especialmente en Brasil y Argentina, crecerán este año en comparación con 2007.
La ejecutiva señaló que hay una posibilidad de que el mercado automotor de América del Sur se recupere durante el segundo semestre de 2009.

El yuan registra la mayor caída de un día contra el dólar

Por Dennis McMahon

SHANGHAI—La moneda china sufrió ayer su mayor caída en un día contra el dólar, luego de que los corredores interpretaran un inesperado cambio abrupto en la tasa oficial de referencia diaria dólar-yuan como una señal de que el banco central podría usar un yuan más débil para estimular el crecimiento económico.

La medida del lunes llega antes de una cumbre económica semestral entre EE.UU. y China, que comienza el jueves en Beijing. El tipo de cambio ha sido un tema central en sesiones anteriores de esas reuniones, en las que Washington sostenía que el yuan estaba subvaluado e instaba a Beijing a que dejara que el mercado determinara su valor.

El lunes, David McCormick, subsecretario del Tesoro para asuntos internacionales, dijo que EE.UU. exhortará a los chinos a continuar permitiendo que su moneda se aprecie contra el dólar. McCormick dijo que, aunque ha habido “un progreso muy significativo” en materia de reforma de la divisa durante los últimos dos años, “ese progreso necesita continuar”.

Beijing ejerce un férreo control sobre el valor del yuan, y los analistas advierten que no se debe dar demasiada importancia a movimientos de uno o dos días.

El lunes, el dólar terminó cambiándose en China por 6,8848 yuan, un aumento de 0,0499 yuan desde el cierre del viernes, de 6,8349. El mayor cambio del dólar en un día previo a la jornada de ayer se registró el 26 de septiembre, cuando aumentó 0,0348 yuan.

El yuan ganó más de 20% contra el dólar en los tres años posteriores a julio de 2005, cuando Beijing puso fin a su paridad efectiva con la moneda estadounidense. La divisa china ha estado prácticamente sin cambios contra el dólar desde julio, en medio de señales que indicaban que la desaceleración económica global estaba perjudicando a las exportaciones del país. Pero el yuan ha seguido fortaleciéndose contra otras divisas importantes.

La gran caída del yuan llega luego de signos de que la desaceleración en la economía de China se está intensificando. Dos índices distintos de gerentes de compras, los cuales miden la actividad empresarial, divulgados el lunes mostraron un descenso a niveles mínimos récord.

Permitir que el yuan se debilite contra el dólar podría ayudar a los exportadores chinos, quienes han sido muy perjudicados por la apreciación de la moneda local, así como por la caída de la demanda global y el alza en los costos. Pero también sería riesgoso, potencialmente agravando las tensiones comerciales con EE.UU. y Europa, y aumentando los precios de muchos artículos importados. Eso podría mermar el poder adquisitivo doméstico, en momentos en que Beijing quiere dar un giro en su economía hacia el consumo doméstico en desmedro de las exportaciones.

EE.UU. sufre su recesión más larga en 25 años y Bernanke hace un diagnóstico pesimista

Por Jon Hilsenrath y Sudeep Reddy

Ya es oficial: Estados Unidos entró en recesión en diciembre de 2007, lo que significa que sufre la contracción más prolongada en al menos un cuarto de siglo. Además, el presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, dijo que hay señales de que el bajón se está profundizando.

Los próximos pasos de la Fed para combatir el declive podrían incluir nuevos recortes en las tasas de interés de corto plazo, que se ubican en 1%, y un inusual intento por bajar las tasas de largo plazo mediante la compra de bonos del Tesoro, algo que la Fed no ha hecho desde principios de los años 50. “La actividad económica parece haber reducido su marcha después del deterioro de las condiciones financieras en septiembre”, recalcó Bernanke en un discurso en el que hizo hincapié en las debilidades de los mercados laborales, las finanzas familiares, las exportaciones y los mercados. Aun si los mercados financieros repuntan, dijo, “las condiciones económicas probablemente permanecerán débiles por un tiempo”.

Las bolsas pusieron de relieve el delicado estado de la economía. Ayer, el Promedio Industrial Dow Jones cayó 679,95 puntos, un 7,7%, borrando parte de la ganancia de la semana pasada.

La Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER, por sus siglas en inglés), un grupo privado de académicos que determina el comienzo y el fin de las recesiones en EE.UU., informó que la recesión empezó el año pasado, justo cuando el mercado laboral alcanzaba su máximo nivel.

La actual recesión, que ya lleva más de 11 meses, es más larga que las últimas dos, correspondientes a 2001 y 1990-1991, las cuales duraron ocho meses. Si la recesión persiste hasta después de abril, sería la más prolongada desde la Gran Depresión. Las recesiones de los años 70 y 80 se extendieron 16 meses cada una.

La mayoría de los economistas define una recesión como una contracción del Producto Interno Bruto durante dos trimestres consecutivos. El Comité de Fechas del Ciclo de Negocios de la NBER, sin embargo, no sigue esa regla. En cambio, define una recesión de forma amplia como “un significativo declive en la actividad a lo largo de la economía que dura más de unos meses”. El comité sigue de cerca una amplia gama de indicadores —incluyendo el desempleo, la producción industrial, el aumento de los ingresos y las ventas comerciales— para determinar caídas generalizadas de la actividad.

“El panorama económico parece bastante sombrío”, dijo Jeffrey Frankel, profesor de la Universidad de Harvard que integra el comité, pero quien recalcó que no estaba hablando en nombre del grupo. “Las pronósticos de que la economía va a tocar fondo a mediados del próximo año no me parecen particularmente pesimistas si tomamos en cuenta la situación actual”.

Los últimos datos subrayan la severidad de la recesión. El índice manufacturero de noviembre del Instituto para la Gestión del Abastecimiento (ISM, por sus siglas en inglés), divulgado ayer, alcanzó su nivel más bajo desde 1982. Mientras tanto, el gasto en la construcción tuvo una caída superior a la prevista en octubre, según las cifras del gobierno. Se espera que el informe de noviembre sobre el empleo, que será divulgado el viernes, muestre que se perdieron más de 300.000 empleos no agrícolas.

Los comentarios de Bernanke se producen de cara a una importante reunión de los gobernadores de la Fed en dos semanas. El principal instrumento a disposición del banco central para estimular la economía —las tasas de interés a corto plazo— ya han sido rebajadas casi todo lo que se puede. Nuevos recortes son “ciertamente factibles”, dijo Bernanke, pero el alcance de este convencional método se está reduciendo.

[EE.UU.]

Tratar de reducir las tasas de largo plazo podría estimular la demanda de las empresas y los consumidores, señaló Bernanke. Muchos préstamos a consumidores y empresas están ligados a los rendimientos de los bonos del Tesoro de largo plazo. La Fed ya ha dado un gran paso en esta dirección. La semana pasada, indicó que compraría hasta US$600.000 millones de deuda emitida o garantizada por Fannie Mae, Freddie Mac, Ginnie Mae y Federal Home Loan Banks, gigantes hipotecarias que tienen estrechos lazos con el gobierno. Los rendimientos de la deuda relacionada a estas compañías han bajado, lo que Bernanke consideró alentador porque ha ayudado a reducir las tasas hipotecarias.

Gran parte del mundo ya está en recesión. La zona euro de 15 países ya entró en recesión según la definición clásica. La economía de US$12,2 billones (millones de millones), segunda detrás de EE.UU., se contrajo en el segundo y tercer trimestre. La desaceleración de la zona euro probablemente será más prolongada. El Fondo Monetario Internacional proyecta una contracción de 0,5% en 2009. Es probable que los pronósticos del Banco Central Europeo, que serán anunciados el jueves, también muestren una contracción anual. El viernes, el presidente del BCE aseguró que “según mi entender, todos los analistas proyectan un crecimiento positivo en 2010”. Se espera que la entidad recorte su tasa de interés de referencia, actualmente en 3,25%, cuando se reúna el jueves.

Goldman Sachs podría registrar pérdidas por US$2.000 millones

Por Susanne Craig, Carrick Mollenkamp y Serena Ng

Dow Jones Newswires

Goldman Sachs Group Inc., conocido por haber evitado las quiebras que ha sufrido la mayoría de sus rivales en Wall Street, podría ahora anunciar una pérdida neta de hasta US$2.000 millones para el trimestre finalizado el 28 de noviembre, según fuentes del sector.

La pérdida, que equivale a cerca de US$5 por acción, más que quintuplicaría la actual estimación promedio de los analistas, debido a que la firma de Wall Street hace frente a rebajas contables en todos sus activos, desde inversiones de capital privado hasta bienes raíces comerciales.

Aunque los analistas e inversionistas ya se venían preparando para recibir la primera pérdida trimestral de Goldman desde que salió a bolsa en 1999, el pesimismo se ha intensificado mucho en las ultimas semanas.

“Las últimas dos semanas han sido nada más y nada menos que horribles. Los precios de los activos han experimentado una presión cada vez mayor”, dijo Susan Katzke, analista de Credit Suisse Group, quien redujo el lunes a US$4 su estimación para la pérdida por acción de Goldman en el cuarto trimeste de su año fiscal. En forma previa, anticipaba un beneficio de US$2,47.

Está previsto que Goldman anuncie sus resultados en unas semanas.

El lunes, las acciones de Goldman terminaron la sesión en Wall Street con un descenso del 17% a US$65,76. En lo que va del año, han perdido un 69% de su valor. El martes por la mañana, antes de la apertura de Wall Street, la acciones caían un 4,5% a US$62,80.

Además del daño causado por los trastornos cotidianos en el mercado, Goldman está teniendo problemas para para posicionarse en lo que se considera una nueva Wall Street. A medida que el banco intenta reducir su exposición al riesgo y se comporta cada vez más como una entidad tradicional para conseguir financiación más segura, Goldman enfrenta una de sus transformaciones más grandes en sus 139 años de historia. En medio de la crisis financiera, la entidad se ha registrado como banco comercial.

La reforma laboral de Raúl Castro sigue atrasada y podría posponerse

Pretende subordinar el salario a los resultados

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La reforma responde a la politica  de implantar un sistema de retribución proporcional a los resultados sin limite salarial  que favorezca los indices de productividad y la eficiencia empresarial.
AP Photo/Javier Galeano
La reforma responde a la política de implantar un sistema de retribución proporcional a los resultados sin límite salarial que favorezca los índices de productividad y la eficiencia empresarial.

La reforma laboral impulsada por el gobernante cubano, Raúl Castro, por la que los trabajadores recibirán el salario de acuerdo con la eficiencia y calidad de su tarea, continúa acumulando retrasos y podría volver a ser pospuesta, informó ayer la prensa local.

El semanario Trabajadores, medio de prensa de la Central de Trabajadores de Cuba (CTC), subrayó ayer la “necesidad urgente” de no dejar a la “espontaneidad” las tareas de reestructuración empresarial y adaptación al nuevo modelo que requiere el sistema de “pago por resultados”.

“De lo contrario, cuando llegue el control de febrero es posible que haya que volver a posponer la fecha de aplicación (…) o constatar un incumplimiento generalizado”, señala el rotativo.

El gobernante cubano ha hecho de esta reforma laboral una de las puntas de lanza de su política económica, que supone una ruptura con la concepción del “igualitarismo” salarial que rigió en la isla durante las casi cinco décadas en las que gobernó el ahora convaleciente Fidel Castro.

El diario oficial Granma informó a finales de octubre de la extensión hasta el 15 de diciembre del plazo para que las empresas se adapten al sistema de “pago por resultados”, cuatro meses y medio después de la fecha inicialmente prevista del 1 de agosto.

El retraso será de seis meses cuando el proceso culmine con una inspección nacional de los “sistemas rediseñados” que, de acuerdo al cronograma actual, se producirá en febrero.

El semanario Trabajadores, citando fuentes del ministerio de Trabajo y Seguridad Social, señala que en estos momentos “el principal problema” para poder aplicar este sistema es “la falta de estudios de organización del trabajo que sirven de base para la vinculación del salario a los resultados”.

Además, dice que “pocos directores o jefes de las empresas y organismos participan, dominan y aportan desde su concepción a estos mecanismos de retribución” y “los dirigentes sindicales de base (…) tampoco están suficientemente involucrados en esta pelea”.

Subraya que, a pesar de los talleres y seminarios impartidos a las áreas de recursos humanos, “son pocos los especialistas capacitados que puedan concebir y gestionar estos sistemas en los centros” de trabajo.

La reforma es impulsada por Raúl Castro desde el 2007, cuando aún era gobernante provisional del país (entre julio del 2006 y febrero del 2008), y responde a la política de implantar un sistema de retribución proporcional a los resultados sin límite salarial que favorezca los índices de productividad y la eficiencia empresarial.

Bogotá protesta ante Caracas por interceptar llamadas de cónsul

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Jaime Bermúdez
Jaime Bermúdez

El gobierno de Colombia protestó ayer ante el de Venezuela por la interceptación de comunicaciones de su consulado en la ciudad venezolana de Maracaibo, a cuyo titular se le aceptó la renuncia por intervenir en asuntos internos de ese país, informó ayer el canciller colombiano Jaime Bermúdez.

El ministro de Relaciones Exteriores confirmó en una rueda de prensa que la nota verbal fue expresada en Caracas por el embajador colombiano, Fernando Marín, ante la cancillería venezolana.

Bermúdez se refirió al incidente denunciado el domingo por el presidente de Venezuela, Hugo Chávez, basado en reportes del canal estatal Venezolana de Televisión (TV), según el cual el cónsul de Colombia en Maracaibo, Carlos Galvis, había elogiado el triunfo de políticos opositores en los comicios regionales del pasado 25 de noviembre.

Según reportes de la agencia Associated Press, se trata de una conversación telefónica privada entre Galvis y José Obdulio Gaviria, asesor del presidente colombiano, Alvaro Uribe, que fue divulgada el sábado por VTV. En esa grabación, Galvis había dicho que el resultado de las elecciones regionales del 23 de noviembre en Venezuela era “estratégicamente favorable a la oposición”.

”No me arrepiento de haberlo dicho, yo considero que cualquier persona, cualquier ciudadano en el mundo tiene el derecho de hacer un análisis de los resultados de unas elecciones, no importa que esté en el país o no esté”, dijo Galvis ayer a la privada radio colombiana La FM.

De todas formas, el canciller colombiano dijo que Galvis presentó su carta de renuncia, que le fue aceptada de inmediato, ya que ”es inconveniente e inoportuno hablar por parte de un funcionario diplomático o consular de asuntos internos de Venezuela”. Pero señaló que su gobierno protestó ”por aparte”, ya que el locutor del canal televisivo se refirió a las autoridades de Colombia como “narcogobierno”.

Chávez había advertido ayer de que si Colombia no retiraba a su cónsul, él mismo lo iba a expulsar.

”Tan pronto tuvimos conocimiento de que esta comunicación salió a la luz pública el sábado en Venezuela, me comuniqué con el cónsul, analizamos la situación y él rápidamente expresó su decisión de presentar su renuncia, la cual hizo efectiva esta mañana y que de inmediato le fue aceptada”, dijo Bermúdez.

Añadió que más tarde telefoneó a su homólogo de Venezuela, Nicolás Maduro, para expresarle la decisión del gobierno colombiano ”de aceptarle la renuncia al cónsul en Maracaibo” e indicó que el jefe de la diplomacia de Caracas la recibió “con buena disposición”.

Bermúdez sostuvo que también le manifestó a Maduro ”la preocupación de que se pudieran estar dando este tipo de interceptaciones a las comunicaciones de función de diplomáticos de Colombia”. Por ello, se pidió al embajador en Caracas entregar la nota verbal con ”la preocupación seria de que exista interceptación” y ”por los términos en los que se expresó” el locutor del canal estatal, agregó Bermúdez.

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